Die fabelhafte Herrschaft einer Hip-Hop-Tanz-Crew in Las Vegas

Die fabelhafte Herrschaft einer Hip-Hop-Tanz-Crew in Las Vegas

Die fabelhafte Herrschaft einer Hip-Hop-Tanz-Crew in Las Vegas

In Las Vegas sind die Jabbawockeez sowohl berühmt als auch unbekannt. Bilder dieser Hip-Hop-Dance-Crew, deren Mitglieder hinter ihren …


In Las Vegas sind die Jabbawockeez sowohl berühmt als auch unbekannt. Bilder dieser Hip-Hop-Dance-Crew, deren Mitglieder hinter ihren charakteristischen weißen Masken verschlüsselt sind, locken von mehreren Casino-Reklametafeln entlang des Strips. Wer sind diese Tänzer? Auch wenn Sie „Timeles. . .
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In Las Vegas sind die Jabbawockeez sowohl berühmt als auch unbekannt. Bilder dieser Hip-Hop-Dance-Crew, deren Mitglieder hinter ihren charakteristischen weißen Masken verschlüsselt sind, locken von mehreren Casino-Reklametafeln entlang des Strips.

Wer sind diese Tänzer? Selbst wenn Sie „Timeless“ in der MGM Grand Garden Arena sehen – wo nach einigen Covid-Anfällen die Jabbawockeez im März auf die Bühne zurückkehrten – werden Sie es nicht herausfinden. Die 20 maskierten Darsteller der Show bleiben bewusst anonym und werden in keinem Programm im Abspann genannt.

Aber diese gesichtslose Crew kann allen Zuschauern das Gefühl geben, gesehen zu werden, unabhängig von ihrer Beziehung zu Dance oder Hip-Hop. In „Timeless“ führen die Jabbawockeez eine virtuelle Tour durch die Hip-Hop-Musik- und Tanzkulturen der Westküste, der Süd- und der Ostküste; ein paar Szenen später mimen sie eine Slapstick-Routine zum „Mahna Mahna“ der Muppets. ” Sie schwingen sich durch Frank Sinatras „Fly Me to the Moon“ und überlagern dann frech Sinatras Schlussgesang „I lovedu“ mit dem „duuuuuu“ von Soulja Boys Rap-Ohrwurm „Crank That. ”

Eine Szene aus „Timeless. ”Kredit. . .über Jabbawockeez

„Die Idee ist, dass jeder in jeder Bevölkerungsgruppe, jede Generation einen Moment in der Show haben sollte, in dem er sich identifizieren kann“, sagte der Tänzer Jeff Nguyen, bekannt als Phi.

Residenzen in Las Vegas hängen oft von erkennbaren Namen ab, wobei Tänzer in den Hintergrund gedrängt werden. Aber die Jabbawockeez bewiesen mit ihrem Ansatz für jeden etwas, dass ein Ensemble von unbekannten, maskierten Tänzern Menschenmengen anziehen konnte. „Timeless“ ist die vierte abendliche Show der Crew auf dem Strip, wo sie im Februar 2020 2.000 Gesamtaufführungen übertraf . Am Ende dieser Amtszeit wird die Gruppe seit 15 Jahren in Las Vegas sein – im Gebiet von Celine Dion.

Die Saat für diesen bemerkenswerten Erfolg wurde 2003 gesät, als die Gründungsmitglieder von Jabbawockeez, Kevin Brewer (genannt KB) und Joe Larot (Punkee), gleichgesinnte Tanzfreunde in der südkalifornischen Hip-Hop-Community ansprachen. „Wir hatten die Idee, eine Crew zu gründen, bei der es nicht um einen einzelnen Tänzer ging, sondern um das Gesamtkunstwerk, das wir schufen, die Art und Weise, wie wir uns gemeinsam bewegten“, sagte Brewer.

Der Name stammt von „Jabberwocky“, Lewis Carrolls Unsinnsgedicht über den furchterregenden Jabberwock, in „Through the Looking Glass“. “ Der evokative Eklektizismus von Carrolls erfundener Welt und Worten spiegelte wider, was Brewer und Larot aus dem Jabbawockeez machen wollten: eine sui generis-Figur mit eigenem Tanzvokabular. „Wir bezeichnen Jabbawockeez gerne als einen Außerirdischen, der auf die Erde kommt, um mit euch allen zu tanzen“, sagte Larot.

Die Masken der Jabbawockeez begannen als eine Art Partytrick: eine Verkleidung, die die Tänzer sowohl vereinte als auch tarnte.Kredit. . .Saeed Rahbaran für die New York Times

Brauer ließ sich auch von Jeet Kune Do inspirieren, Bruce Lees hybrider Kampfkunstphilosophie. Da Lee Elemente verschiedener Kampfdisziplinen kombinierte, kombinierten die Jabbawockeez Tanz- und Musikstile, die oft als unvereinbar angesehen wurden, ein Übungsbrauer namens Beat Kune Do. Ihr Tanzfundament, sagte Brewer, war „knallen, verriegeln, wir haben ein paar House-, B-Boy-Moves, Breaks – das deckt ein breites Spektrum ab. “ Beat Kune Do, fügte er hinzu, verwendet all diese verschiedenen Bewegungsstile und „mischt sie miteinander, um unendliche Bewegungskombinationen zu schaffen. ”

Die Masken der Jabbawockeez begannen als eine Art Partytrick: eine Verkleidung im Superhelden-Stil, die die acht ursprünglichen Tänzer sowohl vereinte als auch tarnte. Bei frühen Showcases wechselten die Darsteller außerhalb der Umkleidekabinen, um ihre Deckung zu wahren, bis selbst andere in der Hip-Hop-Szene nicht wussten, wer die Jabbawockeez waren.

“Es war auf etwas Peter Parker, Spiderman-artigem Zeug”, sagte Nguyen. „Es gab uns diese Anonymität, bei der wir auftauchen, die Show beenden und dann verschwinden. “ Mit der Zeit begann die Crew die Macht des Gimmicks zu erkennen. „Es war eine wirklich einfache Möglichkeit, die Form eines Tänzers zu durchbrechen, von dem Sie dachten, dass er ein Tänzer ist oder nicht war, sein könnte oder nicht sein könnte“, sagte Larot. „Es hat uns erlaubt, ohne Grenzen zu träumen. ”

Der junge Jabbawockeez zog die Aufmerksamkeit der Hip-Hop-Choreografen und Kreativdirektoren Tabitha und Napoleon Dumo auf sich. Als die Dumos zu leitenden Choreografen für MTVs “America’s Best Dance Crew” wurden, ermutigten sie die Jabbawockeez 2008, für die Eröffnungssaison vorzusprechen, und erkannten ihr ungewöhnliches Charisma. “Die Produzenten der Show haben es nicht verstanden”, sagte Napoleon. „Sie sagten: ‚Niemand möchte zusehen, wie Tänzer keinen Gesichtsausdruck zeigen. ‘ Und wir sagten: ‚Nein, vertrau uns, sie werden das Ganze gewinnen. ’“

Von links Rynan Paguio, Joe Larot, Jeff Nguyen und Kevin Brewer, ursprüngliche Mitglieder der Jabbawockeez und jetzt Besitzer.Kredit. . .Saeed Rahbaran für die New York Times

Die Jabbawockeez haben das Ganze gewonnen und dabei eine große Fangemeinde aufgebaut. Die Mitglieder der Crew demaskierten auch für Segmente hinter den Kulissen und gaben ihre Identität zum ersten Mal öffentlich preis – was die Tänzer zu kleinen Berühmtheiten machte und half, die sich ausgebenden maskierten Gruppen abzuwürgen, die bis auf die Philippinen entstanden waren. Vor allem ihre Popularität in der Show demonstrierte die Marktfähigkeit einer gut verpackten Hip-Hop-Dance-Crew. Es „war der Beweis, dass diese Jungs die Bühne betreten können, diese Jungs die Bühne halten können und diese Jungs Sie auf eine Weise unterhalten werden, die Sie nicht kommen sehen“, sagte Tabitha Dumo.

Die Jabbawockeez setzten diesen Triumph in kommerzielle Projekte um, traten in Anzeigen für Pepsi und Gatorade auf und öffneten für New Kids on the Block on Tour. Im Frühjahr 2010 wurde aus einem privaten Auftritt auf einer Geburtstagsfeier ein Vorsprechen, als die Crew herausfand, dass Vertreter von MGM Resorts anwesend waren.

Die Crew buchte schließlich eine Art Probelauf: ein begrenztes Engagement im MGM Grand während der freien Wochen des ansässigen Künstlers David Copperfield. Die Jabbawockeez holten die Dumos, die an mehreren Las Vegas-Produktionen mitgewirkt hatten, um eine 90-minütige Show zu kreieren. Das Ergebnis: „MUS. I. C. “ beinhaltete einen abwechslungsreichen Soundtrack, einfaches Geschichtenerzählen und verspielten Humor. „Wir haben festgestellt, dass Comedy ein großer Teil der Marke ist“, sagte Napoleon. „Es war so einfach, dass jemand in der Maske in der Nase bohrt. ”

Dieser Wide-Net-Ansatz funktionierte. Mit der Unterstützung der MGM-Maschine montierte die Crew in den nächsten zehn Jahren drei weitere Las Vegas-Produktionen sowie Shows an so weit entfernten Orten wie Australien. Vor ein paar Jahren – „als einige von uns anfingen, 40 zu werden“, sagte der Tänzer Rynan Paguio (Kid Rainen) – traten die restlichen Originalmitglieder nicht mehr regelmäßig auf die Bühne und konzentrierten sich stattdessen auf Regie und Produktion. Jetzt tritt eine neue Generation von Tänzern, viele von ihnen Mentees der Gründer, in Las Vegas und darüber hinaus auf.

Die Jabbawockeez waren schon immer eine vielfältige, mehrheitlich asiatisch-amerikanische Gruppe. (Dreizehn der derzeitigen Besatzungsmitglieder identifizieren sich als asiatisch-amerikanisch, vier als afroamerikanisch, zwei als hispanisch und einer als kaukasisch.) Sie betrachten die Rassenvielfalt als inhärent, aber nicht zentral für ihre Kunst und Marke.

“Als wir auftauchten, Mann, waren wir einfach alle miteinander vermischt, alle verschiedenen Rassen, in ganz Südkalifornien”, sagte Brewer. „Es war normal, mit so vielen verschiedenen Menschen zusammen zu sein. ” Diese farbenblinde Mentalität blieb bestehen, als das Profil und die Reichweite der Crew wuchsen. „Wir haben uns nie als asiatische Crew oder als vielfältige Crew angesehen“, sagte Nguyen. „Wir sind nur eine Tanzcrew, die, wenn dies ein Buffet ist, hier mexikanisches Essen hat, und überall etwas aus Vietnam. ”

Aber die Entscheidung der Jabbawockeez, zu maskieren – die individuelle Identität und Rasse zu verschleiern, um Einheitlichkeit und Universalität zu betonen – bezieht sich auf eine größere Debatte unter Hip-Hop-Tänzern und Gelehrten, die während der Bewegungen für soziale Gerechtigkeit im vergangenen Jahr an Fahrt gewann.

Dr. Grace Shinhae Jun, Professorin für Tanz an der University of California in San Diego, die Hip-Hop-Tanz und -Kultur studiert, sagte, sie sehe sowohl den Reiz als auch die Gefahr der Jabbawockeez-Verkleidung. „Ich verstehe den Ruf ‚konzentriere dich auf den Tanz, konzentriere dich auf die Bewegung‘“, sagte sie. „Hip-Hop hat Menschen schon immer vereint und vor allem für asiatische Amerikaner war es ein Ort, um Gemeinschaft zu erleben, was es bedeutet, Amerikaner zu sein, und zwar auf eine Weise, die nicht in unserer eigenen Kultur verwurzelt ist. ”

Hip-Hop ist jedoch eine schwarze Kulturkunstform. Und während Jun glaubt, dass es im Hip-Hop einen Platz für jeden gibt, sagt sie, dass es universell ist: “Du löschst die Kultur, aus der es stammt”, sagte sie. “Was wird daraus, wenn Sie es aus seinem Kontext entfernen, und was versuchen Sie zu tun?”

Brewer, Larot, Nguyen und Paguio sind mittlerweile nicht nur Tänzer, sondern auch Miteigentümer des Jabbawockeez. Auf ihren persönlichen Social-Media-Konten haben sie alle ihre Unterstützung für Bewegungen für soziale Gerechtigkeit zum Ausdruck gebracht. Aber sie passen sich immer noch an ihre Rolle als Führungskräfte an, die im Namen eines Unternehmens sprechen. (“Wir waren eine Garagen-Dance-Crew! Wir waren professionell darin, bis 8 zu zählen – bis zu einem Maß von 8!”, sagte Larot lachend.) Alle sagten das, um den Charakter zu brechen, indem sie sich auf dem beliebten Instagram der Jabbawockeez für politische oder soziale Themen einsetzten oder YouTube-Seiten riskieren, einer Marke zu schaden, die jetzt mehrere Familien unterstützt. (Brauer hat vier Kinder; Larot, zwei; Paguio, eins.)

„Ich spüre dieses Wrestling, wo wir diese Plattform haben, und ich möchte etwas sagen, um den Leuten Unterstützung zu zeigen, oder?“ Brauer sagte. „Aber gleichzeitig das Gewicht und die Größe der Maske … wenn ich meine Maske abnehme und das Falsche sage und jemand sagt:“ Hey, du hast gerade das Falsche gesagt, Jabbawockeez geht“unten’ – Ich möchte nichts gefährden. ”

Daher haben sich die Jabbawockeez entschieden, sich auf einen anderen Teil des Hip-Hop-Ethos zu konzentrieren: „Frieden, Liebe und Spaß“, wie Paguio sagte. Auf der Bühne und teilweise auch abseits bleiben sie maskiert. “Sie haben diesen Charakter, und dann haben sie eine solche Flexibilität innerhalb dieses Charakters, und das entspricht Langlebigkeit”, sagte Tabitha. „Ich meine, so hat Mickey Mouse 100 Jahre überlebt. ”

Hundert Jahre Jabbawockeez? Es ist nicht undenkbar. Die Shows der Crew in Vegas haben sich zu zuverlässigen Tanzauftritten in einer Unterhaltungsindustrie entwickelt, die sonst für ihre Instabilität berüchtigt ist. „Timeless“ spielt 10 Shows pro Woche vor etwa 500 Zuschauern in einem kleineren Raum, der aus der höhlenartigen MGM Grand Arena geschnitzt wurde. Aber die Besitzer haben die Idee, eines Tages auf den vollen 16.000 Plätzen der Arena aufzutreten.

„Hoffentlich wird es irgendwann ganz Vegas sein – die ganze Welt!“ sagte Paguio. Brewer fügte hinzu: „Und ein Rebhuhn in einem Birnbaum. ”

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