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Der Trump-Plan zum Verkauf von Ölpachtverträgen für die Arktis wird vor Herausforderungen stehen

Auch wenn es der Trump-Regierung in den letzten Tagen gelingt, Öl- und Gaspachtverträge im Arctic National Wildlife Refuge in Alaska zu verkaufen, werden die Pachtverträge möglicherweise nie ausgestellt, teilten Rechts- und andere Experten am Dienstag mit.

Die Mietverträge würden starken und wahrscheinlich unüberwindbaren Gegenwinden aus zwei Richtungen ausgesetzt sein: der ankommenden Biden-Regierung und den Gerichten, sagten sie.

Unter neuer Führung könnten mehrere Bundesbehörden die Mietverträge ablehnen, die selbst dann, wenn sie einige Tage vor dem Tag der Amtseinführung auf einer Auktion gekauft würden, einer Überprüfung unterzogen würden, was normalerweise mehrere Monate dauert.

Herr Biden schwor während der Kampagne, sich der Öl- und Gasentwicklung in der Zuflucht zu widersetzen, einer riesigen Fläche praktisch unberührten Landes im Nordosten Alaskas, in der Eisbären, Karibu und andere wild lebende Tiere leben.

“Der gewählte Präsident Biden hat deutlich gemacht, dass ihm der Schutz der arktischen Zuflucht vor Bohrungen wichtig ist”, sagte Brook Brisson, leitender Anwalt bei Trustees for Alaska, einer gemeinnützigen Anwaltskanzlei von öffentlichem Interesse. „Wir vertrauen darauf, dass seine Verwaltung ihre Exekutivgewalt nutzen wird, um genau das zu tun. ”

Wenn die neue Regierung nach diesen Überprüfungen aus irgendeinem Grund die Mietverträge nicht ablehnte, konnten sie auch vor Gericht aufgehoben werden. Es gibt bereits vier Klagen gegen die Maßnahmen der Trump-Regierung im Zusammenhang mit der Öl- und Gasentwicklung in der Zuflucht, darunter eine, die von Frau Brissons Gruppe im Namen von Alaska Native und Umweltorganisationen eingereicht wurde.

“Wer diese Mietverträge gewinnt, wird in ein Minenfeld von Rechtsstreitigkeiten geraten”, sagte Michael Gerrard, Gründer des Sabin Center for Climate Change Law an der Columbia Law School.

Herr Gerrard sagte, die Trump-Regierung habe mehrere ähnliche Fälle im Zusammenhang mit Öl- und Gasleasing in westlichen Staaten verloren, hauptsächlich aufgrund des schlechten Umgangs mit den erforderlichen rechtlichen Schritten. “Die Eile, mit der versucht wird, diese Mietverträge zu durchbrechen, könnte zu noch mehr Fehlern führen, auf die die Anwälte der Gegner springen werden”, sagte er.

Mit der Veröffentlichung eines „Aufrufs zur Nominierung“ im Bundesregister am Dienstag hat das Bureau of Land Management das Pachtverkaufsprogramm für die Zuflucht offiziell initiiert. In dem Dokument werden Ölfirmen und andere Parteien um eine Stellungnahme zu ihrem Interesse gebeten, bestimmte Teile der Küstenebene der Schutzhütte zu leasen, die 1,5 Millionen Morgen entlang des Arktischen Ozeans umfasst.

Es wird angenommen, dass das Gebiet über Reserven liegt, die Milliarden Gallonen Öl enthalten. Jahrzehntelang war es gesetzlich vor Bohrungen geschützt, wurde jedoch 2017 von der Verwaltung und dem von Republikanern geführten Kongress für eine mögliche Entwicklung geöffnet.

Die Entscheidung, das Leasing-Verkaufsprogramm zu starten, wurde von Ölindustrie-Gruppen und Mitgliedern der Kongressdelegation in Alaska begrüßt, die seit langem in der Zuflucht nach den damit verbundenen Arbeitsplätzen und Einnahmen bohren. Das Innenministerium, zu dem auch das Bureau of Land Management gehört, sagte, es habe „einen bedeutenden Schritt zur Erfüllung unserer Verpflichtungen unternommen, indem es festgelegt hat, wo und unter welchen Bedingungen das Öl- und Gasentwicklungsprogramm stattfinden wird. ”

Nach der Kommentierungsfrist, die am 17. Dezember endet, könnte das Büro schnell einen Verkauf ankündigen, der 30 Tage später stattfinden könnte – oder nur wenige Tage vor dem 20. Januar, wenn die Amtszeit von Herrn Trump endet.

Dies ist ein sehr enger Zeitrahmen, der es wahrscheinlich erforderlich machen würde, dass das Bureau of Land Management die Kommentare größtenteils ignoriert und allen Gebieten in der Küstenebene Rechte zum Verkauf anbietet. In der Umweltverträglichkeitserklärung für den Leasingplan, die im August vom Innenministerium genehmigt wurde, wurde empfohlen, alle Flächen zur Verfügung zu stellen.

Die Auktion würde an einem einzigen Tag mit versiegelten Geboten durchgeführt. Gemäß den Bestimmungen müssen die Gewinnerangebote vom Bureau of Land Management überprüft werden, um unter anderem festzustellen, inwieweit die Bieter in der Lage sind, Öl- und Gasexplorationen auf dem Land durchzuführen. Die Gewinnerangebote würden auch an das Justizministerium weitergeleitet, um mögliche kartellrechtliche Fragen zu prüfen.

“Normalerweise dauert es nach einer Auktion zwei bis drei Monate, um Mietverträge abzuschließen”, sagte Niel Lawrence, Alaska-Direktor des Natural Resources Defense Council. Sogar die Vorbereitung der Dokumente für die Unterzeichnung kann einige Zeit dauern, sagte er.

Dieser Zeitplan würde die Überprüfung in die ersten Monate der Biden-Regierung verschieben, sagte er. Selbst wenn die Überprüfung des Justizministeriums keine kartellrechtlichen Bedenken ergab, könnte das Bureau of Land Management die Pachtverträge ablehnen, sagte er.

Aber Herr Lawrence sagte, es bestehe immer die Möglichkeit, dass die Trump-Administration die Regeln missachtet und die Mietverträge unmittelbar nach der Auktion annimmt.

“Niemand sollte den Wunsch der Trump-Regierung unterschätzen, rechtliche Abstriche zu machen”, sagte er. “Es wäre voreilig vorherzusagen, dass sie zwischen der Auktion und der Einweihung keine Mietverträge abschließen werden.” ”

“Aber das wäre absolut illegal”, fügte er hinzu und begründete weitere gerichtliche Schritte.

Es wurden bereits zahlreiche rechtliche Informationen zu den Plänen der Verwaltung für die Zuflucht eingereicht. Die vier aktuellen Klagen wurden eingereicht, nachdem das Innenministerium im August die endgültige Umweltverträglichkeitserklärung genehmigt und damit die Voraussetzungen für den Verkauf von Mietverträgen geschaffen hatte.

Zusätzlich zu dem von Trustees for Alaska im Namen einheimischer Gruppen wie den Umweltorganisationen von Gwich’in und Alaskan eingereichten Bericht wurden weitere von nationalen Umweltgruppen wie der Audubon Society, dem Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen und dem Zentrum für biologische Vielfalt sowie von eingereicht Generalstaatsanwälte.

Die verschiedenen Gruppen behaupten, dass die Maßnahmen der Trump-Administration gegen eine Reihe von Gesetzen verstoßen, darunter das National Environmental Policy Act, das National Wildlife Refuge System Administration Act und das Administrative Procedures Act, das die Regeln für die Erteilung von Bundesvorschriften regelt und das verbietet “Willkürliche und launische” Regelsetzung.

Die Kläger sagen, dass das Innenministerium, das Büro für Landmanagement und der Fisch- und Wildtierdienst das Gesetz zum Schutz der „ikonischen und heiligen“ arktischen Zuflucht nicht befolgt haben, wie in einer Klage angegeben. Die Aktion des Bureau of Land Management, sagte es, “bedroht die außergewöhnlichen Ressourcen der Küstenebene und die Existenz-, Kultur- und spirituelle Verbindung zwischen den Gwich’in People und der Küstenebene.” ”

„Der auffälligste rechtliche Mangel in diesem Leasingprogramm“, sagte Lawrence von N. R. D. C., „ist, dass der Kongress alle Gesetze zum Schutz der öffentlichen Ressourcen in Kraft gelassen hat. ”

„Diese Gesetze bedeuten, dass das Bureau of Land Management den Schaden, den es der Zuflucht zufügt, minimieren muss. Stattdessen gingen sie auf Hochtouren und beschlossen, fast jeden Morgen der Küstenebene zu pachten. ”

Ann Navarro, eine ehemalige Umweltrechtsanwältin der Regierung, die jetzt bei der Anwaltskanzlei Bracewell LLP tätig ist, sagte, wenn Gerichte in Mietsachen entscheiden, dass die zuständigen Behörden die Umweltgesetze nicht einhalten, könnte sie den Fall an die Behörde zurücksenden, um das Problem mit oder zu überdenken ohne den Mietvertrag zu räumen. Die Agentur müsste den Prozess erneut starten.

“Ich würde sagen, es ist kein häufiges Ergebnis von Rechtsstreitigkeiten, aber es kann durchaus passieren”, sagte sie. Sobald die Regierung von Präsident Biden beginnt, könnten sie “möglicherweise sogar auf sich nehmen, die Mietverträge zu überdenken”.

Selbst wenn alle Klagen scheitern sollten und die Mietverträge gültig werden, hätte die Biden-Regierung immer noch die Möglichkeit, Aktivitäten in der Küstenebene zu blockieren, sagten die Experten.

Ein Mietvertrag würde einem Unternehmen das Recht geben, Öl oder Gas aus dem Land zu suchen und zu fördern, aber das Unternehmen würde weiterhin Genehmigungen für Aktivitäten benötigen, z. B. das Fahren von Lastwagen durch die Tundra, um das Land zu vermessen und ein Kiesfeld für einen Erkundungsbrunnen zu bauen oder eine Wasserquelle erschließen. Und jeder Genehmigungsantrag folgt einem Verfahren, das es einer Behörde, einem Bundesstaat oder einem Bundesstaat ermöglicht, Anforderungen zu stellen oder den Antrag abzulehnen.

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