Die Impfstoffe, die wir haben, sind gut. Aber sie könnten so viel besser sein.

Die Impfstoffe, die wir haben, sind gut. Aber sie könnten so viel besser sein.

Die Impfstoffe, die wir haben, sind gut. Aber sie könnten so viel besser sein.

Kurz nachdem das neuartige Coronavirus aufgetaucht war, wurde sein Genom sequenziert und Impfstoffe mit, ja, Warp-Geschwindigkeit entwickelt …


Kurz nachdem das neuartige Coronavirus aufgetaucht war, wurde sein Genom sequenziert und Impfstoffe mit, ja, Warp-Geschwindigkeit entwickelt. Das sind alles Herkulesaufgaben, die Lob verdienen. Aber Amerikas Erfolg hört hier auf. Die anfängliche Impfstoffstrategie war reaktiv und tac. . .
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Kurz nachdem das neuartige Coronavirus aufgetaucht war, wurde sein Genom sequenziert und Impfstoffe mit, ja, Warp-Geschwindigkeit entwickelt. Das sind alles Herkulesaufgaben, die Lob verdienen. Aber Amerikas Erfolg hört hier auf. Die anfängliche Impfstoffstrategie war reaktiv und taktisch, nicht entscheidend und strategisch. Während es vorrangig war, sichere und wirksame Impfstoffe so schnell wie möglich in die Körper zu bringen, dachte es nicht daran, Varianten oder nachfolgende Wellen des Virus zu verhindern.

Alle Coronaviren produzieren Varianten, und wie bei früheren Coronavirus-Ausbrüchen traten Varianten von SARS-CoV-2 auf, als sich das Virus von Wuhan, China, auf der ganzen Welt ausbreitete. Die nächste Gefahr ist die Weiterentwicklung von Varianten, die die Immunität bestehender Covid-19-Impfstoffe und früherer Infektionen überwinden können.

Die zweite Generation von Covid-19-Impfstoffen, die sich derzeit als Auffrischimpfung in der Entwicklung befinden, zielt auf bekannte Varianten ab, sie sind jedoch nicht im Hinblick auf zukünftige Varianten konzipiert. Dies ist die Entwicklung eines „Whack-a-Mole“-Impfstoffs, ein ineffizienter und kostspieliger Ansatz, der das Virus von gestern jagt. Was wir brauchen, ist eine „Kill Shot“-Immunität, die die Menschen vor allen aktuellen und zukünftigen Varianten schützen und der Pandemie ein Ende setzen würde.

Es ist möglich, einen Impfstoff wie diesen herzustellen – wenn Wissenschaftler die Muster der Mutation von Viren genau untersuchen und Impfstoffe für die Viren entwickeln, mit denen wir konfrontiert sind, nicht nur für die, die wir jetzt haben. Dieser Ansatz ist besonders wichtig, wenn man bedenkt, wie viele Viren beim Menschen auftreten können, einschließlich durch natürliches Übergreifen (wenn sich ein Virus von einer Spezies auf eine andere ausbreitet) oder einen Unfall in einem Virusforschungslabor („Laborleck“) – beides Szenarien, die , angemessen, Gegenstand einer ernsthaften Untersuchung.

Unabhängig von den Ergebnissen dieser Untersuchungen müssen die Vereinigten Staaten diese Pandemie nutzen, um sicherzustellen, dass die Entwicklung von Notfallimpfstoffen alle Möglichkeiten abdeckt.

Ein Ansatz besteht darin, vorherzusagen, welche Varianten in einem zirkulierenden Virus am wahrscheinlichsten auftreten, und sich darauf vorzubereiten, sie mit vorgefertigten Impfstoffen im Voraus zu besiegen. Dies mag futuristisch erscheinen, aber die Fähigkeit ist bereits vorhanden.

Die Fähigkeit, natürlich auftretende Krankheitserreger sowie genetisch veränderte Krankheitserreger, die aus unregulierten Labors freigesetzt werden, vorherzusagen und zu bekämpfen, wurde vor über einem Jahrzehnt erstmals von der US-Regierung entwickelt. Im Jahr 2008, während seiner Arbeit bei der Defense Advanced Research Projects Agency, auch bekannt als Darpa, wurde unser Team unter der Leitung von Dr. Callahan durch eine Reihe von Vogelgrippe-Ausbrüchen bei Menschen im Zusammenhang mit mehreren ausländischen Geflügelimpfstoffunternehmen alarmiert.

Wir waren besonders besorgt, dass gut gemeinte, aber unregulierte Virusforschung in ausländischen Labors Viren produzieren könnte, die hochinfektiös sind und sich schnell in der menschlichen Bevölkerung ausbreiten können. Zwischen 2008 und 2016 entwickelte Darpa ein Programm namens Prophecy, um die Evolution von Viren zu untersuchen, Mutationen vorherzusagen und Impfstoffe zu entwickeln. Die Agentur kombinierte es mit einem Warnnetz, das von Ärzten betrieben wird, die in mindestens sieben Krankenhäusern auf der ganzen Welt arbeiten, darunter auch in Singapur; Jakarta, Indonesien; und Hongkong.

So funktionierte Prophecy: Zunächst untersuchten die Forscher das Genom eines gefährlichen Virus, um Bereiche zu identifizieren, in denen das Virus mutieren kann, ohne seine Reproduktionsfähigkeit zu zerstören. Eine überwältigende Mehrheit der Mutationen macht ein Virus schwächer, sodass die meisten Mutationen ignoriert werden können. Zweitens testeten Wissenschaftler mit Computermodellen die verbleibenden mutierten Viren und simulierten alle möglichen Veränderungen der Oberflächenproteine, die für die Infektionsfähigkeit eines Virus wichtig sind. Wissenschaftler entwickelten dann am Computer Antikörper, die auf diese Proteine ​​abzielen und dem Körper helfen, das Virus zu erkennen und es abzuwehren. Durch die Zusammenarbeit mit unseren Forschungspartnern konnten wir unsere Vorhersagen bestätigen, indem wir die neuesten Varianten von Patienten auf der ganzen Welt sequenzieren. Wissenschaftler können den Designer-Impfstoff oder -Antikörper basierend auf der bei Menschen beobachteten Immunität, die die Infektion überlebt haben, weiter anpassen.

Zusätzlich zur Stärkung der globalen Gesundheit und Gesundheitssicherheit trugen die im Rahmen von Prophecy entwickelten Technologien und Verfahren dazu bei, Pharmaunternehmen dabei zu helfen, experimentelle Impfstoffe und Antikörper schneller herzustellen, um Krebserkrankungen zu behandeln, die das Immunsystem des Patienten umgehen, sowie Medikamente, die das Auftreten von Antibiotika verhindern -resistente Mikroben.

Leider führten die Veränderungen in der politischen Führung der USA im Jahr 2016 sowie Haushaltsänderungen zum Ende von Forschungskooperationen in neun Ländern, darunter China, Russland, Indonesien und Nigeria.

Das erneute Engagement der Biden-Regierung im Bereich der globalen Gesundheit signalisiert eine Gelegenheit, Prophecy oder ein ähnliches Programm neu zu starten.

Da die Vereinigten Staaten den 18. Monat der Pandemie beginnen, sollte die Nation die nächsten Schritte bei der Impfstoffentwicklung sorgfältig überdenken. Wir müssen ausländische Forschungskooperationen wiederherstellen und die Überwachung an internationalen Brennpunkten, an denen häufig Tier-zu-Mensch-Infektionen auftreten, in China und anderen Ländern wiederherstellen. Zweitens müssen die Vereinigten Staaten ihre Beziehungen zu ausländischen Labors, die mit gefährlichen Krankheitserregern arbeiten, wieder aufnehmen, um sichere und ethische Best Practices zu gewährleisten. Diese Kooperationen können durch die gemeinsame Nutzung von Technologien wie mRNA-Impfstoffen gefördert werden. Drittens müssen Prophecy und ähnliche Tools aktualisiert werden, um besser beurteilen zu können, ob ein Virus natürlich oder technisch hergestellt ist. Die Bestimmung des Ursprungs eines Virus ermöglicht es den Verantwortlichen, Kontrollen durchzuführen, um die Häufigkeit und Schwere zukünftiger Pandemien zu reduzieren.

Während Prophecys erster Akt die genaue Vorhersage der Krankheitsentwicklung war, ist es der zweite Akt des Programms, der uns jetzt am besten dient: die Fähigkeit, virale Mutationen zu antizipieren, bevor sie auftreten, und den Mutationen mit Impfstoffen entgegenzuwirken. Solche Impfstoffe werden bereits in fortgeschrittenen klinischen Studien untersucht, um das Wiederauftreten von arzneimittelresistenten Krebsarten zu verhindern und einen universellen Grippeimpfstoff herzustellen. Die Einbindung dieser Technologien in den Kampf gegen Coronavirus-Varianten könnte dazu beitragen, die aktuelle Pandemie zu beenden und die nächste zu verhindern. Die Nation sollte sich schnell bewegen.

Michael V. Callahan ist ein ehemaliger Covid-19-Sonderberater des stellvertretenden Sekretärs für die Vorbereitung auf öffentliche Gesundheit im Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste und war Vorfallkommandant für neun internationale hochgefährliche Krankheitserregerausbrüche. Er ist Direktor für klinische Übersetzung am Vaccine and Immunotherapy Center des Massachusetts General Hospital. Mark C. Poznansky ist Arzt für Infektionskrankheiten und Direktor des Zentrums für Impfstoffe und Immuntherapie am Massachusetts General Hospital und außerordentlicher Professor an der Harvard Medical School.

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