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Die Legalisierung von Töpfen stößt auf einen unwahrscheinlichen Haken: “Magische” Pilze

Ein verfassungsmäßiges Recht für Erwachsene zu gewinnen, in New Jersey einen Topf zu rauchen, war anscheinend der einfache Teil.

Die Wahlfrage fand am Wahltag überwältigende Unterstützung, trotz einer gedämpften Kampagne aus der Zeit der Pandemie, die von der nationalen Cannabisindustrie nur minimal finanziell unterstützt wurde.

Es erweist sich jedoch als weitaus komplizierter, einen gesetzgeberischen Weg zu finden, um die Ziele der Befürworter zu erreichen – New Jersey als dominierenden Marihuana-Markt an der Ostküste direkt neben New York zu etablieren und gleichzeitig die unverhältnismäßigen Verhaftungsraten in Minderheitengemeinschaften zu beenden.

Viele der Fallstricke wurden erwartet.

Ein Kampf um psychedelische Pilze gab es nicht.

Letzte Woche hat der Senat ein Gesetz zur Entkriminalisierung dahingehend geändert, dass Psilocybin, die halluzinogene Verbindung in sogenannten Zauberpilzen oder „Pilzen“, in die zeitkritischen Verhandlungen über das separate Gesetz aufgenommen wird. Dieser Gesetzentwurf schafft einen Rahmen für die Verfassungsänderung zur Legalisierung von Marihuana, die am 1. Januar in Kraft tritt.

Die Pilzänderung wurde in Angriff genommen, als die Befürworter der sozialen Gerechtigkeit das herausstellten, was sie als übergreifenden Fehler im Gesetzentwurf zur Legalisierung betrachteten: einen Mangel an garantiertem Nutzen für die schwarzen und lateinamerikanischen Gemeinschaften, die am meisten unter der strafrechtlichen Durchsetzung der Marihuana-Gesetze gelitten haben.

“Wir wollen wirklich, dass die Dollars die Gemeinden erreichen, die am stärksten vom Krieg gegen Drogen betroffen sind”, sagte Sarah Fajardo, politische Direktorin der American Civil Liberties Union von New Jersey.

Das Legalisierungsgesetz wurde zur Überholung zurückgezogen. Der Gesetzgeber skizzierte den Umfang der vorgeschlagenen Änderungen, aber der aktualisierte Gesetzentwurf wurde bis Donnerstagmittag nicht veröffentlicht, obwohl Anhörungen im Gange waren und eine endgültige Abstimmung in der Legislatur am Montag geplant war.

Sobald das Gesetz unterzeichnet ist, dürfen bestehende medizinische Marihuana-Apotheken überschüssiges Cannabis an Erwachsene verkaufen. Das Angebot ist jedoch begrenzt, und es wird voraussichtlich mindestens 18 Monate dauern, bis neue Geschäfte speziell für den Markt für Erwachsene eröffnet werden.

Für viele, die jahrelang um die Legalisierung von Marihuana gekämpft hatten, wurde die Pilzänderung als Schlagzeilen machender Rauchschutz angesehen. Das Timing lenkte die Aufmerksamkeit von einer inhaltlicheren Debatte darüber ab, wie viele Marihuana-Lizenzen ausgestellt werden sollten und an wen sowie wie hoch der Steuersatz festgesetzt werden sollte – und wer die Geldbörsen kontrollieren würde.

Es kam auch in einem Jahr, in dem sich die Einstellungen zum Krieg gegen Drogen änderten.

Am Wahltag war Oregon der erste Staat, der kleine Mengen von Kokain, Heroin und Methamphetamin entkriminalisierte und Psilocybin-Pilze für die psychische Behandlung legalisierte. Neben New Jersey genehmigten drei weitere Bundesstaaten, darunter South Dakota, in denen die Wähler Präsident Trump um 26 Prozentpunkte unterstützten, die Legalisierung des Freizeitgebrauchs von Marihuana.

New Jerseys Pilzänderung in letzter Minute wurde in einen Gesetzentwurf des Senats aufgenommen, der in erster Linie darauf abzielt, die strafrechtlichen Sanktionen für den Besitz von bis zu sechs Unzen Marihuana zu beenden. Es fordert die Herabstufung des Verbrechensbesitzes einer Unze Psilocybin-Pilze zu einer Straftat für ungeordnete Personen, die mit bis zu sechs Monaten Gefängnis bestraft werden kann.

Bis Montag hatte die Versammlung, die im Juni ihr eigenes Gesetz zur Entkriminalisierung verabschiedet hatte, die Gesetzgebung zurückgestellt und konnte keinen Konsens über Pilze erzielen.

Der Senator Nicholas P. Scutari, ein Demokrat, sagte, er habe die Psilocybin-Änderung hinzugefügt, um die drei- bis fünfjährigen Haftstrafen und die lebenslange Narbe einer Straftat zu beseitigen, die Menschen, die verurteilt wurden, selbst geringe Mengen der Halluzinogene zu besitzen, ausgesetzt sind.

“Es ist ein weiterer gescheiterter Krieg gegen Drogen”, sagte Scutari, Co-Sponsor des Gesetzes zur Entkriminalisierung, der zusammen mit Senatspräsident Stephen M. Sweeney das Gesetz zur Legalisierung von Marihuana ausarbeitet.

Einige Wissenschaftler haben das Potenzial von Psychedelika zur Behandlung psychiatrischer Probleme untersucht. Im vergangenen Jahr gründete Johns Hopkins Medicine das Center for Psychedelic and Consciousness Research, um Verbindungen wie LSD und Psilocybin zur Behandlung von psychischen Gesundheitsproblemen, einschließlich chronischer Depressionen, zu untersuchen.

Das geänderte Gesetz wurde vom demokratisch geführten Senat mit nur vier Gegenstimmen verabschiedet.

Senatorin Nia H. Gill, eine Demokratin aus Montclair, die gegen das Gesetz gestimmt hatte, sagte, es gebe keine öffentliche oder private Diskussion über die Vorzüge des Hinzufügens von Pilzen zu einem Gesetz, das sich auf die Reform der unterschiedlichen Durchsetzung der Marihuana-Gesetze des Staates konzentriere. In New Jersey ist die Wahrscheinlichkeit, dass schwarze Einwohner trotz ähnlicher Nutzungsraten wegen Marihuana-Besitzes angeklagt werden, mehr als dreimal so hoch wie bei weißen Einwohnern. Dies geht aus einer Studie der A. C. L. U. hervor.

„Warum wurde es in letzter Minute eingeführt? Und warum können wir keine vollständige, solide Diskussion führen? “ Frau Gill sagte. „Es entsteht eine Erzählung der Öffentlichkeit, die nicht an die Integrität des Prozesses glaubt. ”

Es war mindestens der zweite Schluckauf in den Bemühungen des Staates, die Grundregeln für den Verkauf von Marihuana in der Freizeit festzulegen. Der erste betraf Steuern.

Der Gouverneur und die Gesetzgeber hatten gehofft, die zusätzlichen Steuereinnahmen in den allgemeinen Fonds des Staates aufnehmen zu können, um teilweise Lücken in einem durch die Pandemie dezimierten Haushalt zu schließen.

Kritiker argumentierten jedoch sofort, dass ein Teil der Steuereinnahmen für Programme bestimmt sein sollte, die den Gemeinden zugute kommen, die am stärksten von jahrzehntelanger ungleicher Durchsetzung von Drogen betroffen sind.

Leo Bridgewater, ein Veteran der afroamerikanischen Armee aus Trenton, N. J., der seit Jahren auf die Legalisierung von Marihuana als Mittel zur Reform der Strafjustiz drängt, nannte es „Wiedergutmachung. ”

“Ich muss gesund gemacht werden”, sagte Bridgewater in einem Interview.

Die Lösung bestand darin, zusätzliche Steuerebenen zu erheben – zusätzlich zu dem, was in der von den Wählern gebilligten Wahlfrage festgelegt worden war.

Patrick Duff, der am Donnerstag bei einer Anhörung der Versammlung aussagte, dass er medizinische Marihuana-Apotheken betreibe, sagte, die zusätzlichen Gebühren würden die Kosten für Marihuana so hoch treiben, dass der illegale Markt weiterhin gedeihen würde. Die zusätzlichen Gebühren hätten den Wählern mitgeteilt werden müssen, sagte er.

“Wenn das bekannt wäre, hätte ich nie für das Gesetz gestimmt”, sagte Duff aus.

Der Vorschlag sieht vor, eine Cannabis-Anbaugebühr zu einer bereits festgelegten Umsatzsteuer von 6,625 Prozent hinzuzufügen und den effektiven Steuersatz für Töpfe auf 7 Prozent anzuheben. Eine fünfköpfige Cannabis-Regulierungskommission unter der Leitung von Dianna Houenou könnte die Gebühr ebenfalls um weitere 10 bis 60 USD pro Unze anpassen, wenn das Angebot steigt und der Preis für Marihuana sinkt.

Einige oder alle zusätzlichen Steuern würden für die Finanzierung nicht spezifizierter Initiativen in „Wirkungszonen“ vorgesehen, die am stärksten von der Durchsetzung von Marihuana betroffen sind, wie z. B. Bemühungen um den Übergang zum Gefängnis, Gründungszuschüsse für Cannabisunternehmen in Minderheitenbesitz und außerschulische Programme. Im Rahmen der Verhandlungen wurde auch eine unbegrenzte Anzahl von Cannabis-Lizenzen für Kleinstunternehmen hinzugefügt, die von Bewohnern von New Jersey betrieben werden.

Steven Hawkins, Exekutivdirektor des Marihuana Policy Project, einer nationalen Organisation, die sich auf die Legalisierung von Cannabis konzentriert, sagte, die potenzielle Steuerspanne würde New Jersey entweder zum Staat mit den niedrigsten Marihuana-Steuern machen – oder zu den höchsten. Mit 15 Prozent ist der Steuersatz in South Dakota der niedrigste aller elf Bundesstaaten, in denen Freizeitverkäufe bereits legal sind, während der Bundesstaat Washington mit einer Grundsteuer von 37 Prozent der höchste ist.

R. Todd Edwards, der Vorsitzende der politischen Aktion der New Jersey-Konferenz der N. A. A. C. P., sagte, die Herausforderung bestehe darin, sicherzustellen, dass der Preis für legales Marihuana niedrig genug bleibe, um das Gedeihen des illegalen Marktes zu verhindern.

“Ich möchte es nicht so sehr überfordern, dass wir den Schwarzmarkt relevant machen”, sagte Edwards.

Die wahre Variable, die die Preisgestaltung bestimmt, ist jedoch das Angebot, sagte Brandon McKoy, der Geschäftsführer von New Jersey Policy Perspective, einem gemeinnützigen Think Tank.

Der aktuelle Entwurf des Marihuana-Gesetzes für Erwachsene sieht vor, dass zunächst 37 Anbaulizenzen ausgestellt werden können. Dies schließt Lizenzen ein, die bereits von medizinischen Marihuana-Outfits und anderen in der Pipeline befindlichen Lizenzen gehalten werden, aber in einem Rechtsstreit gebunden sind.

In New Jersey herrscht bereits ein ausgeprägter Mangel an medizinischem Marihuana.

Ohne mehr Anbau dürfte das Angebot niedrig bleiben und die Preise hoch bleiben, was die Steuereinnahmen einschränkt, sagte McKoy.

In Michigan, einem Bundesstaat mit einer ähnlichen Anzahl von Einwohnern, gibt es laut einer Analyse des Think Tanks 330 lizenzierte Kultivierende, und in Massachusetts, einem weniger bevölkerungsreichen Bundesstaat, gibt es 130. Colorado hat 700.

All dies deutet darauf hin, dass das, was einige Befürworter der Legalisierung sagen, ein zugrunde liegender Fehler im Prozess ist: Die Gesetzgeber in New Jersey haben schlechte Arbeit geleistet, um Programme zu replizieren, die in Staaten funktionierten, in denen Marihuana vor Jahren legalisiert wurde.

“Wir leben nicht in den Vereinigten Staaten von New Jersey”, sagte Jessica F. Gonzalez, eine Cannabis-Anwältin, die auch zwei nationale Marihuana-Interessenvertretungsorganisationen berät, in einem Interview. „Wir müssen von ihrem Erfolg profitieren und aus ihren Fehlern lernen. Ich sehe nicht viel lernen. ”

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