Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein?

Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein?

Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein?

Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein? Morales kandidiert für den Bürgermeister von New …


Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein? Morales kandidiert für den Bürgermeister von New York City auf einer Plattform zur Bekämpfung der Ungleichheit und zur Verlagerung von Ressourcen von der Polizei. Aber ihre Kampagne wurde von Überläufern und Funktionsstörungen überschattet. . .
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Dianne Morales stand vor einem Wahlkampfaufstand. Wird es für die Wähler von Bedeutung sein?

Frau Morales kandidiert für den Bürgermeister von New York City auf einer Plattform zur Bekämpfung der Ungleichheit und zur Verlagerung von Ressourcen von der Polizei. Aber ihre Kampagne wurde von Überläufern und Funktionsstörungen überschattet.

Dianne Morales hat letzten Monat in einem Friseurladen in Sunset Park, Brooklyn, eine Kampagne gemacht. Sie kandidiert auf einer linken Plattform und plädiert dafür, das Budget von N.Y.P.D. um 3 Milliarden Dollar zu kürzen.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

Das New York City Bürgermeisterrennen ist einer der folgenreichsten politischen Wettbewerbe seit einer Generation, bei dem immense Herausforderungen auf den Gewinner warten. Dies ist das achte in einer Reihe von Profilen vondie wichtigsten Kandidaten.

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VonJazmine Hughes

9. Juni 2021

Dianne Morales kam im April zu einem Protest gegen Rassengerechtigkeit, wie sie es schon viele Male zuvor getan hatte. Dieser jedoch war anders: Sie war immer noch eine Schwarze Frau, eine Mutter, eine Aktivistin – aber jetzt war sie auch als Bürgermeisterkandidatin bekannt.

Sie war im Barclays Center ein vertrauter Anblick, sie umarmte Freunde und begrüßte Unterstützer, während eine Handvoll Helfer sie flankierte. Ein Sprecher warnte, der Protest sei kein „Kampagnenstopp. “ Also bat Frau Morales einen Wahlkampfmitarbeiter, der in einem knallvioletten T-Shirt mit der Aufschrift „DIANNE MORALES FOR N.Y.C. MAYOR“ gekleidet war, das Hemd umzudrehen.

„Ich möchte nicht, dass das politisch ist – das ist nicht nur ein Moment für uns“, sagte sie an diesem Abend.

Von Beginn ihrer Kampagne für das Bürgermeisteramt an machte sich Frau Morales daran, sich als Aktivistin-Kandidatin von nebenan zu etablieren, die Person, die den Bus fährt, anstatt neben ihm Werbung zu machen. Ihre langfristige Kandidatur wollte den Zeitgeist des letzten Sommers ansprechen, als die Pandemie und die Proteste gegen die Brutalität der Polizei New Yorks starke rassistische und wirtschaftliche Ungleichheiten beleuchteten.

Frau Morales’ Werte haben linksgerichtete Wähler für ihre Kampagne angezogen, aber sie hat Mühe zu erklären, warum ihre eigenen Mitarbeiter sie Wochen vor der Vorwahl am 22. Juni verlassen haben.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

Aber in den letzten Wochen wurde die Kampagne von Frau Morales durch ihre eigene Dysfunktion ins Stocken geraten. Zwei hochrangige Mitarbeiter traten aufgrund von Fehlverhalten der Mitarbeiter zurück, sechs weitere wurden entlassen und die meisten verbleibenden Mitarbeiter, die eine Gewerkschaft gegründet haben, streiken. Mindestens vier politische Gruppen, darunter die Working Families Party, haben ihre Zustimmung zurückgezogen, die Spenden wurden auf ein Minimum reduziert und ihr leitender Berater hat sich einer rivalisierenden Kampagne angeschlossen.

Am Wochenende unterstützte die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez Maya Wiley, die ideologisch engste Gegnerin von Frau Morales. Die Befürwortung war das bedeutendste Zeichen dafür, dass progressive Führer Frau Wiley als ihre letzte und beste Hoffnung sehen, um zu verhindern, dass ein eher zentristischer Kandidat Bürgermeister wird.

Frau Morales, die den „von Natur aus radikalen“ Charakter ihrer Kampagne behauptete, kämpft jetzt damit, zu erklären, warum ihre eigenen Mitarbeiter sie Wochen vor den Vorwahlen am 22. Land unterstützt sie nicht.

Trotzdem marschiert sie weiter, hält Wahlkampfveranstaltungen ab und dreht eine Anzeige nach dem Streik. Sie sprach die Anschuldigungen letzte Woche während einer Bürgermeisterdebatte an, hob ihre jahrzehntelange Erfahrung als Managerin der Geschäfte und Mitarbeiter großer gemeinnütziger Organisationen hervor und betonte, dass sie schnell gehandelt habe, um Personalbedenken auszuräumen.

“Wir haben geantwortet, wir haben es angesprochen und wir machen weiter, machen mit dieser Kampagne weiter, und ich freue mich darauf”, sagte sie.

Nia Evans, die stellvertretende Wahlkampfleiterin von Frau Morales, sprach Ende letzten Monats auf einer Kundgebung für die neue Gewerkschaft der Wahlkampfmitarbeiter.Kredit. . .Anna Watts für die New York Times

Ihre Karriere, hauptsächlich im Bildungsbereich und in gemeinnützigen Organisationen, zeichnet sich in einem Bereich von Anwälten, Politikern und Geschäftsleuten aus. Ihr Hintergrund – Arbeiterklasse, Afro-Latina, Hochschulabsolventin der ersten Generation – hat ihr geholfen, traditionell unterrepräsentierte Gruppen anzusprechen. Und ihre Kampagne, mit der am meisten linksgerichteten Plattform im Rennen, hat Unterstützer angezogen, die glaubten, sie würde wie üblich die Politik meiden.

“Sie kann Kompromisse eingehen, aber sie verliert nicht”

Die 53-jährige Frau Morales stammt aus Bedford-Stuyvesant, Brooklyn und wurde von in Puerto Rico geborenen Eltern aufgezogen. Ihre Mutter arbeitete als Büroleiterin bei einer Gewerkschaft, ihr Vater als Gebäudeverwalter. Die Finanzen waren so knapp, dass Frau Morales ein Bett mit ihrer Großmutter teilte, bis sie aufs College ging.

Sie besuchte die Stuyvesant High School, wo einer ihrer Lehrer der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Autor Frank McCourt war, und das Dartmouth College. Frau Morales hat gesagt, dass sie in ihrer ersten Woche auf dem Campus sexuell missbraucht wurde und Dartmouth am Ende ihres ersten Studienjahres verließ und schließlich ihren Abschluss an der Stony Brook University auf Long Island machte. Nach dem College arbeitete sie als Kellnerin und Sonderpädagogin; Später erhielt sie Master-Abschlüsse in Sozialverwaltung und Bildungsverwaltung von Columbia und Harvard.

Anschließend verbrachte Frau Morales zwei Jahre im Bildungsministerium der Stadt unter Michael Bloomberg als Leiterin für Betrieb und Umsetzung im Amt für Jugendentwicklung. Sie bekleidete Führungspositionen bei verschiedenen gemeinnützigen Organisationen wie The Door, einer Jugendentwicklungsorganisation, und Phipps Neighborhoods, dem Sozialdienst von Phipps Houses, einer Wohnungsbaugruppe, wo sie ein Jahrzehnt lang als Geschäftsführerin tätig war, bevor sie sich für das Bürgermeisteramt kandidierte.

Sie hat ihre beiden Kinder in Brooklyn großgezogen; beide absolvierten öffentliche Schulen. Frau Morales hat die Kämpfe ihrer Familie transparent gemacht: Ihr Sohn, 22, wurde bei einer Protestaktion von einem Polizisten geschlagen, ihre Tochter, 20, wurde sexuell missbraucht und Frau Morales musste das DOE für das, was sie sagte, verklagen war ein Mangel an Dienstleistungen für die Lernbehinderung ihrer Tochter. Nach sechs Jahren stellte die Stadt die von Frau Morales angeforderten Dienste zur Verfügung. In der Zwischenzeit brachte sie ihre Tochter in eine Privatschule.

Frau Morales startete ihre Kampagne im vergangenen November offiziell, nachdem sie sich monatelang intensiv in einer Hilfsorganisation in Bedford-Stuyvestant, Brooklyn, engagiert hatte.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

“Sie hat eine Wildheit, und das wollen Sie auf Ihrer Seite”, sagte Lutonya Russell-Humes, Professorin und langjährige Freundin von Frau Morales. „Sie verliert einfach nicht. Sie kann Kompromisse eingehen, aber sie verliert nicht. ”

Sie hat darüber gesprochen, wie sie nach einer Karriere in der Anwaltschaft Ungleichheit auf breiterere Weise angehen wollte. Deshalb kandidierte sie 2019 für das Bürgermeisteramt. Frau Morales sagte, sie sei teilweise durch ihre Enttäuschung über den Wahlsieg von Donald J. Trump bei den Wahlen 2016 zum Handeln bewegt worden, und sie versprach, eine Kampagne zu führen, die stark von Ethik, Respekt und Würde ausgeht.

Sie startete ihre Kampagne offiziell im November 2020, inmitten von Monaten intensiven Engagements in einer Gruppe für gegenseitige Hilfe in Bedford-Stuyvesant, wo sie die Nahrungsmittelverteilung koordinierte, eine Spendenaktion der Gemeinde organisierte und später Impfstofftermine arrangierte.

Als Kandidatin hat sich Frau Morales für Mieterleichterungen, Gefahrenzahlungen und die Freilassung schutzbedürftiger Menschen von Rikers Island eingesetzt. Ihr Personal wuchs in diesem Frühjahr von etwa einem Dutzend auf fast 100 Helfer an, als Frau Morales ihren zentralen Vorschlag weiter voranbrachte: 3 Milliarden Dollar aus dem Polizeibudget zu kürzen, was ihrer Meinung nach letztendlich zu einem besseren Schutz der New Yorker, insbesondere der Schwarzen und Latinos, führen würde Bewohner.

Angesichts des progressiven Paradoxons

Fast sofort sah sich Frau Morales mit demselben Paradox konfrontiert, mit dem Politiker und Aktivisten der progressiven Linken insgesamt konfrontiert waren: Mitglieder der Gemeinschaften, für die sie angeblich sprechen – insbesondere schwarze und braune New Yorker – stimmen nicht immer mit den von ihnen vorgeschlagenen Agenden überein.

Im vergangenen Jahr zögerten viele schwarze und lateinamerikanische Ratsmitglieder, einem Vorschlag zuzustimmen, der unter anderem die Zusage beinhaltete, 1 Milliarde US-Dollar von der N.Y.P.D. Mehrere schwarze Ratsmitglieder lehnten die vorgeschlagene Kürzung vehement ab und nannten die Bewegung „politische Gentrifizierung“ oder verglichen sie mit „Kolonisierung“. ”

Eine kürzlich in NY1/Ipsos durchgeführte Umfrage ergab, dass 72 Prozent der wahrscheinlichen demokratischen Vorwahlwähler eine erhöhte Polizeipräsenz unterstützten, nachdem die Zahl der aufsehenerregenden Vorfälle von Gewaltverbrechen zugenommen hatte. Frau Morales sagte, dass viele Wähler, mit denen sie gesprochen hat, mehr Zugang zu Ressourcen und Gemeinschaftsprogrammen wünschten, Dienstleistungen, die ihrer Meinung nach durch Kürzungen des Budgets der Polizeibehörde finanziert werden könnten.

Frau Morales hat an Mitglieder traditionell unterrepräsentierter Gruppen appelliert, von denen einige sagen, dass sie sie zugänglicher finden als frühere Kandidaten für das Bürgermeisteramt.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

Ihr Plan für ihre ersten 100 Tage im Amt sieht ein stadtweites Mietmoratorium für Einzelpersonen und kleine Unternehmen vor, das die Beziehung des NYPD mit der Einwanderungs- und Zollbehörde beendet und Obdachlosen durch Hotels und von der Stadt gepachtete Immobilien sofortige Unterkunft bietet Menschen.

Die Finanzierung ihrer Politik hängt weitgehend davon ab, die Steuern für wohlhabende New Yorker zu erhöhen und den Haushalt der Stadt neu zu gestalten, Blähungen zu reduzieren und zu viel Geld auszugeben.

“Ich glaube nicht, dass sie sich als Sozialistin identifiziert, aber viele Sozialisten mögen Dianne wirklich”, sagte Senator Jabari Brisport im März, als er Frau Morales unterstützte.

Dennoch hat Frau Morales unter Aktivisten der Linken mit Fragen der ideologischen Konsistenz gekämpft. Noch im letzten Jahr unterstützte sie Charter Schools, von denen viele Progressive glauben, dass sie die Ungleichheit verschärfen. Und ein altes Interview, in dem sie zugab, bei den Vorwahlen der Demokraten 2018 für Gouverneur Andrew M. Cuomo statt für seine progressive Herausforderin Cynthia Nixon gestimmt zu haben, machte Wellen.

„Ich gehöre zu den Menschen, die das Gefühl hatten, dass die Regierung im Alltag keinen Einfluss auf mein Leben hatte, und ich ging mit dem Vertrauten“, sagte sie in einem Interview mit Die New York Times. „Das ist definitiv nichts, was ich gut finde. ”

Sie wurde auch während ihrer Amtszeit als Geschäftsführerin von Phipps Neighborhoods viel hinterfragt: Mieteraktivisten hielten ihre Dachorganisation Phipps Houses für eine der schlimmsten Räumungen in New York City in den Jahren 2018 und 2019. (Ein Phipps-Sprecher sagte, die Organisation habe sich daran gehalten mit Räumungen von weniger als 1 Prozent seiner Mieter pro Jahr. )

Sie betonte die Trennung zwischen der Entwicklungsgruppe und der von ihr geleiteten Organisation. „Ich bin sehr stolz auf meine Arbeit“, sagte sie in einem Interview. „Aber es stimmt auch, dass Phipps Houses ein ernsthafter Räumer ist. Diese beiden Dinge sind gleichzeitig wahr. ”

Zusätzlich zu den Bedenken hinsichtlich des Rufs von Phipps war das von Frau Morales gemeldete Gehalt zum Mitnehmen von fast 350.000 US-Dollar im Jahr 2018 eine auffällige Zahl für eine Kandidatin, die ihre Identität der Arbeiterklasse stark betont hat, obwohl sie sogar als Geschäftsführerin, Frau. Morales war nicht die bestbezahlte Angestellte der Organisation – Unterlagen zeigen, dass mindestens drei Männer mehr verdienten als sie.

„Ich werde mich nicht dafür entschuldigen, dass ich einen anständigen Lebensunterhalt bestreite und meine Familie ernähren kann“, sagte Frau Morales. Seit sie im Januar 2020 von dieser Position zurückgetreten ist, habe sie kein Gehalt bezogen, sagt sie.

Frau Morales hat die Kämpfe ihrer Familie transparent gemacht. Sie und ihr Sohn feierten letzten Monat seinen Abschluss vom College.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

Ein linker Kandidat in einer liberalen Stadt

Als Linker für ein wichtiges Amt zu kandidieren, ist selbst in einer so überwiegend demokratischen Stadt wie New York City keine leichte Aufgabe. Als der Aufruhr über Polizeibrutalität, soziale Gerechtigkeit und Ungleichheit im letzten Sommer nachließ, lag Frau Morales in Umfragen meist im einstelligen Bereich, trotz einiger Hinweise darauf, dass die Wähler nach einem fortschrittlichen Kandidaten suchten.

Sie konzentrierte sich zunehmend darauf, Wähler zu gewinnen, die sich von ihrer aktuellen Vertretung entweder ausgeschlossen oder enttäuscht fühlten: Menschen an vorderster Front der Proteste und der Pandemie.

“Es überrascht mich, wenn man bedenkt, wie sich der Appetit vor einem Jahr angefühlt hat”, sagte Frau Morales. „Es fühlte sich an, als wären wir bereit für ein bisschen mehr Rebellenrevolution. Und jetzt fühlt es sich so an, als ob wir sagen: ‘OK, das ist schön. ’“

Gabe Tobias, Manager von Our City, einem Super-PAC, der progressive Kandidaten unterstützt, wies auf die jüngsten Wahlen von Mr. Brisport und dem Abgeordneten Jamaal Bowman als Beweis dafür hin, dass linksgerichtete Kandidaten gewinnen können. „Die Leute in New York sind offen für die Linke, wenn sie den Kandidaten mögen“, sagte er. „Aber die Kandidaten sammeln keine Leute. ”

Trotzdem hatte Frau Morales eine hingebungsvolle, wenn auch kleine Gefolgschaft, von der sie glaubte, sie könne wachsen. Eifrige Unterstützer verteidigten sie, als eine Untersuchung von The City letzten Monat ergab, dass Frau Morales im Jahr 2002 einem korrupten Wasserinspektor ein Bestechungsgeld in Höhe von 300 US-Dollar zahlte, um eine Wasserzählerrechnung von über 12.000 US-Dollar zu löschen, und dann die Ermittler der Stadt zweimal belogen.

Sie arbeitete zu dieser Zeit als leitende Angestellte im Bildungsministerium, und die Ermittler empfahlen ihr, sie zu entlassen. Stattdessen trat Frau Morales zurück. Es stellte sich heraus, dass die Wasserrechnung in betrügerischer Absicht überhöht worden war, und der Inspektor wurde später wegen Fehlverhaltens verurteilt.

Frau Morales versuchte, die negative Presse in einen Moment zu verwandeln, der ihr Thema, eine gewöhnliche New Yorkerin zu sein, noch einmal verstärkte. In einer Erklärung gab sie sich selbst als Opfer und betonte, wie viele Menschen anfällig für ähnliche Betrügereien seien: „Wenn ich sage, dass ich weiß, was es bedeutet, ein New Yorker zu sein, dann meine ich das auch ernst. ”

Der Tag nach dem Erscheinen ihrer Erklärung war ihr bisher bester Fundraising-Tag: Sie erhielt über 50.000 US-Dollar von 1.225 Personen.

Während des gesamten Rennens hat Frau Morales versucht, nicht als Politikerin oder Managerin, sondern als Beamtin, die immer noch mit der Öffentlichkeit verbunden ist, gesehen zu werden.Kredit. . .Michelle V. Agins/The New York Times

Dann, später im Mai, traten Whitney Hu, die Wahlkampfmanagerin von Frau Morales, und Ifeoma Ike, ihr leitender Berater, zurück, um gegen die so genannte wochenlange Untätigkeit bezüglich zweier Mitarbeiter zu protestieren, die der Diskriminierung und sexuellen Belästigung beschuldigt wurden. (Frau Hu und Frau Ike reagierten nicht auf Bitten um Stellungnahme; Frau Ike hat sich inzwischen der Kampagne von Frau Wiley angeschlossen.) Die beiden angeklagten Mitarbeiter wurden inzwischen entlassen. Vorwürfe über schlechtes Management, Diskriminierung, mangelnde Bezahlung und Gesundheitsversorgung sowie ein feindseliges Arbeitsumfeld hatten die Kampagne wochenlang geplagt.

Einige ihrer Mitarbeiter sagten, sie hätten das Gefühl, dass sie den hohen Idealen, die sie im Wahlkampf vertrat, nicht gerecht werde: Eine Kandidatin, die sofort den Rücktritt von Herrn Cuomo und Scott M. Stringer, dem Rechnungsprüfer und Bürgermeister der Stadt, forderte Die Kandidatin wurde nun wegen Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens beschuldigt, sie nicht in ihren eigenen Mitarbeitern angesprochen zu haben.

Viele der über 90 Mitarbeiter schlossen sich der Gewerkschaft an und streikten, nachdem Frau Morales vier Mitarbeiter entlassen hatte, die mit den Organisierungsbemühungen zu tun hatten, ohne einen Grund anzugeben. Weniger als zwei Wochen vor der Bürgermeisterwahl dauert der Streik noch an, und Gewerkschaftsmitglieder haben berichtet, dass sie von ihren Arbeitskonten ausgeschlossen wurden.

Frau Morales erkannte die Gewerkschaft an, sagte jedoch, sie könne vielen ihrer Forderungen nicht zustimmen, von denen einige – wie zum Beispiel die Zahlung einer Abfindung nach dem Ende der Kampagne – den Arbeitnehmern zufolge gegen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen habe. (Das Handbuch des Campaign Finance Board bestreitet dies.)

„Ich unterstütze die Organisation, ich unterstütze Leute, die gute Probleme machen, aber ich kann störendes, untergrabendes Verhalten nicht tolerieren, und ich denke, das ist ein Problem, mit dem wir uns auseinandersetzen müssen“, sagte sie.

Die Folgen waren besonders schädlich für Frau Morales, deren progressive Unterstützerbasis möglicherweise weniger wahrscheinlich verzeiht, was sie als ethische Übertretungen ansehen.

„Gibt es etwas, das man anders hätte machen können? Ich denke schon“, sagte Peter Ragone, ein politischer Berater, der an mehr als zwei Dutzend Kampagnen gearbeitet hat. „Kein Kandidat oder seine Berater mussten sich jemals durch so etwas durcharbeiten, also ist es natürlich ein Durcheinander“, fügte er hinzu.

Aber Frau Morales hat die Spannungen in ihrer Kampagne angenommen. In einem kürzlichen Interview mit NY1 über die gewerkschaftlichen Bemühungen sagte sie: „Es ist eine schöne und chaotische Sache. ”

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