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Die heiße neue Covid-Technologie ist tragbar und verfolgt Sie ständig

In Rochester, Michigan, bereitet sich die Oakland University darauf vor, tragbare Geräte an Studenten zu verteilen, die die Hauttemperatur einmal pro Minute – oder mehr als 1.400 Mal pro Tag – protokollieren, in der Hoffnung, frühe Anzeichen des Coronavirus zu erkennen.

In Plano, Texas, haben Mitarbeiter am Hauptsitz des Rent-A-Centers kürzlich damit begonnen, Näherungsmelder zu tragen, die ihre engen Kontakte miteinander protokollieren und sie auf eine mögliche Virusexposition aufmerksam machen können.

In Knoxville stecken Studenten des Fußballteams der Universität von Tennessee während der Spiele Proximity-Tracker unter ihre Schulterpolster. So kann der medizinische Direktor des Teams nachverfolgen, welche Spieler möglicherweise mehr als 15 Minuten in der Nähe eines Teamkollegen oder eines gegnerischen Spielers verbracht haben.

Die leistungsstarken neuen Überwachungssysteme, tragbare Geräte, die Benutzer kontinuierlich überwachen, sind die neuesten High-Tech-Geräte, die im Kampf gegen das Coronavirus auftauchen. Einige Sportligen, Fabriken und Pflegeheime haben sie bereits eingesetzt. Die Resorts beeilen sich, sie zu adoptieren. Einige Schulen bereiten sich darauf vor, sie auszuprobieren. Und die Konferenzbranche betrachtet sie als potenzielles Instrument zur Wiedereröffnung von Kongresszentren.

„Jeder befindet sich in einem frühen Stadium“, sagte Laura Becker, Research Managerin für Mitarbeitererfahrung bei der International Data Corporation, einem Marktforschungsunternehmen. „Wenn es funktioniert, könnte der Markt riesig sein, weil jeder zu einem Gefühl der Normalität zurückkehren möchte. ”

Unternehmen und Branchenanalysten sagen, dass die tragbaren Tracker eine wichtige Lücke in der Sicherheit von Pandemien schließen. Viele Arbeitgeber und Hochschulen haben Virenscreening-Tools wie Symptomprüfungs-Apps und Temperatur-Scan-Kameras eingeführt. Sie sind jedoch nicht dafür ausgelegt, die geschätzten 40 Prozent der Menschen mit Covid-19-Infektionen zu fangen, die möglicherweise nie Symptome wie Fieber entwickeln.

Einige Büros haben auch Apps zur Verfolgung von Smartphone-Viren eingeführt, die die Nähe der Benutzer erkennen. Die neuen tragbaren Tracker bedienen jedoch ein anderes Publikum: Arbeitsplätze wie Fabriken, in denen Arbeiter ihre Telefone nicht mitbringen können, oder Sportteams, deren Athleten Zeit nahe beieinander verbringen.

In diesem Frühjahr, als die Coronavirus-Infektionen zu steigen begannen, verwendeten viele professionelle Fußball- und Basketballteams in den USA bereits die Technologie zur Überwachung der Sportleistung von Kinexon, einem Unternehmen in München, dessen tragbare Sensoren Daten wie Geschwindigkeit und Distanz eines Athleten erfassen. Das Unternehmen passte seine Geräte schnell an die Pandemie an und führte SafeZone ein, ein System, das enge Kontakte zwischen Spielern oder Trainern protokolliert und ein Warnlicht ausgibt, wenn sie sich in einem Umkreis von zwei Metern befinden. Die National Football League forderte ab September Spieler, Trainer und Mitarbeiter auf, die Tracker zu tragen.

Die Daten haben dazu beigetragen, die Kontakte von etwa 140 N. F. L.-Spielern und Mitarbeitern zu verfolgen, die seit September positiv getestet wurden, einschließlich eines Ausbruchs unter den Tennessee Titans, sagte Dr. Thom Mayer, der medizinische Direktor der N. F. L. Players Association. Das System sei besonders hilfreich, um Personen auszuschließen, die weniger als 15 Minuten in der Nähe infizierter Kollegen verbracht hätten, fügte er hinzu.

College-Football-Teams der Southeastern Conference verwenden ebenfalls Kinexon-Tracker. Dr. Chris Klenck, der Chefarzt des Teams an der Universität von Tennessee, sagte, die Proximity-Daten halfen den Teams zu verstehen, wann die Athleten mehr als 15 Minuten nahe beieinander verbrachten. Sie stellten fest, dass es während der Spiele selten auf dem Spielfeld war, aber oft an der Seitenlinie.

“Wir können diese Daten tabellieren und anhand dieser Informationen Menschen identifizieren, die enge Kontakte zu jemandem haben, der positiv ist”, sagte Dr. Klenck.

Bürgerrechtler und Datenschutzfachleute warnen davor, dass die Verbreitung solcher tragbaren Geräte zur kontinuierlichen Überwachung zu neuen Formen der Überwachung führen könnte, die die Pandemie überdauern und die gleiche Art von umfassender Nachverfolgung in die reale Welt einleiten, die Unternehmen wie Facebook und Google online eingeführt haben. Sie warnen auch davor, dass einige tragbare Sensoren es Arbeitgebern, Hochschulen oder Strafverfolgungsbehörden ermöglichen könnten, die Standorte oder sozialen Netzwerke von Personen zu rekonstruieren, wodurch ihre Fähigkeit, sich frei zu treffen und zu sprechen, beeinträchtigt wird. Und sie sagen, dass diese Data-Mining-Risiken bestimmte Arbeitnehmer oder Studenten wie Einwanderer ohne Papiere oder politische Aktivisten überproportional treffen könnten.

“Es ist erschreckend, dass diese invasiven und unbewiesenen Geräte zu einer Bedingung für die Beibehaltung unserer Arbeitsplätze, den Schulbesuch oder die Teilnahme am öffentlichen Leben werden können”, sagte Albert Fox Cahn, Geschäftsführer des Surveillance Technology Oversight Project, einer gemeinnützigen Organisation in Manhattan. “Schlimmer noch, nichts hindert die Polizei oder ICE daran, von Schulen und Arbeitgebern die Übergabe dieser Daten zu verlangen. ”

Führungskräfte von Kinexon und anderen Unternehmen, die die tragbaren Tracker vermarkten, sagten in jüngsten Interviews, sie hätten tief über die neuartigen Data-Mining-Risiken nachgedacht und Schritte unternommen, um sie zu mindern.

Geräte von Microshare, einem Unternehmen für Arbeitsplatzanalysen, das Näherungserkennungssensoren herstellt, verwenden Bluetooth-Technologie, um Personen mit den Trackern zu erkennen und zu protokollieren, die länger als 10 oder 15 Minuten in engem Kontakt miteinander stehen. Das System überwacht jedoch nicht kontinuierlich die Standorte der Benutzer, sagte Ron Rock, der Geschäftsführer von Microshare. Außerdem werden ID-Codes und nicht die tatsächlichen Namen der Mitarbeiter verwendet, um enge Kontakte zu protokollieren.

Herr Rock fügte hinzu, dass das System für Personalmanager oder Sicherheitsbeamte in Kundenunternehmen entwickelt wurde, um Mitarbeiter zu identifizieren und zu alarmieren, die Zeit in der Nähe einer infizierten Person verbracht haben, und nicht um die sozialen Verbindungen der Arbeitnehmer abzubilden.

GlaxoSmithKline, der Pharmakonzern, hat kürzlich begonnen, mit Microshare zusammenzuarbeiten, um ein Virus-Tracing-System für seine Standorte zu entwickeln, das rezeptfreie Medikamente herstellt. Budaja Lim, Leiter der digitalen Lieferkettentechnologie für den asiatisch-pazifischen Raum im Bereich Consumer Health Care des Unternehmens, sagte, er wolle den Arbeitnehmern, die die Näherungserkennungssensoren tragen, maximale Privatsphäre gewährleisten.

Infolgedessen siloiert das System die gesammelten Daten. Es protokolliert enge Kontakte zwischen Arbeitnehmern unter Verwendung von ID-Nummern, sagte er. Außerdem werden die ID-Nummern der Mitarbeiter, die sich an bestimmten Orten aufgehalten haben, wie z. B. einer Verpackungsstation in einem Lagerhaus, separat erfasst, sodass das Unternehmen bestimmte Bereiche, in denen eine infizierte Person möglicherweise Zeit verbracht hat, hyperreinigen kann.

GlaxoSmithKline hat das System kürzlich an einem Standort in Malaysia getestet und führt es in anderen Verbrauchergesundheitsbetrieben in Afrika, Asien und Europa ein. Die Tracking-Daten haben es dem Unternehmen auch ermöglicht, zu sehen, wo Mitarbeiter ungewöhnlich viel Zeit nahe beieinander verbringen, wie z. B. einen Sicherheitsschalter, und Verfahren zu ändern, um die soziale Distanzierung zu verbessern, sagte Lim.

“Es wurde wirklich als reaktive Lösung konzipiert”, um Arbeiter mit möglicher Virusexposition aufzuspüren, sagte er. „Aber es ist tatsächlich ein wirklich mächtiges Werkzeug geworden, um die Sicherheit unserer Mitarbeiter proaktiv zu verwalten und zu schützen. ”

Die Oakland University, eine öffentliche Forschungsuniversität in der Nähe von Detroit, steht an der Spitze von Schulen und Unternehmen, die sich auf den Sprung zum BioButton vorbereiten, einem neuartigen Münzsensor, der rund um die Uhr an der Haut angebracht ist und mithilfe von Algorithmen versucht, diese zu erkennen mögliche Anzeichen von Covid-19.

Ob eine solche kontinuierliche Überwachung von Studenten, einer jungen und weitgehend gesunden Bevölkerung, von Vorteil ist, ist noch nicht bekannt. Die Forscher befinden sich erst in den frühen Phasen der Untersuchung, ob tragbare Technologien dazu beitragen können, Anzeichen der Krankheit zu erkennen.

David A. Stone, Vizepräsident für Forschung an der Oakland University, sagte, Schulbeamte hätten den BioButton sorgfältig überprüft und festgestellt, dass es sich um ein Gerät mit geringem Risiko handelt, das zusätzlich zu Maßnahmen wie sozialer Distanzierung und Tragen von Masken die Ausbreitung des Virus behindern könnte . Die Technologie werde die Gesundheitsdienste des Campus auf Schüler mit möglichen Virensymptomen aufmerksam machen, sagte er, aber die Schule werde keine spezifischen Daten wie ihre Temperaturwerte erhalten.

“In einer idealen Welt würden wir gerne warten können, bis dies eine von F. D. A. genehmigte Diagnose ist”, sagte Dr. Stone. Aber er fügte hinzu: „Nichts an dieser Pandemie war in einer idealen Welt. ”

Dr. James Mault, Geschäftsführer von BioIntelliSense, dem Start-up hinter dem BioButton, sagte, Studenten mit Datenschutzbedenken könnten darum bitten, dass ihre persönlichen Daten aus den Unterlagen des Unternehmens entfernt werden. Er fügte hinzu, dass BioIntelliSense sich auf die Durchführung einer groß angelegten Studie vorbereitete, in der die Wirksamkeit seines Systems für Covid-19 untersucht wurde.

Oakland hatte ursprünglich geplant, Athleten und Bewohner des Wohnheims zum Tragen des BioButton zu verpflichten. Aber die Universität kehrte diesen Sommer den Kurs um, nachdem fast 2.500 Studenten und Mitarbeiter eine Petition unterschrieben hatten, die gegen die Richtlinie protestierte. Der Tracker ist jetzt für Schüler optional.

“Viele Colleges machen Masken und soziale Distanzierung”, sagte Tyler Dixon, ein Senior der Schule, der die Petition gestartet hat, “aber dies schien ein Schritt zu weit zu sein.” ”

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