Die „Krise“ der Spermienzahl summiert sich nicht

Die „Krise“ der Spermienzahl summiert sich nicht

Die „Krise“ der Spermienzahl summiert sich nicht

Berichte über einen Rückgang der männlichen Fertilität beruhen auf fehlerhaften Annahmen, so eine neue Studie.Erdeundleben. com-Männliche …


Berichte über einen Rückgang der männlichen Fertilität beruhen auf fehlerhaften Annahmen, so eine neue Studie.
Erdeundleben. com-

Männliche Wissenschaftler haben lange über den Inhalt ihrer Hoden gesprochen. „Sperma ist ein Hirntropfen“, schrieb der antike griechische Schriftsteller Diogenes Laërtius. Leonardo da Vinci zeichnete den Penis mit einem Samenleiter, der direkt mit dem Rückenmark verbunden war. Die Mikroskopikerin Antonie van Leeuwenhoek aus dem 17. Jahrhundert behauptete, dass jede Samenzelle einen zusammengefalteten Menschen enthält, der geduldig darauf wartet, sich zu entfalten.

Fast genauso lange haben sich Wissenschaftler über den scheinbar unvermeidlichen Rückgang der Spermien Sorgen gemacht. Zuletzt warnte eine Reihe alarmierender Schlagzeilen – sowie ein neues Buch eines Epidemiologen des Mount Sinai Medical Center in New York – davor, dass sinkende Spermienzahlen die Zukunft der Menschheit bedrohen könnten. „Es ist eine globale existenzielle Krise“, sagte Shanna H. Swan, Autorin des Buches „Count Down. ”

Die meisten dieser Schlagzeilen sind auf eine einflussreiche Metaanalyse von Dr. Swan und anderen aus dem Jahr 2017 zurückzuführen, die ergab, dass die Spermienzahl in Europa, Nordamerika, Australien und Neuseeland seit 1973 um fast 60 Prozent gesunken ist. Die Autoren untersuchten 7.500 Spermien -Studien aus aller Welt zählen, die meisten aussortiert und schließlich 185 Studien an 43.000 Männern weltweit analysiert.

Sie nannten den Niedergang einen „Kanarienvogel in der Kohlenmine“ für die weltweit nachlassende männliche reproduktive Gesundheit. Heute würden die Autoren diese Aussage revidieren. „Es gibt jetzt einen klaren und gegenwärtigen Alarm“, sagte Dr. Hagai Levine, Epidemiologe an der Hebrew University-Hadassah School of Public Health und Co-Autor der Überprüfung von 2017, in einer E-Mail. „Der Kanarienvogel ist jetzt in Schwierigkeiten. “ Dr. Swan stimmte in derselben E-Mail zu.

Nun behauptet eine Gruppe interdisziplinärer Forscher von Harvard und dem Massachusetts Institute of Technology, dass die Angst vor einem bevorstehenden Spermageddon weit übertrieben wurde. In einer im Mai in der Zeitschrift Human Fertility veröffentlichten Studie bewerteten sie die Überprüfung von 2017 neu und stellten fest, dass sie auf fehlerhaften Annahmen beruhte und keine alternativen Erklärungen für den offensichtlichen Rückgang der Spermien in Betracht zog.

In einem Interview nannte Sarah Richardson, Harvard-Forscherin für Gender und Wissenschaft und Senior-Autorin der neuen Studie, die Schlussfolgerung der Rezension von 2017 „eine erstaunliche und erschreckende Behauptung, die, wenn sie wahr wäre, den apokalyptischen Tenor von ein Teil der Schrift. “ Zum Glück, argumentieren sie und ihre Co-Autoren, gibt es wenig Beweise dafür, dass dies der Fall ist.

Die Autoren von 2017 waren „methodisch rigoros“, wenn es um das Screening von Spermienzahlstudien auf Qualität und Konsistenz ging, schreiben Dr. Richardson und ihre Kollegen. Aber selbst die Daten, die das Muster bestanden, waren geografisch spärlich und ungleichmäßig und es fehlten oft grundlegende Kriterien wie das Alter der Männer. Darüber hinaus gingen die Autoren davon aus, dass eine einzige Kennzahl – die Spermienzahl – ein genauer Prädiktor für die männliche Fruchtbarkeit und die allgemeine Gesundheit war.

Der Zusammenhang klingt logisch: Ohne Sperma keine Empfängnis. Aus diesem Grund ist die Spermienzahl eine der ersten Metriken, die Fruchtbarkeitsspezialisten messen, um die Ursache der Unfruchtbarkeit bei einem Paar zu bestimmen. Aber abgesehen von dieser Binsenweisheit ist die Wissenschaft der Spermienzählung überraschend schlüpfrig.

Zunächst einmal weiß niemand, was eine „optimale“ Spermienzahl ist. Die Weltgesundheitsorganisation legt einen Bereich der „normalen“ Spermienzahl auf 15 bis 250 Millionen Spermien pro Milliliter fest. (Männer produzieren etwa 2 bis 5 Milliliter pro Ejakulation.) Aber es ist nicht klar, dass mehr besser ist. Oberhalb einer bestimmten Schwelle – laut W. H. O. 40 Millionen pro Milliliter – bedeutet eine höhere Spermienzahl nicht, dass ein Mann fruchtbarer ist.

“Eine Verdoppelung Ihrer Spermienzahl von 25 auf 50 Millionen verdoppelt Ihre Chancen nicht”, sagte Allan Pacey, Androloge an der University of Sheffield und Herausgeber von Human Fertility. „Eine Verdoppelung von 100 auf 200 Millionen verdoppelt Ihre Chancen nicht – tatsächlich flacht sie ab, wenn überhaupt. Dieser Zusammenhang zwischen Spermienzahl und Fruchtbarkeit ist also schwach. ”

Gefrorene Spermaproben in der Cryos International Sperm Bank in Aarhus, Dänemark. Obwohl die männliche Fruchtbarkeitskrise überbewertet wird, wurde die Wissenschaft der Männergesundheit lange vernachlässigt, sagen Wissenschaftler.Kredit. . .Thomas Fredberg/Science Source

Germaine M. Buck Louis, eine reproduktive Epidemiologin an der George Mason University, die Umwelteinflüsse auf die menschliche Fruchtbarkeit untersucht, stimmte zu, dass die Spermienzahl ein schlechter Indikator für die Fruchtbarkeit ist. “Wir sehen nicht, dass es viel vorhersagt, insbesondere im Zusammenhang mit einem Partner mit einem gesunden weiblichen Becken”, sagte Dr. Buck Louis, der nicht an den Studien zur Spermienzahl beteiligt war.

Die Autoren der Studie aus dem Jahr 2017 folgerten, dass eine niedrigere Spermienzahl einer geringeren Fruchtbarkeit gleichkommt – obwohl die von ihnen dokumentierten Abnahmen der Spermienzahl alle im „normalen“ Bereich stattfanden, bemerkte Dr. Richardson. „Es ist ähnlich wie das ganze Gespräch über Testosteron – mehr ist besser und mehr ist männlicher“, sagte sie. „Das ist wirklich ein Punkt, den wir betonen, dass es keine bekannte Normal- oder Basislinie für die durchschnittliche Spermienzahl der Bevölkerung gibt. ”

Die Spermienzahl hat andere Einschränkungen als Metrik. Es dauert etwa zwei Monate, bis sich Stammzellen in den Hoden zu neuen Spermien entwickeln, was bedeutet, dass jede einzelne Zählung nur eine Momentaufnahme einer sich entwickelnden Landschaft ist.

“Etwas, das in einem Monat im Körper eines Mannes vor sich geht, kann sich völlig von dem unterscheiden, was im nächsten Monat passiert, und die Auswirkungen auf die Spermienzahl könnten sich ebenfalls ändern”, sagte Meredith Reiches, Autorin des Papiers 2021 und biologische Anthropologin an der Universität von Massachusetts, Boston

Es übersieht auch ein wichtiges Stück des Unfruchtbarkeitspuzzles: Frauen. Wenn man sich nur auf die männliche Metrik konzentriert, werden wichtige Interaktionen zwischen Spermien, dem weiblichen Fortpflanzungstrakt und der Eizelle ausgelassen. “Eigentlich ist es sehr wichtig, sich das Paar anzusehen”, sagte Dr. Bradley D. Anawalt, ein Reproduktionsendokrinologe an der University of Washington School of Medicine.

In ihrem Buch schlägt Dr. Swan vor, dass die Spermienzahl hauptsächlich aufgrund des Anstiegs von endokrinen Disruptoren gesunken ist, einer Klasse von hormonimitierenden Chemikalien, die in allem vom Shampoo bis zur Verpackung von Fernsehessen zu finden sind. (Sie zitiert auch Lebensstilfaktoren wie Fettleibigkeit, Alkohol und Rauchen.) Dr. Swan hat in früheren Studien gezeigt, dass die Exposition gegenüber diesen Chemikalien in utero die sexuelle Entwicklung von Männern und Frauen verändern kann.

Dr. Richardson und ihre Co-Autoren schlugen eine alternative Erklärung vor: Vielleicht steigt und fällt der Spermienspiegel im Laufe der Zeit und innerhalb von Populationen auf natürliche Weise. Die Frage wurde von Reproduktionsforschern nicht untersucht und kann nicht einfach beantwortet werden, da die weltweiten Spermienzahlen vor 1970 weitgehend unbekannt sind.

Es gibt auch andere mögliche Erklärungen. Das Zählen von Spermien ist ein kniffliges Geschäft und bekanntermaßen anfällig für menschliche Fehler, sagte Dr. Pacey. („Ich sage es aus der Sicht von jemandem, der 30 Jahre damit verbracht hat, Spermien zu zählen und weiß, wie schwierig es ist“, fügte er hinzu.) In einem Übersichtsartikel aus dem Jahr 2013 stellte er fest, dass sich die Zählmethoden seit dem Jahr verbessert und standardisiert wurden In den 1980er Jahren schien die Spermienzahl zu sinken. Mit anderen Worten, es kann einfach sein, dass frühere Wissenschaftler zu viele Spermien gezählt haben.

Dr. Swan und Dr. Levine waren sich einig, dass die Erforschung dieser alternativen Hypothesen wichtig sei, damit Gefahren für die reproduktive Gesundheit festgestellt und verhindert werden könnten. “Wir haben Beweise für einen Rückgang gezeigt und Alarm geschlagen”, schrieb Dr. Levine in einer E-Mail. „Wir müssen die Ursachen untersuchen, einschließlich der unwahrscheinlichen Möglichkeit eines nicht pathologischen Rückgangs. ”

In einem Punkt waren sich alle Autoren einig: Die reproduktive Gesundheit von Männern ist wichtig. Und bis jetzt wurde es überraschend vernachlässigt.

Die männliche Unfruchtbarkeit trägt weltweit zu mindestens der Hälfte aller Fälle von Unfruchtbarkeit bei. Doch historisch gesehen haben Frauen die meiste Schuld für die Unfähigkeit, schwanger zu werden, zu tragen. Und mit dem Aufkommen von Reproduktionstechnologien wie der In-vitro-Fertilisation sind die Körper von Frauen diejenigen, die von der Reproduktionsmedizin akribisch gemessen und verfolgt werden.

Infolgedessen fehlt es der Wissenschaft immer noch an Grundkenntnissen in Bezug auf Spermien, sagte Rene Almeling, Medizinsoziologe und Autor von „GUYnecology: The Missing Science of Men’s Reproductive Health. “ Zum Beispiel berichteten Forscher erst in diesem Jahr zum ersten Mal, dass Spermien in einer Korkenzieherbewegung schwimmen, anstatt sich wie Aale zu wellen.

“Wir haben eine solche medizinische Infrastruktur rund um die Fruchtbarkeit und Fortpflanzung des weiblichen Körpers aufgebaut, dass wir einige der grundlegenden Fragen zur reproduktiven Gesundheit von Männern nicht gestellt haben”, sagte Dr. Almeling. „Es gibt einfach noch so viel Grundlagenforschung über Spermien. ”

Die wichtigsten Eigenschaften von Spermien, die Unfruchtbarkeitsspezialisten heutzutage untersuchen – wie viele, welche Form und wie sie schwimmen – haben sich in den letzten 40 Jahren nicht geändert, sagte Dr. Abraham Morgentaler, ein Urologe und Gründer von Men’s Health Boston.

Dr. Morgentaler, der in den 1980er Jahren in einem Labor für Samenanalyse am Beth Israel Deaconess Medical Center arbeitete, führt diese Stagnation auf den Aufstieg von IVF und anderen Reproduktionstechnologien zurück, die zu Frontline-Behandlungen für fast alle Fruchtbarkeitsprobleme des männlichen Faktors geworden sind. “Es spielt fast keine Rolle, was mit dem Sperma nicht stimmt”, sagte er.

Diese Wissenslücken strahlen auf alle Körper aus. Tatsächlich sagte Dr. Swan, dass ein Teil ihrer Motivation für das Schreiben des Buches darin bestand, dass die Öffentlichkeit – Männer und Frauen – proaktiver in Bezug auf ihre reproduktive Gesundheit werden.

„Es ist unsichtbar“, sagte sie. „Die Leute reden nicht darüber. Sie sprechen über: „Oh, ich habe einen hohen Cholesterinspiegel“ oder „Mein Blutdruck ist hoch. “ Aber Sie würden nie sagen: „Meine Eizellenzahl ist gesunken“ oder „Meine Spermienzahl ist gesunken“. ’“

Dr. Richardson stimmte zu, dass die Auswirkungen von Reproduktionstoxinen auf die Fruchtbarkeit weitere Untersuchungen verdienen. „Zu sagen, dass wir glauben, dass dies alarmierende und apokalyptische Behauptungen sind, und sie sind nicht gut begründet, heißt nicht, dass wir denken, dass dies keine wichtige Forschungsagenda ist“, sagte sie. „Es besteht die Notwendigkeit, sich auf die reproduktive Gesundheit von Männern zu konzentrieren und ihren Körper als reproduktiv und so durchlässig für die Umwelt zu verstehen wie den Körper eines jeden Menschen. ”

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