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Demokraten arbeiten daran, der Geschichte in Stichwahlen in Georgia zu trotzen, die G. O. P. begünstigt haben.

WASHINGTON – Ein Senator der ersten Amtszeit in Georgien setzte sich knapp gegen seinen Gegner durch und überholte den Fahnenträger seiner Partei, um sich einige Wochen später erneut den Wählern zu stellen, unter einem skurrilen System, das den Staat nach einer harten Zeit kurzzeitig zum Zentrum des politischen Universums machte -kämpfte Präsidentschaftswahlen.

Das Jahr war 1992, und Senator Wyche Fowler Jr., ein Demokrat, hatte am Wahltag mehr Stimmen als sein republikanischer Gegner gesammelt. Aber drei Wochen später verlor er seinen Platz.

“Ja, ich war enttäuscht, sechs Punkte vor dem Präsidenten und der einzige Staat im Land, der über ein derart verrücktes System verfügt”, sagte der heute 80-jährige Fowler und blickte auf eine berühmte Stichwahl vor 28 Jahren zurück Bill Clinton gewann die Präsidentschaft.

Nun hat dasselbe “verrückte System”, das Mr. Fowlers Führung auf den Kopf gestellt und ein beliebtes Mitglied des Kongresses besiegt hat, das für seine volkstümlichen Geschichten bekannt ist, erneut die Aufmerksamkeit beider Parteien auf sich gezogen. Dieses Mal spielt sich das Szenario im Doppelpack ab: Nicht nur ein, sondern zwei Amtsinhaber, die Senatoren David Perdue und Kelly Loeffler, beide Republikaner, stehen vor Stichwahlen, um ihre Sitze zu behalten. Diesmal sind die Auswirkungen noch folgenreicher.

Georgiens Stichwahlen, das Überbleibsel der segregationistischen Bemühungen, die Macht der Schwarzen zu verwässern, werden die Kontrolle über den Senat in Rennen bestimmen, die am 5. Januar entschieden werden sollen. In der Vergangenheit haben solche Wettbewerbe die Republikaner aufgrund eines Rückgangs unter den Republikanern stark begünstigt Demokratische Wähler, insbesondere Afroamerikaner, nach den Parlamentswahlen.

Aber diejenigen, die eng an den beiden vorherigen Showdowns im Senat beteiligt waren, sagen, dass das, was zuvor passiert ist, nicht unbedingt die Zukunft vorhersagt. Der demografische und kulturelle Wandel hat zu raschen Veränderungen im Staat geführt, und die Demokraten haben konzertierte Anstrengungen unternommen, um ihre Wähler mit Energie zu versorgen und auszuschalten. Diese Arbeit hat den Weg für die starke Präsenz des gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. im Staat geebnet.

“Beide Male zuvor stellten sich die Republikaner wirklich heraus und die Demokraten nicht”, sagte Saxby Chambliss, der ehemalige republikanische Senator von Georgia, der in einer Stichwahl 2008 eine zweite Amtszeit gewann, nachdem Barack Obama die Präsidentschaft gewonnen hatte. “Dieses Mal bin ich mir nicht so sicher, ob dies der Fall sein wird. Ich habe meinen republikanischen Kollegen gesagt, dass die Demokraten ins Rennen gehen, und da Biden Georgia gewinnt, gehe ich davon aus, dass dies ihnen Schwung verleiht. ”

Beide Parteien und ihre verbündeten externen Gruppen tätigen bereits enorme Investitionen in Werbung und Basisanstrengungen, und in den nächsten zwei Monaten wird eine Vielzahl von Ersatzwählern – vielleicht auch Herr Biden und Präsident Trump – den Staat besuchen eine intensive Anstrengung zu gewinnen. Vizepräsident Mike Pence macht nächste Woche die Reise.

Wenn Republikaner nur einen der beiden Sitze innehaben können, behalten sie die Senatsmehrheit und kontrollieren einen Großteil der Tagesordnung von Herrn Biden. Wenn Demokraten beide gewinnen, erhalten sie eine funktionierende Mehrheit in einem 50: 50-Senat, wobei die gewählte Vizepräsidentin Kamala Harris befugt ist, die Beziehungen zu brechen. Der Unterschied zwischen einem von Republikanern kontrollierten Senat oder einer von Demokraten geführten Kammer ist immens, wenn es darum geht, welche Rechtsvorschriften berücksichtigt werden und wie mit Nominierungen umgegangen wird.

“Ich kann mich nie an eine Zeit erinnern, in der der Unterschied zwischen einem 50: 50-Senat und einem 51: 49-Senat so groß war”, sagte Senator Richard J. Durbin aus Illinois, der Demokrat Nr. 2.

Herr Perdue beendete wie Herr Fowler bei seiner Wiederwahl den ersten Platz mit einem knappen Vorsprung vor seinem demokratischen Herausforderer Jon Ossoff. Frau Loeffler, die letztes Jahr ernannt wurde, um eine Stelle zu besetzen, folgte ihrer demokratischen Gegnerin, Rev. Dr. Raphael G. Warnock, einer schwarzen Ministerin.

Die doppelten Stichwahlen stellen einen außergewöhnlichen Unfall dar, der sich ereignete, weil das regelmäßig geplante Wiederwahlrennen von Herrn Perdue mit einer Sonderwahl zusammenfiel, um die Amtszeit des ehemaligen Senators Johnny Isakson zu beenden, der 2019 aus gesundheitlichen Gründen in den Ruhestand trat und die Eröffnungsfrau gründete Loeffler wurde zum vorübergehenden Füllen angetippt.

Aber die ungewöhnlichen Abflussregeln in Georgien, nach denen ein Kandidat die Mehrheit der Stimmen erhalten muss, um zu gewinnen, und automatisch einen zweiten Wettbewerb zwischen den beiden Top-Wählern auslösen, wenn dies niemand tut, sind sehr beabsichtigt. Sie entstanden aus den Bemühungen einiger weißer Georgier in den 1960er Jahren, die Kontrolle über den politischen Apparat des Staates zu behalten, nachdem der Oberste Gerichtshof ein System niedergeschlagen hatte, das dünn besiedelten, stark weißen ländlichen Landkreisen mehr Stimmgewicht verlieh als dichten städtischen Gebieten mit einer großen Anzahl von Schwarzen Wähler.

Eine 2007 veröffentlichte Bundesstudie über den Kampf um das Wahlrecht beschrieb, wie sich segregationistische Gesetzgeber dann zu Stichwahlen wandten, von denen viele glaubten, dass sie die Wahrscheinlichkeit verringern würden, dass sich schwarze Wähler hinter einem Kandidaten zusammenschließen, um einen Pluralitätssieg zu erzielen, während andere Kandidaten die weiße Stimme teilen. Die Unterstützer des Plans waren zuversichtlich, die Ergebnisse besser kontrollieren zu können, da der Sieger in einem Kopf-an-Kopf-Rennen gegeneinander antreten musste.

“Es war nur eine andere Form des Wanderns”, sagte Fowler.

Die Sonderwahl bietet ein Lehrbuchbeispiel dafür, warum Republikaner das System beibehalten wollten. Herr Warnock erhielt knapp 33 Prozent der Stimmen, während Frau Loeffler knapp 26 Prozent erhielt und ein anderer Republikaner, Vertreter Doug Collins, knapp 20 Prozent erhielt. Da Herr Collins jetzt nicht mehr im Bilde ist, hat Frau Loeffler das Potenzial, die republikanische Abstimmung in einem Einzelwettbewerb zu festigen.

Die rassistischen Ursprünge der Stichwahl sind im Laufe der Jahre in den Hintergrund getreten, und Verteidiger argumentieren, dass es nur fair ist, von einem Kandidaten zu verlangen, dass er mindestens die Hälfte der Wähler des Staates gewinnt, um gewählt zu werden.

1992 suchte Herr Fowler, ein ehemaliger Stadtrat von Atlanta und Kongressabgeordneter, der als aufstrebende Kraft im Senat angesehen wurde, seine zweite Amtszeit. Er hatte 1986 gewonnen, indem er einen Republikaner, Mack Mattingly, überrascht hatte, der 1980 in Ronald Reagans Coattails verwickelt worden war. Mr. Fowlers Gegner war diesmal Paul Coverdell, ein Republikaner und ein zurückhaltender Geschäftsmann aus Atlanta, Gesetzgeber und Verbündeter von der ältere George Bush, der ihn zum Chef des Friedenskorps ernannt hatte.

Die südlichen Wurzeln von Herrn Clinton halfen ihm, Georgien mit 43 Prozent der Stimmen zu befördern – der letzte Demokrat, der Georgien vor diesem Jahr gewann -, während Herr Fowler Herrn Coverdell mit 49,2 Prozent übertraf und ihn um 35.000 Stimmen besiegte. Aber nach Georgiens einzigartigem Gesetz war es nicht genug.

Der Abfluss eskalierte schnell zu einem erbitterten Zusammenprall. Als Herr Clinton sich darauf vorbereitete, ins Weiße Haus zu ziehen, sahen die Republikaner eine Gelegenheit, ihm einen schnellen Schlag zu versetzen, indem sie Herrn Fowler besiegten. Sie zogen die Register, schütteten Geld ein und schickten republikanische Koryphäen per Flugzeug nach Georgia, darunter Senator Bob Dole aus Kansas, der versprach, seinen Sitz im Landwirtschaftskomitee an Herrn Coverdell zu übergeben, falls er gewinnen sollte.

Mr. Fowler zog seinen eigenen namhaften Besucher an, als der gewählte Präsident aus Little Rock, Ark., Zu gemeinsamen Auftritten in Albany und Macon kam, wo er mit einer High-School-Band Saxophon spielte. Er und Mr. Fowler hoben gefaltete Hände, um zu feiern, was sie als kommenden Sieg erwarteten.

Aber Mr. Fowler hatte Probleme. Es würde schwierig werden, die Begeisterung für die Präsidentschaftswahlen nach Abschluss der Abstimmung und dem Sieg von Herrn Clinton wieder herzustellen. Herr Fowler sah sich im Jahr zuvor auch einer Gegenreaktion für seine Abstimmung gegenüber, um Clarence Thomas vor den Obersten Gerichtshof zu stellen. Herr Fowler erinnerte sich, dass Justiz Thomas, ein gebürtiger Georgier, starke Unterstützung von der schwarzen Gemeinschaft des Staates hatte, aber von führenden Frauengruppen wegen seiner Anti-Abtreibungs-Haltung und der Anschuldigungen sexueller Belästigung abgelehnt wurde. Er sagte, er glaube, dass ihn die Opposition gekostet habe.

In der Stichwahl, die zwei Tage vor Thanksgiving stattfand, wurden fast eine Million Stimmen weniger abgegeben als drei Wochen zuvor, und Herr Fowler sah, wie sein anfänglicher Vorsprung verschwand und verlor gegen Herrn Coverdell um 16.000 Stimmen – 50,6 Prozent auf 49. 4. Es war eine stechende Niederlage für Mr. Fowler, aber ein willkommener Trostpreis für die Republikaner.

“Wir waren erfolgreicher darin, unsere Leute zurückzubekommen, als die andere Seite darin, ihre Leute ohne ein Präsidentenrennen an der Spitze des Tickets zurückzubekommen”, sagte Whit Ayres, ein republikanischer Meinungsforscher, der Berater von Mr. Coverdell war. Er warnte jedoch davor, dass die Dynamik diesmal sehr unterschiedlich sein könnte, da Herr Warnock, ein Afroamerikaner, auf dem Stimmzettel steht.

“Demokraten hatten noch nie einen afroamerikanischen Kandidaten, für den sie stimmen konnten, zu einer Zeit, in der die Kontrolle über den Senat auf dem Spiel steht”, sagte er. „Die Umstände sind deutlich anders. Ich weiß nicht, ob das Ergebnis anders ausfallen wird. ”

Herr Fowler stimmte zu und stellte fest, dass die schwarzen Wähler jetzt einen wesentlich größeren Anteil an den Wählern in Georgien ausmachen als zu seiner Wahl.

“Ob die Demokraten dieses Ding in der Stichwahl gewinnen können oder nicht, die Demografie ist jetzt viel, viel besser als 1992”, sagte er. „Die Zahlen machen es wahrscheinlicher als noch vor sechs Jahren. In jedem Fall wird es flüsternd sein. ”

Herr Fowler sagte, er habe den Verlust ziemlich schnell abgeschüttelt, und 1996 wurde er Botschafter in Saudi-Arabien und diente fünf Jahre lang bis zur Wahl von George W. Bush.

“Ich hatte ein gutes, abenteuerliches Leben”, sagte er.

Er sagte, er habe sich im Laufe der Jahre von der Politik ferngehalten, aber bei diesen Wahlen den Kurs geändert und Wissen und Ideen an Herrn Warnock und seinen Wahlkampf weitergegeben.

“Ich habe meine Wahlkampfschuhe abgestaubt”, sagte Fowler. „Ich denke, das ist so wichtig. ”

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