Der neue Leiter von C. D. C. folgt der Wissenschaft. Ist das genug?

Der neue Leiter von C. D. C. folgt der Wissenschaft. Ist das genug?

Der neue Leiter von C. D. C. folgt der Wissenschaft. Ist das genug?

An ihrem ersten Tag als Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Januar ordnete Dr. Rochelle Walensky eine …


An ihrem ersten Tag als Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Januar ordnete Dr. Rochelle Walensky eine Überprüfung aller Covid-bezogenen Leitlinien auf der Website der Agentur an. Einige ihrer Ratschläge waren von der Trump-Administration verdreht worden, und h. . .
Erdeundleben. com-

An ihrem ersten Tag als Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Januar ordnete Dr. Rochelle Walensky eine Überprüfung aller Covid-bezogenen Leitlinien auf der Website der Agentur an. Einige ihrer Ratschläge waren von der Trump-Administration verdreht worden, und ihre Botschaft war klar: Der C. D. C. würde sich nicht länger der politischen Einmischung beugen.

Vier Monate später gab Dr. Walensky bekannt, dass geimpfte Menschen in den meisten Einrichtungen auf das Tragen von Masken verzichten könnten. Die Empfehlung erschreckte nicht nur das Weiße Haus, sondern auch Staats- und Kommunalpolitiker und führte zu Kritik, dass sie die Amerikaner nicht auf die jüngste Kehrtwende der Agentur während der Pandemie vorbereitet hatte.

Die beiden Ankündigungen haben die Herausforderung erfasst, die Dr. Walenskys Amtszeit bei der CDC bestimmen wird: die Wiederherstellung einer Agentur, die einst als weltweit führend im Bereich der öffentlichen Gesundheit bekannt war, deren Ruf jedoch durch politische Einflussnahme angeschlagen wurde, selbst als das Land von einer Pandemie übergeht, die hat fast 600.000 Amerikaner getötet.

Präsident Biden hatte versprochen, dass der von ihm gewählte C. D. C.-Direktor ohne Einmischung von Politikern frei wissenschaftlich fundierte Entscheidungen treffen könne. Dr. Walensky, eine weithin respektierte Expertin für Infektionskrankheiten, die für ihre Kämpfe mit Pharmakonzernen um unerschwingliche Preise bekannt ist, schien ideal geeignet.

Dr. Walenskys Ernennung machte sie sofort zu einer der einflussreichsten Frauen des Landes und wurde von Gesundheitsexperten und Mitarbeitern von C. D. C. mit Begeisterung begrüßt. Aber dieser Enthusiasmus wurde durch gelegentliche Fehltritte in der Kommunikation gedämpft, ein Aspekt der Arbeit, der wichtiger und herausfordernder denn je ist.

„Rochelle ist zu Beginn ein ausgezeichneter Kommunikator, aber ich denke, in einer so angespannten Situation – politisch, operativ und wie schnell sich die Wissenschaft bewegt – werden Sie Fehler machen“, sagte Dr. Celine Gounder, eine ehemalige Beraterin von Mr. Bidens Team zu Covid-19. „Die Frage ist, wie sie diese anerkennt und von ihnen lernt und von dort aus vorankommt?“

Dr. Walensky, rechts, mit Dr. Anthony Fauci, dem Pandemieberater der Biden-Regierung, links, und Dr. David Kessler von Operation Warp Speed, bei einer Sitzung des Unterausschusses des Repräsentantenhauses im April.Kredit. . .Amr Alfiky/The New York Times

Dr. Gounder, der Dr. Walensky seit 2004 kennt und sie als Freundin betrachtet, sagte, Dr. Walensky sei immer noch die beste Person, die sie sich vorstellen könne, um das C. D. C.

Das C. D. C. geriet zu Beginn der Pandemie ins Stocken, wurde wegen seines verpfuschten Coronavirus-Tests und antiquierter Datensysteme an den Pranger gestellt. Seine Ratschläge zur Maskierung, zur asymptomatischen Ausbreitung des Virus und zur Bedrohung in Innenräumen waren verworren. Bis Ende 2020 beschädigten Berichte, wonach die Trump-Administration Empfehlungen umgeschrieben hatte, die angeblich von Experten der Agentur stammten, das öffentliche Vertrauen weiter.

Dr. Anthony S. Fauci, der leitende Berater der Regierung in Bezug auf die Pandemie, verteidigte Dr. Walenskys Erfolgsbilanz und sagte, er habe volles Vertrauen in ihre Fähigkeit, das C. D. C. und das Land aus der Pandemie zu führen. Der Job, bemerkte er, habe eine steile Lernkurve.

„Geben Sie ihr ein wenig Zeit“, fügte er hinzu. „Am Ende eines Jahres werden alle von ihr schwärmen. Ich garantiere es. ”

Ein Leichenschauhaus draußen

Massachusetts General Hospital im April 2020. Dr. Walensky war damals der leitende Experte für Infektionskrankheiten des Krankenhauses.Kredit. . .Stan Grossfeld/The Boston Globe, via Getty Images

Als die Pandemie begann, war Dr. Walensky, 52, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten am Massachusetts General Hospital. Sie befahl dem Krankenhauspersonal, Masken zu tragen, bevor dies zur nationalen Norm wurde, und beriet den Bürgermeister ihrer Stadt und den Gouverneur zu Tests und Prävention von Covid-19.

Szenen aus der Mass General waren ihr noch frisch in Erinnerung, als sie im C. D. C. ankam. „Ich kam direkt aus einem Krankenhaus, in dem draußen eine Leichenhalle stand“, sagte sie in einem Interview. Abgesehen davon, dass sie erst die dritte Frau ist, die die Agentur leitet: „Ich bin eine andere Art von C. D. C.-Direktorin als meine vorherigen 18 Vorgänger und eine andere Art von Charakter im öffentlichen Gesundheitswesen. ”

Als Rochelle Bersoff geboren, wuchs Dr. Walensky in Potomac, Maryland, auf. Ihr Vater Edward Bersoff war Mathematiker und Ingenieur bei der NASA; ihre Mutter, Carol Bersoff-Bernstein, war Führungskraft bei einem Technologieunternehmen. Ihre Schwester, Dr. Susan Bersoff-Matcha, ist stellvertretende Direktorin der Food and Drug Administration.

Mitte der 1990er Jahre erlebte Dr. Walensky als Medizinstudentin und Assistenzärztin an der Johns Hopkins University aus erster Hand die Auswirkungen von AIDS, die zum Schwerpunkt ihrer Forschung wurden.

Sie lernte ihren Mann, Dr. Loren Walensky, jetzt Kinderonkologe am Brigham and Women’s Hospital in Boston, in ihrem ersten Jahr an der Universität kennen. Sie war 1,80 m groß, er 1,80 m groß – und „sie ist mir gerade ins Auge gefallen“, erinnerte er sich. Sie waren beide Juden und teilten ein tiefes Interesse an Medizin und Musik – sie spielte Flöte und er war klassischer Pianist. Sie heirateten 1995 und haben drei Söhne.

Dr. Walensky trat 2001 der Fakultät der Harvard University bei, wo sie an der Gesundheitspolitik für Infektionskrankheiten, insbesondere H. I. V., arbeitete. Sie erlangte einen Ruf als rigorose Forscherin und großzügige Mentorin, insbesondere für junge Frauen.

2017 wurde sie als erste Frau und dritte Person seit 70 Jahren Chefin für Infektionskrankheiten bei M. G. H.. Sie hatte einen warmen, einfühlsamen Führungsstil, sagte Dr. Kenneth Freedberg, ein H.I.V.-Experte im Krankenhaus, der zuerst ihr Mentor, dann ein Mitarbeiter war. Schließlich wurde sie seine Chefin.

Dr. Walensky sprach während einer Vorstellung der Gesundheitskandidaten und Ernennungen von Präsident Biden im Dezember in Wilmington, Del.Kredit. . .Hilary Swift für die New York Times

Zu ihrem Geburtstag vor einigen Jahren kam ihr Team im Krankenhaus wie sie gekleidet zur Arbeit – „in Schwarz oder Weiß oder Schwarzweiß“, sagte Dr. Freedberg. Erst zur Mittagszeit, als jeder einen Joghurt, ein Root Beer und eine kleine Tüte Brezeln herausholte, ihr Standardessen, fiel ihr auf.

Trotz eines anstrengenden Arbeitspensums an Patientenversorgung und Forschung schaffte es Dr. Walensky laut ihrem Mann zu den Klavierkonzerten, Karate-Turnieren und Halbmarathons ihrer Söhne. Die Walenskys entschieden sich schon früh dafür, abends und am Wochenende nicht zu arbeiten, jeden Tag zum Abendessen zu Hause zu sein und Laptop-freie Ferien zu machen, wenn ihre Kinder schulfrei waren.

Dr. Walensky war als hartnäckiger Anwalt für Menschen mit AIDS bekannt. Sie kämpfte mit Pharmaunternehmen, um die Preise für H.I.V.-Behandlungen zu senken. Sie nannte die Preisgestaltung des Pharmaunternehmens Gilead für seine präventive Therapie für H. I. V. und den Ausschluss von Frauen von seinen klinischen Studien als „inakzeptabel“. ”

Im Jahr 2019 sagte sie vor dem Kongress über die unerschwinglichen Kosten präventiver Therapien und Behandlungen für H.I.V. aus und brachte ähnliche Argumente zur Preisgestaltung von Gileads Covid-Medikament Remdesivir vor.

„Ich habe in der Nacht buchstäblich geweint, als ich herausfand, dass Rochelle C. D. C.-Direktorin werden würde – vor Glück, vor Freude“, sagte James Krellenstein, Executive Director der Interessenvertretung PrEP4All Collaboration. „Sie ist absolut furchtlos darin, das Richtige zu tun, ohne sich um die politischen Auswirkungen für sie selbst zu kümmern. ”

Dr. Fauci und Dr. Robert Redfield, dem Vorgänger von Dr. Walensky, im März 2020.Kredit. . .Pete Marovich für die New York Times

In diesen Tagen verbringt sie die Woche in Atlanta und wacht um 5:30 Uhr auf. m. und arbeiten bis 23 Uhr. m. Aber sie isst immer noch mit ihrer Familie auf Zoom zu Abend und reist jedes Wochenende nach Massachusetts. “Dies ist eine berufstätige Mutter, die sich immer den Schwanz abgearbeitet hat”, sagte ihr Mann.

Dr. Walensky stand nicht auf der ursprünglichen Kandidatenliste der Biden-Administration für den C. D. C.-Direktor. Es war Dr. Fauci, der ihre Arbeit an H. I. V. gekannt und bewundert hatte, der sie empfahl. Ihre Führung des C. D. C. unterscheidet sich nachweislich von der ihres Vorgängers Dr. Robert R. Redfield. Unter ihm nahm die Agentur ohne öffentliche Ankündigung stillschweigend Änderungen an ihren Leitlinien vor, die manchmal von der Trump-Administration diktiert wurden.

C. D. C.-Wissenschaftler sind jetzt routinemäßig in Gespräche mit dem Weißen Haus verwickelt, wo sie zuvor an der Seitenlinie und zum Schweigen gebracht wurden. Und wo Dr. Redfield zurückhaltend war, hat Dr. Walensky oft einen überraschend direkten Weg gewählt.

Während einer Pressekonferenz am 29. März, als die Infektionen wieder zunahmen, schaute sie in die Kamera und flehte die Amerikaner mit vor Emotionen zitternder Stimme an, nicht aufzuhören, Vorsichtsmaßnahmen gegen das Coronavirus zu treffen.

“Ich werde hier eine Pause machen, ich werde das Drehbuch verlieren und über das wiederkehrende Gefühl nachdenken, das ich vom drohenden Untergang habe”, sagte sie und ihre Augen glitzerten mit Tränen. „Wir haben so viel, worauf wir uns freuen können, so viel Versprechen und Potenzial, wo wir sind, und so viel Grund zur Hoffnung. Aber im Moment habe ich Angst. ”

Ihre leidenschaftliche Rede erschreckte viele Menschen, vielleicht niemanden mehr als ihren Mann. „Sie ist keine Schreierin – wenn überhaupt, ersticke ich viel leichter als sie“, sagte er. Ihre Offenheit signalisierte ihre „echte Angst“ über den Zustand der Pandemie, fügte er hinzu. „Sie hat das Gewicht von einer halben Million Toten zutiefst gespürt. ”

Am Tag ihres dringenden Appells trat sie in MSNBCs „The Rachel Maddow Show“ auf, wo sie sagte, dass geimpfte Menschen „das Virus nicht in sich tragen“ – eine übermäßig optimistische Aussage, dass der C. D. C. zurückgehen musste. Später in dieser Woche sagten neue Richtlinien der Agentur, dass geimpfte Personen sicher reisen könnten, aber Dr. Walensky fügte hinzu, dass die Agentur sie überhaupt nicht reisen wolle, eine Haltung, die einige Amerikaner verblüffte.

Der jüngste Fall, als Dr. Walensky ankündigte, dass geimpfte Menschen maskenfrei in Innenräumen gehen könnten, wurde durch die neuesten Forschungsergebnisse gestützt, sagten Wissenschaftler. Viele waren jedoch der Meinung, dass die Agentur die Entscheidung übereilt hatte, die Verwendung von Masken zu beenden, ohne die Teile des Landes zu berücksichtigen, in denen die Infektionen noch hoch waren, und ohne das Misstrauen und die kulturellen Konflikte zu begreifen, die die neuen Ratschläge hervorrufen würden.

„C. D. C. hat die medizinische und epidemiologische Wissenschaft richtig gemacht, aber was sie nicht richtig gemacht haben, war die Verhaltensforschung, die Kommunikation und die Zusammenarbeit mit anderen Interessengruppen “, sagte Dr. Gounder. „Das war ein großes Versehen. ”

Die Daten seit der Ankündigung scheinen Dr. Walensky Recht gegeben zu haben: Die Infektionen gehen immer noch zurück, auch wenn ein Großteil des Landes energisch wiedereröffnet wird. Und wie versprochen, hat die Agentur damit begonnen, praktischere Maskierungshinweise für Umgebungen wie Sommercamps (meistens nein) und öffentliche Verkehrsmittel (ja) herauszugeben.

Dr. Walensky und das C. D. C. lehnten es ab, sich zum Umgang mit den Maskenempfehlungen zu äußern. Aber Dr. Fauci sagte, er glaube, dass einige kleine Fehltritte unvermeidlich seien, und dass Dr. Walensky ein schnelles Studium sei.

„Wenn man sich die negative Reaktion so vieler Menschen, so vieler Organisationen im Nachhinein ansieht, muss man zu dem Schluss kommen, dass es hätte besser sein können“, sagte er. „Hier wird eine Lektion gelernt. ”

Innerhalb der C. D. C. waren viele Wissenschaftler erleichtert, einen Führer zu haben, der die Wissenschaft über die Politik stellte. In Interviews sagten mehrere, die Moral habe sich drastisch verbessert.

Aber die verwirrenden Mitteilungen erschütterten einige und verwandelten Optimismus in „Unsicherheit und Enttäuschung“, sagte ein hochrangiger Wissenschaftler von C. D. C., der darum bat, nicht identifiziert zu werden, weil er nicht berechtigt war, öffentlich zu sprechen. „Der Boden ist nicht annähernd so stabil, wie wir dachten. ”

Ein Autobahnschild in Vancouver, Washington, am Tag, nachdem der Staat sein Maskenmandat für vollständig geimpfte Erwachsene aufgehoben hatte.Kredit. . .Nathan Howard/Getty Images

Vertrauen wiederherstellen

Das C. D. C. ist eine große und schwerfällige Agentur, die von Bürokratie verzettelt und von einer von einigen Experten als zu vorsichtigen Herangehensweise behinderten Vorgehensweise behindert wird.

Unter dem unerbittlichen Druck der Pandemie und der Trump-Administration hat sich die Atmosphäre innerhalb der Agentur im vergangenen Jahr laut mehreren Wissenschaftlern in hässliche Rivalitäten und Revierkämpfe verwandelt. Einige fühlten sich von Behördenführern betrogen, die sich nicht öffentlich gegen die politische Einmischung ausgesprochen hatten.

Die jüngsten Abgänge zweier hochrangiger Beamter der C. D. C. – Dr. Anne Schuchat, die stellvertretende Direktorin, und Dr. Nancy Messonnier, die das Zentrum für Infektionskrankheiten der Agentur leitete – haben zu Spekulationen über anhaltende Unruhen innerhalb der Agentur geführt.

Aber Veteranen des öffentlichen Gesundheitswesens sagten, dass solche Veränderungen nach einem Führungswechsel erwartet werden und bereits zuvor stattgefunden haben. In einem Interview im vergangenen Monat sagte Dr. Schuchat, sie sei gekommen, um Dr. Walensky zu bewundern und zu mögen: „Dies ist ein wirklich harter Führungsjob, und ich denke, sie ist die absolut richtige Person dafür. ”

Covid hat fast die ganze Aufmerksamkeit von Dr. Walensky auf sich gezogen, aber sie hat eine lange Liste ehrgeiziger Ziele für die Agentur nach der Pandemie, darunter die Modernisierung der öffentlichen Gesundheitsinfrastruktur des Landes, die Bewältigung der gesundheitlichen Auswirkungen des Klimawandels und die Bewältigung der von ihr so ​​genannten „ Kollateralschaden“ der Pandemie.

Dr. Walensky erschien im Mai vor einer Sitzung des Senatsunterausschusses für Mittelbewilligungen.Kredit. . .Pool-Foto von Greg Nash

Dazu gehören 11 Millionen verspätete pädiatrische Impfungen; weit verbreitete psychische Probleme; ein Anstieg der Opioid-Überdosierungen; und Versäumnisse bei der Kontrolle von Bluthochdruck, Krebs und H. I. V. Dr. Walensky hat auch ihr Auge auf Rassengleichheit im Gesundheitswesen innerhalb der Reihen von C. D. C. selbst geschult. Die überwältigende Mehrheit der Wissenschaftler, insbesondere in Führungspositionen, ist weiß.

Im vergangenen Sommer, nach Protesten gegen den Tod von George Floyd, forderten mehr als 1.200 C. D. C.-Mitarbeiter den damaligen Direktor Dr. Redfield auf, sich mit „andauernden und wiederkehrenden Akten von Rassismus und Diskriminierung“ gegen schwarze Mitarbeiter zu befassen und skizzierten einen Sieben-Punkte-Plan.

Dr. Redfield reagierte nicht, und später im Jahr setzte die Agentur aufgrund einer Anordnung der Trump-Administration Schulungsprogramme für Vielfalt aus.

Bei ihrem ersten All-Hands-Meeting überraschte Dr. Walensky die Belegschaft, als sie nachdrücklich über Maßnahmen zur Steigerung von Diversität und Inklusion in der Agenturarbeit und in ihren Reihen sprach. Sie hat das Diversity-Training wieder aufgenommen und zwei schwarze Wissenschaftler in Führungspositionen befördert.

Covid bleibt vorerst ihr Fokus, und die fehlerhaften Kommunikationen der letzten Wochen deuten darauf hin, dass sie immer noch ihren Weg findet. In einem kürzlich geführten Interview entschuldigte sie sich jedoch nicht über die schnellen Veränderungen in der C. D. C.-Führung oder in ihrem Ton: Der Einfluss des Virus auf das Land lockert sich, aber große Teile der Bevölkerung bleiben ungeimpft und die Pandemie ist noch nicht vorbei.

„Es passieren zwei Dinge gleichzeitig“, sagt sie. „Es liegt in meiner Verantwortung, diese beiden Geschichten zu erzählen. ”

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