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Der von China geführte Handelspakt wird unterzeichnet, um die USA herauszufordern.

PEKING – Nach achtjährigen Gesprächen unterzeichneten China und 14 andere Nationen von Japan über Neuseeland bis Myanmar am Sonntag offiziell eines der größten regionalen Freihandelsabkommen der Welt, einen Pakt, der von Peking teilweise als Gegengewicht zum amerikanischen Einfluss in China entworfen wurde die Region.

Der Pakt, die regionale umfassende Wirtschaftspartnerschaft oder R.C.E.P., ist in seinem Umfang begrenzt. Trotzdem hat es ein beachtliches symbolisches Gewicht. Der Pakt umfasst mehr Menschen – 2,2 Milliarden Menschen – als jedes frühere regionale Freihandelsabkommen und könnte dazu beitragen, Chinas Image als dominierende Wirtschaftsmacht in seiner Nachbarschaft weiter zu festigen.

Es kommt auch nach einem Rückzug der Vereinigten Staaten von umfassenden Handelspakten, die die globalen Beziehungen neu gestalten. Vor fast vier Jahren zog Präsident Trump die Vereinigten Staaten aus der Transpazifischen Partnerschaft heraus, oder T. P. P., eine umfassendere Vereinbarung als die R. C. E. P., die weithin als eine von Washington geführte Reaktion auf Chinas wachsenden Einfluss im asiatisch-pazifischen Raum angesehen wurde. Joseph R. Biden, der gewählte Präsident, war unverbindlich, ob er dem Nachfolger von T. P. P. beitreten würde.

Aufgrund der Pandemie war die Unterzeichnung des Abkommens am Sonntag ungewöhnlich. In jedem der 15 Mitgliedsländer fanden separate Zeremonien statt, die alle per Video verbunden waren. Der Handelsminister jedes Landes unterzeichnete abwechselnd eine separate Kopie des Pakts, während sein Staats- oder Regierungschef in der Nähe stand und zusah.

Die verschiedenen Zeremonien wurden gleichzeitig auf einem geteilten Bildschirm ausgestrahlt und boten einen Einblick in die politische Kultur jedes Landes. Vietnam, das Gastgeberland für die diesjährigen Gespräche, und Südkorea und Kambodscha hatten jeweils ein oder zwei kleine Desktop-Flaggen neben ihren Ministern. Im anderen Extrem wurde Chinas Zeremonie vor einer Wand aus fünf sehr großen, leuchtend roten chinesischen Flaggen durchgeführt.

Premierminister Li Keqiang, Chinas zweithöchster Beamter nach Xi Jinping, beaufsichtigte die Veranstaltung in Peking. In einer von den staatlichen Nachrichtenmedien veröffentlichten Erklärung nannte er den Pakt „einen Sieg des Multilateralismus und des Freihandels. ”

Das R.C.E.P. umfasst die 10 Länder der Vereinigung Südostasiatischer Nationen sowie Australien, China, Japan, Neuseeland und Südkorea.

Der Pakt wird höchstwahrscheinlich das Geschäft zwischen den Ländern eher formalisieren als neu gestalten. Die R.C.E.P. beseitigt Zölle hauptsächlich für Waren, die bereits im Rahmen bestehender Freihandelsabkommen zollfrei behandelt werden können. Es ermöglicht den Ländern, Einfuhrzölle in Sektoren beizubehalten, die sie als besonders wichtig oder sensibel betrachten. Die sogenannten Ursprungsregeln des Pakts legen gemeinsame Standards fest, wie viel eines Produkts in der Region produziert werden muss, damit das Endprodukt für eine zollfreie Behandlung in Frage kommt. Diese Regeln könnten es Unternehmen einfacher machen, Lieferketten einzurichten, die mehrere verschiedene Länder umfassen.

Es hat nur geringe Auswirkungen auf juristische Arbeit, Buchhaltung oder andere grenzüberschreitende Dienstleistungen und wagt sich nicht weit in die oft umstrittene Frage der Gewährleistung eines besseren Schutzes des geistigen Eigentums. Die R.C.E.P. befasst sich auch mit allgemeinen Themen wie dem Schutz unabhängiger Gewerkschaften und der Umwelt und der Begrenzung staatlicher Subventionen auf staatliche Unternehmen.

Am auffälligsten ist, dass der Pakt Indien, einen anderen regionalen Riesen, nicht einschließt. Die Regierung von Neu-Delhi zog sich im Juli aus den Verhandlungen zurück. China hatte Indiens Forderungen nach einem ehrgeizigeren Pakt zurückgewiesen, der weitaus mehr dazu beigetragen hätte, die Volkswirtschaften der Region, einschließlich des Handels mit Dienstleistungen sowie des Handels mit Waren, miteinander zu verbinden.

Er Weiwen, ehemaliger Beamter des Handelsministeriums in Peking und prominenter Experte für chinesische Handelspolitik, sagte, der Pakt vom Sonntag sei dennoch ein großer Schritt nach vorne.

“Die regionale umfassende Wirtschaftspartnerschaft wird aufgrund ihrer Größe sicherlich zum weltweiten Freihandel beitragen”, sagte er.

Die niedrigeren Handelshemmnisse des RCEP könnten globale Unternehmen dazu ermutigen, die Zölle von Herrn Trump auf in China hergestellte Waren zu umgehen, um die Arbeit in Asien aufrechtzuerhalten, anstatt sie nach Nordamerika zu verlagern, sagte Mary Lovely, Senior Fellow am Peterson Institute for International Economics in Washington.

„R. C. E. P. bietet ausländischen Unternehmen mehr Flexibilität bei der Navigation zwischen den beiden Giganten “, sagte sie. „Niedrigere Zölle in der Region erhöhen den Wert des Betriebs in der asiatischen Region, während die einheitlichen Ursprungsregeln es einfacher machen, die Produktion vom chinesischen Festland abzuziehen, während dieser Zugang erhalten bleibt. ”

Die Aussicht auf engere wirtschaftliche Beziehungen Chinas zu seinen Nachbarn hat in Washington zu Besorgnis geführt. Die Antwort von Präsident Barack Obama war die T. P. P., die umfangreiche Bestimmungen zu Dienstleistungen, geistigem Eigentum, unabhängigen Gewerkschaften und Umweltschutz enthielt. Sie forderte auch Beschränkungen des staatlichen Sponsorings von Industrien, was sowohl eine Herausforderung für China als auch eine Verlockung für Peking darstellt, seine Wirtschaft, die zweitgrößte der Welt, zu lockern.

Das T. P. P. umfasste nicht China, sondern umfasste viele seiner größten Handelspartner wie Japan und Australien sowie chinesische Nachbarn wie Vietnam und Malaysia. Nachdem Präsident Trump die Vereinigten Staaten aus dieser Vereinbarung herausgezogen hatte, machten die anderen 11 Länder diese selbstständig.

China war bestrebt, in dieses Vakuum zu gelangen. Dennoch muss es Indiens Ambitionen steuern. Indiens Beziehungen zu China haben sich in den letzten Monaten aufgrund von Zusammenstößen zwischen Truppen an ihrer bergigen gemeinsamen Grenze erheblich verschlechtert.

Peking hatte ursprünglich versucht, Neu-Delhi zum Beitritt zur R.C.E.P. zu bewegen. Indische Politiker waren jedoch misstrauisch, die hohen Zölle ihres Landes zu senken und eine weitere Flut chinesischer Industriegüter zuzugeben. China liefert jährlich 60 Milliarden US-Dollar mehr Waren nach Indien als es erhält.

Indien strebte nach mehr Flexibilität, um die Zölle zu erhöhen, wenn die Importe stiegen. Sie strebte auch Zollsenkungen für billige, arbeitsintensive Industriegüter an, für die die Produktion bereits aus China verlagert wurde. Peking war jedoch vorsichtig, wenn es darum ging, hochbeschäftigte Industrien wie die Schuh- und Hemdherstellung zu schnell aus China herauszuziehen.

“Was Indien betrifft, sind wir RCEP nicht beigetreten, da es sich nicht mit den offenen Fragen und Bedenken Indiens befasst”, sagte Riva Ganguly Das, die Sekretärin für östliche Beziehungen im indischen Außenministerium, bei einer Pressekonferenz am Donnerstag .

Dennoch betonte Frau Das, dass Indien weiterhin daran interessiert ist, die Handelsbeziehungen in Südostasien zu vertiefen.

Es ist unklar, wie die Vereinigten Staaten auf den neuen Handelspakt reagieren werden. Während Herr Biden im Januar sein Amt antreten wird, sind Handel und China zu schwierigen Themen geworden.

Die T. P. P. wurde sowohl von Republikanern als auch von Demokraten unter Beschuss genommen, weil sie amerikanische Unternehmen ausländischer Konkurrenz ausgesetzt hatten. Es bleibt umstritten, und Herr Biden hat nicht gesagt, ob er dem Deal – der in das umfassende und fortschrittliche Abkommen für die transpazifische Partnerschaft umbenannt wurde – nach seinem Amtsantritt wieder beitreten würde. Analysten sagen jedoch, dass es unwahrscheinlich ist, dass dies eine hohe Priorität hat.

Herr Biden hat gesagt, er würde warten, um neue Handelsabkommen auszuhandeln. Er möchte seine Energie auf die Pandemie, die wirtschaftliche Erholung und Investitionen in die amerikanische Fertigung und Technologie konzentrieren.

Aber für einige Handelsexperten zeigt die Unterzeichnung des R.C.E.P., dass der Rest der Welt nicht auf die Vereinigten Staaten warten wird. Die Europäische Union hat auch Handelsverhandlungen in einem aggressiven Tempo geführt. Während andere Länder neue Verträge unterzeichnen, können amerikanische Exporteure allmählich an Boden verlieren.

“Während sich die Vereinigten Staaten derzeit auf innenpolitische Belange konzentrieren, einschließlich der Notwendigkeit, die Pandemie zu bekämpfen und ihre Wirtschaft und Infrastruktur wieder aufzubauen, bin ich mir nicht sicher, ob der Rest der Welt warten wird, bis Amerika sein Haus in Ordnung bringt”, sagte er Jennifer Hillman, Senior Fellow für Handel und internationale politische Ökonomie beim Council on Foreign Relations. „Ich denke, es muss einige Reaktionsmaßnahmen auf das geben, was China tut. ”

Keith Bradsher berichtete aus Peking und Ana Swanson aus Washington. Hari Kumar trug zur Berichterstattung aus Neu-Delhi bei. Claire Fu trug zur Forschung bei.

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