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Das Verbrennen fossiler Brennstoffe trug dazu bei, das massivste Aussterben der Erde zu verhindern

Paläontologen nennen es das permisch-triassische Massensterben, aber es hat einen anderen Namen: „The Great Dying. „Es geschah vor ungefähr 252 Millionen Jahren, und im Laufe von nur Zehntausenden von Jahren verschwanden 96 Prozent des gesamten Lebens in den Ozeanen und vielleicht ungefähr 70 Prozent des gesamten Landlebens für immer.

Die rauchende Waffe war ein uralter Vulkanismus im heutigen Sibirien, wo Vulkane über eine Million Jahre lang genug Magma und Lava ausstießen, um eine Landfläche zu bedecken, die einem Drittel oder sogar der Hälfte der Oberfläche der Vereinigten Staaten entspricht.

Aber der Vulkanismus allein hat das Aussterben nicht verursacht. Das große Sterben wurde, wie zwei separate Wissenschaftlerteams in zwei kürzlich erschienenen Arbeiten berichteten, durch umfangreiche Öl- und Kohlevorkommen befeuert, durch die das sibirische Magma loderte und zu einer Verbrennung führte, bei der Treibhausgase wie Kohlendioxid und Methan freigesetzt wurden.

“Vor dem Aussterben im Untergrund in der Nähe des sibirischen Vulkanismus bildeten sich viele Öl-, Kohle- und Karbonate”, sagte Kunio Kaiho, Geochemiker an der Tohoku-Universität in Sendai, Japan, und Hauptautor einer der Studien, die diesen Monat in Geology veröffentlicht wurden , die Beweise für die Verbrennung alter fossiler Brennstoffe durch Magma vorlegten. „Wir haben zwei vulkanische Verbrennungsereignisse entdeckt, die mit dem Aussterben des endpermischen Landes und dem Aussterben der Meere zusammenfallen. ”

Die Ergebnisse bestätigen das große Sterben als eines der besten Beispiele aus der Erdgeschichte dafür, was ein sich änderndes Klima für das Leben auf unserem Planeten bedeuten kann.

Dr. Kaiho und sein Team holten Proben aus Gesteinsablagerungen in Südchina und Norditalien, die sich zum Zeitpunkt des Aussterbens bildeten, und entdeckten Spitzen eines Moleküls namens Coronen. Diese Substanz, erklärte Dr. Kaiho, wird nur hergestellt, wenn fossile Brennstoffe bei extrem hohen Temperaturen verbrennen – wie sie in Magma zu finden sind.

Ein potenzielles Problem mit Coronen, sagt Henrik Svenson, ein Geologe an der Universität von Oslo, der nicht an der Arbeit beteiligt war, ist, dass es sich nur bei Temperaturen über 2.100 Grad Fahrenheit bildet. Um diese Temperaturen zu erreichen, hätten die fossilen Brennstoffe dies tun müssen in das Magma eingehüllt sein und nicht nur daneben sitzen.

Die Ergebnisse des Teams werden jedoch durch eine im letzten Monat veröffentlichte Nature Geoscience-Studie gestützt, die chemische Beweise für die Versauerung der Ozeane nach der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der Freisetzung von Treibhausgasen liefert.

Während sich der Planet erwärmte, absorbierten die Ozeane immer mehr Kohlendioxid. Dies führte dazu, dass sich das Wasser so stark ansäuerte, dass sich Organismen wie Korallen aufgelöst hätten, erklärte Hana Jurikova, eine Biogeochemikerin an der Universität von St. Andrews in Schottland, die die Studie leitete. Dr. Jurikova und ihr Team entdeckten Spitzen des Elements Bor – ein Proxy für den Säuregehalt – in fossilen Schalen, die in Gesteinen in Italien gefunden wurden, die sich über die Extinktionsgrenze erstrecken.

“Zum ersten Mal können wir erklären, was das Aussterben verursacht hat”, sagte Dr. Jurikova. „Wenn Sie nur die Temperatur erhöhen, finden Organismen oft einen Weg, damit umzugehen. Das Problem ist jedoch, dass sich Ihre Organismen nicht anpassen können, wenn Sie die Temperatur, die Versauerung und möglicherweise die Nährstoffe wirklich ändern. „Heute, mit steigenden Meeresoberflächentemperaturen, säuern die Ozeane und einige geschälte Tiere zeigen bereits Anzeichen dafür, dass sich ihre Schalen auflösen.

Dr. Svenson glaubt, dass der nächste Schritt für Geologen die Feldarbeit in Sibirien ist, um herauszufinden, ob altes Magma mit den fossilen Brennstofflagerstätten interagiert, wie die neuen Studien implizieren.

“Vieles davon wissen wir einfach nicht”, sagte Dr. Svenson.

Während Sie möglicherweise versucht sind, eine Analogie zwischen dem großen Sterben und dem heutigen Erwärmungsklima zu ziehen, gibt es erhebliche Unterschiede. Zum einen waren die Treibhausgase, die während der permantriassischen Ereignisse emittiert wurden, weitaus größer als alles, was Menschen produziert haben. Außerdem haben die Vulkane vor 252 Millionen Jahren Kohlendioxid mit einer Geschwindigkeit freigesetzt, die viel langsamer ist als die, die Menschen heute emittieren.

“Die Menge an Kohlenstoff, die pro Jahr aus den sibirischen Fallen in die Atmosphäre freigesetzt wird, war immer noch 14-mal niedriger als die derzeitige Rate”, sagte Dr. Jurikova. “Die Menge an Kohlenstoff, die wir derzeit pro Jahr verbrennen, ist also viel höher als während des größten Aussterbens. Ich meine, das ist unglaublich, oder? “

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