Der echte Steuerskandal ist legal

Der echte Steuerskandal ist legal

Der echte Steuerskandal ist legal

Wohlhabende Amerikaner können viel Geld sparen, indem sie ihre Bundeseinkommenssteuern betrügen, aber das ist nichts im Vergleich dazu, wie viel …


Wohlhabende Amerikaner können viel Geld sparen, indem sie ihre Bundeseinkommenssteuern betrügen, aber das ist nichts im Vergleich dazu, wie viel Geld sie durch die Einhaltung der Regeln gespart haben. In einer aufschlussreichen Untersuchung der Steuerunterlagen für 25 der reichsten Amerikaner, t. . .
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Wohlhabende Amerikaner können viel Geld sparen, indem sie ihre Bundeseinkommenssteuern betrügen, aber das ist nichts im Vergleich dazu, wie viel Geld sie durch die Einhaltung der Regeln gespart haben.

In einer aufschlussreichen Untersuchung der Steuerunterlagen für 25 der reichsten Amerikaner berichtete die gemeinnützige Journalismus-Organisation ProPublica am Dienstag, dass einige der prominentesten Milliardäre des Landes im Vergleich zum schnellen Wachstum ihres Vermögens relativ wenig steuerpflichtiges Einkommen angegeben haben.

Jeff Bezos beispielsweise hat zwischen 2014 und 2018 ein geschätztes Vermögen von 99 Milliarden US-Dollar hinzugefügt, aber nur 4 US-Dollar gemeldet. 22 Milliarden an steuerpflichtigem Einkommen in diesem Zeitraum. Warren Buffett, der 24 Dollar angehäuft hat. 3 Milliarden an neuem Vermögen in diesen Jahren, gemeldetes steuerpflichtiges Einkommen von 125 Millionen US-Dollar.

ProPublica, die sagt, dass sie nicht weiß, wer die vertraulichen Daten bereitgestellt hat, hat mit ihrer Veröffentlichung einen wertvollen öffentlichen Dienst geleistet und beleuchtet, wie einige der reichsten Menschen in den Vereinigten Staaten im Wesentlichen unter einem anderen Einkommensbesteuerungssystem leben als der Rest von uns .

Eine Armee von Freiwilligen eilte schnell zur Verteidigung der Milliardäre der Nation und bestand darauf, dass ihnen die Einhaltung der Regeln nicht vorgeworfen werden kann. Aber es ist kein Zufall, dass die Vereinigten Staaten eine Definition des zu versteuernden Einkommens verwenden, die für reiche Leute von großem Vorteil ist. Die neuen Daten legen nahe, dass wir eine andere Definition des steuerpflichtigen Einkommens in Betracht ziehen müssen.

Für Steuerzwecke in den Vereinigten Staaten wird Einkommen grundsätzlich als Geld definiert. Eine Person, die beispielsweise eine Aktie erhält, muss den Wert nicht als Einkommen melden. Steigt eine Anlage im Wert, zählt auch dies nicht zum steuerpflichtigen Einkommen. Die Ökonomen Emmanuel Saez und Gabriel Zucman schätzten im April, dass die reichsten Amerikaner etwa 2 Dollar besitzen. 7 Billionen Vermögen, für das sie keine Steuern bezahlt haben.

Die Logik dieses Standards beruht auf einem Stativ von Annahmen, die nicht wahr sind.

Der erste ist, dass eine Erhöhung des Vermögenswerts in gewisser Weise unwirklich oder zumindest unbrauchbar ist. Der Oberste Gerichtshof legte 1920 den Standard fest und entschied, dass eine Frau, die einige Aktien erhielt, keine Wertsteuer zahlen musste, weil die Übertragung der Aktien „nichts vom Eigentum der Gesellschaft wegnimmt und nichts zu dem der Gesellschaft hinzufügt“. der Aktionär. ”

Die Realität ist jedoch, dass viele wohlhabende Amerikaner verschwenderisch leben, indem sie Kredite gegen den Wert ihres Vermögens aufnehmen. ProPublica liefert das Beispiel von Elon Musk, der Tesla-Aktien im Wert von 57 US-Dollar verpfändet hat. 7 Milliarden als Sicherheiten für Privatkredite. Das versorgt Mr. Musk mit reichlich Taschengeld. Tatsächlich braucht er offenbar relativ wenig konventionelles Einkommen. ProPublica berichtete, dass er 2018 keine Bundeseinkommensteuern bezahlt habe.

Die zweite und sehr verbreitete Unwahrheit ist, dass die Menschen schließlich Steuern auf ihr Vermögen zahlen – dass sie den Zeitpunkt bestimmen können, aber den Steuerbeamten nicht umgehen können.

Das ist lächerlich. Es ist leicht, Vermögen anzuhäufen, das nie besteuert wird. Vermögen kann in gemeinnützigen Stiftungen eingelagert werden, deren Hauptnutznießer möglicherweise die Personen sind, die sie führen. Vermögen kann auch an Kinder und Enkel weitergegeben werden. Besser noch, die Regierung erlaubt den Erben, das Eigentum zum Barwert zu übernehmen, wodurch die angesammelte Steuerschuld entfällt.

Herr Buffett wird den überwiegenden Teil seines Vermögens niemals versteuern. Er ist ziemlich offen dazu und sagt ProPublica, dass es seiner Meinung nach besser für die Gesellschaft ist, sein Vermögen als Wohltätigkeitsorganisation zu verteilen, „als wenn es verwendet wird, um die ständig steigenden US-Schulden leicht zu reduzieren. ”

Der dritte Einwand lautet, dass die Besteuerung von Vermögen ein bürokratischer Albtraum ist. Es gibt Schwierigkeiten, wie beispielsweise die Festlegung von Regeln für die Bestimmung des Wertes von Vermögenswerten. Es gibt auch Nachteile, wie die Möglichkeit, dass jemand einen Vermögenswert verkaufen muss, um Steuern zu zahlen. Aber wir wissen, dass es möglich ist, weil die Amerikaner bereits Grundsteuern zahlen, und es scheint gut zu funktionieren.

Selbst für diejenigen, die noch nicht bereit sind, auf die Vermögensteuer aufzuspringen, unterstreichen die von ProPublica gewonnenen Daten die Notwendigkeit einer umfassenden Überarbeitung des Systems.

Die Bundeseinkommensteuer ist progressiv angelegt, dh wer mehr Geld verdient, soll höhere Steuern zahlen. Aber die reichsten Amerikaner tun es nicht. Öffentliche Daten zeigen, dass im Jahr 2018, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar sind, die obersten 0,001 Prozent der Steuerzahler – etwa 1.400 Haushalte – einen geringeren Anteil des Einkommens an Steuern gezahlt haben als der Rest der obersten 1 Prozent. Der effektive Steuersatz für diese Elitegruppe betrug 22,9 Prozent.

Laut ProPublica zahlten die reichsten Amerikaner Steuern zu einem noch niedrigeren Satz – nur 13,3 Prozent ihres zu versteuernden Einkommens im Jahr 2018. Das war weniger als der mittlere amerikanische Haushalt, der etwa 14 Prozent an Bundessteuern auf etwa 70.000 US-Dollar an steuerpflichtigem Einkommen zahlte Einkommen.

Bei einigen war der effektive Steuersatz deutlich niedriger. ProPublica berichtete, dass Michael Bloomberg, ein ehemaliger New Yorker Bürgermeister, nur 3,7 Prozent des Einkommens an Steuern bezahlt habe.

Die ProPublica-Geschichte sagt nicht, dass die Reichen irgendwelche Gesetze gebrochen haben. Soweit wir wissen, befolgten sie alle das Gesetz gewissenhaft. Aber es ist erwähnenswert, dass wir es nicht wirklich wissen, weil die Regierung es weitgehend aufgegeben hat, zu überprüfen, ob die Reichen ihre Schulden bezahlen.

Die Biden-Regierung hat eine Reihe von Änderungen vorgeschlagen, die diese Ungleichheiten beseitigen würden, darunter ein höherer Spitzensteuersatz auf gemeldetes Einkommen, mehr Finanzmittel und Änderungen der Regeln, die dem IRS helfen würden, Steuervermeidung zu bekämpfen und die „Aufstockung“ zu beseitigen ” Regel, die es Erben ermöglicht, Steuern auf angesammeltes Vermögen zu vermeiden.

Aber keine dieser Änderungen reicht aus, um die grundlegende Ungerechtigkeit zu beseitigen, dass die Reichen nach anderen Regeln leben und verschwenderisch Geld ausgeben, das nicht als Einkommen besteuert wird.

Ich habe argumentiert, dass die Regierung die Beträge offenlegen sollte, die jeder an Einkommenssteuern zahlt, genauso wie sie die Grundsteuern offenlegt. Die ProPublica-Geschichte unterstreicht das Argument für Transparenz: Sie erlaubt den Amerikanern zu beurteilen, wie gut das System funktioniert.

Wie ich 2019 schrieb: „Die Veröffentlichung einer Liste von Millionären, die in diesem Jahr keine oder nur geringe Steuern zahlen, könnte die Zahl der Millionäre, die im nächsten Jahr keine oder nur geringe Steuern zahlen, erheblich reduzieren. ”

Frühere Enthüllungen, darunter die Panama Papers und die Enthüllungen über die Finanzen von Donald Trump, haben Einblicke in die Prävalenz der Steuervermeidung gegeben. Diese neuesten Daten bieten etwas umfassenderes. Ich hoffe, es reicht aus, um die Leute davon zu überzeugen, dass Veränderungen notwendig sind.

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