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Demonstranten in Guatemala setzen das Kongressgebäude wegen Ausgabenkürzungen in Brand

ANTIGUA, Guatemala – Tausende Demonstranten gingen am Samstag in Guatemalas Hauptstadt auf die Straße und zündeten das Kongressgebäude des Landes an.

Die Demonstrationen in Guatemala-Stadt, zu denen auch friedliche Demonstrationen auf dem zentralen Platz gehörten, erschütterten eine Nation, die sich immer noch von aufeinanderfolgenden Hurrikanen erholte, die Tausende von Menschen vertrieben, Häuser zerstörten und kritische Infrastrukturen zerstörten. Als die starken Regenfälle des zweiten Sturms am Mittwoch verarmte Städte im Hochland und in den Küstenregionen Guatemalas zerstörten, verabschiedete der Kongress des Landes ein Budget, mit dem die Ausgaben für Bildung und Gesundheit zugunsten einer Erhöhung der Essensstipendien des Gesetzgebers gekürzt wurden.

Die Gesetzesvorlage, die auch vorschlug, einen Fonds zur Bekämpfung von Unterernährung zu entkernen und die Mittel für die Justiz zu kürzen, löste sofortige Empörung aus und führte zu Demonstrationen im ganzen Land.

Eine Gruppe von Demonstranten trat gegen die Fenster des Kongressgebäudes und zündete ein Feuer an, das Flammen aus dem Eingang loderte, wie Social-Media-Videos zeigten. Polizeibeamte sprühten Tränengas auf Demonstranten und Feuerwehrleute löschten laut lokalen Nachrichtenberichten schnell das Feuer.

Auf Twitter verurteilte Guatemalas Präsident Alejandro Giammattei die Brandstiftung. “Wir können nicht zulassen, dass öffentliches und privates Eigentum zerstört wird”, sagte er in einem Tweet und fügte hinzu, dass diejenigen, die “kriminelle Handlungen” begangen haben, “mit der vollen Kraft des Gesetzes bestraft würden”. In einem Versuch, Demonstranten zu beschwichtigen, sagte der Präsident in einer früheren Pressemitteilung auch, dass er mögliche Änderungen des Budgets prüfe.

Die Frustration über die Führung von Herrn Giammattei hat aber auch die höchsten Ebenen seines eigenen Kabinetts erreicht.

Am Freitag sagte Vizepräsident Guillermo Castillo in einer Pressekonferenz, er habe “wenig Kommunikation mit dem Präsidenten” und habe angeboten, zurückzutreten, aber nur, wenn Herr Giammattei mit ihm zurücktritt. Herr Giammattei hat auf die Kommentare von Herrn Castillo nicht geantwortet.

Nic Wirtz berichtete aus Antigua, Guatemala und Natalie Kitroeff aus Mexiko-Stadt.

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