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Der Kongress sucht nach Antworten zum Minenprojekt in Alaska

Demokraten im Repräsentantenhaus haben eine Untersuchung des Pebble-Projekts in Alaska eingeleitet, um Aufzeichnungen darüber zu erhalten, ob Entwickler der geplanten Gold- und Kupfermine den Kongress und das Army Corps of Engineers über ihre Pläne getäuscht haben.

In Briefen an die Entwickler und Korpsbeamten äußerten die Leiter des House Committee on Transportation and Infrastructure Bedenken, dass kürzlich veröffentlichte geheime Videoaufnahmen zeigten, dass die Entwickler die Größe und Dauer der Mine in der Öffentlichkeit heruntergespielt hatten, während sie privat eine viel größere und größere Mine planten längeres Projekt.

“Es scheint, als hätte sich Pebble mit zwei Fakten befasst: einer, um potenzielle Investoren für das Pebble-Projekt zu gewinnen, und einer, um die Befürchtungen der Ureinwohner Alaskas, des US-Kongresses und der Bundesbehörden vor möglichen nachteiligen Umweltauswirkungen der Mine zu zerstreuen”, so der Der Vorsitzende des Ausschusses, Peter A. DeFazio, Demokrat von Oregon, und eine Vorsitzende des Unterausschusses, Grace F. Napolitano, Demokrat von Kalifornien, schrieben in einem der Briefe an John Shively, Interim Chief Executive der Pebble Limited Partnership.

In den am Donnerstag versendeten Briefen wurden die Partnerschaft und das Korps gebeten, ab 2017 Dokumente, E-Mails und andere Unterlagen im Zusammenhang mit dem Projekt zu übergeben und eine Frist von 10. Dezember festzulegen.

Die Pressesprecher des Pebble-Projekts reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung am Freitag sagte Vertreter DeFazio, das Komitee fordere die Aufzeichnungen an, “eine umfassendere und genauere Darstellung der Absicht von Pebble zu erhalten. ”

“Ich habe die ganze Zeit gesagt, dass die Pebble Mine ein schlechtes Projekt ist, das durch einen Scheinprozess noch schlimmer geworden ist”, sagte er.

Die Pebble-Mine, die sich in einem abgelegenen Teil des Südwestens Alaskas befindet und eine der größten Tagebauminen der Welt ist, wird seit Jahren umkämpft. Der Bergbau und viele alaskische Beamte befürworten ihn wegen seiner potenziellen wirtschaftlichen Vorteile, während Umweltschützer und einheimische Gruppen dagegen sind, besorgt über Umweltschäden durch das Milliarden-Dollar-Projekt, einschließlich der möglichen Auswirkungen auf die Wildlachsfischerei in der nahe gelegenen Bristol Bay.

Das Korps, das nach einer Umweltprüfung erklärt hat, dass die Mine den Fischpopulationen keinen langfristigen Schaden zufügen würde, bereitet sich auf die Entscheidung vor, eine Genehmigung nach dem Bundesgesetz über sauberes Wasser zu erteilen. Dies würde es dem Projekt ermöglichen, fortzufahren, obwohl es zumindest noch einige Jahre dauern würde, bis mit dem Bau begonnen werden könnte.

Separat in dieser Woche gab die Muttergesellschaft der Pebble Partnership, Northern Dynasty Minerals, im Rahmen des Genehmigungsverfahrens bekannt, dass die Partnerschaft dem Corps einen neuen Plan zur Minderung der Umweltschäden durch die Mine vorgelegt hat. Das Korps sagte im August, dass der ursprüngliche Plan der Partnerschaft unzureichend sei, und forderte bis zum 18. November einen neuen Plan an, der Land in der Nähe der Mine für dauerhaften Schutz reservieren würde.

Das Unternehmen, das seinen neuen Plan am 16. November vorlegte, sagte, es werde keine Details des Plans bereitstellen, bis er vom Korps akzeptiert und veröffentlicht worden sei.

Das Korps hat dafür keinen Zeitplan angeboten, daher bleibt der Plan vorerst privat, was sofortige Kritik von Umwelt- und Naturschutzgruppen hervorrief.

„Es ist bemerkenswert, dass das Armeekorps im August sagen würde, dass dieser Minderungsplan für die Fähigkeit dieses Projekts, die Anforderungen des Clean Water Act zu erfüllen, von wesentlicher Bedeutung ist, und sich heute mit diesem Schlüsselstück weigern, die am stärksten betroffenen Personen ihn sehen zu lassen “, Sagte Brian Litmans, Rechtsdirektor von Trustees for Alaska, einer gemeinnützigen Umweltkanzlei, in einer Erklärung.

Nach Abschluss des Plans könnte eine Entscheidung über die Genehmigung relativ bald getroffen werden. Ein Korps-Sprecher in Alaska, John Budnik, sagte, er habe keinen „Zeitrahmen, um zu teilen, wann das sein wird. ”

Wie ein anderes Projekt, das von der Trump-Regierung in Betracht gezogen wird und Umweltbedenken aufwirft – ein Plan zum Verkauf von Öl- und Gaspachtverträgen im Arctic National Wildlife Refuge -, muss die Mine, bevor sie weitergeführt werden soll, höchstwahrscheinlich genehmigt werden, bevor die neue Regierung die Macht übernimmt im Januar.

Die Untersuchung des Hauses ergibt sich aus der Veröffentlichung von Videoaufzeichnungen von Fernbesprechungen zwischen zwei Führungskräften hinter dem Projekt und Vertretern der Environmental Investigation Agency, einer privaten Interessenvertretung, die sich als potenzielle Investoren ausgab.

Während dieser Treffen beschrieben die beiden Führungskräfte – Tom Collier, damals Geschäftsführer der Partnerschaft, und Ronald W. Thiessen, Geschäftsführer von Northern Dynasty Minerals – ein Projekt, das letztendlich weitaus größer sein würde als das, das dem Korps vorgeschlagen worden war.

Der Vorschlag sieht eine Mine vor, die 160.000 Tonnen Gold und andere Mineralkonzentrate pro Tag produzieren und 20 Jahre lang betrieben werden soll. In einer Aussage vor dem House Committee im Jahr 2019 beschrieb Herr Collier das Projekt mit den gleichen Begriffen und sagte, es gebe keine aktuellen Pläne “in dieser Anwendung oder auf andere Weise” für eine Erweiterung.

In den Videos sagten die beiden Männer jedoch, dass die Mine 180 Jahre lang betrieben werden könne und dass sich die Leistung nach den ersten zwei Jahrzehnten verdoppeln könne. “Wenn Sie so etwas in der Produktion haben, warum sollten Sie dann aufhören wollen?” Herr Thiessen sagte in einer der Aufnahmen.

“Es ist unmöglich zu schließen, dass beide Aussagen zutreffend waren, da sie so völlig widersprüchlich waren”, schrieben Vertreter DeFazio und Vertreter Napolitano an Herrn Shively.

Herr Collier, der auch negative Kommentare zu Senatorin Lisa Murkowski, einer Republikanerin, und anderen Politikern aus Alaska äußerte, trat kurz nach Veröffentlichung der Aufnahmen zurück.

In den Schreiben wiesen die Vertreter darauf hin, dass es rechtliche Konsequenzen geben könnte, wenn festgestellt wird, dass das Unternehmen Tatsachen verschwiegen oder falsche Angaben in seiner Bewerbung beim Korps gemacht hat, oder wenn Herr Collier dies in seinem Zeugnis getan hat.

Alle Ergebnisse der Untersuchung können sich auch bei künftigen Bemühungen zur Blockierung der Mine als nützlich erweisen, falls die Genehmigung genehmigt wird.

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