Der Beschützer

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SANTA BARBARA, Kalifornien — Es war spät an einem langen, qualvollen Tag der Zeugenaussage, und der Verteidiger wollte wissen, ob sich der junge …


SANTA BARBARA, Kalifornien — Es war spät an einem langen, qualvollen Tag der Zeugenaussage, und der Verteidiger wollte wissen, ob sich der junge Mann im Zeugenstand schämte, nachdem ihm sein Tennistrainer an der High School ihn gegeben hatte eine Massage. Der 21-jährige Zeuge sagte aus. . .
Erdeundleben. com-

SANTA BARBARA, Calif. — Es war spät an einem langen, qualvollen Tag der Zeugenaussage, und der Verteidiger wollte wissen, ob sich der junge Mann im Zeugenstand schämte, nachdem sein Tennistrainer der High School ihn massiert hatte.

Der 21-jährige Zeuge sagte als John Doe aus, um seine Identität zu schützen. Er sagte, er sei eher verlegen als beschämt. Er wollte nie, dass sein Trainer ihn berührte. Er hätte etwas sagen sollen.

„Ich sah mich wirklich als den Wunsch, eine Führungspersönlichkeit zu werden“, sagte Doe, der drei Jahre nach der High School war und einen Anzug anhatte. „Ich war in meinem Abschlussjahr Mannschaftskapitän der Tennismannschaft. Ich war Redakteurin. …“

Die Leute in der Galerie begannen zu kichern.

„Ich werde Sie bitten, den Gerichtssaal zu verlassen, wenn Sie Ihre Fassung nicht bewahren können“, warnte der Richter.

Doe sammelte sich. Die Leute vor Gericht waren seine Teamkollegen und Freunde und deren Eltern gewesen. Jetzt machten sie ihn lächerlich, weil er sagte, was sein Trainer ihm angetan hatte, als er ein Teenager war.

Als sich der Gerichtssaal beruhigte, fuhr er fort. „Ich habe das Gefühl, dass jemand, der ein Anführer ist, niemandem erlauben würde, etwas zu tun, mit dem er sich unwohl fühlte. ”

Der Fall endete in einem Fehlprozess, und der Trainer wurde freigelassen. Aber John Doe würde sich an diesen Tag erinnern, würde sich daran erinnern, wie es sich anfühlte, die schmerzliche Wahrheit zu sagen und dann ins Kreuzverhör genommen und verspottet zu werden.

Das Marin County Civic Center in San Rafael, Kalifornien, wo die erste Probe abgehalten wurde.Kredit. . .Marlena Sloss für die New York Times

Mehr als ein Jahrzehnt später meldet sich Doe erneut zu Wort, diesmal in seinem eigenen Namen: Alexander Harrison.

In einem Interview in der Nähe seines neuen Jobs hier und in Telefoninterviews im vergangenen Jahr berichtete Harrison, jetzt 35, über seinen Werdegang: wie sein Trainer ihn ausbeutete und seinen Geist zerstörte; wie er das Vertrauen in Institutionen verlor; und wie er sich dann an Institutionen wandte, um den Trainer zur Rechenschaft zu ziehen.

Jetzt ist es Harrison, der andere beschützt.

„Ein Kampf um mein Leben“

Bevor Normandie Burgos, wie Lawrence G. Nassar, der US-amerikanische Gymnastik-Teamarzt wurde, ein Symbol für die Schädlichkeit des sexuellen Missbrauchs im Jugendsport wurde, war Normandie Burgos eine beliebte Trainerin und Sportlehrerin an der Tamalpais High School im kalifornischen Mill Valley.

Ein ehemaliger Top-Level-Junior-College-Spieler, der sich seiner Zeit als Profi-Tennisspieler in Australien rühmte, betonte intensive Kondition und Strategie und empfahl oft das Buch “Winning Ugly” des Tennisstars Brad Gilbert. Die Eltern lobten Burgos dafür, dass er einen mittleren Kader in einen Moloch von Marin County verwandelt hatte, während er von seinen Spielern gute Noten verlangte.

Alex Harrison fing in der Mittelschule mit Tennis an und wurde schnell so gut, dass er einer von nur zwei Neulingen war, die den College-Kader der Tamalpais High School bildeten. Er spielte oft erste Singles, übte eine große Vorhand von innen nach außen und ein All-Court-Spiel nach dem Vorbild von Pete Sampras.

„Alex ist immer der Erste, der ankommt und der Letzte, der geht“, sagte Burgos 2004 dem San Francisco Chronicle. „Wir trainieren sechs Tage die Woche und arbeiten wirklich hart und er beschwert sich nie. ”

Harrison ist in Mill Valley, nördlich von San Francisco über der Golden Gate Bridge aufgewachsen, wo das Wetter für Tennis ideal ist. Seine Mutter, eine Gerichtsreporterin, und sein Vater, ein Ingenieur, kauften ihm privaten Tennisunterricht bei Burgos, und bald strebte er an, auf dem College zu spielen.

Als sich Harrisons Eltern scheiden ließen, sagte Burgos dem 14-jährigen Alex, er könne sich ihm anvertrauen, Freund für Freund. Geschenke materialisierten sich: eine Windjacke, eine Kopie von „Winning Ugly“ und unerwartet etwas Haargel und Haarspray. Harrison erhielt auch Wimbledon-ähnliche Weiße – Poloshirts und Shorts –, damit er sich angemessen kleiden konnte, um mit Spitzenspielern in privaten Clubs zu schlagen. Viel später würde Harrison sich fragen, ob Burgos ihn darauf vorbereitet hatte, künftige Zusammenarbeit und Schweigen zu gewährleisten.

Als Harrison sich am Ellbogen und an der Rotatorenmanschette verletzte, massierte Burgos regelmäßig die verletzten Stellen in seinem Büro in der Nähe der Umkleidekabine der Jungen. Harrison trug Boxershorts, Tennisshorts und ein T-Shirt, obwohl Burgos sagte, es sei normal, dass Sportler bei Massagen nackt seien. Harrison wurde unruhig, als Burgos seinen V-förmigen Bauch lobte. Und als Burgos ihn nach seiner Libido fragte.

„Ich erstarrte und sagte ohne nachzudenken, es sei in Ordnung – sehr flach, eine Ein-Wort-Antwort“, erinnerte sich Harrison.

Die Tennismannschaftsseiten der Jungen in Alex Harrisons Tamalpais High School Jahrbüchern von 2001 und 2002. Burgos ist oben rechts zu sehen.Kredit. . .Marlena Sloss für die New York Times

Einmal, als Harrison mit dem Gesicht nach oben auf einer Bank lag, schnallte Burgos eine Maske über seine Augen, angeblich um ihm zu helfen, sich zu entspannen. In einem Bericht beschrieb ein Ermittler der Polizei, was als nächstes geschah, unter Verwendung desselben Pseudonyms, das Harrison später vor Gericht verwenden würde: „Doe erklärte mir weiterhin, dass Burgos, um seine ‚Sehnen‘ zu reiben, an seinen ‚Sehnen‘ reiben würde. schlaffer Penis’, was Doe wirklich unangenehm machte. ”

„Ich hatte große Angst, dass er mich einfach vergewaltigen würde, und ich erinnere mich, dass ich Angst hatte, dass es ein Kampf um mein Leben sein würde“, erinnerte sich Harrison. Er war 5 Fuß 10 und 135 Pfund schwer. Burgos hatte 45 Pfund bei sich.

Ein Schlüssel begann, die Tür aufzuschließen. Burgos warf die Maske in einen Spind und kehrte dann zu einem auf dem Rücken liegenden Harrison zurück, als der Sportdirektor der Schule eintrat. Burgos behauptete, sie würden sich dehnen.

Bei anderen Gelegenheiten, wenn Burgos Harrison auf unangenehme Weise berührte, behauptete Burgos, dass er nur sein Körperfett maß oder ihn so massierte, wie Sampras’ Trainer ihn massierte. Harrison fühlte sich machtlos, Burgos’ Lügen auszurufen.

“Ich würde riskieren müssen, ihn als meinen Trainer zu haben, und ich würde alle Verbindungen verlieren, die er zu anderen Trainern hatte”, sagte er später aus.

Harrison brauchte diese Verbindungen für das College-Tennis und wollte auch die Chancen seiner Teamkollegen nicht ruinieren. Erst später würde Harrison verstehen, dass die Opfer immer das Gefühl hatten, Gründe zu haben, ihren Missbrauch geheim zu halten.

Vom Abschalten zum Reden

Harrison hat sich verpflichtet, an der University of Chicago Tennis zu spielen. Ein Neuanfang, hoffte er.

So hat es nicht geklappt. Nachdem er in der High School einen Notendurchschnitt von 4,0 übertroffen hatte, spürte er, wie seine Motivation nachließ. Er verlor seinen Antrieb und vertraute Autoritätspersonen nicht mehr.

“Ich habe gesehen, wohin mich dieser Weg führt, und es ist schrecklich”, sagte er.

Harrisons chronische Verletzungen verschlimmerten sich und er bekam Albträume von Burgos. Sogar Tennis schauen wurde unerträglich.

Nach seinem zweiten Jahr gab er das Tennis auf und wechselte zum Claremont McKenna College. Aber Burgos’ Übertretungen blieben wie ein Fieber bei ihm. Er rief die Tamalpais High School an, um sie vor Burgos zu warnen, aber sie war für den Sommer geschlossen.

Harrison dachte an seinen 10 Jahre jüngeren Bruder, der sich für Tennis interessierte.

„Wenn ich mir Sorgen um meinen Bruder mache, was ist dann mit dem Bruder aller anderen, dem Sohn aller anderen?“ er sagte.

Schließlich fand er einen Weg, sein Geheimnis zu verraten: Er sagte es seinem Arzt, und der Arzt informierte die Polizei. Dann bat er seine geschiedenen Eltern, sich zu treffen – ohne dass der jüngere Bruder anwesend war.

Als die Polizei von Mill Valley Harrison bat, eine Erklärung zu schreiben, brauchte er drei Tage, um seine Gedanken zu fassen. Er parkte in einer zufälligen Straße, das Autoradio war ausgeschaltet, um emotionale Auslöser zu vermeiden. Dann weinte er, als er seine Geschichte auf vier handgeschriebenen Seiten festhielt.

Was als nächstes geschah, hat Harrison seitdem beunruhigt. Die Polizei forderte ihn auf, Burgos anzurufen, eine übliche Taktik bei Ermittlungen wegen sexueller Übergriffe, um zu sehen, ob er kriminelles Verhalten zugeben würde. Sie schlugen vor, Burgos weiterzuführen, indem er sagte, er sei jetzt verwirrt über seine Sexualität, obwohl er wusste, dass er hetero war.

Harrison, damals 20, stimmte dem Anruf zu, weigerte sich jedoch zu lügen. Er war stolz auf Ehrlichkeit. Und er glaubte, dass in einem Kampf um Glaubwürdigkeit mit jemandem, der so populär wie Burgos war, die Wahrheit seine beste Waffe war.

Er rief am Abend des 2. August 2006 von der Polizeiwache an, drei Jahre nach dem letzten der rührenden Vorfälle.

Das Mill Valley Police Department, wo Harrison zum ersten Mal den sexuellen Übergriff gemeldet hat.Kredit. . .Marlena Sloss für die New York Times

Harrison, nervös und konfrontativ, sagte Burgos, er sei von den Massagen „verrückt“ gewesen und wollte wissen, „was zum Teufel los war“: „Ich muss das sofort bekommen, oder ich muss entweder mit der Schule oder mit der Polizei sprechen. ”

Burgos schlug vor, sich zu treffen. Harrison lehnte ab. „Ich will nie wieder Kontakt mit dir haben. ”

Harrison erwähnte die Zeit, als er und Burgos reisten, um ein College zu besuchen, und Burgos buchte sie in einem Zimmer mit einem Bett. Harrison widersprach. Burgos blieb woanders, so die Niederschrift des Anrufs.

“Es verwundert mich, dass man in der ganzen Gegend von San Diego kein Zimmer mit zwei Betten finden kann”, sagte Harrison.

Burgos schien verblüfft.

„Ich weiß nicht, wie man sich so fühlen kann, besonders wegen all der Jahre, die wir zusammen verbracht haben“, sagte er.

Harrison blieb hartnäckig. „Ich fühle mich einfach wie Gambe – ich fühle mich ausgenutzt. ”

„Ich liebe dich total“, antwortete Burgos. „Als ob du mein Sohn sein könntest. ”

Burgos wurde zwei Wochen später festgenommen und wegen unzüchtigen und lasziven Verhaltens sowie sexueller Übergriffe angeklagt. Er wurde beurlaubt und seine Lehrberechtigung wurde ihm später entzogen.

„Das sind keine dummen Eltern“

Harrison erlebte, was ihm später klar wurde, dass es ein weit verbreitetes Phänomen ist: In Fällen, in denen ein beliebter Missbrauchstäter involviert ist, stellt sich die Community oft auf die Seite des Täters.

Monate nach der Festnahme von Burgos nahm das Tennisteam der Tamalpais High School zusammen mit vielen Eltern an einer vorläufigen Anhörung teil, um ihn zu unterstützen. Die Schüler verbrachten den Morgen damit, die Angriffe ihres Trainers zu absorbieren, dann marschierten sie zu den Tennisplätzen und besiegten ihren Erzrivalen in der Bezirksmeisterschaft. Burgos schaffte es nach seinem langen Tag als Angeklagter sogar auf die Hartplätze, um für Teamfotos zu posieren.

„Sie haben das wirklich für Burgos gespielt – Sie können sehen, wie sehr sie ihn respektieren“, sagte Bill Washauer, ein Assistent von Burgos, der den Cheftrainerjob übernommen hatte, gegenüber The Marin Independent Journal.

Burgos verteidigte sich damit, dass er kein sexueller Missbraucher war, sondern einfach ein schwuler Mann, der von Homophobie zum Opfer gefallen ist. Harrison hatte Burgos’ Absichten missverstanden und überreagiert. Außerdem, so die Verteidigung, sei jede Berührung flüchtig und unbeabsichtigt.

Harrison, der verzweifelt darüber war, als homophob oder rachsüchtig wahrgenommen zu werden, schickte den Spielern und Eltern eine E-Mail, die das Verfahren eingepackt hatten.

„Ich habe keinen Anreiz, über das Geschehene zu lügen“, schrieb er. „Ich hoffe, dass diejenigen von Ihnen, die dies lesen, zumindest die Möglichkeit akzeptieren können, dass Burgos nicht der großartige Kerl ist, für den viele von Ihnen ihn halten. ”

Niemand hat auf Antwort geklickt.

David Rabin, ein Tennisspieler der Tamalpais High School, der ein Jahr vor Harrison seinen Abschluss machte, sagte, Harrison sei „exkommuniziert“ – obwohl Burgos Harrison immer als vertrauenswürdigen Gelehrten-Athleten gelobt hatte.

Richard Rabin (links) und sein Bruder David waren High-School-Tennis-Teamkollegen von Harrison.Kredit. . .Marlena Sloss für die New York Times

„Es gab ein gewisses Maß an kognitiver Dissonanz“, sagte Rabin, der heute Psychiater, Neurowissenschaftler und Traumaexperte ist. „Es war zu schmerzhaft für sie, zuzugeben, dass sie ihrem Kind erlauben würden, Zeit mit diesem Mann zu verbringen, denn was würde das über sie aussagen?“

Er fügte hinzu: „Das ist ein Makel für die Community. Sie haben einen jungen Erwachsenen retraumatisiert. ”

Als der Prozess näher rückte, kämpfte Harrison mit der Frage, ob er aussagen sollte.

“Ich war so besorgt, wo ich war, ich weiß nicht, ob ich das überleben kann”, erinnerte er sich.

Er suchte nach Strafverteidigern, wählte einen zufälligen Harvard-Absolventen und rief von seinem Auto aus an, damit seine Mitbewohner nicht belauschen konnten. Könnte ich verhaftet werden, fragte er, wenn ich nicht auftauchte? Die Antwort war nein; Da er nicht vorgeladen worden war, konnte er sich abmelden.

Harrison beschloss, es durchzuziehen. So auch ein anderer ehemaliger Schüler der Tamalpais High School, der behauptete, Burgos habe ihm die Augen verbunden und ihn unangemessen berührt.

Die Geschworenen konnten jedoch kein einstimmiges Urteil fällen, und im November 2010, sieben Jahre nach dem Missbrauch und vier Jahre nachdem Harrison zur Polizei ging, wurde ein Fehlverfahren erklärt. Dutzende Eltern ersuchten den Schulbezirk, Burgos wieder einzustellen, ohne Erfolg.

„Das sind keine dummen Eltern“, wurde ein Elternteil zitiert. „Sie sind erfolgreiche, kluge Menschen, die ihre Kinder niemals jemandem anvertrauen würden, der nicht zuverlässig und unterstützend ist. ”

Harrison kochte vor dem Bedürfnis, Burgos zu konfrontieren – persönlich, nicht am Telefon.

Eines Tages entdeckte er Burgos auf den öffentlichen Plätzen in Sausalito, wo er eine Praxis mit etwa 30 jungen Spielern leitete. Er öffnete das Maschendrahttor und ging zielstrebig auf Burgos zu, der zwischen zwei Höfen in der Nähe des Netzes stand.

Harrison forderte Burgos auf, sich für das zu entschuldigen, was er ihm angetan hatte. Burgos vermied Augenkontakt und sagte, er könne nicht mit ihm sprechen. Harrison drängte weiter: Der Fall ist abgeschlossen. Du kannst keinen Ärger bekommen, wenn du zugibst, was du getan hast. Haben Sie den Anstand, sich zu entschuldigen.

Die Schüler von Burgos begannen, eine Mauer zwischen den beiden Männern zu bilden. Zu ihnen gesellten sich mehrere Ausbilder, die einst Harrisons Red Tailed Hawks-Teamkollegen gewesen waren. Zusammen stießen sie Harrison in die Brust. Einige drohten, die Polizei zu rufen.

“Ich erinnere mich an die Ironie – sie wollten die Polizei wegen mir rufen?” sagte Harrison. “Ja wirklich?”

Harrison erhob untypischerweise seine Stimme, „so stark wie ich konnte“, damit ihn jeder über den Tumult hinweg hören konnte. Da war er, ein erwachsener Mann, umgeben von jungen Leuten in Tenniskleidung, an einem Ort, der einst seine Domäne gewesen war, und rief Burgos zu, ihm seine Kindheit zurückzugeben.

“Ich habe geschrien, dass er mich belästigt hat, er ist ein Kinderschänder”, sagte er. „Ich wollte sie warnen. ”

Die M. L. K. Tennisplätze in Sausalito, wo Harrison Burgos von Angesicht zu Angesicht gegenüberstand.Kredit. . .Marlena Sloss für die New York Times

Harrison kehrte niedergeschlagen zu seinem Wagen zurück. Von da an würde er einen viel strategischeren und durchdachteren Ansatz verfolgen, um Gerechtigkeit zu erlangen.

Im Herbst kehrte er für sein drittes Jahr an der juristischen Fakultät an die U. C. L. A. zurück.

„Nicht nur ein weiterer Fall“

Eine Myers-Briggs-ähnliche Karrierebewertung ergab einst, dass Harrisons Schutzpatron Paul Newman war, sein idealer Jobjournalist oder Anwalt.

Und seine Persönlichkeit? Schutz.

Er studierte Staatswissenschaften am College und dachte über eine Karriere in der nationalen Sicherheit nach, dann studierte er Jura. Vor seinem letzten Jahr war er Praktikant bei der Staatsanwaltschaft von Los Angeles County.

„Ich hatte das Gefühl, ich könnte etwas zu einer örtlichen Staatsanwaltschaft bringen“, sagte er. „Es gibt viele Staatsanwälte, die Opfer von Straftaten geworden sind, aber weder das Gerichtsverfahren noch die öffentliche Kontrolle eines Prozesses durchlaufen haben. Ich war in diesen Schuhen. ”

Nachdem er 2012 die kalifornische Anwaltskammer bestanden hatte, trat Harrison in die Staatsanwaltschaft von Orange County ein und bat um Zuweisung zu Sexualverbrechen. Er erzählte engen Kollegen von seinen Erfahrungen mit Burgos, aber die meisten Leute, mit denen er zusammenarbeitete, wussten nicht, dass er ein Opfer war.

Um sich auf die Gerichtsverhandlungen vorzubereiten, interviewte er Leute in seinem unordentlichen Büro, die Hemdsärmel hochgekrempelt, von Angesicht zu Angesicht, anstatt in einem sterilen Konferenzraum.

„Man könnte sich fast vorstellen, dass Alex selbst das Opfer ist – er hat seinen Körper in seinem Stuhl gebeugt, um sicherzustellen, dass er mit dieser Person auf Augenhöhe ist“, sagte Tom Andrews, ein Ermittler und ehemaliger Polizist aus Oakland, Kalifornien. „Er behandelte die Opfer wie Gold – 32 Jahre im Geschäft, das taten nicht allzu viele D.A.s. ”

Alley Muñoz, die bis letzten Monat Opferanwältin von Waymakers war, einer gemeinnützigen Organisation, die Opfer während des Gerichtsverfahrens unterstützt, sagte, Harrison sei ungewöhnlich einfühlsam und akribisch.

„Nach seiner Einstellung kam er in meine Kabine und sagte: ‚Ich möchte diese Opfer kennenlernen. Ich möchte wissen, welche Dienstleistungen Sie anbieten“, sagte sie. „Sie waren nicht nur ein weiterer Fall oder eine andere Nummer. ”

Manchmal überraschte Harrisons jugendliches Auftreten die Leute vor Gericht.

„Er hat dieses Babygesicht, und mein erster Eindruck war – oh, Kumpel, Sie werden zerrissen, wenn Sie gegen einen der alten High-End-Verteidiger antreten“, sagte Craig Lawler, ein Ermittler. „Das war nicht der Fall. Oh mein Herr, es war, als würde man einen Pitbull loslassen. ”

In einem Fall von Kindesmissbrauch aus dem Jahr 2019 rief die Verteidigung einen Psychologen der California State University in Northridge vor. Kinder seien keine zuverlässigen Gerichtszeugen, behauptete der Sachverständige, weil sie sich verwirren könnten.

Harrison stellte jedes vom Experten veröffentlichte Papier in Frage. Der Psychologe räumte ein, dass er nie ein sexuell missbrauchtes Kind interviewt und keine forensische Fortbildung absolviert habe.

„Sie haben keine Erfahrung in der realen Welt“, sagte Harrison dem Experten. Der Angeklagte wurde für schuldig befunden.

Eine weitere Verhaftung

Im Juli 2017, nachdem Harrison von einem Familienurlaub nach Griechenland zurückgekehrt war, erzählte ihm seine damalige Freundin, dass in seiner Abwesenheit etwas passiert sei.

Burgos war erneut festgenommen worden.

„Ich erinnere mich, dass es tote Luft gab“, sagte Harrison. „Ich erinnere mich, dass ich mich tagelang von mir getrennt fühlte. ”

Diesmal waren die Anschuldigungen viel schwerwiegender als im Fall Marin ein Jahrzehnt zuvor. Ein Junge, ein Star-Tennisspieler, sagte, Burgos habe ab seinem 14. Lebensjahr Oralsex verlangt. Als er sich weigerte, hielt Burgos seine Ausrüstung zurück und drohte, seine College-Aussichten zu gefährden.

“Das gleiche freaking Muster in Bezug auf die Geschenke, die Pflege, das Dehnen, die Massage”, erinnerte sich Harrison.

Ein anderer Tennisspieler tat für die Polizei, was Harrison Jahre zuvor abgelehnt hatte: Er behauptete, er vermisse die Intimität, die er mit Burgos gehabt hatte. Burgos räumte mit dem Jungen kriminelle Sexualhandlungen ein, und die Polizei rückte ein.

Schuldgefühle umhüllten Harrison. Wenn er nur bei dem Vorwandtelefonat einen besseren Job gemacht hätte. Hätte er nur beim ersten Prozess besser ausgesagt.

Der zweite Prozess begann im April 2019 vor dem Bezirksgericht Contra Costa. Harrison und das andere Opfer aus dem früheren Fall wurden nach einem kalifornischen Gesetz als Zeugen geladen, das es Staatsanwälten erlaubt, Aussagen über das frühere sexuelle Fehlverhalten eines Angeklagten vorzulegen.

Jordan R. Sanders, der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt, der Burgos strafrechtlich verfolgt hat.Kredit. . .Cayce Clifford für die New York Times

Das andere Opfer sagte, er habe angefangen zu trinken, nachdem er verletzt worden war. Er wurde rekrutiert, um einen Collegesport zu betreiben, fiel aber durch. Er verlor das Vertrauen in das Gerichtsverfahren und war wütend über alles, was er nicht kontrollieren konnte.

„Ich muss zurück und an mich denken, dieses schüchterne kleine Kind, das mit heruntergelassener Hose im Büro steht“, sagte er. „Ich bin immer noch unglaublich verunsichert, dass dies nur ein Tag war, eine Sache, die mir passiert ist und die mich immer noch so emotional im Griff hat. ”

Als Harrison, der vor Gericht nur durch seine Initialen A. H. identifiziert wurde, den Zeugenstand betrat, fragte ihn Jordan R. Sanders, ein stellvertretender Bezirksstaatsanwalt von Contra Costa, wo er aufgewachsen sei. Jahrelange Emotionen brachen aus.

„Ich bin in Mill Valley, Kalifornien, geboren und aufgewachsen“, sagte er, schluchzte und bat um Wasser.

Nach dem einwöchigen Prozess berieten die Geschworenen zwei Tage lang, bevor Burgos des Kindesmissbrauchs in 60 Fällen für schuldig befunden wurde. Richter Charles B. Burch verurteilte ihn zu 255 Jahren Gefängnis. Burgos legt Berufung ein, sagte Eric R. Larson, sein gerichtlich bestellter Berufungsanwalt.

Die beiden Opfer des zweiten Prozesses verklagten Burgos und den United States Tennis Association auf zivilrechtlichen Schadenersatz und einigten sich Ende Mai auf einen nicht genannten Betrag. Einer, Stevie Gould, ging Anfang 2020 mit seiner Geschichte an die Öffentlichkeit.

Dreizehn Jahre auf den Tag

Harrison verklagte den Tamalpais Union High School District am 1. Juni 2020 – auf den Tag genau 13 Jahre, nachdem er vor Gericht verspottet wurde – wegen Fahrlässigkeit wegen sexueller Übergriffe in der Kindheit. Tara Taupier, die Superintendent des Bezirks, sagte, sie könne sich dazu nicht äußern.

Ein neues kalifornisches Gesetz gibt erwachsenen Überlebenden von sexuellem Missbrauch in der Kindheit ab Januar 2020 ein dreijähriges Zeitfenster, um Ansprüche geltend zu machen, sagte Mark Boskovich, einer von Harrisons Anwälten. Das Gesetz hat bereits Tausende von Fällen ausgelöst, und ihre Sponsorin, die Abgeordnete Lorena Gonzalez, eine Demokratin aus San Diego, erwartet mehr im Zusammenhang mit Trainern.

„Wenn die Leute anfangen, über sexuelle Übergriffe in der Kindheit nachzudenken, denken sie zuerst an die Kirche, dann an die Pfadfinder, aber es gab viele Leute, die sich im Jugendsport engagieren“, sagte sie.

Harrison hat letztes Jahr die Tamalpais High School verklagt.Kredit. . .Cayce Clifford für die New York Times

Harrison hat seinen Job im August aufgegeben, um in einer Privatfirma an Personenschäden, Arbeitsrecht und anderen Angelegenheiten zu arbeiten. Aber er verpasste die Mission und wurde kürzlich als stellvertretender Bezirksstaatsanwalt im Santa Barbara County unterschrieben. Sein Auftrag: Schwere und Gewaltverbrechen, wie zum Beispiel Tötungsdelikte. (Er bat darum, dass sein Gesicht aufgrund der Art seiner Arbeit nicht mit diesem Artikel gezeigt wird.)

Außerhalb des Dienstes dekomprimiert Harrison beim Wandern, Radfahren und Erkunden neuer Orte in dem gebrauchten Toyota, den er seit seiner Tätigkeit als Staatsanwalt vor 120.000 Meilen hat. An Quizabenden in Bars mit Freunden brilliert er in Geschichte, Politik und Sport; Musik und Popkultur, nicht so sehr. Er ist auch bei Brettspielen konkurrenzfähig, bei denen Strategie und Deduktion gefragt sind, wie Avalon, Catan und Terraforming Mars.

Dennoch können die Anforderungen an einen örtlichen Staatsanwalt strafbar sein, da die Arbeit oft bis in die Abendstunden und Wochenenden reicht. Zeugen und Angeklagte kommen und gehen schnell. Fälle werden verschoben. Gestritten. Beurteilt.

Aber Momente bleiben.

Ein paar Wochen nach einem besonders anstrengenden Prozess erfuhr Harrison, dass für ihn hausgemachte Kekse und eine handgeschriebene Karte abgegeben worden waren. Sie stammten von einem minderjährigen Opfer, das ausgesagt hatte, und seiner Familie.

Harrison, ein Verfechter der Richtlinien des Büros zu Geschenken, verschenkte die Kekse. Aber er behielt die Karte.

Danke, dass Sie sich so sehr um mich kümmern und an mich glauben, schrieb das Opfer, das vor Gericht als John Doe identifiziert worden war, genau wie Harrison vor all den Jahren.

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