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Das Schreiben von Präsidentenerinnerungen dauert nicht immer so lange

Das Warten auf den ersten Band von Barack Obamas Präsidentenerinnerungen “A Promised Land”, der am Dienstag veröffentlicht wurde, ist vorbei.

Aber wie eine Reihe von Artikeln, die die Ankunft des Buches als “lang erwartet” und “mit Spannung erwartet” bezeichnen, nahe legen, war es ein beträchtliches Warten. Die Veröffentlichung von Obama dauerte drei Jahre und zehn Monate – länger als jeder andere amerikanische Präsident im letzten Jahrhundert.

Die folgende Tabelle zeigt den Verlauf. Mit Ausnahme der im Amt verstorbenen Präsidenten und George H. W. Bush, der nie eine Standard-Memoiren des Präsidenten verfasst hat, hat kein moderner Präsident nach dem Verlassen des Weißen Hauses so lange gebraucht, um sie zu veröffentlichen.

Was erklärt Obamas vergleichsweise langsames Tempo? Ein Blick darauf, wie er seine Memoiren verfasst hat und wie frühere Präsidenten sich ihren näherten, legt einige Antworten nahe.

Erstens ist Obamas Buch lang. Während er “ursprünglich vorhatte, eine 500-seitige Abhandlung zu schreiben und in einem Jahr fertig zu sein”, erklärte Jennifer Szalai von der Times in einer Rezension, umfasste das Buch fast 800 Seiten und dauerte mehr als dreimal länger. Und das ist nur Band eins. eine Sekunde bleibt in Arbeit.

Trotzdem haben andere Präsidenten ähnlich lange Memoiren in kürzerer Zeit veröffentlicht. Bill Clintons “My Life” erschien weniger als dreieinhalb Jahre, nachdem er das Weiße Haus verlassen und rund 1.000 Seiten gewogen hatte. Harry Truman veröffentlichte den ersten Teil seiner zweibändigen Memoiren ein ganzes Jahr schneller als Obama seine.

Obamas akribischer Ansatz – und das Bestehen darauf, das Buch selbst zu schreiben – bietet einen zweiten Hinweis. “Obama ist ein echter literarischer Stylist”, sagte Jonathan Alter, der Autor von zwei Büchern über den 44. Präsidenten. „Und jeder, der jemals versucht hat, einer zu sein, weiß, dass es so sein kann, als würde man Blut aus einem Stein quetschen. ”

In einem atlantischen Interview gestand Obama, stundenlang an einzelnen Absätzen gearbeitet zu haben. “So wie ich es verstehe, schreibt er auf sehr klassische Weise”, sagte Peter Osnos, der 1995 “Dreams From My Father”, Obamas erste Memoiren, bei Times Books veröffentlichte, damals ein Abdruck von Random House. „Er setzt sich mit einem Stift und einem Block hin. ”

Obama scheint auch Taktiken anderer Präsidenten vermieden zu haben, die ebenfalls ihre eigenen Bücher geschrieben haben. Er hat zugegeben, im Weißen Haus um ein einheitliches Tagebuch zu kämpfen, eine nützliche Hilfe für frühere Memoirenschreiber des Präsidenten. Jimmy Carter stützte sich stark auf seine Tagebücher, um „Keeping Faith“ zu schreiben, das 21 Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Amt zügig herauskam.

“Seine Disziplin ermöglichte es ihm, es schnell zu schreiben”, sagte Alter, der Autor einer neuen Biographie von Carter. „Tagebücher helfen Ihnen dabei, die Fertigstellung Ihrer Memoiren zu beschleunigen, und was sie verlangsamt, ist, sie selbst zu schreiben. ”

Clinton schlug einen anderen Weg ein und stellte einen ehemaligen außenpolitischen Redenschreiber, den Historiker Ted Widmer, ein, um ihn ausführlich über sein frühes Leben zu interviewen. Widmer ließ die Interviews dann transkribieren und an Clinton senden, wo sie, wie der frühere Präsident schrieb, zum Kern wurden.

“Es ist schwer, auf ein leeres Blatt Papier zu schauen und sich zu fragen, was man sagen soll, besonders wenn Sie ein ehemaliger Präsident sind, der versucht, für Millionen von Lesern zu schreiben”, sagte Widmer, Professor am Macaulay Honors College der City University of New York. „Er verstand intuitiv, dass das Sprechen ein guter Anfang war. ”

Andere Präsidenten wie Lyndon Johnson und Ronald Reagan konnten ihre Bücher mithilfe von Adjutanten und Ghostwritern schneller veröffentlichen. Obamas Verleger Crown sagte, Helfer hätten ihn bei der Recherche unterstützt, aber er habe die Memoiren selbst geschrieben.

Reagans “An American Life”, das weniger als zwei Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt erschien, war größtenteils geisterhaft geschrieben. Reagan hatte wenig Eifer für das Projekt. “Er hat es scherzhaft als den Affen auf seinem Rücken bezeichnet”, sagte Mark Weinberg, ein ehemaliger Adjutant. “Er wollte nicht, dass es sein Leben nach der Präsidentschaft dominiert. ”

Richard Nixon kam aus verschiedenen Gründen der Überschreitung von Obamas Zeitplan am nächsten. Nixon befand sich in seinem Anwesen in San Clemente, Kalifornien, mit einer Handvoll Adjutanten, die 1978 an der Ausarbeitung seiner Memoiren „RN“ mitwirkten, und musste sich mit Rechtsstreitigkeiten aus dem Watergate-Skandal auseinandersetzen.

“Es gab Klagen, gegen die er sich verteidigen musste, und der Kongress verfolgte ihn immer noch”, sagte Ken Khachigian, ein ehemaliger Mitarbeiter, der sowohl bei Nixons Buch als auch bei seiner Rechtsverteidigung behilflich war. „Die Erfahrung von Tag zu Tag hat keinen Spaß gemacht. ”

Präsidentenerinnerungen sind “ein wirklich hartes Genre”, sagte Craig Fehrman, der Autor einer Geschichte von Präsidentenbüchern. “Wir haben viele Präsidenten mit vielen talentierten Adjutanten gesehen, und auch Ghostwriter schwingen sich in diesem Genre und kämpfen. ”

Obwohl sie sich gut verkaufen, widersetzen sich die Bücher oft lebhafter Prosa, echter Selbstbeobachtung und fließendem Geschichtenerzählen, sagte er, und sie können schnell entgleist sein, wenn es um Politik, Selbstbegründung oder Abrechnung geht.

Fehrman glaubt, dass Obamas Buch eine Ausnahme sein könnte. “Man muss nicht weit suchen, um einen Literaturautor zu finden, der die Fristen nicht einhält und lange Selbstkontemplationsphasen durchläuft”, sagte er. „Auf dem Papier scheint er der Präsident zu sein, der die Serie durchbrechen könnte. ”

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