Die Jagd nach Klarheit über van Goghs letzte Tage führt nach Maine

Die Jagd nach Klarheit über van Goghs letzte Tage führt nach Maine

Die Jagd nach Klarheit über van Goghs letzte Tage führt nach Maine

Experten untersuchen ein in einem Antiquitätengeschäft gefundenes Aquarell, das möglicherweise ein seltenes Werk von Edmund Walpole Brooke ist …


Experten untersuchen ein in einem Antiquitätengeschäft gefundenes Aquarell, das möglicherweise ein seltenes Werk von Edmund Walpole Brooke ist, der in seinen letzten Monaten mit van Gogh malte.
Erdeundleben. com-

Der Maler Edmund Walpole Brooke aus dem 19. Jahrhundert nimmt einen winzigen, aber dauerhaften Platz in der Kunstgeschichte ein. Nicht wegen seiner eigenen Arbeit, sondern weil er einen spannenden Einblick in die tragischen letzten Tage von Vincent van Gogh bietet.

Dass die beiden in den Wochen, bevor van Gogh im Juli 1890 Selbstmord beging, eine fast freundschaftliche Beziehung teilten, war angesichts van Goghs Umarmung der Isolation während seines Aufenthalts in Auvers-sur-Oise, einem Dorf am nordwestlichen Stadtrand von Paris, eine bemerkenswerte Leistung.

Aber Brooke war in Japan aufgewachsen, einem Ort, der den niederländischen Maler faszinierte und inspirierte. Und so gingen sie auf Malexkursionen ins Freie, ihre Beziehung wurde in einigen Briefen festgehalten, die Brooke zu einer faszinierenden Figur für einen Van-Gogh-Gelehrten gemacht haben, der immer noch darum kämpft zu verstehen, warum er eine Kugel in seine Brust geschossen hat.

„Er ist eine sehr rätselhafte Person“, sagte Tsukasa Kodera, Kuratorin und Professorin für Kunstgeschichte an der Universität Osaka in Japan, über Brooke, die zu einem Schwerpunkt seiner Forschung geworden ist. „Vielleicht hat er Briefe von van Gogh bekommen, vielleicht hat er Zeichnungen oder Gemälde geschenkt bekommen – vielleicht haben sie Werke ausgetauscht. ”

Kodera hat den größten Teil eines Jahrzehnts mit begrenztem Erfolg damit verbracht, nach Informationen über Brooke zu suchen. Er hat seine Grabstätte in Japan besucht und Aufzeichnungen gefunden, die belegen, dass Brookes Werk zu seinen Lebzeiten in Ausstellungen in der Royal Academy of Arts in London und im Pariser Salon von 1891 gezeigt wurde und Gegenstand von mindestens zwei Einzelausstellungen in Japan war.

Aber ein Gemälde von Brooke zu finden, hat Kodera, zumindest bis jetzt, vielleicht behindert. Im April stieß Katherine Matthews, eine Enthusiast für Secondhand-Laden, auf ein Aquarell mit der Unterschrift E. W. Brooke, als sie das Warehouse 839 durchstöberte, ein Geschäft in Saco, Maine, das sich auf alles spezialisiert hat, von Immobilienmöbeln bis hin zu Krimskrams.

Sie zahlte 45 Dollar für das Bild, das eine Japanerin und ein Kind zeigt. Auf dem Heimweg, neugierig zu wissen, was sie gekauft hatte, hielt sie auf dem Parkplatz eines Lebensmittelgeschäfts an, um auf ihrem iPad nach dieser Brooke-Person zu suchen. Sie sah bald die Verbindung zu van Gogh und nahm später mit Hilfe ihres Mannes John Kontakt zu Kodera auf.

Der Professor glaubt, dass sie wahrscheinlich ein seltenes Ding entdeckt haben, eine originale Brooke.

„Gibt es noch andere Maler, die dieses Thema mit dem Namen E. W. Brooke und mit einer Japanerin und einem Baby gemalt haben?“ sagte Kodera in einem Telefongespräch. „Wir können uns keinen anderen Maler vorstellen. ”

Das fragliche Gemälde ist klein, 13 x 19 Zoll, und die Frau trägt das Kind auf dem Rücken. Sie sind vor einem von üppigem Laub umgebenen Landhaus dargestellt.

Kevin Keraghan, der Besitzer von Warehouse 839, hängte das Gemälde mehr als ein Jahrzehnt lang in seinem Haus auf, bevor er sich entschied, es zu verkaufen.Kredit. . .Cody O’Loughlin für die New York Times

Kevin Keraghan, der den Laden in Maine besitzt, sagte, er habe das Gemälde vor etwa 15 Jahren aus dem Nachlassverkauf einer Familie in New Hampshire erworben. Diese Familie stammte ursprünglich aus Kalifornien, was Kodera für ein gutes Zeichen hielt, da zwei von Brookes Brüdern dort lebten.

Über ein Jahrzehnt lang hing das Aquarell in Keraghans Haus, bis er sich entschied, es zum Verkauf anzubieten. “Mein Geschmack hat sich geändert”, sagte Keraghan.

Matthews sagte, sie sei sofort von dem Gemälde angezogen worden. Es war der letzte Gegenstand, den sie an diesem Tag ausgewählt hatte. „Das kleine Gesicht des kleinen Mädchens, das über die Schulter der Mutter spähte, sprang mir direkt entgegen“, sagte sie.

Zu den wenigen Einblicken in van Goghs letzte Tage gehören die Momente, die er in Briefen festgehalten hat, die er mit seinem Bruder Theo, seiner Mutter, Anna, seiner Schwester Willemien und einigen anderen austauschte. Brooke ist eine der wenigen Personen, die in ihrer Korrespondenz aus einer Zeit erwähnt werden, als van Gogh in einem typischen fieberhaften Tempo “Wheatfield With Crows”, “The Church at Auvers” und andere Gemälde schuf.

Van Gogh schwärmte nicht von Brookes Kunstwerken, sondern sprach in einem Brief an seine Familie von ihm als Gefährten.Kredit. . .RMN-Grand Palais/Art Resource, NY

In den Briefen scheint van Goghs Perspektive auf Brooke, der damals 24 Jahre alt war, zu sein, dass er als Begleiter gut ist, aber bisher ein mittelmäßiger Künstler ist.

„Er wird Ihnen wahrscheinlich einige seiner Studien zeigen, die ziemlich leblos sind, aber er beobachtet die Natur“, schrieb er am 2. Juli an Theo. „Er ist seit Monaten hier in Auvers, und wir gingen manchmal zusammen aus, er ist in Japan aufgewachsen, das würde man seiner Malerei nach nie vermuten – aber das kann kommen. ”

Obwohl er kein Fan von Brookes Kunstwerken war und bekanntermaßen jähzornig und launisch war, genoss van Gogh es, etwas über Japan zu lernen. Er war 1885 in Belgien zum ersten Mal mit japanischer Kunst in Berührung gekommen und begeisterte sich für sie. Er sammelte, kopierte und schmückte die Wände seiner Ateliers mit japanischen Drucken. Manchmal tauchten sie sogar im Hintergrund seiner Bilder auf. Und er hat das, was er von japanischen Künstlern wie Utagawa Hiroshige gelernt hat, auf subtile und erfinderische Weise in seine eigene Technik einfließen lassen.

Irgendwann wuchs van Goghs Besessenheit so tief, dass er in der Landschaft und dem Lebensstil der Provence Anklänge an Japan zu sehen begann. „Mein lieber Bruder, weißt du, ich fühle mich in Japan“, schrieb van Gogh 1888 kurz nach seiner Ankunft in Arles an Theo.

Van Gogh mag wegen der Verbindung des jungen Künstlers zu Japan, einer wichtigen Inspirationsquelle für van Gogh, von Brooke angezogen worden sein.Kredit. . .Cody O’Loughlin für die New York Times

Brooke, in Australien geboren, zog als Kind nach Japan, wo sein Vater John Henry als Reporter und später Direktor des Japan Daily Herald, einer englischsprachigen Zeitung mit Sitz in Yokohama, arbeitete. Der Vater „kam schließlich zu einer wichtigen Position in Yokohamas Auswanderergesellschaft“, sagte Kodera im Katalog zur Ausstellung „Van Gogh & Japan. ”

Aber den Rest von Brookes Biografie zusammenzufügen erwies sich als große Herausforderung. Nach zweijähriger Recherche gelang es Kodera, das Grab des Künstlers auf dem Kobe Municipal Foreign Cemetery zu finden, überraschenderweise nur 30 Minuten von der eigenen Wohnung des Professors in Takarazuka entfernt.

“Er war im Alter von 58 Jahren nach Kobe gezogen und hatte nichts”, sagte Kodera. „Das ist eine sehr traurige Geschichte. ”

Ähnlich schwierig war es, Spuren von Brookes Arbeit zu finden. Vor einigen Jahren fand der Professor eine Aufzeichnung, aus der hervorgeht, dass die Redfern Gallery in Laguna Beach, Kalifornien, ein Gemälde eines Künstlers namens E. W. Brooke verkauft hatte, aber der Galerist sagte, er könne sich nicht erinnern, wer es gekauft hatte. Eine Arbeit von E. W. Brooke tauchte auch in den Aufzeichnungen für einen Immobilienverkauf 2014 in Los Angeles auf, aber auch hier erwies sich die eigentliche Arbeit als schwer fassbar.

Matthews’ Ehemann John (links) hat ihr geholfen, nach Informationen über den Schöpfer des Gemäldes zu suchen und Experten wie Kodera zu finden, die ihnen helfen.Kredit. . .Cody O’Loughlin für die New York Times

Kodera war so überrascht wie jeder andere, als er eine E-Mail aus Maine erhielt, in der es hieß, dass sich ein Gemälde von Brooke an einem Ort befunden haben könnte, an dem der Künstler keine bekannte Verbindung hat. Obwohl das Stück immer noch nicht vollständig authentifiziert ist – eine besonders knifflige Aufgabe, da es von Brooke kaum etwas anderes gibt, mit dem es verglichen werden kann – sind die frühen Anzeichen laut Kodera sehr vielversprechend.

Auf dem Papier des Gemäldes wurde ein Wasserzeichen gefunden, das es als Produkt von J. Whatman identifiziert, einer Firma mit Sitz in England, die hochwertiges Papier herstellte, das von van Gogh und vielen anderen Künstlern verwendet wurde.

Auch der Inhalt des Gemäldes deutet darauf hin, dass es von Brooke stammt, sagte Kodera. Während seiner Recherchen fand er in Yokohama, wo Brooke nach seiner Rückkehr nach Japan lebte, ein Grab mit der Aufschrift „Ume Brooke“, von dem der Professor glaubt, dass es die Tochter des Malers ist.

Das Mädchen auf dem Bild, das in Maine gefunden wurde, könnte sehr gut Brookes Kind sein, das im Alter von 6 Jahren starb, und ihre Mutter.

Obwohl es Beweise dafür gibt, dass viele einst existierten, Werke des „E. W. Brooke“, die mit van Gogh malten, sind selten aufgetaucht.Kredit. . .Cody O’Loughlin für die New York Times

Ein Ziel der Suche nach Brooke ist die Möglichkeit, dass es irgendwo in der Umgebung von Brookes Leben weitere Hinweise auf van Gogh geben könnte, vielleicht sogar ein unentdecktes verstecktes Werk, das einst ein Geschenk des Künstlers war. Aber die Hoffnungen auf diese Art von Offenbarung, sogar ein weiteres Beispiel für Brookes Arbeit zu finden, wurden zerstört, als Kodera feststellte, dass Brookes Haus in Yokohama durch das katastrophale Erdbeben von 1923 und die schrecklichen Brände zerstört wurde, die es hervorbrachte.

Nun ist wieder etwas Optimismus aufgetaucht. Wenn ein Brooke in einem unwahrscheinlichen Bezirk von Maine auftauchen kann, gibt es vielleicht andere, die nicht durch Zeit oder Katastrophe verloren gegangen sind.

„Dies KANN ein Durchbruch sein“, sagte Kodera in einer E-Mail und verwendete Kappen zur Betonung, „um ein neues Licht auf den Maler und auf Van Goghs letzte Monate zu werfen. ”

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