Der Mann aus Brooklyn, der sich aufmachte, jeden durch Covid verlorenen Juden aufzuspüren

Der Mann aus Brooklyn, der sich aufmachte, jeden durch Covid verlorenen Juden aufzuspüren

Der Mann aus Brooklyn, der sich aufmachte, jeden durch Covid verlorenen Juden aufzuspüren

Das Coronavirus hat einige jüdische Gemeinden besonders hart getroffen. Als er während der Pandemie seiner eigenen Odyssee folgte, zählte Tzali …


Das Coronavirus hat einige jüdische Gemeinden besonders hart getroffen. Als er während der Pandemie seiner eigenen Odyssee folgte, zählte Tzali Reicher die Toten aus – und erfuhr etwas über das Leben, das sie lebten.
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Was haben Sie während der Pandemie gemacht?

Tzali Reicher, 24 Jahre alt und lebt in Crown Heights, Brooklyn, lernte seine zukünftige Frau kennen, heiratete, reiste durch drei Kontinente und startete ein Projekt, um jeden Juden aufzuspüren, der an dem Coronavirus gestorben ist.

Er zählte Kollegen, Nachbarn, Menschen, die er bewunderte, einschließlich des Rabbiners, mit dem er bei seiner Hochzeit beten wollte. Ein anderer Rabbiner, der eine Etage unter Herrn Reicher am Eastern Parkway im Hauptquartier der globalen Chabad-Lubavitch-Bewegung arbeitete, starb nach fast 10 Monaten im Krankenhaus.

Alle kamen auf die Liste, die Herr Reicher für Chabad zusammengestellt hat. org, die mit mehr als 1.800 Namen und wachsender Zahl immer noch nur ein Bruchteil der Gesamtverluste ist. Manche bekommen kurze Nachrufe, andere nur einen bloßen Lebensbericht:

„Nechama Hass, 46, Lakewood, N.J.; Mutter von 10 Kindern, sammelte Geld für Paare, die heiraten. ”

„Harold Hoffman, St. Louis, Missouri; Jedermanns “Onkel Harold” besaß Damenmantelgeschäfte. ”

“Lee Konitz, 92. ”

Sie waren Holocaust-Überlebende und Familienpatriarchen, Erzieherinnen und Mütter und Metzgerinnen. Einer, Alan Hurwitz aus Detroit, verließ die Lehre nach 30 Jahren und wurde ein produktiver Bankräuber, bekannt als Zombie Bandit, der später an Covid-19 erlag, während er aus dem Bundesgefängnis in Butner, N. C., aus Mitleid beurlaubt wurde.

Herr. Reichers Mission, die jüdischen Opfer des Virus aufzuspüren, war ein allumfassendes Pandemieprojekt.Kredit. . .Sasha Maslov für die New York Times

Für Herrn Reicher wurde alles Teil eines mehrjährigen Projekts, um das er nicht gebeten hatte und von dem er nicht erwartet hatte, dass es länger als einen Monat dauern würde. „Ich dachte, es ist so unmöglich“, sagte er neulich vor einer Bäckerei in Crown Heights. „Außerdem hatte ich Angst, mit dem Tod umzugehen, Angst davor, mich diesem Verlust zu stellen. ”

Bevor Covid traf, fand Herr Reicher, der in Australien aufgewachsen ist, gerade seinen Weg im Leben. Er war 23 Jahre alt, frisch ordiniert als Rabbiner und arbeitete als Forscher in Chabad. org und leben mit Freunden in einer Kellerwohnung in Crown Heights.

„Es war wirklich das Leben“, sagte er.

Am 8. März 2020, als sich die Nachbarschaft auf die Feier von Purim vorbereitete, teilte Bürgermeister Bill de Blasio mit, dass es sicher sei, sich zu versammeln, solange niemand Symptome des neuen Virus habe. New York hatte eine Woche zuvor seinen ersten bestätigten Fall registriert.

„Wir wussten nicht, dass es in der Gemeinde bereits grassiert“, sagte Reicher. Innerhalb weniger Wochen nach Purim stiegen die Infektionsraten unter orthodoxen Juden in die Höhe.

Herr. Reicher, besorgt über mögliche Reisebeschränkungen, flog bald nach Australien, um bei seiner Familie zu Pessach zu sein und erwartete, in wenigen Wochen zurückzukehren. (Am Ende blieb er fünf Monate.) Zurück in New York fegte das Virus durch orthodoxe Gemeinden, obwohl viele Mitglieder weiterhin große Versammlungen abhielten, ohne Masken oder soziale Distanzierung. Mr. Reicher rief Ende März das Chabad-Büro in Brooklyn an und erfuhr, dass drei seiner unmittelbaren Kollegen krank waren – junge, stämmige Männer mit Kindern, die auf der Strecke blieben. Sie erholten sich.

Anzünden von Kerzen in der Nähe des Grabes von Rabbi Menachem Mendel Schneerson in Cambria Heights, Queens. Das Ziel von Herrn Reicher war es, nicht nur die Namen der Opfer aufzulisten, sondern die Lebenden dazu zu ermutigen, aus dem Leben jedes Einzelnen zu lernen.Kredit. . .Sasha Maslov für die New York Times

Inmitten dieser Unruhen hat Herr Reichers Arbeitgeber ihn beauftragt, auf der Liste zu arbeiten, nicht nur, um jeden Todesfall zu markieren, sondern die Lebenden zu ermutigen, aus dem Leben jedes Menschen zu lernen, sagte Rabbi Zalman Shmotkin, der Geschäftsführer von Chabad. org, eine weitreichende jüdische Website.

„Die konventionelle Demarkationslinie zwischen Leben und Tod, dass der Untergang des Körpers ein absolutes Ende des Lebens darstellt – wir konzentrieren uns lieber auf die nächste Stufe der Seele“, sagte Rabbi Shmotkin. „Was ist der anhaltende Einfluss der Person auf diese Welt? Was können wir aus ihrem Leben lernen, um es auf unser eigenes anzuwenden?“

Es war früh genug in der Pandemie, dass jeder Todesfall Schlagzeilen machte. Der erste bestätigte jüdische Tod, den Herr Reicher finden konnte, war am 15. März. Er notierte: „Daniel Scully, 69, Las Vegas, Nevada; Chicago Cubs-Fan und rundum glücklicher Mensch. “ Anfang April, während Pessach, öffnete er seinen Computer und sah, dass innerhalb von zwei Tagen mindestens 30 Menschen aus der chassidischen Gemeinde in Williamsburg, Brooklyn, gestorben waren.

Sein Kopf füllte sich mit Namen und Nummern der Toten. Bei einer Hochzeit in Marokko sind 20 Menschen ums Leben gekommen. An manchen Tagen im letzten Jahr im April bekam er 70 neue Namen. Er arbeitete mitten in der Nacht allein von seinem Elternhaus in Melbourne, weg von seinen neun Geschwistern, um den Kontakt zu New York aufrechtzuerhalten. Die Namen kamen aus Israel, Argentinien, England, Russland, dem Iran, aber vor allem aus Brooklyn, der Quelle von bisher 266 Namen. Ihre Familien, denen die üblichen Trauerrituale oft verwehrt wurden, waren dankbar für Gespräche, stellte er fest. Die Toten wurden für ihn zu Menschen, nicht zu Statistiken.

„Diese Geschichten, die ich aus der ganzen Welt gehört habe, sind mir geblieben: die Namen, die Holocaust-Überlebenden“, sagte er.

Das Besucherzentrum von Ohel Chabad Lubavitch in Cambria Heights, dem Friedhof, auf dem der Rebbe begraben liegt.Kredit. . .Sasha Maslov für die New York Times

Als die Zahlen stiegen, sah er einen Livestream von 2.500 orthodoxen jüdischen Männern in Williamsburg, die den Tod eines verehrten Brooklyner Rabbiners betrauerten, trotz Einschränkungen für große Versammlungen. Es folgten weitere große Beerdigungen. Seine Arbeit machte ihm die wahrscheinlichen Folgen, aber auch das menschliche Bedürfnis, im Verlust zusammenzufinden, sehr bewusst.

„Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Bitte sei schlau‘“, sagte er. „Bei jedem dachte ich: Das ist der letzte der großen Rebbes vor dem Holocaust; Dies ist der Rabbiner, der seine Gemeinde und die Traditionen seiner Familie aus dem Krieg wieder aufgebaut hat, als er in New York mit niemandem begann. Er baute die Gemeinde und die Infrastruktur wieder auf.

„Und von ihnen wurde erwartet, dass sie nicht trauern. Ich erinnere mich, dass ich viel mitgefühlt habe. Ich zählte die Zahl der Todesopfer und sah diese Leute, die nur trauern wollten. Es war sehr schwer, sich zu versöhnen. Ich glaube nicht, dass ich es in Einklang gebracht habe. Es sieht so aus, als ob es eine richtige Antwort gibt. Sie sagen: Keine Trauer. Aber wir sind nur Menschen. ”

Melbourne wurde gesperrt, kam heraus, ging für 100 Tage wieder rein. Als Freunde Herrn Reicher im Mai eine Südafrikanerin vorstellten, die in Australien studierte, dachte er sofort an eine Heirat. Aber wie? Er konnte ihre Familie nicht kennenlernen. Vielleicht konnte niemand zu einer Hochzeit nach Südafrika kommen.

Seine Arbeit, die sich auf den Tod konzentrierte, durchdrang auch seine Werbung. Bei Verabredungen mit seiner zukünftigen Frau sagte er, er würde Dinge sagen wie: „Heute Abend habe ich über 11 Menschen geschrieben, die gestorben sind, und mit diesem Vater gesprochen, der am Telefon geweint hat. Wie war dein Tag?”

„Es hat einfach mein Leben dominiert“, sagt er. „Wir haben uns am 10. August verlobt. Sie kam zu mir nach Hause. Ich schlug um 4 Uhr vor. Wir luden die Leute um 6 Uhr zu mir nach Hause ein. Um 7:55 Uhr wurde das Haus ausgeräumt – 20 Uhr. m. Sperrstunde. Sie ging zurück in ihre Wohnung. Das ist nicht das, was ein l’chaim ist“, sagte er und meinte damit eine Verlobungsfeier. An diesem Abend um 22.30 Uhr arbeitete er wieder an der Liste.

Er kehrte später in diesem Monat nach Brooklyn zurück, zu einer Gemeinschaft, die Hunderte von Mitgliedern verloren hatte. Bevor das Paar heiraten konnte, stand die Urgroßmutter der Braut auf seiner Liste.

Ihre Hochzeit fand am 30. November in Johannesburg statt, dem Hochzeitstag im hebräischen Kalender von Rabbi Menachem Mendel Schneerson, der einfach als Rebbe bekannt ist, einer überragenden Figur des Judentums des 20. Jahrhunderts und Erbauer der modernen globalen Chabad-Lubawitsch-Bewegung. An diesem Sonntag, dem 13. Juni, werden Anhänger auf der ganzen Welt des Todestages des Rebben im Jahr 1994 gedenken.

Herr Reicher und seine Frau Tali erkrankten beide im Februar nach einem Besuch bei einem Cousin in New Haven, Conn, an dem Virus. Sie warten mit der Impfung, da Menschen, die das Virus kürzlich hatten, möglicherweise eher geimpft werden Nebenwirkungen.

Er ist gespannt auf den nächsten Lebensabschnitt. Die Namen haben sich auf ein Rinnsal von zwei oder drei pro Tag verlangsamt, sagte er.

„Ich freue mich darauf, dass es vorbei ist, denn es sollte keine Menschen geben, die sterben“, sagte er. „Wir hatten ein Jahr Zeit, um Covid besser zu machen und uns anzupassen. Es ist noch da. Es ist immer noch Realität. Es werden immer noch Menschen sterben. ”

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