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Die Anforderungen an gemeinnützige Gruppen stiegen in der Pandemie, auch als die Freiwilligenarbeit fiel

Die Freiwilligenarbeit ist in der Pandemie stark zurückgegangen, was eine enorme finanzielle Belastung für die gemeinnützigen Organisationen darstellt, die seit langem auf kostenlose Hilfe angewiesen sind.

Jetzt suchen Führungskräfte vieler gemeinnütziger Gruppen nach neuen Wegen, um Spenden zu generieren – um sowohl die steigende Nachfrage nach ihren Dienstleistungen als auch die Arbeit zu bezahlen, die die verlorenen Freiwilligen nicht mehr leisten.

Steve Hill ist einer dieser verlorenen Freiwilligen. Sobald er in den Ruhestand ging, begann er, sich freiwillig in einer kostenlosen medizinischen Klinik seiner Kirche in Salem, Oregon, zu engagieren.

“Ich ging an einem Freitag in den Ruhestand und begann dort an einem Montag”, sagte der 65-jährige Hill. Vier Jahre lang half er den Ärzten und Krankenschwestern ein oder zwei Tage in der Woche mit ihren Diagrammen und medizinischen Anweisungen und plante Besuche.

Das alles kam zum Stillstand, als die Pandemie im März im pazifischen Nordwesten Einzug hielt. Als die Klinik im Juni wiedereröffnet wurde, blieb Herr Hill zu Hause und machte sich Sorgen, das Virus zu infizieren oder es seiner Frau mit chronischem Asthma nach Hause zu bringen.

“Es hat ein großes Loch in meinem Zeitplan und meinem Herzen hinterlassen”, sagte er. „Ich habe es einfach so geliebt. ”

Eine am Mittwoch von Fidelity Charitable, einem Zweig von Fidelity Investments, veröffentlichte Studie ergab, dass zwei Drittel aller Freiwilligen ihre Freiwilligenarbeit aufgrund der Pandemie entweder verringert oder eingestellt hatten.

Eine kleine Anzahl interessierte sich für virtuelle Freiwilligenarbeit – Fernberatung, Gespräche mit Menschen im Heimatland oder Schreiben von Briefen -, die den Menschen hilft, die bedient werden, aber nicht den gemeinnützigen Organisationen selbst. Laut dem Independent Sector, einer gemeinnützigen Mitgliederorganisation, beträgt der durchschnittliche Wert der Zeit eines Spenders 27 USD. 20 pro Stunde.

“Viele der gemeinnützigen Organisationen denken:” Wir sind auf lange Sicht dabei und müssen über verschiedene Möglichkeiten nachdenken, wie wir unsere Freiwilligen einsetzen können “, sagte Amy Pirozzolo, die Leiterin des Spenderengagements von Fidelity Charitable. Zum Beispiel haben viele Tierheime, die Essen servieren, ihre Freiwilligen ermutigt, die Mahlzeiten zu Hause zu kochen und sie hereinzubringen, sagte sie.

Meals on Wheels, das Mahlzeiten an ältere Menschen in ihren Häusern und in Seniorenzentren liefert, hat 47 Prozent mehr Kunden geholfen und 77 Prozent mehr Mahlzeiten seit Beginn der Pandemie bereitgestellt, da sich viele ältere Menschen weniger wohl fühlen, wenn sie in ein Lebensmittelgeschäft gehen, sagte Ellie Hollander, der Präsident und Geschäftsführer der Organisation.

Gleichzeitig hat es etwa die Hälfte seiner zwei Millionen Freiwilligen verloren. Drei Viertel von ihnen waren über 55 Jahre alt, was sie in eine Hochrisikokategorie für das Virus einordnet. Diesen plötzlichen Verlust auszugleichen war nicht einfach.

“Wir mussten mehr bezahlte Fahrer einstellen”, sagte Frau Hollander. “Das war eine enorme Kostensteigerung für die freiwilligen Helfer von Meals on Wheels, die ihre eigenen Autos benutzten und für ihr eigenes Benzin bezahlten. ”

Volunteer Match, eine Website, die Menschen mit Möglichkeiten für Freiwillige verbindet, hat auch einen Rückgang der Freiwilligen, eine größere Nachfrage nach Dienstleistungen und den Bedarf an deutlich höheren Spenden gemeldet, damit die Organisation die vermissten Freiwilligen ersetzen kann.

“Wir haben festgestellt, dass im März 93 Prozent aller Freiwilligenarbeit abgesagt wurden”, sagte Laura Plato, Chief Solutions Officer bei Volunteer Match. “Wir sind jetzt bei 48 Prozent immer noch stark abgesagt. ”

Während einige gemeinnützige Gruppen nie wiedereröffnet wurden oder ihr Geschäft eingestellt haben, sagte Frau Plato, eine positive Bemerkung sei eine Zunahme von Organisationen, die auf die Bedürfnisse der Pandemie eingehen. “Wir sehen Möglichkeiten, die wir noch nie gesehen haben”, sagte sie. “Im Jahr 2019 hatte niemand Maskenpartys.”

Die Salem Free Clinic, in der sich Herr Hill freiwillig meldete, hatte vor der Pandemie etwa 350 Freiwillige und verlor etwa 10 Prozent von ihnen.

Jetzt “kann nur der Patient dort hineinkommen”, sagte Herr Hill. “Aber zumindest sind sie offen und helfen Patienten, die keine Krankenversicherung haben. ”

Judy und Janet Fireman, Schwestern Mitte 70, die sich freiwillig im Schwesterzentrum von Schwester José in Tucson, Arizona, melden, sagten, viele ihrer Freiwilligenkollegen seien gegangen, aber sie kochen weiterhin für die obdachlosen Frauen, die sie gekommen sind über viele Jahre im Zentrum zu wissen.

Gleichzeitig hat sich die Anzahl der vom Zentrum betreuten Frauen auf 70 verdoppelt. Und Janet Fireman sagte, sie und ihre Schwester hätten nicht das gleiche Maß an Interaktion.

“Seit das Pandemieprotokoll in Kraft getreten ist, haben wir keine Gelegenheit, mit den Frauen zu sprechen”, sagte sie. “Sie wurden von uns und von allen anderen getrennt gehalten. ”

Aber der größte Unterschied für die Schwestern ist, dass es fast zwei Tage dauert, um eine Mahlzeit zu kochen, da sie alles zu Hause zubereiten und dann ins Tierheim bringen müssen.

“Wir haben heute 90 Hähnchenkeulen gebraten”, sagte Janet Fireman. „Wir haben 25 Pfund Kartoffeln gekocht und einen Liter Olivenöl verwendet. Das dritte Gericht, das wir heute gemacht haben, ist ein Salat aus gefrorenem Gemüse – Erbsen, Mais, Blumenkohl und Paprika. ”

Der Salat “sieht wunderschön aus, und das ist wichtig”, fügte sie hinzu. “Wir wollen keine Dose grüne Bohnen öffnen und auf den Teller fallen lassen. ”

Die Schwestern sagten, sie hätten jeweils ihre direkten finanziellen Spenden um 50 Prozent erhöht. Während ein Protein – Rinderhackfleisch, Schweinefleisch oder Hühnchen – in der Regel von örtlichen Lebensmittelgeschäften gespendet wird, gaben die Firemans an, die Extras aus eigener Tasche bezahlt zu haben.

Die Art und Weise, wie Menschen sich freiwillig melden, zu ändern, war für gemeinnützige Organisationen und die Freiwilligen selbst schwierig. Im Zentrum der Veränderung steht die Notwendigkeit von Geld, um die Arbeiter zu bezahlen, die die verlorenen Freiwilligen ersetzt haben.

Frau Plato von Volunteer Match sagte, 57 Prozent der im Mai befragten gemeinnützigen Organisationen arbeiteten mit einem geringeren Budget als vor Beginn der Pandemie. Im Juli, als die Viruszahlen in vielen Teilen des Landes zurückgingen, hatten diese gemeinnützigen Gruppen immer noch Probleme. 63 Prozent arbeiteten mit einem reduzierten Budget.

“Einige Unternehmen haben ihre finanziellen Verpflichtungen anstelle von Freiwilligenarbeit verstärkt”, sagte sie. “Die finanzielle Situation vieler von uns befragter gemeinnütziger Organisationen hat sich jedoch nicht verbessert. ”

Einige gemeinnützige Gruppen haben sich auf Freiwillige gestützt, um einen Teil ihrer Betriebskosten zu decken, wie dies bei den Feuerwehrschwestern der Fall war.

Dies galt auch für Kathy Wentworth, die sich seit zwei Jahrzehnten freiwillig für Blindenführhunde in Boring, Oregon, engagiert. Sie arbeitete hauptsächlich in der Zwingerküche, gab aber auch Führungen durch den Campus.

Im März wurde sie gebeten, einen Blindenhund mit nach Hause zu nehmen, um der Stiftung die Kosten für die Pflege und Fütterung zu ersparen. Andere Freiwillige wurden gebeten, dasselbe zu tun. Die Hunde blieben länger als erwartet, als Waldbrände in der Nähe von Portland im September die Stiftung geschlossen hielten.

“Ich habe die Gemeinschaft der Menschen wirklich vermisst”, sagte Frau Wentworth, 67, die seit sechs Jahren aus dem Golfgeschäft ausgeschieden ist. „Ich habe einige der Trainer und die Leute kennengelernt, die auf dem Campus gearbeitet haben. Ich habe den Job da draußen wirklich genossen. ”

Die Trainer konnten immer noch mit den Hunden zusammenarbeiten, um sie auf Blinde vorzubereiten. “Wenn überhaupt”, sagte Frau Wentworth, “können meine Spenden in diesem Jahr steigen, weil es so viel Bedarf gibt. ”

Trotzdem ist es schwierig, die Zeit der Freiwilligen auszugleichen. Wann sie sich sicher genug fühlen, um zurückzukehren, weiß niemand. Aber Organisationen bemühen sich, dass sich ihre Freiwilligen in der Zwischenzeit verbunden fühlen – und ihre Spenden erhöhen. Es war nicht einfach.

Herr Hill sagte, er und seine Frau hätten weiterhin den gleichen Geldbetrag an die Klinik gespendet. Und er hat es genossen, mit seinem Direktor in Kontakt zu bleiben, um zu hören, wie die Dinge laufen. Aber es gibt nur eine Sache, die ihn dazu bringen würde, als Freiwilliger zurückzukehren. Er sagte: „Ein Impfstoff. ”

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