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Die 10 besten Bücher des Jahres 2020

Gutschrift Gutschrift. . . Grafik durch Luis Mazon

FICTION

Eine Kinderbibel

Von Lydia Millet

In Millets neuestem Roman treffen sich eine Schar Kinder und ihre Eltern mittleren Alters für den Sommer in einem Landhaus im Nordosten Amerikas. Während sich die Erwachsenen verwöhnen (Pillen, Bender, Betthüpfen), sehen die Kinder, unzufriedenen Teenager und ihre elterlich vernachlässigten jüngeren Geschwister mit zunehmendem Ekel zu. Aber was als Generationskomödie beginnt, nimmt bald eine dunklere Wendung, da der Klimakollaps und der Zusammenbruch der Gesellschaft übergreifen. Das daraus resultierende Chaos wird durch Szenen und Symbole unterstrichen, die aus der Bibel stammen – ein Mann auf einem Sprengfloß im Schilf, Tiere, die aus einer Sintflut auf den Rücken eines Lieferwagens gerettet wurden, ein Baby, das in einer Krippe geboren wurde. Mit einer stets leichten Berührung liefert Millet eine ironische Fabel über den Klimawandel, die grundlegende Mythen mit neuer Bedeutung und schließlich Hoffnung erfüllt.

Fiktion | W. W. Norton & Company. 25 $. 95. | Lesen Sie die Rezension | Hören Sie: Lydia Millet im Podcast

Diakon King Kong

Von James McBride

Eine mysteriöse Geschichte, ein Kriminalroman, eine urbane Farce, ein soziologisches Porträt des Brooklyn der späten 1960er Jahre: McBrides Roman enthält eine Vielzahl. In seinem rasenden Herzen ist Deacon Cuffy Lambkin, a. k. ein. Sportcoat, Veteran der Causeway Housing Projects, Witwer, Kirchgänger, Gelegenheitsarbeiter, Hausbrauer und jetzt, nachdem er unerklärlicherweise ein Ohr von einem örtlichen Drogendealer abgeschossen hatte, ein gesuchter Mann. Die elastische Handlung erstreckt sich auf rivalisierende Drogencrews, einen italienischen Schmuggler, einen vergrabenen Schatz, Kirchenschwestern und die lange tote Frau von Sportcoat, die immer noch hinter dem Grab nörgeln. McBride, der Autor des mit dem National Book Award ausgezeichneten Romans „The Good Lord Bird“ und der Memoiren „The Colour of Water“, dirigiert unter anderem seine antike Symphonie mit tiefem Gefühl, ohne dabei das Leid und die Ungleichheit in den Augen zu verlieren Heiterkeit.

Fiktion | Riverhead Bücher. 28 $. | Lesen Sie die Rezension | Hören Sie: James McBride im Podcast

Hamnet

Von Maggie O’Farrell

Dieser Roman ist ein kühnes Kunststück der Fantasie und des Einfühlungsvermögens und verleiht einem historischen Mysterium Fleisch und Gefühl: Wie der Tod von Shakespeares elfjährigem Sohn Hamnet im Jahr 1596 sein Stück „Hamlet“ geprägt haben könnte, schrieb a Einige Jahre später. O’Farrell, ein in Irland geborener Schriftsteller, zaubert mit sinnlicher Lebendigkeit die Welt der Heimatstadt des Dramatikers: den Geruch von neuem Leder im Handschuhgeschäft seines kanterhaften Vaters; der Duft von Äpfeln im Lagerschuppen, wo er zuerst Agnes küsst, die Tochter des Bauern und begabte Heilerin, die seine Frau wird; und nicht zuletzt die Verwüstung, die sie trifft, wenn sie ihren Sohn nicht vor der Pest retten kann. Der Roman ist ein Porträt von unaussprechlichem Kummer, das von großer Schönheit umkranzt ist.

Fiktion | Alfred A. Knopf. $ 26. 95. | Lesen Sie die Bewertung

Heimatelegien

Von Ayad Akhtar

Akhtars zweiter Roman ist gleichzeitig persönlich und politisch und kann sich wie eine Sammlung pechvollendeter Essays lesen, die einer prismatischen Identität Gestalt verleihen. Wir beginnen mit Walt Whitman, mit einer hochfliegenden Ouvertüre nach Amerika und einem Traum von nationaler Zugehörigkeit – den der Erzähler in den folgenden virtuosen Kapiteln methodisch zerlegt. Die Verlockung und der Ruin des Kapitals, die Wunden des 11. September, die bittere Pille der kulturellen Ablehnung: Akhtar schlägt nicht zu, um die dominantesten Erzählungen des Landes zu kritisieren. Er kehrt häufig zum Thema seines Vaters zurück, eines pakistanischen Einwanderers und ehemaligen Arztes von Donald Trump, und sucht in seinem Leben nach der Antwort auf eine brennende Frage: Was braucht es schließlich, um Amerikaner zu sein?

Fiktion | Little, Brown & Company. 28 $. | Lesen Sie die Rezension | Hören Sie: Ayad Akhtar im Podcast

Die verschwindende Hälfte

Von Brit Bennett

Unter der polierten Oberfläche und den spannenden Handlungssträngen von Bennetts zweitem Roman liegt nach ihrem vielbewunderten “The Mothers” eine provokative Meditation über die Möglichkeiten und Grenzen der Selbstdefinition. Abwechselnde Abschnitte erzählen von den Schicksalen von Stella und Desiree, Zwillingsschwestern aus einer Stadt in Black Louisiana während Jim Crow, deren Bewohner stolz auf ihre helle Haut sind. Als Stella beschließt, als Weißer zu gelten, divergiert das Leben der Schwestern und überschneidet sich Jahre später unerwartet. Bennett hat ihren Roman mit großer Sorgfalt konstruiert und ihn mit Charakteren bevölkert, darunter einem Transmann und einer Schauspielerin, die uns einladen, darüber nachzudenken, wie Identität gewählt und auferlegt wird und inwieweit „Bestehen“ ein Phänomen beschreiben kann, das häufiger vorkommt als wir denken.

Fiktion | Riverhead Bücher. 27 $. | Lesen Sie die Rezension | Lesen Sie unser Profil

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NONFICTION

Versteckte Talstraße

Von Robert Kolker

Don und Mimi Galvin hatten 1945 das erste ihrer 12 Kinder. Intelligenz und gutes Aussehen liefen in der Familie, aber es stellte sich heraus, dass psychische Erkrankungen auftraten: Mitte der 1970er Jahre hatten sechs der 10 Galvin-Söhne entwickelte Schizophrenie. „Für eine Familie ist Schizophrenie in erster Linie eine gefühlte Erfahrung, als ob das Fundament der Familie dauerhaft gekippt wäre“, schreibt Kolker. Sein Werk ist eine Leistung des narrativen Journalismus, aber auch eine Studie über Empathie. Mit ungeheurem Mitgefühl löst er die Geschichten der Galvin-Geschwister auf und verfolgt dabei die wissenschaftlichen Fortschritte bei der Behandlung der Krankheit.

Sachbücher | Doppelter Tag. 29 $. 95. | Lesen Sie die Rezension | Hören Sie: Robert Kolker im Podcast

Ein gelobtes Land

Von Barack Obama

Präsidentenerinnerungen sollen informieren, den Ruf polieren und bis zu einem gewissen Grad den Lauf der Geschichte prägen, und Obamas ist keine Ausnahme. Was es von den Büchern seiner Vorgänger unterscheidet, ist der bemerkenswerte Grad an Selbstbeobachtung. Er lädt den Leser in seinen Kopf ein, während er über Fragen des Lebens oder des Todes der nationalen Sicherheit nachdenkt und jedes Detail seiner Entscheidungsfindung untersucht. Er beschreibt, wie es ist, den blutigen Gesetzgebungsprozess zu ertragen, und erläutert seine Überlegungen zur Gesundheitsreform und zur Wirtschaftskrise. Als einfacher, eleganter Schriftsteller studiert er seine Erzählung mit liebevollen Familienanekdoten und Skizzen von Weltführern und Kollegen. “Ein gelobtes Land” ist der erste von zwei Bänden – er endet 2011 – und er ist so kontemplativ und gemessen wie der frühere Präsident selbst.

Sachbücher | Krone. $ 45. | Lesen Sie die Bewertung

Shakespeare in einem geteilten Amerika

Von James Shapiro

In seinem neuesten Buch hat der Autor von “Contested Will: Who Wrote Shakespeare?” und “1599: Ein Jahr im Leben von William Shakespeare” hat sich selbst übertroffen. Er nimmt zwei riesige kulturelle Hyperobjekte – Shakespeare und Amerika – und analysiert die Auswirkungen ihrer Kollision. Jedes Kapitel konzentriert sich auf ein Jahr mit einem anderen thematischen Schwerpunkt. Das erste Kapitel, “1833: Miscegenation”, dreht sich um John Quincy Adams und seinen obsessiven Hass auf Desdemona. Das letzte Kapitel „2017: Links | Richtig “, wo Shapiro wirklich aufsteigt, analysiert die berüchtigte Central Park-Produktion von„ Julius Caesar. An diesem Punkt ist klar, dass das eigentliche Thema des Buches nicht Shakespeare-Stücke sind, sondern wir, die USA.

Sachbücher | Pinguinpresse. 27 $. | Lesen Sie die Bewertung

Unheimliches Tal

Von Anna Wiener

Wieners stilvolle Memoiren sind eine ungewöhnlich literarische Chronik der Desillusionierung der Technologiewelt. Wiener, die Mitte 20 bei ihrer Arbeit als unterbezahlte Assistentin bei einer Literaturagentur in New York ist, macht sich auf den Weg nach Westen und beachtet den Sirenenruf der Start-ups in der Bay Area, die vor Optimismus, Vitalität und Geld strahlen. Es folgen eine Reihe von unscheinbaren Jobs – in verschiedenen Kundenbetreuungspositionen. Aber Wieners unauffälliger Barsch erweist sich als Segen und bietet einen beispiellosen Aussichtspunkt, von dem aus sie ihr Feld hinterfragen kann. Das Ergebnis ist ein genau beobachtetes und leise zerstörerisches Exposé der gähnenden Kluft zwischen dem öffentlichen Idealismus einer Branche und ihren inneren Missetaten.

Sachbücher | MCD / Farrar, Straus & Giroux. 27 $. | Lesen Sie die Rezension | Hören Sie: Anna Wiener im Podcast

Krieg

Von Margaret MacMillan

Dies ist ein kurzes Buch, aber ein reichhaltiges mit einem tiefgreifenden Thema. MacMillan argumentiert, dass Krieg – Kämpfen und Töten – so eng mit dem verbunden ist, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, dass es den Sinn verfehlt, ihn als Aberration zu betrachten. Der Krieg hat zu vielen großen Katastrophen der Zivilisation geführt, aber auch zu vielen der größten Errungenschaften der Zivilisation. Es ist überall um uns herum und beeinflusst alles, was wir sehen und tun. es ist in unseren Knochen. MacMillan schreibt mit beeindruckender Leichtigkeit. Praktisch jede Seite ihres Buches ist interessant und trotz der grimmigen Argumentation sogar unterhaltsam.

Sachbücher | Beliebiges Haus. 30 $. | Lesen Sie die Bewertung

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Illustration von Luis Mazon. Produziert von Lauryn Stallings.

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