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Die Herausforderung des schwarzen Patriotismus

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Einen Monat nach dem überraschenden Militärschlag vom Dezember 1941, bei dem die Marinestation Pearl Harbor schwelte und die Amerikaner voller Wut und patriotischer Leidenschaft waren, traf ein Brief an den Herausgeber bei The Pittsburgh Courier ein, einer der am weitesten verbreiteten schwarzen Wochenzeitungen des Landes. Sein Autor war James G. Thompson, ein 26-jähriger Cafeteria-Arbeiter in einer Fabrik in Wichita, Kan., Der Flugzeuge für das Militär herstellte.

“Wie alle wahren Amerikaner”, schrieb Thompson, “ist mein größter Wunsch in dieser Zeit, dieser entscheidende Punkt unserer Geschichte, der Wunsch nach einem vollständigen Sieg über die Mächte des Bösen, die unsere heutige Existenz bedrohen.” “Aber Thompson, der auf die Heuchelei der Vereinigten Staaten hinwies, die von ihren schwarzen Bürgern erwarten, dass sie dazu beitragen, die Tyrannei im Ausland zu besiegen, während sie zu Hause Rassismus ausgesetzt sind, stellte auch die Frage:” Soll ich mein Leben opfern, um halb Amerikaner zu leben? ”

Thompson fuhr fort: “Ich schlage vor, dass wir, während wir Verteidigung und Sieg im Vordergrund behalten, unseren Kampf für Demokratie zu Hause nicht aus den Augen verlieren. Aufbauend auf der beliebten Handbewegung „V für den Sieg“ des Tages schlug er den schwarzen Amerikanern vor, eine „Doppel-V“ -Kampagne für den Doppelsieg zu starten: „Das erste V für den Sieg über unsere Feinde von außen, das zweite V für den Sieg über unsere Feinde von innen. ”

Die vorgeschlagene Kampagne von Thompson – der im folgenden Jahr eingezogen werden sollte – startete mit schwarzen Amerikanern im ganzen Land. Jede Woche lieferte The Courier Fotos, die seine Beliebtheit dokumentierten: Schwarze Schulkinder posieren mit Zeige- und Mittelfinger an jeder Hand in einem V; ein schwarzer Soldat, der das Schild mit Flaggen auf einer Militärbasis bildet; Ein wiederkehrendes Feature, das die Schönheit der schwarzen Frauen beleuchtet und spielerisch als „Double V Girl of the Week“ bezeichnet wird. Das Logo der Kampagne zeigte einen Weißkopfseeadler mit Flügeln, die über einer prallen Sonne verteilt waren. Es enthielt auch einen Wimpel mit doppeltem Sieg und eine Proklamation für „Demokratie: Zu Hause – im Ausland. ”

In weniger als einer Generation würden die Ursprünge des Double V weitgehend vergessen sein. Die Zweihandgeste ist jetzt wahrscheinlich am engsten mit Richard Nixon verbunden, einem Präsidenten, dessen sogenannte Strategie des Südens, die weiße Konservative ansprechen soll, die mit der Bürgerrechtsbewegung verärgert sind, die Entfremdung der schwarzen Amerikaner von der Republikanischen Partei beschleunigte. Diese nationale Amnesie legt nahe, wie schwierig es ist, den Patriotismus von Thompson mit der vorherrschenden Auffassung des Patriotismus in den Vereinigten Staaten in Einklang zu bringen, was man blinden Patriotismus nennen könnte: eine Art quasi-religiöse nationale Ehrfurcht, die durch die Idee, dass eine Liebe zum Land mit sich bringt, beunruhigt wird Halten Sie es an seinen eigenen Standards.

“Ich liebe Amerika mehr als jedes andere Land der Welt”, schrieb James Baldwin in “Notes of a Native Son”, “und genau aus diesem Grund bestehe ich auf dem Recht, sie ständig zu kritisieren.” “Oder, wie Thompson in seinem Brief an The Courier schloss,” ich liebe Amerika und bin bereit, für das Amerika zu sterben, von dem ich weiß, dass es eines Tages Realität werden wird. Dies ist der Kern des schwarzen Patriotismus, ein Ausdruck des nationalen Lobes und der Züchtigung, die aus demselben Brunnen stammen. Es kann nicht nur unkritische Anbetung kennen, weil Geschichte und gelebte Erfahrung uns daran erinnern, dass die Nation oft zu grausam war, und es kann nicht nur scharfe Zungen und Ellbogen sein, weil unsere Arbeit und unser Glaube an Amerikas Existenz und Entwicklung mitgewirkt haben.

Da der Patriotismus, der Kritik nicht toleriert, zunehmend die Provinz der Republikanischen Partei von Donald Trump ist, während die Praktizierenden des schwarzen Patriotismus hauptsächlich in der Demokratischen Partei zusammengeschlossen sind, ist die Kompliziertheit des bürgerlichen Stolzes der schwarzen Patrioten unweigerlich Gegenstand von Partisanenverdacht. Als Colin Kaepernick, zu der Zeit der Quarterback der San Francisco 49ers, sich 2016 weigerte, für die Nationalhymne einzutreten, spielte es keine Rolle, dass er seine Protestmethode vom Sitzen zum Knien anpasste, nachdem ihm ein Militärveteran geraten hatte, dies zu tun oder dass er nach dem Spiel ausdrücklich erklärte: „Ich bin kein Antiamerikaner. Ich liebe Amerika. “Er wurde von Präsident Trump als” Hurensohn “bezeichnet und kurzerhand aus dem Profifußball herausgeführt. wütende Fans spielten die Nationalhymne, als sie ihre Kaepernick-Trikots verbrannten.

Es ist schwer, sich ein Jahr in jüngster Zeit vorzustellen, in dem die Unvereinbarkeit des schwarzen Patriotismus mit der anderen Art für die amerikanische Geschichte genauso zentral war wie in diesem Jahr. Im Frühjahr und Sommer, nach den Morden an Ahmaud Arbery, Breonna Taylor und George Floyd, kam es in allen Bundesstaaten zu Protesten gegen Rassenungerechtigkeit und Ungleichheit, angeführt von schwarzen Amerikanern. Die unterschiedlichen Versionen des Patriotismus fanden ihre Avatare in den Zusammenstößen zwischen militarisierten Polizeikräften und friedlichen Demonstranten. Seitdem hat Trumps enormes Defizit unter den schwarzen Wählern und seine Weigerung, einen Verlust anzuerkennen, der ihm größtenteils von den Wählern zugefügt wurde, die ihr Wahlrecht ausüben – vielleicht der elementarste Ausdruck des schwarzen Patriotismus – diesen Konflikt verlängert. Die überwältigende Unterstützung des Blocks für Demokraten und seine hohe Wahlbeteiligung in diesem Jahr mit Kamala Harris ‘historischer Kandidatur für die Vizepräsidentschaft auf dem Stimmzettel wurden vom Präsidenten und seinem Kreis als Subversion des demokratischen Prozesses dargestellt, der unbegründeten Betrugsvorwürfen ausgesetzt war. Der Staat, der sie aus Protest wegen Undankbarkeit angeklagt hatte, sucht nun nach Wegen, die Treue der Gruppe zur Grundlage der Demokratie abzulehnen.

Während der ersten Präsidentendebatte ermutigte Trump seine Anhänger, während der vorzeitigen Abstimmung an Satellitenstandorten in Philadelphia als Wahlbeobachter zu fungieren – eine illegale Aktivität, da das Gesetz von Pennsylvania Beobachter nur am Wahltag zulässt – und beschuldigte, dass Wahlbetrug stattgefunden habe, weil „schlimme Dinge passieren in Philadelphia “, einer Stadt, in der schwarze Amerikaner die Pluralität sind. In seinem Wahlkampf wurde erklärt, dass es in Wisconsin zu Unregelmäßigkeiten bei der Abstimmung gekommen sei, und der Sprecher der Republikanischen Staatsversammlung verband den Anspruch mit Milwaukee, wo fast zwei Drittel der schwarzen Bevölkerung des Staates leben. Bei einer Kundgebung nach der Wahl in Michigan vor vier Jahren dankte Präsident Trump den schwarzen Wählern dafür, dass sie ihm geholfen haben, diese Schlachtfeldstaaten zu gewinnen, indem sie freiwillig an den Wahlen teilgenommen haben. Diesmal versuchten seine Anwälte, diese Wähler gewaltsam aus den endgültigen Zählungen zu entfernen, um seine Chancen zu verbessern, am Weißen Haus festzuhalten.

In Atlanta stellten sich schwarze Wähler, von denen einige mehr als 10 Stunden auf die Stimmabgabe warteten, auf hohem Niveau und äußerst einseitig zugunsten demokratischer Kandidaten heraus und führten Trump und die republikanischen Senatorenkandidaten des Staates dazu, Wahlbetrug zu schreien. Der Präsident nutzte zunächst die sozialen Medien, um fälschlicherweise zu behaupten, er habe Michigan gewonnen, und erklärte dann, dass es in Detroit, einer Stadt, in der mehr als drei Viertel der Bevölkerung aus schwarzen Amerikanern besteht, Wahlbetrug gab, nachdem klar wurde, dass er verlor. Aber die Bewohner waren begeistert von dem geplanten Versuch, ihre Stimmen herauszufordern. “Die schwarze Stimme in Detroit ist höher als je zuvor”, sagte Rev. Steve Bland Jr. von der Liberty Temple Baptist Church in Detroit einem Fernsehreporter, “und wir werden das Ergebnis bestimmen, weil wir von der Baumwollpflückung zu übergegangen sind.” Präsidenten auswählen. ”

Im August 1777, ein Jahr später Die Vereinigten Staaten erklärten ihre Unabhängigkeit. Ein Schwarzer namens Jehu Grant entkam der Versklavung in Rhode Island, um sich der Kontinentalarmee anzuschließen und im Unabhängigkeitskrieg zu dienen. Er machte sich auf den Weg nach Danbury, Connecticut, wo er in einer Einheit arbeitete, die für die Verwaltung der Versorgungswagen und der Tiere verantwortlich war, die sie transportierten. Zehn Monate nach seinem Militärdienst tauchte der Mann, der Grant versklavt hatte, an seinem Außenposten auf und befahl seine Rückkehr, eine Forderung, der die Armee bereitwillig nachkam. Grant wurde in die Sklaverei zurückgebracht.

Als 1832 ein Gesetz verabschiedet wurde, um denjenigen, die im Unabhängigkeitskrieg gedient hatten, Renten zu gewähren, beantragte Grant – inzwischen frei, aber auch ältere Menschen, blind und mittellos – zwei Jahre auf die herzzerreißende Antwort der Bundesregierung: Seine Petition wurde verweigert, weil seine “Dienste, während ein Flüchtling aus dem Dienst seines Herrn” “nicht angenommen wurden. “Als er schrieb, um gegen die Entscheidung Berufung einzulegen, gab er zu, das Gesetz gebrochen zu haben, um für die Unabhängigkeit der Nation zu kämpfen, in der Hoffnung, dass er seine eigene verwirklichen würde, aber er sagte, er könne einfach nicht widerstehen” den Liedern der Freiheit, die mein Ohr begrüßten und durch mein Herz begeistert waren. ”

Grants Erfahrung zeigt, warum ein einzigartiger schwarzer Patriotismus immer notwendig war. Seine Bildung wurde durch den historischen Ausschluss der schwarzen Amerikaner von traditionelleren Vorstellungen von Patriotismus gefordert, selbst wenn sie so außergewöhnliche Anstrengungen unternahmen wie Grants, um ihn zu praktizieren. Während der Zeit der Sklaverei und von Jim Crow verschwendete die Nation wenig Mühe, um die schwarzen Amerikaner daran zu erinnern, dass dieses Land nicht ihnen gehört. dass sie keine Inklusion durch Service, Assimilation oder Seriosität verdienen könnten.

Einer der beliebtesten Songs in Amerika im Jahr 1901 war “Jedes Rennen hat eine Flagge außer dem Waschbär”, geschrieben von zwei weißen Songwritern aus der Tin Pan Alley, die im außergewöhnlich rassistischen Musikgenre der Ära arbeiten, das als “Coon Song” bekannt ist . Das Lied machte die Verbindung zwischen Rasse und nationaler Identität deutlich. Das Sternenbanner gehörte den Weißen; Für die schwarzen Amerikaner schlug das Lied ein Banner sozialer und moralischer Verderbtheit vor, das mit einem Opossum verziert war, das an einem Schweinekotelett nagte, und einem Huhn mit Pokerwürfeln, um die Augen über ein Banjo und einen Slip zu werfen, um die Zahlen zu spielen.

Kein Wunder also, dass für ein Volk, das eine Nation liebte, die es nicht liebte, eine neue Art von Patriotismus erforderlich war – expansiv genug für Wut und Befragung der Nation sowie für Anbetung und Respekt. Politikpsychologen bezeichnen dies als konstruktiven Patriotismus und haben festgestellt, dass er zu einer verstärkten Bürgerbeteiligung führt, manchmal als Beweis für die Unzufriedenheit mit dem Land und manchmal als Wiedergewinnung seiner Prinzipien.

Das frühe 20. Jahrhundert hatte eine Explosion des bürgerschaftlichen Engagements der Schwarzen. Bürgerrechtsorganisationen wie die N. A. A. C. P. erwachten zum Leben; Schwarze Kirchen wurden noch zentraler für die politische und soziale Macht; Kulturelle Bewegungen wie die Harlem Renaissance stellten den Rassismus in Amerika vor intellektuelle und künstlerische Herausforderungen. Mitglieder des schwarzen Militärdienstes zeichneten sich im Krieg aus, und mutige schwarze Bürger im Süden und Ziele der Großen Migration organisierten sich, um den Rassismus in ihren Gemeinden herauszufordern. In einem Zeitschriftenartikel aus dem Jahr 2017 schlägt der Soziologe der Universität von Südflorida, Micah E. Johnson, vor, dass dieser bewusste Patriotismus eine gemeinsame Ausrichtung in Schwarzamerika bleibt und „gleichermaßen mit Amerika als Heimatland und den Realitäten der Unterdrückung der Schwarzen in Amerika verbunden ist. ”

Die Tatsache, dass der schwarze Patriotismus von einem Block praktiziert wird, der seit fast sechs Jahrzehnten durchschnittlich fast 90 Prozent seiner Stimmen an demokratische Präsidentschaftskandidaten abgegeben hat, macht ihn sofort rechtsverdächtig, hat aber auch seinen Einfluss auf verstärkt die linke; Es informiert die zunehmende Bereitschaft demokratischer Politiker, darauf hinzuweisen, wie struktureller Rassismus die Nation prägt. Eine bevorstehende Studie von More in Common, einer Organisation, die sich mit politischer Polarisierung in fortgeschrittenen Demokratien befasst, legt jedoch nahe, dass das Verhältnis zur Parteilichkeit komplizierter ist als diese Polarisierung vermuten lässt. Der Bericht mit dem Titel „American Fabric: Finding Our Shared Identity“, der später in diesem Monat veröffentlicht wird, enthält die Ergebnisse einer Umfrage unter 4.000 Personen und stellt fest, dass die wirkliche Lücke im Patriotismus nicht zwischen den Rassen, sondern zwischen den politischen Ideologien besteht. Zum Beispiel gab es kaum Unterschiede zwischen schwarzen, weißen und hispanischen Amerikanern, als die Befragten gefragt wurden, ob sie stolz darauf seien, Amerikaner zu sein, ob sie dankbar seien, Amerikaner zu sein, und ob es für ihre Identität wichtig sei, Amerikaner zu sein.

Die Antworten variieren je nach Ideologie viel stärker, wobei die liberalsten und konservativsten Gruppen, die in der Umfrage identifiziert wurden, bei diesen Fragen um 66, 43 bzw. 53 Prozentpunkte voneinander abweichen. Als Sklaverei, Jim Crow und Segregation zur Sprache kamen, hielten nur 4 Prozent der konservativsten Befragten es für notwendig, diese Fehler anzuerkennen, verglichen mit 98 Prozent der liberalsten Befragten. Insgesamt stellt die Studie fest, dass Konservative dazu neigen, Amerika durch seine wahrgenommenen Stärken zu definieren, und dass Progressive dazu neigen, seine wahrgenommenen Schwächen zu betonen.

Schwarze Amerikaner natürlich beides. Der schwarze Patriotismus hält Amerika nicht für unwiderruflich rassistisch – er fragt, ob Amerika an Erlösung interessiert ist. Es ist zukunftsweisend und von der Geschichte geprägt und verbindet Optimismus über die Aussichten der Nation mit einem Realismus über ihre Kämpfe mit der Rassengleichheit. Und es wurzelt in der Aufgabe, der Nation zu helfen, „Schwarz“ mit „Amerikanisch“ in Einklang zu bringen. “Wie Joe Biden es letzten Monat in einer Rede in Gettysburg ausdrückte, die auf das Versprechen Amerikas nickte, ohne sich vor seinen Problemen zu scheuen:” Ich denke darüber nach, was ein Schwarzer braucht, um Amerika zu lieben. Das ist eine tiefe Liebe für dieses Land. ”

Die Rede ließ mich an ein Bild aus meiner Kindheit denken, ein altes Foto, das an der Wand des Bauernhauses meiner Großeltern im ländlichen Georgia hing. Es war ein Schwarz-Weiß-Porträt des Vaters meiner Großmutter, Joe Humphrey, den die Familie Daddy Joe nannte. Auf dem Foto trägt er ein weißes Hemd unter einer Segeltuchjacke, die Hände in den Taschen, die Manschetten seiner Hose in ungeschnürten Arbeitsstiefeln und eine Pfeife, die ordentlich in seinem Mundwinkel sitzt. Amerikanische Flaggen sind über jeder Schulter abgewinkelt, als wären sie Flügel.

Mein Urgroßvater lebte lange genug, um zu sehen, dass der Oberste Gerichtshof die Schulsegregation für verfassungswidrig befand (in Brown gegen Board of Education), und Präsident Johnson unterzeichnete das Stimmrechtsgesetz von 1965, aber nicht lange genug, um bei einer Präsidentschaftswahl abzustimmen oder eine von ihnen zu sehen Seine Enkelkinder besuchen eine getrennte Schule. Meine Familie ist sich des Datums nicht ganz sicher, vermutet jedoch, dass das Foto irgendwann zwischen dem Zeitpunkt, als der schwarze Aktivismus 1948 zur Aufhebung der Rassentrennung des Militärs führte, und dem Brown-Urteil im Jahr 1954 aufgenommen wurde. Mit anderen Worten, es handelt sich um ein Porträt eines Schwarzer Mann in Jim Crows Vereinigten Staaten. Und was auffällt, ist, wie Patriotismus und Trotz sich vermischen: ein Glitzern in seinen Augen, ein gewagtes Grinsen.

Ich habe an dieses Bild neben einem anderen neueren und viel bekannteren Foto gedacht: einem Bild einer Frau namens Ieshia Evans, das von einem freiberuflichen Fotografen für Reuters aufgenommen wurde, nachdem sie während eines Black im Juli 2016 lautlos eine Straße in Baton Rouge betreten hatte Lives Matter protestiert und wurde von gepanzerten Polizisten konfrontiert, weil sie sich geweigert hatten, ihrer Anweisung nachzukommen, von der Straße fern zu bleiben. Das Foto zeigt den Moment, in dem die Beamten auf Evans, eine Krankenschwester und Mutter aus Pennsylvania, herabstiegen. Ihr wogendes Sommerkleid und ihr leicht ausgestreckter Arm verwandelten sie in eine ruhige, aber unnachgiebige Lady Justice, die vom Staat belagert wurde. Über Jahrzehnte und Welten hinweg dokumentieren die beiden Fotos die scheinbar paradoxe, aber tatsächlich harmonische Natur des schwarzen Patriotismus – Hingabe und Dissens zusammen, verbunden in einem Volk, das trotz aller Widrigkeiten einen Weg gefunden hat, die beiden zu vereinen.

Frederick Douglass hielt 1865 eine Ansprache vor einem Publikum in Boston und beschuldigte die Vereinigten Staaten, Schwarze nur dann als Amerikaner zu betrachten, wenn ihre Körper und Tapferkeiten für den Krieg benötigt wurden, und nicht, wenn die Nation ihre Loyalität verriet, indem sie ihre Unterdrückung zuließ. “In Zeiten der Not sind wir Bürger”, sagte Douglass der Versammlung, als sich der Bürgerkrieg seinem Ende näherte. „Sollen wir Bürger im Krieg und Außerirdische in Frieden sein? Wäre das gerecht? “

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