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Der Präsident gegen die amerikanischen Medien

Der Präsident hat einige Probleme mit den amerikanischen Medien: über unsere „Voreingenommenheit“, unsere Besessenheit vom Rassismus, unsere Ansichten zum Terrorismus, unsere Zurückhaltung, auch nur für einen Moment Solidarität mit seiner umkämpften Republik auszudrücken.

Der französische Präsident Emmanuel Macron rief mich am Donnerstagnachmittag aus seinem vergoldeten Büro im Élysée-Palast an, um eine Beschwerde nach Hause zu fahren. Er argumentierte, dass die angloamerikanische Presse, wie sie in seinem Land oft genannt wird, Frankreich beschuldigt hat, anstatt derer, die eine Flut mörderischer Terroranschläge begangen haben, die mit der Enthauptung eines Lehrers, Samuel Paty, am 16. Oktober begann. In einer Lektion über Redefreiheit hatte er seine Klassenkarikaturen aus dem satirischen Magazin Charlie Hebdo gezeigt, in denen er den Propheten Muhammad verspottete.

“Als Frankreich vor fünf Jahren angegriffen wurde, hat uns jede Nation der Welt unterstützt”, sagte Präsident Macron und erinnerte sich an den 13. November 2015, als 130 Menschen bei koordinierten Angriffen in einem Konzertsaal, vor einem Fußballstadion und in Cafés in der Stadt getötet wurden und um Paris.

„Wenn ich in diesem Zusammenhang mehrere Zeitungen sehe, von denen ich glaube, dass sie aus Ländern stammen, die unsere Werte teilen – Journalisten, die in einem Land schreiben, das der Erbe der Aufklärung und der Französischen Revolution ist -, wenn ich sehe, dass sie diese Gewalt legitimieren, und Wenn ich sage, dass das Herz des Problems darin besteht, dass Frankreich rassistisch und islamfeindlich ist, dann sage ich, dass die Grundprinzipien verloren gegangen sind. ”

Legitimierung von Gewalt – das ist eine so schwerwiegende Anklage, wie Sie sie gegen die Medien erheben können, und die Art von Dingen, die wir eher gewohnt sind, vom amerikanischen Präsidenten zu hören und abzuschütteln. Und die Amerikaner, die verständlicherweise von den halluzinatorischen letzten Tagen der Trump-Präsidentschaft abgelenkt sind, haben möglicherweise den sich verschärfenden Konflikt zwischen der französischen Elite und den englischsprachigen Medien verpasst.

Seit 2015 sind in Frankreich mehr als 250 Menschen bei Terroranschlägen ums Leben gekommen, die meisten in einem westlichen Land. Herr Macron, ein zentristischer Modernisierer, der ein Bollwerk gegen den trumpianischen Rechtspopulismus in Europa war, sagte, die englischsprachigen – und insbesondere die amerikanischen – Medien würden einer anderen Gesellschaft ihre eigenen Werte aufzwingen.

Insbesondere argumentierte er, dass die ausländischen Medien „laïcité“ nicht verstanden hätten, was übersetzt „Säkularismus“ bedeutet – eine aktive Trennung von Kirche und Staat aus dem frühen 20. Jahrhundert, als der Staat den Katholiken die Kontrolle über das Schulsystem entzogen hatte Kirche. Das Thema hat in diesem Jahr einen zunehmenden Schwerpunkt erhalten, mit dem Ansatz der Wahlen von 2022, bei denen Herr Macron wahrscheinlich gegen den rechtsextremen Führer Marine Le Pen antritt. Herr Macron setzte sich zunächst nicht dafür ein, die Herangehensweise des Landes an seine muslimische Minderheit zu ändern, aber in einer großen Rede Anfang Oktober, in der er den “islamistischen Separatismus” anprangerte, versprach er Maßnahmen gegen alles, von der ausländischen Ausbildung von Imamen bis hin zum “Auferlegen von Menüs, die religiös sind Einschränkungen in Cafeterias. Er forderte auch, die Religion selbst in einen Islam der Aufklärung umzuwandeln. Sein hartnäckiger Innenminister verwendet inzwischen die entzündliche Sprache der äußersten Rechten.

Als Herr Paty ermordet wurde, reagierte Herr Macron mit einem Vorgehen gegen Muslime, denen Extremismus vorgeworfen wird. Er führte Dutzende von Überfällen durch und versprach, Hilfsgruppen zu schließen. Er engagierte sich auch lautstark für den Säkularismus. Muslimische Führer auf der ganzen Welt kritisierten die aggressive Reaktion von Herrn Macron und seinen Adjutanten, die sich auf friedliche muslimische Gruppen konzentrierten. Der türkische Präsident forderte Boykotte französischer Produkte, so vielfältig wie Käse und Kosmetika. Im nächsten Monat gab es eine neue Welle von Angriffen, darunter drei Morde in einer Kirche in Nizza und eine Explosion bei einer französischen Zeremonie in Saudi-Arabien.

Einige französische Beschwerden bei den US-Medien sind aus den US-Kulturkriegen bekannt – Beschwerden über kurzlebige Schlagzeilen und glatte Tweets von Journalisten. Ihre größere Behauptung ist jedoch, dass sich englische und amerikanische Unternehmen nach den Anschlägen sofort auf Misserfolge in der französischen Politik gegenüber Muslimen und nicht auf die globale Terrorgefahr konzentrierten. Herr Macron war besonders wütend über einen Meinungsartikel der Financial Times am 3. November, “Macrons Krieg gegen den islamischen Separatismus spaltet Frankreich nur weiter”, in dem er argumentierte, dass er eine muslimische Mehrheit entfremdet, die auch Terrorismus hasst. In dem Artikel heißt es, er habe den “islamischen Separatismus” angegriffen, als er tatsächlich das Wort “Islamist” verwendet habe. Die Kritiker von Herrn Macron sagen, dass er religiöse Beachtung und Extremismus miteinander verbindet, und das hochkarätige falsche Zitat – sein Versuch, zwischen der Religion des Islam und der Ideologie des Islamismus zu unterscheiden – machte ihn wütend.

“Ich hasse es, mit Worten abgebildet zu werden, die nicht meine sind”, sagte mir Mr. Macron, und nach einer Welle von Beschwerden von Lesern und einem verärgerten Anruf aus Mr. Macrons Büro nahm die Financial Times den Artikel aus dem Internet – Eine Sprecherin, Kristina Eriksson, sagte, sie könne sich nicht an die Veröffentlichung erinnern, die sie jemals zuvor gemacht habe. Am nächsten Tag veröffentlichte die Zeitung einen Brief von Herrn Macron, in dem er den gelöschten Artikel angriff.

Ende Oktober löschte Politico Europe auch einen Artikel mit dem Titel „Die gefährliche französische Religion des Säkularismus“, den ein französischer Soziologe angefordert hatte. Das Stück löste einen Feuersturm von Kritikern aus, die sagten, der Schriftsteller beschuldige die Opfer des Terrorismus. Aber die hastige Löschung veranlasste den Autor, sich über „völlige Zensur“ zu beschweren. Stephen Brown, Chefredakteur von Politico Europe, sagte, dass der Zeitpunkt des Artikels nach dem Angriff unangemessen sei, er sich jedoch beim Autor dafür entschuldigt habe, dass er ihn ohne Erklärung entfernt habe. Er hat keine spezifischen Fehler angeführt. Es sei auch das erste Mal, dass Politico jemals einen Meinungsartikel niedergeschrieben habe.

Französische Beschwerden gehen jedoch über diese Meinungsartikel und einen sorgfältigen Journalismus hinaus, der die Regierungspolitik in Frage stellt. Eine skeptische Analyse der Washington Post von ihrem Pariser Korrespondenten James McAuley, “Anstatt den systemischen Rassismus zu bekämpfen, will Frankreich den Islam reformieren”, zog heftige Einwände gegen seine hochgezogene Augenbraue gegen die Idee, “anstatt die Entfremdung der französischen Muslime anzugehen, “Die französische Regierung” will die Praxis eines 1.400 Jahre alten Glaubens beeinflussen. Die New York Times stellte einen Kontrast zwischen der ideologischen Reaktion von Herrn Macron und der eher versöhnlichen Ansprache des österreichischen Bundeskanzlers nach einem Terroranschlag her und stellte fest, dass die isolierten jungen Männer, die Angriffe ausführen, nicht genau in den Fokus der Regierung auf extremistische Netzwerke passen . Auf den Meinungsseiten der Times fragte ein Kommentar unverblümt: “Schürt Frankreich den muslimischen Terrorismus, indem es versucht, ihn zu verhindern?”

Und dann gibt es natürlich die Tweets. Die Associated Press löschte einen Tweet, in dem gefragt wurde, warum Frankreich Ärger in der muslimischen Welt „anstachelt“, und sagte, es sei eine schlechte Wortwahl für einen Artikel, der den Ärger über Frankreich in der muslimischen Welt erklärt. Die New York Times wurde auf Twitter und auf den Seiten von Le Monde für eine Schlagzeile geröstet – die kurz im Chaos der Enthauptung erschien: „Die französische Polizei erschießt und tötet einen Mann nach einem tödlichen Messerangriff auf der Straße. Die Schlagzeile der Times änderte sich schnell, als die französische Polizei Details bestätigte, aber der Screenshot blieb.

“Es ist, als wären wir in den rauchenden Ruinen von Ground Zero und sie sagten, wir hätten es vor uns”, beschwerte sich Anne-Sophie Bradelle, die Sprecherin von Mr. Macron, bei Le Monde.

Wie jeder Beobachter der amerikanischen Politik weiß, kann es schwierig sein, die Empörung über das Theater und die schreienden Übereinstimmungen von Twitter von echten Wertunterschieden zu lösen. Herr Macron argumentiert, dass es im Kern der Sache große Fragen gibt.

“Es gibt eine Art Missverständnis darüber, was das europäische Modell ist, und insbesondere das französische Modell”, sagte er. „Die amerikanische Gesellschaft war früher segregationistisch, bevor sie zu einem multikulturellen Modell überging, bei dem es im Wesentlichen um das Zusammenleben verschiedener Ethnien und Religionen nebeneinander geht. ”

“Unser Modell ist universalistisch, nicht multikulturell”, sagte er und skizzierte Frankreichs langjähriges Bestehen darauf, dass seine Bürger nicht nach Identität kategorisiert werden. “In unserer Gesellschaft ist es mir egal, ob jemand schwarz, gelb oder weiß ist, ob er katholisch oder muslimisch ist, eine Person ist in erster Linie ein Bürger. ”

Ein Teil der Berichterstattung, über die sich Herr Macron beschwert, spiegelt einen echten Wertunterschied wider. Die Franzosen rollen mit den Augen über Amerikas demonstratives Christentum. Und Mr. Macrons Rede von Kopftüchern und Menüs sowie die Beschwerden des Innenministers über Halal-Lebensmittel in Supermärkten stehen im Widerspruch zu der amerikanischen Betonung religiöser Toleranz und der durch die erste Änderung geschützten freien Meinungsäußerung.

Solche abstrakten ideologischen Unterscheidungen scheinen weit entfernt vom Alltag der großen ethnischen Minderheiten Frankreichs zu sein, die sich über Polizeimissbrauch, Wohnsegregation und Diskriminierung am Arbeitsplatz beschweren. In der Oktoberrede von Herrn Macron wurde auch ungewöhnlich für einen französischen Führer die Rolle anerkannt, die die „Ghettoisierung“ der Muslime durch die französische Regierung in den Vororten von Paris und anderen Städten bei der Schaffung von Generationen entfremdeter junger Muslime spielte. Und ein Teil der Berichterstattung, die die Franzosen am meisten beleidigt hat, spiegelt einfach die Ansichten der schwarzen und muslimischen Franzosen wider, die die Welt nicht so sehen, wie es die französischen Eliten wollen.

Kämpfe mit amerikanischen Medien zu führen, ist auch in Frankreich ein alter Sport, und es kann schwierig sein zu wissen, wann von kulturellen Unterschieden die Rede ist und wann sie unangenehme Realitäten abwinken sollen. Und reaktionäre französische Kommentatoren sind weiter gegangen als Mr. Macron, als sie die US-Medien angriffen und Energie aus den amerikanischen Kulturkriegen schöpften. Ein flammenwerfender Artikel in der französischen Zeitschrift Marianne hat die Berichterstattung in den USA gesprengt und erschien dann in englischer Sprache in Tablet mit einem zusätzlichen amerikanischen Aufschwung, der „simplistische Wachmoral-Spiele“ anprangerte. ”

Aber die ideologischen Lücken zwischen französischen und amerikanischen Gesichtspunkten können täuschen. Das französische Kommentariat hat auch die # metoo-Bewegung als Beispiel für eine außer Kontrolle geratene amerikanische Ideologie angeführt. Pascal Bruckner, der bekannte öffentliche Intellektuelle, bezeichnete den Fall des sexuellen Missbrauchs gegen Roman Polanski als „neofeministischen McCarthyismus“. Aber der vielleicht prominenteste amerikanische Journalismus in Frankreich in diesem Jahr kam von Norimitsu Onishi von The Times, der eine zentrale Rolle dabei spielte, Frankreich zu zwingen, sich mit der bekannten Pädophilie eines berühmten Schriftstellers, Gabriel Matzneff, auseinanderzusetzen. Ein kürzlich auf einer französischen Nachrichtenseite veröffentlichtes Profil beschrieb Herrn Onishi und andere als „den Ameisenhaufen nur durch die Benennung von Dingen treten“, die zuvor unausgesprochen geblieben waren. Herr Matzneff wird jetzt angeklagt.

Und Herr Macron hat seinen eigenen politischen Kontext: einen verzweifelten Kampf gegen ein wiederauflebendes Coronavirus, eine schwache Wirtschaft und eine politische Bedrohung von rechts. Er entwirrt sich auch von einem frühen, erfolglosen Versuch, eine Beziehung zu Präsident Trump aufzubauen. Er hatte am Tag vor unserem Gespräch mit dem gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. gesprochen.

Ich fragte ihn, ob seine lautstarken Beschwerden über die amerikanischen Medien nicht selbst ein kleiner Trumpianer seien – er brachte seine Agenda durch hochkarätige Angriffe auf die Presse voran.

Herr Macron sagte, er wolle einfach, dass er und sein Land klar verstanden würden. “Meine Botschaft hier ist: Wenn Sie Fragen zu Frankreich haben, rufen Sie mich an”, sagte er. (Tatsächlich hat er dem Pariser Büro der Times nie ein Interview gewährt, was ein guter Anfang wäre.)

Und er wich beim Vergleich mit Mr. Trump zurück.

“Ich habe Ihre Zeitungen gelesen, ich bin einer Ihrer Leser”, sagte er.

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