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Das Überleben von Unkraut-Klassen in der Wissenschaft kann ein Geisteszustand sein

„Schau nach links, schau nach rechts. Einer von euch wird im nächsten Semester nicht hier sein. ”

Es ist eine typische Vorlesung, die zu Beginn eines Semesters in den Naturwissenschaften gehalten wurde und an die sich Ainissa Ramirez während ihres Grundstudiums an der Brown University früh erinnerte.

Dr. Ramirez, eine erfolgreiche Materialwissenschaftlerin und Wissenschaftsjournalistin, erinnert sich, dass sie aufgrund ihrer Unkrautbekämpfungskurse fast aus ihrer Karriere in der Wissenschaft gedrängt wurde. Wie der Name schon sagt, sind die Kurse vor allem in den Naturwissenschaften und in der Mathematik an amerikanischen Universitäten üblich und sollen Studenten, die in einem bestimmten Fach wahrscheinlich gut abschneiden, von denen abgrenzen, die es nicht sind.

Diejenigen, die sich in diesen Einführungskursen auszeichnen, können auf Wunsch ein Hauptfach zu diesem Thema absolvieren. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass Unkrautbekämpfungsklassen unterrepräsentierte Gruppen, darunter Frauen sowie Schwarze, Indianer und Hispanoamerikaner, überproportional daran hindern, einen MINT-Abschluss zu erwerben.

“Jeder sollte etwas Wissenschaft in seinem Leben haben”, sagte Dr. Ramirez und fügte hinzu, dass der Unterricht auf die Bedürfnisse verschiedener Schüler zugeschnitten sein sollte, anstatt ständig zu versuchen, sie zu beseitigen.

“Ihr Lebensweg wird für Sie basierend auf dieser Unkraut-Klasse entschieden”, sagte sie. “Das ist das Problem, das ich habe. ”

Eine Studie, die diesen Monat in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, zeigt, dass die Frage, ob Schüler Unkraut-Klassen ertragen können oder nicht, weniger mit angeborenen Fähigkeiten als vielmehr mit ihrer Einstellung und ihren sozialen Beziehungen zu ihren Klassenkameraden zu Beginn eines rigorosen Studiums zu tun hat neuer Studiengang.

In einem Experiment mit 226 Studenten der Biologie, die einen Biologie-Einführungskurs an der Columbia University in New York absolvierten, stellten die Forscher fest, dass eine einfache psychologische Übung die Chancen aller Studenten verbesserte, eine Klasse im zweiten Semester zu besuchen, unabhängig von Rasse oder Geschlecht. Die Studie zeigt auf, wie eine Vielzahl von Interventionen dazu beitragen kann, dass mehr Studenten in der Pipeline bleiben, um zukünftige Wissenschaftler, Ingenieure und Mathematiker zu werden.

Die Autoren der Studie baten etwa die Hälfte der Studierenden, in der dritten Semesterwoche vor ihrem ersten Test eine kurze Übung zu absolvieren, in der sie Familie, Freunde, Unabhängigkeit, Religion, Kreativität und andere Aspekte ihres Lebens nach Wichtigkeit ordneten. Anschließend schrieben sie 15 Minuten lang einen Aufsatz über die wichtigsten Dinge in ihrem Leben. Dies wird als Übung zur Bestätigung von Werten bezeichnet. Die Idee dahinter war, die Schüler weniger defensiv und komfortabler zu machen, wenn es darum ging, mit ihren Klassenkameraden zu interagieren und sich mit ihnen zu beschäftigen. Mehrere frühere Studien haben gezeigt, dass die Durchführung einer solchen Aufgabe dazu beitragen kann, positive soziale Einstellungen, Ergebnisse und Verhaltensweisen hervorzubringen.

Die übrigen Schüler, die als Kontrollgruppe dienten, führten auch Werte in der Reihenfolge ihrer Wichtigkeit auf und schrieben einen Aufsatz über die Dinge, die sie für am wenigsten wichtig hielten, und erklärten, was für andere von Bedeutung sein könnte.

Die Autoren stellten fest, dass die Gruppe der Studenten, die die Bestätigungsaufgabe abgeschlossen hatten, am Ende des Kurses durchschnittlich 29 Prozent mehr Freunde fand als diejenigen, die die Aufgabe nicht abgeschlossen hatten. Es war auch fast 12 Prozent wahrscheinlicher, dass sie im folgenden Semester den nächsten Biologiekurs belegen.

“Diese Übung ist wirklich eine Möglichkeit, den Fokus der Menschen in einem stressigen Moment zu erweitern, in dem sie sich sonst möglicherweise sehr eng auf den Test konzentrieren”, sagte Kate Turetsky, Mitautorin der Studie, Sozialpsychologin an der Princeton University.

Dr. Turetsky räumte ein, dass die Art und Weise, wie Bestätigungstechniken für notwendige weitere Studien verwendet werden, möglicherweise nicht ausreicht, um mehr Schüler in der MINT-Ausbildung zu halten. Die Ergebnisse für die Schüler in ihrem Experiment deuteten jedoch auf eine Wahrheit der Unkrautbekämpfung hin und darauf, wie der naturwissenschaftliche Unterricht strukturiert werden kann.

“Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass die sozialen Beziehungen der Menschen für diese Ergebnisse wirklich wichtig sind”, sagte sie. Dies bedeutet, dass Lehrer und Dozenten ihre Kurse neu gestalten sollten, um Menschen dabei zu helfen, Beziehungen zu pflegen und soziale Netzwerke zu stärken, möglicherweise durch mehr Zusammenarbeit, Gruppenarbeit und weniger Wettbewerb, sagte sie.

Andrew Koch, Präsident des John N. Gardner-Instituts für herausragende Leistungen in der Grundbildung, sagt, die Methoden der neuen Studie seien solide. Er merkt jedoch an, dass die Studie „versucht, das Symptom der Krankheit anzugehen, nicht die Krankheit selbst. ”

Das Institut hat ein „Gateway to Completion“ -Programm ins Leben gerufen, das Institutionen mit hohen Einschreibungskursen und hohen Ausfallraten helfen soll. Er sagte, dass der Kurs existiert, weil Rasse, ethnische Zugehörigkeit und Familieneinkommen die besten Prädiktoren für den Erfolg im College bleiben.

Letztendlich befürwortet Dr. Koch die Abschaffung von Unkrautbekämpfungskursen.

“Ich denke, wir müssen hohe Erwartungen und hohe Standards für unsere Studenten haben”, sagte er. „Aber das mit einem Drittel bis der Hälfte der Studenten zu verbinden, die die Einführungskurse nicht bestehen, manipuliert wirklich grob, was Strenge bedeutet. ”

Dr. Ramirez stimmt zu. Für sie ist “das Problem nicht die Schülerin, sondern die Klasse. Sie fügte hinzu, dass sie diese Schlüsselklasse bestanden habe, weil ihr Chemieprofessor eine Tutorial-Version ihrer Klasse hatte, die es ihr ermöglichte, in ihrem eigenen Tempo zu lernen und ihre Energie auf die anderen Fächer zu konzentrieren. „Ich habe auch viele Tutoren bekommen und viel Zeit in der Bibliothek verbracht und hatte Lerngruppen. ”

Dr. Ramirez schlägt vor, dass es wichtig ist, die Schüler mit ihren Motivationen in Einklang zu bringen und sie mit Gleichgesinnten zu verbinden, aber das Konzept einer Ausschlussklasse ist grundlegend fehlerhaft.

Dies liegt daran, dass Unkrautbekämpfungskurse ursprünglich im 19. Jahrhundert als Reaktion auf die Tatsache geschaffen wurden, dass für MINT-Kurse nur begrenzte Zeitnischen verfügbar waren. “Das muss jetzt nicht unbedingt zutreffen”, sagte Dr. Ramirez. “Es gibt eine Trennung zwischen der Kultur, die den Unkrautbekämpfungskurs etabliert hat, und dem, was heute vor sich geht. ”

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