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Die Demokraten gingen alles gegen Susan Collins aus. Ländliches Maine verzog das Gesicht.

RUMFORD, Maine – In der großen demokratischen Anstrengung, Susan Collins von ihrem Senatssitz in Maine zu entfernen, hätte Matt Gilbert niedrig hängende Früchte sein sollen.

Er ist der Sohn eines vierjährigen demokratischen Staatsvertreters in einer der traditionell demokratischen Mühlenstädte von Maine. Als Schulleiter hatte er Beschwerden über Senator Collins, einen Republikaner, der sich hauptsächlich auf die Bildungspolitik der Trump-Ära konzentrierte.

In den Wochen vor dem Wahltag wurde Herr Gilbert jedoch zuerst von dem negativen Ton des Showdowns im Senat, bei dem die Ausgaben von Kandidaten und externen Gruppen mehr als 180 Millionen US-Dollar betrugen, abgeschreckt und dann „angewidert“.

Die unerbittliche Fernsehwerbung. Die kalten Anrufe. Die Mailings, jeden Tag eine Handvoll davon, „zerknittert und im Papierkorb“, bevor er sie überhaupt ansah.

Als die Demokratische Partei Werbeschilder verteilte, weigerte sich Herr Gilbert, eines für Sara Gideon, die Gegnerin von Frau Collins, auszustellen, und ließ eine Lücke zwischen den Schildern, die er zur Unterstützung von Joseph R. Biden Jr. zeigte. Jared Golden, sein demokratischer Kongressabgeordneter; und Black Lives Matter. Am Ende stimmte er für Lisa Savage, eine unabhängige Kandidatin.

“Der Ansatz bei Anzeigen und Kampagnen war so ekelhaft, dass ich nicht mehr für die Person stimmen wollte, obwohl ich den politischen Standpunkten zustimmte”, sagte er.

“Ich glaube nicht, dass Sie dort sitzen und sagen könnten, dass dies eine klassische Art ist, dies zu tun”, fügte er hinzu. “Ich glaube nicht, dass Maine das repräsentiert. ”

Die demokratischen Bemühungen, Frau Collins zu entfernen, müssen von Strategen analysiert werden, die eine ähnliche Enttäuschung vermeiden wollen. Sie war lange Zeit ein Gegenstand der Frustration für die Linke. Sie stimmte wie eine Demokratin über Themen wie Abtreibung ab, verteidigte jedoch Präsident Trump in kritischen Momenten wie dem Amtsenthebungsverfahren und der Ernennung von Brett M. Kavanaugh zum Obersten Gerichtshof.

In einem Staat, der sich von Mr. Trump abwandte, schien Frau Collins eine einfache Wahl zu sein, und Spender gossen Geld in den Staat. Wochen vor der Wahl zeigten Umfragen, dass Frau Collins ums Überleben kämpfte und von ihrem Rivalen zwei zu eins ausgegeben wurde. Am 3. November gewann sie jedoch mit acht Punkten, was zum großen Teil auf die Unterstützung in Kleinstädten zurückzuführen ist.

In Rumford, das 2016 die Republikaner umdrehte, hielten die Wähler die Gründe für klar: Die Gideon-Kampagne sei zu stark auf die nationale Politik ausgerichtet. Es war zu negativ, beschwerten sie sich. Und es hat zu viel Geld gekostet, zu viel von außerhalb des Staates.

“Es war, als wäre man 1969 ein Einheimischer in Woodstock”, sagte Dan Shea, Professor für Regierung am Colby College. „Als es anfing, war es aufregend und lustig, aber am Ende war es schlammig und schmutzig. Ich vermute, dass die Renditen bis September zurückgingen. ”

In einigen Fällen funktionieren gezielte Werbeausgaben natürlich. Mark Kelly, der Kandidat des Demokratischen Senats in Arizona, erhielt 38 US-Dollar. 7 Millionen Spenden in den letzten drei Monaten des Rennens und besiegte Martha McSally, die amtierende Republikanerin, in einem traditionell konservativen Staat.

Aber Maine bietet ein Beispiel dafür, wie eine verstaatlichte Anstrengung mit großem Geld nach hinten losgehen kann. Der Medienmarkt in Maine ist winzig und die Werbekosten so niedrig, dass die Kampagnen kaum das Geld ausgeben konnten, das sie hatten.

Infolgedessen wurden die Zuschauer ab dem Frühjahr mit Werbung überflutet, die Frau Collins beschuldigte, an besondere Interessen verkauft zu haben oder Herrn Trump nachzugeben. Und diese Ausgaben – die von außerhalb des Staates kommen – passten nicht gut zu vielen Mainern.

“Wenn Sie hier 100 Millionen Dollar einpumpen, versuchen Sie, die Wahl zu kaufen”, sagte David Libby, 65, ein Kesselbauer aus Rumford.

“Ich bin nicht dagegen, dass jemand seine Ansichten hierher bringt, aber Sie können es uns nicht in den Hals schieben”, sagte er. „Man kann einem Mainer nichts in den Rachen zwingen. Wenn wir damit einverstanden sind, stimmen wir zu. Wenn wir es nicht tun, tun wir es nicht. Und wir werden Sie auf jeden Fall wissen lassen. ”

Heidi Arsenault, die eine Kundin im House of Beauty in der angrenzenden Stadt Mexiko shampoonierte, sagte, die Kampagnenausgaben seien zu einer Zeit besonders unattraktiv gewesen, als viele Mainer Schwierigkeiten hatten, ihre Familien zu ernähren.

“Zu denken, dass diese Art von Geld ausgegeben wurde, ist wie ein Schlag ins Gesicht Amerikas”, sagte sie.

Viele Wähler beklagten sich darüber, dass Frau Gideons Wahlkampf versucht habe, Frau Collins durch die Linse der nationalen Politik zu werfen, und sie an Herrn Trump und Senator Mitch McConnell aus Kentucky, den Mehrheitsführer, gebunden habe – ein Ansatz, der in Städten, die sich auf Frau verlassen haben, ins Stocken geraten sei Collins seit Jahrzehnten für konstituierende Dienste und um Geld in den Staat zu bringen.

“Sie müssen uns nicht sagen, wer Susan Collins ist”, sagte Mr. Gilbert, der Schulleiter. “Wir haben sie 30 Jahre lang gesehen. Sie hatte eine Beziehung, die vor Trump war und die nach Trump dauern wird. ”

Jeanne Lapointe, 60, Ernährungsberaterin in Rumfords Schulbezirk, stimmte zu. “Ich glaube nicht, dass die Beziehung zum republikanischen Präsidenten für irgendjemanden ein Whoop-de-Do war”, sagte sie. „Mainers belohnen jemanden, der auftaucht, und sie taucht auf. ”

Natürlich gingen die negativen Ausgaben in beide Richtungen. Laut dem Center for Responsive Politics, einer Überwachungsgruppe für Kampagnen, gaben externe republikanische Gruppen fast 42 Millionen US-Dollar für Anzeigen gegen Frau Gideon aus, verglichen mit den fast 52 Millionen US-Dollar, die demokratische Gruppen gegen Frau Collins ausgaben.

Diese Mittel gingen an Anzeigen, die Frau Gideon beschädigten – eine Anzeige, in der behauptet wurde, “Sara Gideons Familienunternehmen habe ihre Steuern nicht gezahlt”, unter Berufung auf Zahlungsrückstände bei Immobilien, die dem Unternehmen ihres Mannes gehören; eine andere, die behauptete, dass sie als Sprecherin des Repräsentantenhauses von Maine nicht auf Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs gegen einen demokratischen Gesetzgeber reagiert habe (obwohl er keiner Straftat angeklagt war und Frau Gideon ihn zum Rücktritt aufforderte).

Die Angriffe auf Frau Collins, die Maine seit 24 Jahren im Senat vertritt, haben die Wähler jedoch mehr erschüttert. Frau Gideon ist eine relative Newcomerin, die vor 16 Jahren nach Freeport gezogen ist – „von weg“, wie Mainers die in anderen Bundesstaaten Geborenen nennt.

In den letzten Wochen der Kampagne hat Frau Collins Frau Gideon geschickt als aggressive Außenseiterin in einer Reihe von Anzeigen besetzt, die heute allgemein als bahnbrechend angesehen werden. Sie zeigten Bill Green, einen pensionierten Sportcaster mit einem schneeweißen Schnurrbart und einer bescheidenen Kraft des Salzes der Erde.

In seiner 47-jährigen Geschichte im Fernsehen von Maine hatte sich Herr Green von politischer Parteilichkeit ferngehalten und Themen wie Muschelharken und Läuferschlitten bevorzugt. Er ist ein eingetragener Demokrat. Aber ab dem letzten Sommer – insbesondere mit einem Autoaufkleber, auf dem er „Bye-Bye, Susan“ stand – war er irritiert über den Ton der Herausforderung an Frau Collins.

“Was ich wirklich denke, war, dass die nationale Demokratische Partei zu hartnäckig war”, sagte er. “Das war wie wenn du ein kleines Kind bist und jemand jemanden schikaniert. Du sollst damit aufhören. Es war nichts raffinierteres als das. ”

Also bot er Frau Collins seine Hilfe an – kostenlos. In der ersten Werbung, die eine LL Bean-Jacke und einen gut gelaunten, ungläubigen Blick trug, sagte Herr Green: „Sie sehen mehr als 40 Millionen US-Dollar an falschen Angriffen gegen Susan Collins durch Out-of-Staters, die keine geben verdammt über Maine, und es ist beschämend. ”

In einem Interview im Capitol am Donnerstag sagte Frau Collins, sie glaube, dass die demokratische Werbekampagne fehlgeschlagen sei. “Sie waren übertrieben, und sie waren so empörend”, sagte sie. Am Ende hörte ich: ‚Ich habe diese Lügenwerbung so satt. “Und ich hörte das im ganzen Staat. ”

Toby McGrath, ein ehemaliger stellvertretender Stabschef von Senator Angus King, der Barack Obamas Präsidentschaftskampagnen in Maine leitete, sagte, es gebe Nachrichtenfehler von “Gideon and DC Democrats”, die “dieses Rennen um DC und Mitch McConnell machen wollten” und Trump und binde Susan Collins daran. ”

Es sei auch eine Herausforderung, so viel Geld in einem so kleinen Staat wie Maine auszugeben. “Dieses Rennen geriet mit der Menge an Ressourcen außer Kontrolle”, sagte er. “Ich denke, wenn dieses Rennen von beiden Seiten 30 Millionen US-Dollar kostet, sind Sie an einem besseren Ort. Mit diesem Geld kann man nur so viel anfangen. Wenn Sie so viel Geld haben, werfen Sie Sachen an die Wand. ”

Die Mühlenstädte von Maine waren zuverlässig demokratisch, bis sie 2016 für Mr. Trump rot wurden. Als wohlhabende Gemeinden haben sie stetig an Bevölkerung verloren und sind mit Relikten ihres alten Wohlstands übersät, wie Rumfords elegantes, neoklassizistisches Hotel Harris. Die Papierindustrie begann in den 1980er Jahren einen langen Niedergang, und Rumfords Mühlenarbeiter schrumpften von einem Höchststand von 3.000 in den 1960er Jahren auf heute rund 650.

“Sie haben die Politik satt, Politiker im Allgemeinen, Demokraten und Republikaner”, sagte Kerri Arsenault, deren Memoiren “Mill Town” den Niedergang der Branche verfolgten.

“Es gibt viele verärgerte Trump-Leute, die in dieser Mühle arbeiten”, sagte Deano Gilbert, 57, ein Gewerkschaftsvertreter in der Mühle. „Ich habe es mit Leuten zu tun, die seit Jahrzehnten Gewerkschaftsjobs haben und superstarke Trump-Anhänger sind. In den 1970er Jahren versuchten alle, ihre Jobs zu wählen, aber jetzt ist alles vorbei. ”

Auf die Frage, wie Demokraten Wähler in Städten wie Rumford besser erreichen könnten, sagte er: „Kennen Sie Ihr Publikum. ”

In Rumford gewann Frau Gideon 35 Prozent der Stimmen und schnitt damit deutlich schlechter ab als ihre Demokratenkollegen, Herr Biden (44 Prozent) und Frau Golden (55 Prozent). Was die Wähler betrifft, sind viele von ihnen nur froh, dass die Flut von Berufungen verstummt ist. Denise Cormier, 53, sagte, dass am Ende alle Kampagnenmaterialien am selben Ort landeten.

“Wir haben sie einfach in unseren Stapel gelegt, unseren Brennstapel, und sie verbrannt”, sagte sie. „Wir wussten, wen wir wählen würden. ”

Jonathan Martin trug zur Berichterstattung aus Washington bei.

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