Den Vorhang für die Ehe der Lincolns zurückziehen

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EINE AMERIKANISCHE EHEDie unerzählte Geschichte von Abraham Lincoln und Mary ToddVon Michael BurlingameMary Lincoln war keine großartige First …


EINE AMERIKANISCHE EHEDie unerzählte Geschichte von Abraham Lincoln und Mary ToddVon Michael BurlingameMary Lincoln war keine großartige First Lady. Als zwanghafte Käuferin machte sie riesige Schulden, die sie zu verbergen versuchte, indem sie Rechnungen fälschte und Bundesgelder veruntreute. S. . .
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EINE AMERIKANISCHE EHE
Die unerzählte Geschichte von Abraham Lincoln und Mary Todd
Von Michael Burlingame

Mary Lincoln war keine großartige First Lady. Als zwanghafte Käuferin machte sie riesige Schulden, die sie durch Fälschung von Rechnungen und Veruntreuung von Bundesmitteln zu verbergen versuchte. Sie nahm großzügige Geschenke von Männern an und setzte sich dann für ihren Mann für Patronatstermine in ihrem Namen ein. Und sie war emotional instabil, mit einem explosiven Temperament, das durch Migräne, eine schwächende Menstruation und höchstwahrscheinlich eine bipolare Störung verschlimmert wurde. Sie ertrug auch unsägliche Tragödien: den Tod ihres Sohnes Eddie im Alter von 3 Jahren, ihres Sohnes William im Alter von 11, während die Familie im Weißen Haus lebte, und der ihres Mannes, nachdem er neben ihr im Ford’s Theatre erschossen wurde.

Sie war nicht die schlechteste First Lady; wenigstens gab sie sich Mühe. Anna Harrison hat das Weiße Haus während der kurzen Präsidentschaft ihres Mannes nicht betreten. Mary war auch nicht die am wenigsten beliebte, eine Ehre, die derzeit Melania Trump zukommt. In einem gewöhnlichen Jahrzehnt wären ihre Misserfolge wahrscheinlich in Vergessenheit geraten. Aber Mary präsidierte während der größten Krise der Nation, und ihr Mann war der größte Präsident der Nation. Das Licht von Abraham Lincoln hätte den erfolgreichsten Ehepartner in den Schatten geworfen.

Die meisten Gelehrten haben sich Mary Lincolns Unzulänglichkeiten mit Mitgefühl genähert und alle bis auf die schlimmsten ihrer Sünden aufgrund ihrer Traumata und psychischen Erkrankungen entschuldigt. Aber Michael Burlingame, ein führender Experte für Abraham Lincoln und Professor für Lincoln-Studien an der University of Illinois in Springfield, hält diese Sympathie für fehl am Platz und hat eine zentrale Wahrheit über Lincoln verschleiert: Sein Privatleben war als Lincolns Rechtspartner William H. Herndon, um es auszudrücken, „eine brennende, sengende Hölle. “ „An American Marriage“ argumentiert diese These mit Nachdruck in einer Reihe lebhafter Kapitel, die darauf abzielen, die Möglichkeit zu diskreditieren, dass die Lincoln-Ehe glücklich, funktional oder liebevoll war.

Es ist nicht leicht zu beweisen, dass die Ehe eines anderen miserabel ist, insbesondere wenn keine der Parteien dies zugibt. Wenn man bedenkt, wie wenige von uns die Ehen unserer engen Freunde, Geschwister und sogar unserer Eltern vollständig verstehen, wie kann man das Geheimnis der Lincoln-Ehe entschlüsseln? Der Ansatz von Burlingame ist vielfältig. Er stützt sich stark auf schriftliche Berichte der Zeitgenossen der Lincolns, von denen die meisten nach Abrahams Tod von Personen verfasst wurden, die Mary unfreundlich waren, und auf journalistische Berichte, die während der Jahre des Paares im Weißen Haus veröffentlicht wurden. Er greift auch auf moderne Psychologie zurück. Die Erforschung des psychischen Zustands von missbrauchten Ehepartnern liefert eine Erklärung dafür, warum der 1,80 Meter große Abraham sich so wenig Sorgen über die körperlichen Misshandlungen machte, die er durch seine 1,80 Meter große Frau erlitt (von dem Bewerfen mit heißen Getränken bis hin zu ein Schlag ins Gesicht, der Blut zog). Im Zentrum dieses Bandes steht die kühne Behauptung, dass Abraham seine Frau nicht liebte und seine Ehe zutiefst bedauerte. Burlingame kritisiert aggressiv Gelehrte, die etwas anderes vorgeschlagen haben, indem sie die Objektivität ihrer Quellen in Frage stellen. Ob seine eigenen einer ähnlichen Prüfung standhalten würden, lässt sich nicht feststellen, da der Band keine Zitate enthält (obwohl ein Anhang darauf hindeutet, dass Forschungsnotizen online abgerufen werden können).

Paartherapeuten werden die Methode von Burlingame wahrscheinlich nicht gutheißen. Eine Ehe ist die Schaffung zweier verantwortlicher Parteien, doch die anfängliche Behauptung des Autors, die Lincoln-Ehe sei gescheitert, weil der emotional distanzierte Abraham und die bedürftige Mary nicht füreinander geeignet seien, bricht schnell unter einer Lawine von Anschuldigungen gegen Mary zusammen. Der Leser erfährt, dass Mary eitel, snobistisch und anmaßend war, dass sie ihren Mann zur Heirat überlistete und ihn dann herabsetzte, dass sie tratschte, ihre Dienerschaft misshandelte, Hausgäste bat, Hausarbeiten zu erledigen, sowohl verschwenderisch als auch ein Pfennig war, dass sie Sie mochte keine Haustiere, hatte einen politischen Größenwahn, reagierte nicht sofort auf Korrespondenz, besuchte Séancen und verkaufte die Milch der Kühe des Weißen Hauses. Der leitende Geist dieses Bandes ist Herndon, der Lincoln Memorialist, dessen Hass auf Mary laut und leidenschaftlich war. Er schrieb über sie: „Nachdem sie geheiratet hatte, wurde sie sauer – wurde grob – wurde materiell – geizig – unverschämt – gemein – beleidigend – herrisch; und eine Wölfin. ”

Burlingame könnte Herndons Objektivität in Frage gestellt oder Skepsis gegenüber dem Hörensagen und den Gerüchten geäußert haben, die vielen der Anschuldigungen in diesem Band zugrunde liegen. Stattdessen vermutet er. Ein anonymer Brief an den Präsidenten, in dem Mary beschuldigt wird, eine Affäre mit einem Lobbyisten namens William S. Wood zu haben, lässt den Autor folgern, dass Abraham „möglicherweise einen Ehebruchsskandal im Sinn gehabt haben könnte“, als er Orville Browning angeblich seine Besorgnis über die Schande seiner Frau zum Ausdruck brachte ihm. Einen Absatz später behauptet Burlingame aus ebenso fragwürdigen Gründen, dass „Mrs. Lincoln mag anderen und Wood gegenüber untreu gewesen sein“, ohne die Wahrheit über die Wood-Affäre festgestellt zu haben.

Die primäre Bezugsperson wird feststellen, wie oft Maria und Abraham unterschiedliche Standards erfüllen. Mary wird als fahrlässige Mutter abgetan, als sie einem Sechsjährigen die Betreuung ihres Babys anvertraut. Aber Abraham ist „kein guter Babysitter“, wenn er seine schreienden Kinder ignoriert und einen aus einem Wagen fallen lässt. Marias körperliche Disziplinierung ihrer Kinder wird getadelt, aber als Abraham einen seiner Söhne schlägt, bemerkt ein zustimmender Beobachter, dass er „sein Kind korrigiert hat, wie es ein Vater tun sollte. “ Nachdem Burlingame behauptet hat, die First Lady habe sich durch Lobbyarbeit für ihren Mann Patronatstermine gesichert, relativiert er seine Anschuldigung mit dem Hinweis, dass „ihre Stimme außer in relativ geringfügigen Fällen wenig zählte. “ Zuzugeben, dass Mary Einfluss auf ihren Ehemann hatte, würde die Möglichkeit eröffnen, dass die Lincoln-Ehe funktionierte, dass Abraham ihre Meinung schätzte oder dass Marys politische Machtansprüche eine tatsächliche Grundlage hatten.

Burlingame geht sogar so weit, Mary eine gewisse Schuld an der Ermordung ihres Mannes zuzuschreiben. Ihre unhöfliche Behandlung von Julia Grant soll General Ulysses S. Grant am 14. April daran gehindert haben, das erste Paar zum Ford’s Theatre zu begleiten, als John Wilkes Booth den tödlichen Schuss abfeuerte. Wäre Grant dort gewesen, behauptet Burlingame, hätten seine „eigenen Selbstschutzinstinkte, die durch langjährige Erfahrung auf dem Schlachtfeld geschärft wurden, es unwahrscheinlich gemacht, dass Booth erfolgreich gewesen wäre. “ Wenn man „An American Marriage“ glauben darf, hat Booth den Präsidenten aus seinem Elend erlöst.

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