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Der klassische Roman, den Robert Macfarlane einfach nicht fertigstellen konnte

„Wilde Landschaften, seltsame Natur, Science Fiction – das sollte wirklich meine Marmelade sein“, sagt der Autor über „Dune“ von Frank Herbert. “Aber nein. “Macfarlanes neuestes Buch, eine Zusammenarbeit mit dem Künstler Stanley Donwood und dem Schriftsteller Dan Richards, ist” Ghostways. ”

Welche Bücher befinden sich auf Ihrem Nachttisch?

Nachts lese ich meistens entweder Gedichte oder Gumshoe Noir. Im Moment ist es (für Gedichte) Jericho Browns “The Tradition”, Jorie Grahams “Runaway” und “Als das Licht der Welt unterdrückt wurde, kamen unsere Lieder durch”, eine Anthologie der Poesie der Ureinwohner, herausgegeben von Joy Harjo; Plus (für Gummischuh): Arnaldur Indridasons “Strange Shores” und Ace Atkins “The Revelators”. “Ich bin ein bisschen ein” Bibliothekskormoran “, um Coleridges denkwürdigen Satz auszuleihen – immer beim Schwimmen durch Bücher, hier und da dies und das schluckend.

Was ist das letzte großartige Buch, das Sie gelesen haben?

Bao Ninhs “The Sorrow of War”, Teil eines jüngsten tiefen Eintauchens in den Vietnamkrieg in Fiktion und historischem Schreiben. Eine eindringliche, brutale Darstellung des Konflikts aus der Sicht eines jungen nordvietnamesischen Soldaten.

Gibt es klassische Romane, die Sie erst kürzlich zum ersten Mal gelesen haben?

Vasily Grossmans „Leben und Schicksal. ”

Beschreiben Sie Ihr ideales Leseerlebnis (wann, wo, was, wie).

In einem Zelt bei Fackelschein am Ende eines langen Tages in den Bergen, morgen folgt ein weiterer. Müde in den Beinen, zufrieden im Kopf. Die ersten Sterne beginnen sich in einem klaren Nachthimmel zu zeigen, ein Silhouette-Gefühl der Kammlinien um ihn herum. Atemnebel in der Kälte und ein paar Seiten eines guten Romans vor dem Tiefschlaf.

Welche Schriftsteller – Schriftsteller, Dramatiker, Kritiker, Journalisten, Dichter -, die heute arbeiten, bewundern Sie am meisten?

Alexis Wright: Ich bin beeindruckt von der Bandbreite, dem Experiment und der politischen Intelligenz ihrer Arbeit, von Fiktionen wie “Carpentaria” und “The Swan Book” bis zu ihren “kollektiven Memoiren” eines Aborigines-Ältesten in “Tracker”. Als Essayistin, Aktivistin, Schriftstellerin und mündliche Historikerin ist sie in Bezug auf Land und Leute von entscheidender Bedeutung. Barry Lopez war schon immer eine immense Inspiration: Ich schätze die Anmut und Leuchtkraft seiner Sätze, die moralische Ladung seines Schreibens und die symphonischen Muster, die er über die Länge von Büchern wie „Arctic Dreams“ oder „Horizon“ einbettet. “Unter anderem bewundere ich sehr, wie Robin Wall Kimmerer, Jedediah Purdy, Rebecca Solnit und der Theatermacher Simon McBurney ihre Arbeit erledigen.

Wer ist dein fiktiver Lieblingsheld oder deine Lieblingsheldin? Dein Lieblings-Antiheld oder Bösewicht?

Heldin: Lyra Belacqua aus Philip Pullmans „His Dark Materials. ”

Bösewicht: Der Richter in Cormac McCarthys „Blutmeridian. ”

Was lesen Sie, wenn Sie an einem Buch arbeiten? Und welche Art von Lesen vermeiden Sie beim Schreiben?

Meine Bücher dauern in der Regel lange – tatsächlich zunehmend und erschreckend lange. Das letzte große Buch, “Underland”, dauerte ein Jahrzehnt, obwohl ich das Gefühl hatte, eine Ausrede zu haben, es nicht zu beschleunigen, da es sich um eine tiefe Zeit handelte. Dann lese ich unweigerlich, während ich gehe, und nicht viel wird verboten. Ich kehre immer wieder zu frühen Epen zurück, die dann in unerwarteten Formen in meine Bücher eingehen. Finnlands Volksepos “The Kalevala” taucht in “Underland” auf, und “Beowulf” und “Sir Gawain and the Green Knight” sind beide in “Ghostways” schräg präsent. ”

Während des Lockdowns habe ich zusammen mit dem Musiker und Schauspieler Johnny Flynn ein Album mit Liedern geschrieben, die aus „The Epic of Gilgamesh“, der ältesten geschriebenen Geschichte in der Literatur, hervorgegangen sind. Dieser bemerkenswerte Text, der auf Tontafeln als Keilschrift erhalten ist, dokumentiert den ersten großen Akt der Umweltzerstörung, als Gilgamesch und sein Freund Enkidu ihre Äxte zu den heiligen Bäumen des Zedernwaldes bringen: eine schlechte Idee, wie sich herausstellt. “Es war die erste der Erzählungen / Von allen Fällen”, beginnt einer unserer Songs.

Zählen Sie Bücher als Trostlesungen? Oder schuldige Freuden?

Jeden Winter lese ich – manchmal für mich selbst, manchmal mit meinen Kindern – Susan Coopers “The Dark Is Rising” erneut, sicherlich einer der unheimlichsten Romane, die es gibt. Ich weiß, dass viele tausend andere Menschen auf der ganzen Welt dasselbe tun: ein wahrer Winterkomfort. Und dann ist da noch Patrick O’Brians nautischer Romanzyklus Aubrey-Maturin, den ich jetzt dreimal gelesen habe, nicht zuletzt wegen seiner schönen Darstellung einer langfristigen männlichen Freundschaft. Während der Sperrung leitete ich eine Online-Twitter-Lesegruppe für Nan Shepherds „The Living Mountain. “Tausende von Menschen aus der ganzen Welt” gingen zusammen “in dieses Buch und die Berge, die es beschreibt, zu einer Zeit, als die meisten von uns nicht weiter gehen konnten als bis zum Abbruch unserer Wohnungen. In dieser Kameradschaft lag ein Trost.

Welche Schriftsteller sind in der Natur besonders gut?

Jetzt am Leben, jetzt schreiben? Richard Powers und Cormac McCarthy. Ein junger indischer Naturforscher namens Yuvan Aves, dessen Instagram-Beiträge kleinere Klassiker dieser hochmodernen Form sind. Umwelthistoriker wie Bathsheba Demuth, Kate Brown und Elizabeth Rush. Lauret Savoy, deren „Spur: Erinnerung, Geschichte, Rasse und die amerikanische Landschaft“ ein wegweisender Text ist. Jeff VanderMeer für das Erkennen der unheimlichen Unheimlichkeit der „Natur“: Wie kann eine Welt, die den Hagfish, den Axolotl und den Devil’s Finger Pilz enthält, nicht für seltsames Schreiben sorgen? N. K. Jemisin und M. John Harrison. Unter den Toten stammen einige der außergewöhnlichsten „Naturschriften“, die ich kenne, von keltischen Mönchen aus dem 8. und 9. Jahrhundert oder von Wandererdichtern der Tang-Dynastie wie Li Bai und Du Fu. Und dann sind da noch W. G. Sebald, Nan Shepherd und J. A. Baker, deren “The Peregrine” neben Virgils “Eclogues” und “The Warren Report” einer der wenigen Set-Texte für Werner Herzogs “Rogue Film School” ist!

Enttäuschend, überbewertet, einfach nicht gut: Welches Buch haben Sie gefühlt, als ob Sie es mögen sollten und nicht? Erinnerst du dich an das letzte Buch, das du ohne Abschluss abgelegt hast?

Frank Herberts „Dune. Wilde Landschaften, seltsame Natur, Science Fiction – das hier wirklich sollte meine Marmelade sein. Aber nein; Die Gewalt machte mich auf halbem Weg krank, ebenso wie Aspekte der Politik. Also habe ich es verschrottet.

Bevorzugen Sie Bücher, die Sie emotional oder intellektuell erreichen?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich mit der Unterscheidung einverstanden bin. Nabokov hat einige feine Linien über das „Lesen mit dem Rücken“ und das Warten auf das „verräterische Kribbeln“ zwischen den Schulterblättern, das Ihnen sagt, wann ein Buch Macht hat. Das scheint mir eine richtige Regel zu sein. „Lasst uns die Wirbelsäule und ihr Kribbeln verehren“, fährt er fort. „Lasst uns stolz darauf sein, Wirbeltiere zu sein, denn wir sind Wirbeltiere, die mit einer göttlichen Flamme an die Spitze gespitzt werden. Das Gehirn setzt nur die Wirbelsäule fort: Der Docht geht wirklich durch die gesamte Länge der Kerze. ”Whoosh!

Welche Genres lesen Sie besonders gerne? Und was vermeidest du?

Heutzutage neige ich dazu, Bücher zu meiden, die sich auffällig als „Naturschreiben“ identifizieren. “Wie bereits erwähnt, kann ich nicht genug gute Krimis bekommen (Empfehlungen sind immer willkommen). Ich habe den Verdacht, dass Lee Childs Reacher-Romane mit ihrer affektlosen Prosa und ihren betäubten Heldentaten möglicherweise als großartig und experimentell verstanden werden römisch-fleuve unserer Zeit.

Wie organisieren Sie Ihre Bücher?

Zu Hause nach Rückenfarbe. Mein Partner ist Sinologe, daher ist ein großer Teil einer Wand rot. Bei der Arbeit gibt es nur Desorganisation. Die Bücherregale füllten sich vor langer Zeit zweimal. Jetzt gibt es instabile Buchstapelspitzen, die gelegentlich zusammenbrechen, und Gletscherzungen von Taschenbüchern, die sich in die Mitte des Teppichs winden: Bibliographie als Geomorphologie.

Was ist das beste Buch, das Sie jemals als Geschenk erhalten haben?

Eine Erstausgabe von Bakers “The Peregrine” (1967).

Was für ein Leser waren Sie als Kind? Welche Kinderbücher und Autoren halten am meisten an Ihnen fest?

Ein Moment aus meiner Kindheit liest sich scharf bei mir. Ich habe nach der Schule in der örtlichen Bibliothek gewartet, während meine Mutter noch bei der Arbeit war. Eines Tages – ich glaube ich war 11 Jahre alt – schlug ich ein Buch, das ich las, mit einem Klatschen zu. Das Mädchen gegenüber von mir – 13? 14? – schalt mich sofort. “Behandle Bücher niemals so!” fuhr sie ihn an. Ich habe vor Scham gebrannt und seitdem keine Bücher mehr für selbstverständlich gehalten. Zugegeben, heutzutage führe ich Fuchs und Eselsohr und kritzele in meine Bücher, aber ich verstehe, dass dies eher Zeichen der Liebe als der Respektlosigkeit sind.

Sie organisieren eine literarische Dinnerparty. Welche drei Schriftsteller, tot oder lebendig, laden Sie ein?

Zuerst storniere ich die Dinnerparty und verwandle sie in einen Spaziergang in die Berge. Ich kann keine Dinnerpartys ertragen und gehe sehr gerne spazieren. Dann lade ich Nan Shepherd, Bruce Chatwin und Robin Wall Kimmerer ein. Nan kann sich um die Navigation kümmern, Robin wird alle Moose und Flechten kennen, und Bruce wird in die Ferne stapfen, bevor er zurücktrampelt, um Klatschböen zu teilen.

Wen möchten Sie Ihre Lebensgeschichte schreiben?

Italo Calvino: Ich brauche einen Meistermetaphysiker, Geschichtenerzähler und Prestidigitator, um aus meiner meist repetitiven und eher beigen Existenz etwas Glitzerndes zu machen.

Welche Bücher schämen Sie sich, noch nicht gelesen zu haben?

Flüstere es also und verspreche, dass du es niemandem erzählst – “Jane Eyre. “Oh, und” Sinn und Sinnlichkeit. Und Anna Karenina. “Und” Krieg und Frieden. ” Ist das genug? Habe ich mich genug geschämt?

Was planen Sie als nächstes zu lesen?

Rebecca Wragg Sykes ‘”Kindred: Neandertaler Leben, Liebe, Tod und Kunst. “Ich bin fasziniert von den Neandertalern, seit ich William Goldings erstaunlichen, unterschätzten Roman” The Inheritors “(1955) gelesen habe.

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