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Dein Gehirn ist nicht zum Nachdenken da

Vor fünfhundert Millionen Jahren veränderte ein winziges Meerestier den Lauf der Geschichte: Es wurde das erste Raubtier. Es spürte irgendwie die Anwesenheit einer anderen Kreatur in der Nähe, trieb oder wackelte über sie hinweg und aß sie absichtlich.

Diese neue Aktivität der Jagd startete ein evolutionäres Wettrüsten. Über Millionen von Jahren entwickelten sowohl Raubtiere als auch Beute komplexere Körper, die andere Kreaturen besser erfassen und sich bewegen konnten, um sie zu fangen oder ihnen zu entkommen.

Schließlich entwickelten einige Kreaturen eine Kommandozentrale, um diese komplexen Körper zu steuern. Wir nennen es ein Gehirn.

Diese Geschichte, wie sich das Gehirn entwickelt hat, ist zwar zugegebenermaßen nur eine Skizze, macht jedoch auf eine wichtige Einsicht über Menschen aufmerksam, die zu oft übersehen wird. Die wichtigste Aufgabe Ihres Gehirns ist nicht das Denken. Es steuert die Systeme Ihres Körpers, um Sie am Leben und gesund zu halten. Jüngsten Erkenntnissen der Neurowissenschaften zufolge sind Ihre Gedanken, selbst wenn Ihr Gehirn bewusste Gedanken und Gefühle hervorbringt, mehr im Dienste der Bedürfnisse Ihres Körpers als Sie denken.

Und in stressigen Zeiten wie jetzt kann diese merkwürdige Perspektive auf Ihr geistiges Leben tatsächlich dazu beitragen, Ihre Ängste zu lindern.

Ein Großteil der Aktivitäten Ihres Gehirns findet außerhalb Ihres Bewusstseins statt. In jedem Moment muss Ihr Gehirn die Bedürfnisse Ihres Körpers für den nächsten Moment herausfinden und einen Plan ausführen, um diese Bedürfnisse im Voraus zu erfüllen. Zum Beispiel erwartet Ihr Gehirn jeden Morgen beim Aufwachen die Energie, die Sie benötigen, um Ihren traurigen Körper aus dem Bett zu ziehen und Ihren Tag zu beginnen. Es überflutet proaktiv Ihren Blutkreislauf mit dem Hormon Cortisol, das dabei hilft, Glukose für schnelle Energie zur Verfügung zu stellen.

Ihr Gehirn steuert Ihren Körper mit so etwas wie einem Budget. Ein Finanzbudget erfasst das verdiente und ausgegebene Geld. Das Budget für Ihren Körper erfasst Ressourcen wie Wasser, Salz und Glukose, wenn Sie diese gewinnen und verlieren. Jede Aktion, die Ressourcen verbraucht, wie z. B. Aufstehen, Laufen und Lernen, ist wie eine Auszahlung von Ihrem Konto. Aktionen, die Ihre Ressourcen auffüllen, wie Essen und Schlafen, sind wie Einzahlungen.

Der wissenschaftliche Name für Body Budgeting ist Allostase. Es bedeutet, automatisch vorherzusagen und sich darauf vorzubereiten, die Bedürfnisse des Körpers zu erfüllen, bevor sie auftreten. Überlegen Sie, was passiert, wenn Sie durstig sind, und trinken Sie ein Glas Wasser. Das Wasser braucht ungefähr 20 Minuten, um Ihren Blutkreislauf zu erreichen, aber Sie fühlen sich innerhalb von Sekunden weniger durstig. Was lindert Ihren Durst so schnell? Dein Gehirn tut es. Es hat aus früheren Erfahrungen gelernt, dass Wasser eine Ablagerung in Ihrem Körperbudget ist, die Sie mit Feuchtigkeit versorgt, sodass Ihr Gehirn Ihren Durst stillt, lange bevor das Wasser eine direkte Wirkung auf Ihr Blut hat.

Dieser Haushaltsbericht über die Funktionsweise des Gehirns mag plausibel erscheinen, wenn es um Ihre Körperfunktionen geht. Es mag weniger natürlich erscheinen, Ihr geistiges Leben als eine Reihe von Ein- und Auszahlungen zu betrachten. Ihre eigene Erfahrung ist jedoch selten ein Leitfaden für das Innenleben Ihres Gehirns. Jeder Gedanke, jedes Gefühl von Glück, Wut oder Ehrfurcht, jede Freundlichkeit, die Sie empfinden, und jede Beleidigung, die Sie ertragen oder schleudern, ist Teil der Berechnungen Ihres Gehirns, da es Ihre Stoffwechselbedürfnisse antizipiert und budgetiert.

Diese Ansicht des Gehirns hat viele Auswirkungen auf das Verständnis des Menschen. So oft zum Beispiel verstehen wir uns mental, getrennt vom physischen. Ein schlimmer Bauchschmerz, der auf eine nachsichtige Mahlzeit folgt, kann uns zum Gastroenterologen schicken, aber wenn wir denselben Schmerz während einer unordentlichen Scheidung erleben, können wir stattdessen zu einem Psychotherapeuten gehen. In der Praxis des Gastroenterologen erleben wir unser Unbehagen als ein zugrunde liegendes körperliches Problem. In der Praxis des Therapeuten empfinden wir das gleiche Unbehagen wie Angstzustände – eine psychische Störung, die sich physisch manifestiert.

In Bezug auf das Körperbudget ist diese Unterscheidung zwischen geistig und körperlich jedoch nicht sinnvoll. Angst verursacht keine Bauchschmerzen; Angstgefühle und Bauchschmerzen sind beides Wege, auf denen das menschliche Gehirn körperliche Beschwerden empfindet. Es gibt keine rein mentale Ursache, denn jede mentale Erfahrung hat Wurzeln in der physischen Budgetierung Ihres Körpers. Dies ist einer der Gründe, warum körperliche Handlungen wie ein tiefer Atemzug oder mehr Schlaf überraschend hilfreich sein können, um Probleme anzugehen, die wir traditionell als psychisch betrachten.

Wir leben alle in herausfordernden Zeiten und haben alle ein hohes Risiko für gestörte Körperbudgets. Wenn Sie sich von der Pandemie müde fühlen und mit mangelnder Motivation zu kämpfen haben, betrachten Sie Ihre Situation aus der Perspektive des Body-Budgeting. Ihre Last kann sich leichter anfühlen, wenn Sie Ihr Unbehagen als etwas Körperliches verstehen. Wenn Ihnen ein unangenehmer Gedanke in den Sinn kommt, wie “Ich kann diese Verrücktheit nicht mehr ertragen”, stellen Sie sich Fragen zum Körperbudget. „Habe ich letzte Nacht genug geschlafen? Bin ich dehydriert? Soll ich spazieren gehen? Rufe einen Freund an? Weil ich ein oder zwei Einzahlungen in meinem Körperbudget verwenden könnte. ”

Dies ist kein semantisches Spiel. Es geht darum, aus Ihren körperlichen Empfindungen eine neue Bedeutung zu gewinnen, um Ihre Handlungen zu steuern.

Ich sage nicht, dass Sie mit den Fingern schnippen und tiefes Elend auflösen oder Depressionen mit einem Perspektivwechsel beseitigen können. Ich schlage vor, dass es möglich ist, zu erkennen, was Ihr Gehirn tatsächlich tut, und sich davon zu trösten. Dein Gehirn ist nicht zum Denken da. Alles, was es heraufbeschwört, von Gedanken über Emotionen bis hin zu Träumen, steht im Dienst der Körperbudgetierung. Diese Perspektive, die mit Bedacht gewählt wird, kann in schwierigen Zeiten eine Quelle der Widerstandsfähigkeit sein.

Lisa Feldman Barrett (@LFeldmanBarrett) ist Professorin für Psychologie an der Northeastern University und Autorin von „Siebeneinhalb Lektionen über das Gehirn“, aus denen dieser Aufsatz übernommen wurde.

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