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Die Granatapfelernte ist das Leben hier. Die Taliban haben es zerschmettert.

ARGHANDAB, Afghanistan – Zerbrich einen Granatapfel in zwei Hälften und seine blutroten, mit Samen gefüllten Kammern lassen ihn fast wie ein gebrochenes Herz aussehen. Im Distrikt Arghandab, der in Afghanistan fast gleichbedeutend mit Obst ist, hat eine Taliban-Offensive das Herz aus der Erntesaison herausgeschnitten und Bauernfamilien verzweifelt zurückgelassen.

Die Offensive hier im Süden Afghanistans fand Ende Oktober statt, dem Hauptmonat für eine Granatapfelernte, die von September bis November dauert. An einem letzten Tag in diesem Monat versammelten Gulalay Amiri und 10 seiner Arbeiter alles, was noch Angst hatte. Mehrere Bauern in einem Obstgarten in der Nähe waren kürzlich durch vergrabenen Sprengstoff der Taliban getötet worden.

“Als die Kämpfe begannen, konnten wir nicht hierher kommen”, sagte Mr. Amiri und kniete unter seinen Arbeitern mit rosa Ohrenschützern, die sein gebräuntes und alterndes Gesicht umrahmen. Er und seine Männer waren enttäuscht darüber, wie wenig Taschen und Kisten sie füllen konnten. „Die meisten Granatäpfel wurden zerstört. ”

Arghandab war vor 10 Jahren das Zentrum einiger der intensivsten Kämpfe auf dem Höhepunkt des Krieges, als Amerikaner in die Provinz Kandahar kamen, um die Taliban während der Truppenflut von Präsident Barack Obama zu vertreiben. Aber in den letzten Jahren, sagten die Einheimischen, seien die Dinge relativ ruhig geblieben, und Arghandab habe eine Reihe guter Ernten erlebt.

Aber selbst während der Friedensverhandlungen zwischen den Taliban und der afghanischen Regierung bezeichneten die Einwohner die jüngsten Kämpfe als die schlimmsten, die sie seit den Sowjets in den 1980er Jahren gesehen hatten, als sie ihre Felder zerstörten und die Erde versengten.

In dem umfassenderen Schema von 40 Jahren Krieg verblasst eine verpfuschte Granatapfelsaison im Vergleich zu der zunehmenden Gewalt im ganzen Land. Aber für die Menschen in Arghandab – vom Landwirt bis zum Ladenbesitzer, die alle versuchen, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten – zeigen die Kämpfe nur die ungewissen Schicksale, mit denen so viele Afghanen trotz der Rede von Frieden konfrontiert sind.

“Ich bin mit Verlust konfrontiert”, sagte Herr Amiri, seine behandschuhten Hände drehten einen Granatapfel und suchten nach Fäulnis oder Rissen. Er musste 40 seiner Arbeiter wegen der Kämpfe entlassen – ein Trend, von dem rund 1.000 Tagelöhner in Arghandab betroffen waren.

Ein wichtiger Teil der afghanischen Agrarwirtschaft gehört dem Granatapfel, und während er im Inland in anderen Provinzen gehandelt und angebaut wird, ist die Frucht der Stolz von Kandahar. Die Provinz ist ein bedeutender Exporteur nach Pakistan und Indien, aber in diesem Jahr waren die Lieferungen verspätet und geringer als gewöhnlich, so die für diesen Artikel befragten Fruchtexporteure. Einer sagte, er habe in diesem Jahr nur ein Drittel so viel verdient wie sonst.

„Die Arghandab-Ernte war nicht gut, weil wir sie nicht rechtzeitig erhalten haben“, sagte Jan Mohammed, 34, ein weiterer Granatapfelexporteur mit Sitz in Kandahar. „Es war kein gutes Jahr. ”

Die monetären Verluste ziehen eine Wirtschaft nach sich, die wie andere Länder bereits mit der Ausbreitung des Coronavirus ins Stocken gerät.

Diese finanziellen Auswirkungen wurden von den Menschen in Arghandab akut gespürt.

Lewanai Agha, 76, in einem weißen Schal und Turban, sah vom Rand seines Obstgartens aus zu, wie Mr. Amiri seine Granatäpfel boxte. Sowohl Herr Agha als auch Herr Amiri haben ihr ganzes Leben lang Granatäpfel gezüchtet und verkauft, wie viele hier, und die Früchte sind seit Generationen eine Lebensweise.

Jede Granatapfelschachtel ist stolz mit einer grünen Schablone gekennzeichnet, die ihren Ursprung kennzeichnet: Arghandab.

Als die Kämpfe begannen, schickte Herr Agha, selbst ein aufständischer Befehlshaber während des Krieges gegen die Sowjetunion in den 1980er Jahren, die Frauen und Kinder seiner 32-köpfigen Familie nach Kandahar, während er und die anderen Männer blieben, um sein Land zu schützen und Vieh.

“Wir waren im Kreuzfeuer”, sagte Herr Agha, seine Augen verengten sich, als er die Kämpfe erzählte. Die meisten seiner Granatäpfel konnten zerstört werden, da er seine Früchte nicht auf den Markt bringen konnte und von einem Regensturm verstärkt wurde. Im Jahr 2019 verdiente Herr Agha rund 9.300 US-Dollar, sagte er. Dieses Jahr: ungefähr 620 US-Dollar.

„Der Obstgarten war unsere einzige Einnahmequelle“, sagte Agha. “Wir wissen nicht, was wir sonst tun sollen. ”

Seine ganze Familie ist auf diese Einnahmen angewiesen, sagte Agha. “Dies ist das einzige Mal seit der sowjetischen Invasion, dass wir so gelitten haben. Zu diesem Zeitpunkt zerstörten sowjetische Truppen seinen Obstgarten.

Solange Herr Agha Granatäpfel pflücken und seine Familie ernähren kann, spielt es keine Rolle, welche Flagge – die der Regierung oder der Taliban – über seinem Kopf weht, sagte er. Herr Agha zeigte, wie viele Bauern, die in den endlosen Kampf des Krieges verwickelt waren, ein gewisses Maß an Abneigung gegen beide Seiten des Konflikts.

Der Obstgarten von Herrn Agha befindet sich nur wenige Meter vom Ufer des Arghandab-Flusses und einer strategisch wichtigen Brücke entfernt, die vor mehr als einem Jahrzehnt gebaut wurde und die es Menschen und Fahrzeugen ermöglicht, auf ihrem Weg von und nach Kandahar zu überqueren.

Dieser Landstreifen wurde schnell zur Frontlinie der Taliban, wo sich Maschinengewehr- und Raketenfeuer jeden Abend von Oktober bis November im fließenden Wasser des Flusses widerspiegelten.

Warum die Taliban auf dem Höhepunkt der Ernte angegriffen haben, ist unklar. Ein Taliban-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität mit der New York Times sprach, weil er nicht öffentlich über Taktiken sprechen durfte, erklärte, dass die Aufständischen nicht beabsichtigt hätten, so weit nach Arghandab vorzudringen, und sich auf andere Distrikte konzentrieren wollten. Aber aus irgendeinem Grund, sagte er, gingen die Kämpfer weiter in die Obstgärten als geplant, was einen Aufschrei der örtlichen Ältesten auslöste. Die Kämpfer zogen sich dann zurück – aus Respekt, sagte der Beamte, nicht wegen US-Luftangriffen oder Gegenangriffen der Regierung.

Jetzt, da die Kämpfe auf andere Gebiete im Süden zurückgehen, bleiben versteckte Sprengstoffe, die auf Feldern zurückgelassen wurden, eine Bedrohung für die Tausenden von Familien, die auf die Granatapfelernte angewiesen sind. Straßenbomben waren schon immer ein Grundnahrungsmittel der Taliban, aber ihr Einsatz in den Obstgärten auf dem Höhepunkt der Ernte, der den Vormarsch der Regierung verzögern könnte, wurde als besonders grausam angesehen.

Abdullah Khan, 30, ein afghanischer nationaler Polizeikommandant, der für den Kontrollpunkt verantwortlich war, der die Verpackungsbemühungen von Herrn Amiri und die strategische Arghandab-Brücke übersah, erinnerte sich daran, wie er das Rumpeln der amerikanischen Jets während der Kämpfe über sich hören konnte.

Diese amerikanische Bombardierung war das einzige, was die Taliban davon abhielt, den Distrikt vollständig zu überrunden, sagten Sicherheitsbeamte.

“Sie kamen in großer Zahl”, sagte Herr Khan über die vorrückenden Taliban. Was die jüngste Offensive auszeichnete – das Schlimmste, das er in seinen 20 Jahren im Distrikt gesehen hatte – war, dass die Aufständischen nicht mit Hit-and-Run-Angriffen kämpften, sondern in Wellen kamen und sich behaupteten.

Einer der konkreten Außenposten von Mr. Khan am Kontrollpunkt wies deutlich die Spuren eines Raketenangriffs auf: ein flacher Krater, umgeben von strahlenden Einschnitten aus spiralförmigen Splittern. “Niemand konnte uns retten”, sagte er.

Herr Khan bestand darauf, dass die Polizei geblieben war und für den Außenposten gekämpft hatte. In der Nähe befindliche Bauern beschuldigen sie, den Posten verlassen zu haben – wie es an mehreren anderen Polizeikontrollpunkten geschehen sein soll. Mr. Khans Männer, die in Zivil gekleidet waren, um 10 Uhr morgens Tee tranken und Haschisch rauchten, würden nicht so oder so sagen.

Herr Khan und seine Kollegen haben unerbittliche Beschwerden eingereicht, da seine Tasche der Regierungskontrolle jetzt ruhig ist. Die Bauern von Arghandab wollen einfach nur in ihre Obstgärten und Felder zurückkehren, frei von Taliban-Sprengstoff und auf eine Hilfe der Regierung hoffen, wenn der Winter beginnt.

Dazu gehören Herr Agha und seine große Familie.

Ungefähr 3.500 Familien waren von den Kämpfen betroffen, sagte Sharif Ahmad Rasuli, der Distrikt-Gouverneur in Arghandab, und fügte hinzu, dass bis Mitte November nur 200 eine Art Nahrungsmittelhilfe erhalten hätten. Bei den Anschlägen seien 15 Zivilisten getötet worden, darunter mindestens fünf Bauern, die später auf ihren Feldern an versteckten Sprengstoffen starben.

“Wenn wir keine Hilfe bekommen, wird unser Leben zerstört”, sagte Agha. “Wir werden nicht in der Lage sein, den Magen unserer Kinder zu essen oder zu füllen. ”

Najim Rahim trug zur Berichterstattung bei.

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