Die Botschaft in einer wiederverwendbaren Weinflasche: Bekämpfung des Klimawandels

Die Botschaft in einer wiederverwendbaren Weinflasche: Bekämpfung des Klimawandels

Die Botschaft in einer wiederverwendbaren Weinflasche: Bekämpfung des Klimawandels

Glasflaschen sind die größte Quelle für den CO2-Fußabdruck der Weinindustrie. Mehrere Unternehmen experimentieren mit neuen Versandmethoden …


Glasflaschen sind die größte Quelle für den CO2-Fußabdruck der Weinindustrie. Mehrere Unternehmen experimentieren mit neuen Versandmethoden.
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Letzten Monat kam ein hermetisch versiegelter 24.000-Liter-Kunststoffbehälter oder Flexitank mit biologisch angebautem Pinot Grigio aus Sizilien in einem Frachtcontainer in der Filling Station East an, einer Weinverpackungsanlage in der Nähe des Hafens in Bayonne, N. J.

Der Wein war für Gotham Project, ein auf Fasswein spezialisiertes Unternehmen, das an Bars und Restaurants in fast 40 Bundesstaaten verkauft wird. Der sizilianische Pinot Grigio, der etwa 32.000 750-Milliliter-Flaschen entspricht, wurde durch einen dicken Schlauch vom Flexitank in einen 6.400-Gallonen-Edelstahltank geleitet. Schließlich werden Fässer, Dosen und Flaschen gefüllt.

Aber diese Flaschen werden nicht die gewöhnliche Einwegweinsorte sein, die recycelt werden sollte (sondern eher weggeworfen werden). Diese Gotham Project-Flaschen sollen mehrmals wiederverwendet werden.

Die Idee von Mehrwegflaschen ist es, Abfall zu reduzieren und gleichzeitig den CO2-Ausstoß der Weinindustrie zu reduzieren, was durch die Notwendigkeit der Bekämpfung des Klimawandels diktiert wird.

Forscher wissen seit mindestens einem Jahrzehnt, dass der größte Teil des CO2-Fußabdrucks einer Weinflasche aus der Energie stammt, die für die Herstellung dieser Flasche, den Transport zum Weingut zur Abfüllung und die anschließende Verteilung auf der ganzen Welt aufgewendet wird zum Verzehr.

Da die Notwendigkeit, die CO2-Produktion der Menschheit zu reduzieren, immer dringender wird, haben einige in der Weinindustrie damit begonnen, Alternativen zu den seit langem akzeptierten, energiefressenden Methoden für die Abfüllung und den Versand von Wein zu prüfen.

Umzug eines Versandcontainers mit einem Flexitank mit 24.000 Litern Pinot Grigio aus Sizilien.Kredit. . .Dakota Santiago für die New York Times
Der Wein wird in einen Edelstahlbottich abgelassen, der schließlich Fässer, Dosen und Mehrwegflaschen abfüllt.Kredit. . .Dakota Santiago für die New York Times

Es stellt sich heraus, dass einige der besten Lösungen alte Versand- und Verpackungsmethoden sind, die vor langer Zeit weggeworfen wurden, wie Flaschen, die zurückgegeben, desinfiziert und 10 Mal oder mehr wiederverwendet werden können.

Gotham Project ist eines der wenigen Unternehmen, das mit dem Verkauf von Wein in Mehrwegflaschen experimentiert. Gothams sehen aus wie robuste Burgunderflaschen, grünes Glas für Rot und klares für Weiß und Rosé. Aber sie sind mit „Return & Reuse“ geprägt und ausschließlich mit Korken versiegelt, wodurch der Abfall vermieden wird, der bei Folienkapseln anfallen würde.

Gotham testet die Flaschen mit einer kleinen Gruppe von Einzelhändlern und Restaurants in drei Bundesstaaten: New York, Massachusetts und Colorado.

Die wiederverwendbaren Flaschen sind ein natürlicher nächster Schritt für ein Unternehmen, das seit mehr als einem Jahrzehnt die Verwendung seiner Edelstahl-Weinfässer als eine bessere und weniger verschwenderische Methode für den Verkauf von Weinen im Glas in Restaurants und Bars fördert.

„Uns geht es in erster Linie um den Geschmack des Weines: Frische stand an erster Stelle“, sagt Bruce Schneider, der 2010 zusammen mit einem Partner, Charles Bieler, Gotham gründete. „Der zweite Faktor war der CO2-Fußabdruck und die Reduzierung von Verpackungsmüll. ”

Herr Schneider schätzt, dass Gotham durch den Verkauf von Wein in wiederverwendbaren Edelstahlfässern, die jeweils 26 750-Milliliter-Flaschen fassen, mehr als 5 Millionen Einweg-Glasflaschen vom Wegwerfen eliminiert hat.

„Über 3 Milliarden Flaschen landen jährlich auf Deponien“, sagte Schneider. „In den USA werden nur etwa 30 Prozent der Glasflaschen recycelt. Das ist ein riesiges Problem. ”

Und weil die Fässer den leeren Raum beim Ausgießen des Weins durch einen Wasserhahn mit Inertgas füllen, wird der Wein frischer gehalten als in Flaschen, die möglicherweise mehrere Tage lang halbleer in einem Restaurant herumstehen und langsam oxidieren, bevor sie werden geleert. Aus Sicht von Herrn Schneider sind Mehrwegflaschen eine natürliche Evolution. Es ist schließlich keine neue Technologie. Ältere Generationen erinnern sich vielleicht noch an die frühmorgendliche Ankunft des Milchmanns, der frische Flaschen hinterließ und das Leergut abtransportierte, das die Molkerei wiederverwenden würde.

Bruce Schneider, ein Gründer von Gotham Project, mit Rückgabe- und Mehrwegflaschen. Auch die Box zum Verpacken ist wiederverwendbar.Kredit. . .Dakota Santiago für die New York Times

Dicke Soda- und Seltersflaschen wurden ebenfalls zurückgegeben und wiederverwendet. Käufer auf Bauernmärkten können heute noch auf ähnliche Mehrwegflaschen von lokalen Molkereien stoßen.

Wiederverwendbare Flaschen haben eine lange Geschichte im Weinbau, insbesondere in europäischen Weinregionen, wo Käufer auch heute noch ihre eigenen Korbflaschen zu einer nahegelegenen Weinhandlung oder Genossenschaft tragen, um sie aus einem Tank zu befüllen.

Dennoch wich die Sparsamkeit im letzten Drittel des 20. Jahrhunderts weitgehend der Bequemlichkeit. Die Wegwerfbarkeit wurde zu einer Tugend zum Schaden des Planeten.

Gotham ist nicht das einzige Unternehmen, das wiederverwendbare Weinflaschen einführt. Good Goods, ein New Yorker Start-up, hat im vergangenen Jahr damit begonnen, seine Mehrwegflasche bei 14 Einzelhändlern im ganzen Land zu testen. Zach Lawless, der Geschäftsführer von Good Goods, sagt, dass Weinproduzenten, die in ihrer Landwirtschaft und Produktion umweltbewusst sind, einen besonderen Anreiz haben, die Flaschen zu übernehmen.

„Sie stecken so viel Mühe in ihre Arbeit, aber die Verbraucher erleben das nicht“, sagte Lawless. „Es ist eine Gelegenheit, ihre Mission darin zu verankern, wie ihr Produkt erlebt wird. ”

Die einfache Umstellung auf wiederverwendbare Flaschen könnte die Menge des weggeworfenen Glases verringern, aber die CO2-Bilanz kann nicht merklich reduziert werden, wenn nicht auch der Versandwinkel berücksichtigt wird. Hier kommt der Flexitank ins Spiel.

Da die Fracht schwerer wird, wird mehr Treibstoff benötigt. Abgesehen von der Energie, die für die Herstellung von Weinflaschen benötigt wird, sind die Flaschen selbst relativ schwer. Umweltbewusste Hersteller wissen das und haben versucht, Gewicht zu sparen, indem sie leichtere Flaschen verwenden. Dennoch entscheiden sich viele Hersteller weiterhin für verschwenderische Trophäenflaschen und verlassen sich auf eine bewährte Formel, bei der Verbraucher schwerere Flaschen mit höherer Qualität gleichsetzen.

Eine weitaus bessere Lösung wäre es, Wein in großen Mengen mit Flexitanks, im Wesentlichen riesigen Plastikblasen in Metallrahmen, anstelle von Flaschen zu versenden und den Wein dann in der Nähe des Verkaufsortes abzufüllen. Dadurch wird das Versandgewicht deutlich reduziert. Herr Schneider schätzte, dass der Wein im 24.000-Liter-Flexitank, der in einen Versandbehälter passt, drei Behälter benötigt hätte, wenn der Wein vor dem Versand in Flaschen abgefüllt worden wäre.

Dieser leere Flexitank transportierte 24.000 Liter sizilianischen Pinot Grigio zum Gotham-Projekt in Bayonne, N.J.Kredit. . .Dakota Santiago für die New York Times

Der Massenversand ist nichts Neues. Jedes Jahr wird Wein in großen Mengen verkauft, oft von Erzeugern, die billigen Wein herstellen, der anderswo auf der Welt unter einer beliebigen Anzahl von Markenzeichen verkauft wird.

Manchmal prüfen Erzeuger, deren Weinangebot aufgrund von Jahrgangsbedingungen eingeschränkt ist, den Massenmarkt, um zu sehen, welche zusätzlichen Weine erhältlich sind. Während der letzten Dürrejahre haben scharfsichtige Verbraucher möglicherweise preiswerte kalifornische Weinmarken entdeckt, deren Etiketten im Kleingedruckten Quellen wie Argentinien oder Languedoc anführen.

Umgekehrt verkauften einige Napa- und Sonoma-Produzenten, die befürchteten, dass die Waldbrände in Kalifornien im letzten Jahr bestimmte Weinberge verdorben haben könnten, die aus diesen Trauben hergestellten Weine auf dem Massenmarkt, anstatt sie unter ihrem eigenen Etikett abzufüllen.

Gotham Project kauft keinen Wein auf dem Massenmarkt. Vielmehr kauft es im Rahmen langfristiger Vereinbarungen direkt von Erzeugern ein, die in Europa, Südamerika, Kalifornien und New York biologisch oder nachhaltig wirtschaften.

Ich probierte Beaujolais, kalifornischen Sauvignon Blanc, Rosé aus Südfrankreich, toskanische Sangiovese und Finger Lakes Cabernet Franc, alles verpackt in Gothams Mehrwegflaschen. Jeder war frisch, sauber und unprätentiös, alles köstliche, preiswerte Weine, die man gerne trinken konnte.

So wie Mehrwegflaschen nichts Neues sind, ist auch der Versand von edlen Weinen in loser Schüttung nicht neu. Bis in die 1960er Jahre verschifften renommierte Bordeaux-Produzenten ihre Weine in Fässern nach Großbritannien, wo sie von Händlern zum Verkauf abgefüllt wurden. Wenn Sie das Glück haben, zum Beispiel über ein altes Château Latour aus den 1950er Jahren aus dem Keller eines alten Londoner Clubs zu stolpern, wird das Label wahrscheinlich sowohl den Händler als auch den Produzenten zitieren.

Die Briten sind den Amerikanern übrigens heute bei der Point-of-Sale-Abfüllung weit voraus. Der britische Weinautor Jancis Robinson schätzt, dass bis zu 45 Prozent aller nach Großbritannien importierten stillen Weine in großen Mengen ankommen und dort abgefüllt werden, in der Regel von Supermärkten, die viele billige Weine verkaufen.

Nicht alle Weine können am Entstehungsort abgefüllt werden. Viele Appellationen, wie bestimmte Riojas oder Brunello di Montalcino, verlangen, dass Weine für eine gewisse Zeit in Flaschen gelagert werden, bevor sie verkauft werden können. Aber viele Weine haben keine solchen Hindernisse.

Vyne Yard in Brooklyn ist einer von drei New Yorker Geschäften, die Weine in Mehrwegflaschen wie diesen kalifornischen Sauvignon Blanc verkaufen.Kredit. . .Megan Mack für die New York Times

Die Schaffung eines Mehrwegflaschensystems ist bei weitem nicht so einfach wie die Aufforderung an die Leute, die gekauften Flaschen zurückzugeben. Notwendigerweise müssen Mehrwegflaschen dicker und schwerer sein als solche, die für den einmaligen Gebrauch bestimmt sind, was erschreckenderweise so ist, wenn sie über weite Strecken verschickt werden, anstatt in Flaschen abgefüllt und vor Ort verkauft zu werden.

Sie müssen robust genug sein, um wiederholten Reinigungen standzuhalten und von der Abfüllanlage zum Verteiler zum Einzelhändler zum Händler hin und her versandt zu werden. (Das ist das dreistufige System in Aktion, wie es gesetzlich vorgeschrieben ist. Es verbraucht viel zusätzlichen Treibstoff.)

Wiederverwendbare Flaschen müssen auch Etiketten haben, die sich beim Reinigen leicht entfernen lassen, in Anlehnung an die Tage vor dem Handy, als Sie das Etikett eines unvergesslichen Weines nicht fotografieren, sondern das Etikett abdampfen und in ein Sammelalbum kleben. Für seine wiederverwendbaren Flaschen musste Gotham eine ältere Form von wasserlöslichem Kleber anstelle der üblicheren druckempfindlichen Klebstoffe verwenden, die viel schwieriger zu entfernen sind.

Mehrwegflaschen sind zwar lobenswert und idealistisch, aber wertlos, wenn die Verbraucher ihr Ende nicht durch die Rückgabe hochhalten. Als Good Goods im vergangenen Sommer seine wiederverwendbare Flasche zum ersten Mal testete, sagte Lawless, seien nur 25 Prozent davon tatsächlich zurückgegeben worden.

Bei der Analyse des Problems stellte Herr Lawless fest, dass die Forderung nach einem kleinen Pfand, das bei der Rückgabe der Flaschen zurückerstattet wird, kein ausreichender Anreiz für die Verbraucher war, ihre Präferenz für Einwegartikel zu überwinden.

Aber als Good Goods von einem Pfandsystem zum Angebot von Ladenkrediten für die Rückgabe der Flaschen wechselte, stieg die Einhaltung der Vorschriften auf 85 Prozent, sagte Lawless.

“Es als Belohnung und nicht als Einzahlung zu gestalten, hatte einen massiven Einfluss”, sagte er.

Gotham Project hingegen hat keine Anzahlung verlangt.

Stattdessen testet Gotham eine App, die Verbrauchern die Wahl lässt, eine kleine Geldprämie für die Rückgabe von Flaschen zu erhalten oder diesen Betrag an eine Umweltorganisation zu spenden.

„Wir hoffen, dass die Leute es tun, weil es das Richtige ist“, sagte Scheider. „Aber wir glauben auch, dass ein Anreiz helfen wird. ”

Diese wiederverwendbaren Flaschen sind nur winzige Schritte, um einem riesigen Problem des Abfalls und des Energieverbrauchs zu begegnen. Sie sind auch nicht die einzigen möglichen Lösungen. Ein britisches Unternehmen testet leichte, flache Flaschen aus recyceltem Kunststoff. Bacardi und andere Unternehmen testen biologisch abbaubare Flaschen aus Pflanzenmaterialien.

Klar ist, dass das derzeitige System, schwere Wegwerfflaschen rund um den Globus zu versenden, nicht nachhaltig ist, so einfach und vertraut es auch sein mag. Veränderungen mögen schwierig und unbequem erscheinen, aber sie sind notwendig und auf lange Sicht leichter zu akzeptieren als ein überhitzter Planet.

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