Beziehungen

Die Kaiserin der East Second Street

In diese Serie Für T besucht die Autorin Reggie Nadelson New Yorker Institutionen, die seit Jahrzehnten Coolness definieren, von alten Restaurants bis zu unbesungenen Tauchgängen.

Ich sitze an einem Tisch vor dem Il Posto Accanto und esse gegrillte Calamari, zubereitet von Beatrice Tosti di Valminuta, der Mitinhaberin des Restaurants, die ich gerne als Kaiserin der East Second Street betrachte. Obwohl sie in Rom geboren wurde, ist Bea, wie sie genannt wird, eine typische New Yorkerin. Sie macht auch einige der besten italienischen Gerichte in der Stadt, wie viele zustimmen würden.

Der Tintenfisch glitzert mit nativem sizilianischem Olivenöl extra. Daneben befindet sich eine Seite eines geräucherten Brokkoli-Rabe, der erst heute Morgen auf dem Union Square Greenmarket gekauft wurde, wo Tosti di Valminuta – oft in ihrem mit der Jungfrau von Guadalupe bestickten Mantel, ihr blondes Haar auf den Schultern hüpfte und die Tätowierungen um ihre Taille sichtbar wurden, als sie Hemd zieht sich aus ihren charakteristischen langen Röcken – ist eine vertraute Präsenz. Sie geht von einem Stand zum nächsten und inspiziert die Angebote des Tages. Ihre Saitentasche ist mit den schönsten Grüns, dem verführerischsten frischen Fisch und vielleicht einem Zitronenkuchen gefüllt, den das Personal zu sich nehmen kann.

Mit ihrem Ehemann Julio Pena leitet Tosti di Valminuta seit 1999 Il Posto. Das Ehepaar betrieb ab 1995 auch ein Restaurant, Il Bagatto, im Nachbargebäude, schloss es jedoch 2013, um sich auf Il Posto Accanto oder das zu konzentrieren „Platz nebenan. „Sie wollten einen kompakten Raum, in dem Tosti di Valminuta sowohl mit kleinen Tellern als auch mit Nudeln experimentieren kann und in dem wir, so Pena, all unsere Liebe konzentrieren können. ”

In guten Zeiten bietet das Il Posto in der East Second Street zwischen den Avenues A und B Platz für 45 Gäste an seiner langen Bar aus poliertem Holz und einer Handvoll hoher Tische, an denen die Leute bis vier Uhr nachmittags und bei schönem Wetter beim Brunch verweilen Gut, die französischen Türen bleiben zum Bürgersteig offen. Während der Pandemie ist die Anzahl der Innengäste begrenzt, aber es gibt zusätzliche Tische auf der Straße und einen geschützten Bereich mit elektrischen Heizungen. Auf den Holzboden gemalt ist das Wort „Liebe“, eine Arbeit, die das Paar vom legendären New Yorker Graffiti-Künstler Lee Quiñones in Auftrag gegeben hat.

Stammgäste, darunter eine Vielzahl von Journalisten, versammeln sich häufig außerhalb von Il Posto. Gutschrift. . . Donavon Smallwood
Einige der beliebtesten Gerichte des Restaurants: Calamari, gegrillt mit sizilianischem Olivenöl (oben) und Linguine vongole. Gutschrift. . . Donavon Smallwood

In Il Posto befindet sich eine Fotowand, die die Freunde und die Familie der Eigentümer zeigt. Gutschrift. . . Donavon Smallwood

Nominell ist das Il Posto Accanto eine Weinbar mit einer großen Auswahl an italienischen Jahrgängen, aber im Wesentlichen ähnelt es viel eher einer römischen Trattoria. Es ist ein Nachbarschaftslokal mit so spektakulär gutem Essen, dass Menschen von überall her kommen, um Tosti di Valminutas Spaghetti Carbonara, Linguine Vongole, fein gebratene Sardellen, Muscheln mit toskanischen Cannellini-Bohnen, Saltimbocca, Auberginenkroketten, Kutteln nach römischer Art und Mandelkuchen mit Mascarpone zu probieren Eis. Für ihre Bolognese schneidet Tosti di Valminuta die Kalbsschulter, das Rinderfutter und das Schweinefleisch selbst von Hand, so wie es zu Hause gemacht wurde. “Die Römer haben sich immer daran erinnert, dass Sie nicht wussten, was Sie bekommen, wenn Sie während des Krieges Hackfleisch gekauft haben”, sagt sie und bezieht sich auf den Zweiten Weltkrieg. „Wenn du es selbst schneidest, schmeckt es besser. ”

Jeder, der gerne in New York isst, entdeckt Il Posto früher oder später und betrachtet es fast immer als sein Geheimnis. Tatsächlich ist es jedoch die Gemeinschaft, der Stamm, den Tosti di Valminuta und Pena hier kultiviert haben, die es zu einem der Orte macht, an denen New York lebenswert ist. Zu den Stammgästen des Paares gehören Künstler und Schauspieler, Studenten und Models, Polizisten und Bauarbeiter , Italienische Schriftsteller, argentinische Bankiers und eine Kohorte von Journalisten von The Associated Press, darunter Maria Sanminiatelli, eine langjährige Freundin von Tosti di Valminuta. „Posto ist ein Ort für einen regelmäßigen Brunch am Wochenende mit Freunden, um Mitglied der Gemeinde in der Kirche des perfekten Kochs zu sein“, sagt Michael Gilsenan, ein Anthropologe, der an der N. Y. U. unterrichtet und ein anspruchsvoller Feinschmecker ist. „Es erfordert einwandfreies Kaufen und Beschaffen, stundenlange Vorbereitung und wird am besten gekocht. ”

Als Tosti di Valminuta feststellt, dass ich meine Calamari beendet habe, schwankt sie in meine Richtung. „ Senti, Schatz, was möchten wir als nächstes essen? ” Sie fragt. “Vielleicht ein paar Frikadellen, nur eine?” Es ist eine Stimme, die Stammgäste sofort erkennen – warm, witzig und mit einem silbernen Triller des Lachens.

„Bea und Julio haben einen magischen Ort. Sie fühlen sich willkommen, sicher, dass Sie das haben, was Sie brauchen, und ihre Aufmerksamkeit “, sagt David Ores, der auf der anderen Straßenseite eine familienärztliche Praxis betreibt. Bekannt als Dr. Dave, war er die meiste Zeit des letzten Jahrzehnts hierher gekommen, bis er kürzlich feststellte, dass er so süchtig nach Tosti di Valminutas Küche war, dass er sich für einige Wochen davon nehmen musste. “Ich könnte ihre Pasta sieben Mal am Tag essen”, sagt er. „Bei Il Posto herrscht das Gefühl unprovozierter Freude und Liebe, dass Sie dort sind und an dieser gemeinsamen Zeit teilnehmen. ”

Dekorative Akzente, die an Tosti di Valminutas Heimat Italien erinnern. Gutschrift. . . Donavon Smallwood
Das hoch angesehene Spaghetti Carbonara des Restaurants. Gutschrift. . . Donavon Smallwood

Essen und Liebe sind in der Welt von Tosti di Valminuta untrennbar miteinander verbunden. “Ich bin eine Köchin, keine Köchin”, sagt sie immer, womit sie meint, dass die Zubereitung von Speisen persönlich ist, dass sie selbst auf dem Markt war, dass sie es so kocht, wie sie es in ihrem eigenen Haus tun würde. Jemand fragte mich einmal, ob sie eine Art Nonna sei, eine italienische Großmutter, eine Idee, die ich schnell abschaltete. “Kaiserin” ist eine weitaus bessere Beschreibung, die eher für eine Frau geeignet ist, die so fröhlich und manchmal sogar ein wenig herrisch ist wie ihr geliebtes Rom. In der Tat liebt sie ganz Süditalien – Apulien, Neapel – und Sizilien. Aber erwähne, dass du Venedig oder Mailand liebst und sie eine Augenbraue hochziehen und abweisend sagen wird: “Österreich!”

Sie spricht vier Sprachen und kennt sich mit Essen, Wein, Film, Italien und Geschichte bestens aus. “Jeder, der zu Il Posto geht, ist eine Freundin, wir alle wetteifern um Beatrices Aufmerksamkeit, weil sie so schlau und unglaublich lustig ist”, sagt Sanminiatelli. „Bea ist eine Explosion von Charisma. „Du willst, dass Tosti di Valminuta dich mag, und dieser unabdingbare Charme lässt dich fühlen, dass du allein das Objekt ihrer Zuneigung bist, obwohl es mir scheint, dass sie auch einen kleinen Teil von sich für sich, für Julio und für ihre Hunde behält . „Ich habe das Gefühl, dass all ihr Einfühlungsvermögen und ihre Liebe in der Küche, in ihren Pasta Cacio e Pepe, Americana und Sorrentina zum Ausdruck kommen“, fügt Sanminiatelli hinzu. „Sie kümmert sich so sehr darum. ”

Pena und Tosti di Valminuta, fotografiert im Jahr 2002. Gutschrift. . . Visko Hatfield

Als Kind in den 1970er Jahren durfte Tosti di Valminuta nicht in die Nähe der Küche der riesigen Wohnung, in der sie aufgewachsen war, unweit der Via Veneto in Rom. Ihre Familie war sowohl Teil der römischen Bourgeoisie mit ihren obsessiven Manieren als auch der baufälligen Aristokratie des Landes. Aber sie war immer anders und sie wollte immer ein Restaurant. Ihre Mutter hoffte nur, dass sie eine Diät machen würde.

“Ich bin mollig, weil ich gerne esse”, sagt Tosti di Valminuta gern. Die Freude für sie als Kind war der Besuch des Nachlasses ihres Großvaters im Chianti. Als dort ein Schwein für das jährliche Weihnachtsfest der Familie geschlachtet wurde, erinnerte sie sich, dass aus Respekt vor dem Tier jedes Teil und sogar das Schmalz zum Braten von Kartoffeln verwendet wurden.

Nach dem College kam Tosti di Valminuta nach New York und arbeitete in verschiedenen Berufen, während sie in ihrem winzigen Studio-Apartment für Freunde (oft Spaghetti mit Hummer) kochte und sich nach ihrem eigenen Restaurant sehnte. Eines Abends im Jahr 1992, im seitdem geschlossenen Bistro Lucky Strike in der Grand Street, „sah ich ein sehr hübsches Mädchen in einem langen Lederrock, das alleine tanzte“, erinnert sich Pena, eine geborene New Yorkerin dominikanischer Abstammung, die gerade eine Pause einlegte Verwaltung von Supermärkten. Das Paar fuhr fort, Save the Robots zu retten, einen liebevoll in Erinnerung gebliebenen Underground-Club in der Avenue B, und seitdem sind sie zusammen. “Ein paar Nächte später lud sie mich zum Abendessen ein und ich ging nie”, sagt Pena. Sie heirateten im nächsten Jahr und eröffneten Il Bagatto 1995, als das East Village noch ein sich veränderndes Viertel war.

Von Anfang an hat das Paar das Restaurant selbst gereinigt und Tosti di Valminuta hat alles mit ihren eigenen Händen vorbereitet. Sie sind wahre Partner geblieben und auch dem Ehrgeiz von Tosti di Valminuta treu geblieben, „wie in Rom zu kochen, wo das Essen immer gut aussieht und jeder zu Hause isst. ”

25 Jahre später ist diese Kombination aus Essen und Gefühl zu einer Art Legende und zu einer tragenden Kraft in einem schwierigen Kapitel für die Stadt und ihre Restaurants geworden. “Die Leute haben uns während der Sperrung unterstützt”, sagt Pena. „Sie haben Geschenkgutscheine gekauft, die sie niemals verwenden würden. Wenn es jemandem schwer fällt und es reichlich davon gibt, weiß er, dass es im Il Posto immer eine Schüssel Pasta und ein Glas Wein für ihn gibt. ”

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