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Die Leser haben gespannt auf Barack Obamas neue Memoiren gewartet. Kämpfende Buchhändler haben auch.

Kurz nachdem Präsident Barack Obama 2017 sein Amt niedergelegt hatte, setzte er sich nach einer umstrittenen Wahl, die seine Partei die Präsidentschaft kostete, mit einem gelben Notizblock hin und begann, einen Bericht über seine Zeit im Weißen Haus zu schreiben.

Fast vier Jahre später bereitet sich Obama darauf vor, sein Buch nach einem weiteren volatilen und polarisierenden Präsidentenrennen zu veröffentlichen. Seine Memoiren „Ein gelobtes Land“ befinden sich in einem Moment tiefer politischer, kultureller und sozialer Unruhen – Spannungen, die durch eine globale Pandemie und eine Wirtschaftskrise verschärft wurden.

Es ist, gelinde gesagt, ein herausforderndes Umfeld, in dem ein Buch veröffentlicht werden kann, selbst eines der am meisten erwarteten des Jahrzehnts. Buchhandlungen haben ihren Fußgängerverkehr begrenzt, um die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit einzuhalten, und viele Kunden sind immer noch vorsichtig, wenn sie persönlich einkaufen. Gleichzeitig sind die Lieferketten stark belastet, da Kapazitätsprobleme bei Druckmaschinen in diesem Herbst Dutzende Bücher verzögert haben.

Trotz dieser Rückschläge entwickelt sich „A Promised Land“ zu einer der meistverkauften politischen Memoiren aller Zeiten und zu einer potenziellen Lebensader für Buchhändler, deren Verkäufe während der Pandemie gesunken sind.

Mr. Obamas Verlag Crown druckt 3,4 Millionen Exemplare von “A Promised Land” für den US-amerikanischen und kanadischen Markt und weitere 2,5 Millionen für internationale Leser. Das Buch mit 768 Seiten wird weltweit gleichzeitig veröffentlicht und in 19 Sprachen erhältlich sein, darunter Spanisch, Portugiesisch, Finnisch, Rumänisch und Chinesisch (Übersetzungen in sechs weitere Sprachen sind noch im Gange). Die Nachfrage unter amerikanischen Kunden ist so hoch, dass Penguin Random House, die Muttergesellschaft von Crown, in Deutschland 1,5 Millionen Exemplare gedruckt hat, um sie auf Frachtschiffen zu transportieren.

Es reicht möglicherweise immer noch nicht aus, um die Nachfrage zu befriedigen.

Barnes & Noble führt rund eine halbe Million Exemplare des Buches des ehemaligen Präsidenten, aber die Kette geht davon aus, dass sie noch mehr verkaufen wird, basierend auf den Vorbestellungen für “A Promised Land” und den starken Verkäufen von Michelle Obamas Memoiren “Becoming”. vor zwei Jahren veröffentlicht.

“Wir nehmen so viele, wie Penguin Random House uns geben wird”, sagte James Daunt, der Geschäftsführer von Barnes & Noble. „Wenn es ein unbegrenztes Angebot gäbe, würden wir mehr nehmen. Ich denke, wir werden am Ende eine enorme Anzahl verkaufen. ”

Big Box Stores geben auch große Bestellungen auf. ReaderLink, das Bücher an große Ketten wie Target, Walmart und Costco liefert, erwartet bis Ende des Monats 890.000 Exemplare, sagte Dennis E. Abboud, Geschäftsführer des Unternehmens.

Für schwache unabhängige Geschäfte könnte sich das Buch von Herrn Obama – mit einem Listenpreis von 45 US-Dollar – als entscheidend erweisen, um einige der Verluste auszugleichen, die während der Schließung entstanden sind.

Kramers, eine Buchhandlung in Washington, D. C., öffnet am 17. November seine Türen für eine Veröffentlichung um Mitternacht, eine Art Fanfare, die eher für ein neues Harry-Potter-Buch als für eine politische Abhandlung typisch ist.

Politics and Prose, eine weitere unabhängige Buchhandlung im Bereich D. C., hat mehr als 2.000 Exemplare bestellt. Bradley Graham, der Miteigentümer des Geschäfts, sagte, dass das Buch einen Welleneffekt haben könnte, da Käufer, die sich scharen, um große Bestseller zu kaufen, oft auch andere Titel kaufen. “Es sollte einen wesentlichen Unterschied machen, wenn es darum geht, den Umsatz in einer Zeit zu steigern, in der wir ihn dringend brauchen”, sagte Graham.

Bereits vor seiner Veröffentlichung übte „A Promised Land“ eine starke Anziehungskraft auf die Branche aus. Der Booker Prize beschloss, seine ursprünglich für den 17. November geplante Preisverleihung auf den 19. November zu verschieben, um Überschneidungen mit der Veröffentlichung zu vermeiden. (Herr Obama wird bei der Online-Zeremonie des Booker-Preises zusammen mit den Schriftstellern Kazuo Ishiguro, Margaret Atwood und Bernardine Evaristo auftreten, wo er darüber spricht, was er aus dem Lesen früherer Romane mit Booker-Gewinn entnommen hat.)

Die Leser haben jahrelang auf Obamas Bericht über seine Zeit im Weißen Haus gewartet, für dessen Schreiben er etwa zweieinhalb Jahre länger gebraucht hat, als er erwartet hatte. “Ich habe erwartet, dass ich in einem Jahr fertig bin”, schreibt Obama in seinem Vorwort. “Es ist fair zu sagen, dass der Schreibprozess nicht genau so verlief, wie ich es geplant hatte. ”

Ein Vertreter von Herrn Obama sagte, dass der Zeitpunkt der Veröffentlichung durch seinen Zeitplan für das Schreiben bestimmt wurde, der bis in diesen Sommer hinein andauerte, als der Wahlzyklus bereits in vollem Gange war. “Präsident Obama war in diesem Herbst voll und ganz darauf konzentriert, Joe Biden bei der Wahl zu unterstützen. Daher wurde nie daran gedacht, dass es im Vorfeld der Wahlen herauskommt”, sagte Katie Hill, Kommunikationsdirektorin von Obama.

Jetzt wirbt Herr Obama in einem angespannten und heiklen politischen Moment für sein Buch, da der gewählte Präsident Biden versucht, die Grundlagen für seine Regierung zu schaffen, während Präsident Trump sich weigert, die Wahlergebnisse zu akzeptieren. Als ehemaliger Präsident, der in der Öffentlichkeit hohe Zustimmungsraten behält, wird Herr Obama zweifellos in Interviews aufgefordert, sich mit dem aktuellen Klima der Partisanendivision zu befassen und seine Ansichten darüber zu äußern, wie Herr Biden damit umgehen sollte. Aber Herr Obama möchte auch vermeiden, in das Rampenlicht von Herrn Biden zu treten.

“Präsident Obama ist sich sehr bewusst, dass er nicht der Führer der Demokratischen Partei ist, da er über sein Buch sprechen wird”, sagte Frau Hill. „Er möchte in keiner Weise da draußen sein und Joe Biden überschatten. ”

Das größte Hindernis für jeden Plan im Jahr 2020 ist natürlich das Coronavirus. Als sich das Virus im Sommer und frühen Herbst weiter ausbreitete, wurde klar, dass Herr Obama nicht in der Lage sein würde, eine Büchertour mit Auftritten vor einem großen Publikum durchzuführen, wie etwa Frau Obamas landesweite Tour für „Werden“, an der er beteiligt war Veranstaltungen in großen Sportarenen. Herr Obama hält keine persönlichen Veranstaltungen ab, außer ausgewählten Interviews. Stattdessen wird er sich darauf verlassen, die Leser über seine großen sozialen Medien zu erreichen – er hat mehr als 125 Millionen Twitter-Follower und zusammen rund 90 Millionen Follower auf Facebook und Instagram – und Interviews mit traditionellen Outlets wie „60 Minutes“, „CBS Sunday Morning“ , ”Apple TV-Show von Oprah Winfrey und The Atlantic Magazine sowie in Podcasts und jugendorientierten Medien. Er könnte auch einige virtuelle Live-Events abhalten, sagte Frau Hill.

Es gibt eine lange literarische Tradition, dass ehemalige Präsidenten Reflexionen ihrer Amtszeit veröffentlichen und auf Werke von James Buchanan und Theodore Roosevelt zurückgehen. Während einige zu Bestsellern wurden, darunter George W. Bushs “Decision Points” und Bill Clintons “My Life”, können die Berichte ehemaliger Präsidenten oft pflichtbewusst sein und durch die jüngste Geschichte marschieren.

Die Erwartungen an „A Promised Land“ sind erheblich höher, seit die Obamas 2017 gemeinsam mit Penguin Random House einen rekordverdächtigen Multibook-Deal über 65 Millionen US-Dollar unterzeichnet haben. Das Buch von Frau Obama wurde weltweit 14 Millionen Mal verkauft, darunter mehr als 8 Millionen in den USA und Kanada. Die früheren Bücher von Herrn Obama waren auch kommerzielle und kritische Hits. “Dreams From My Father”, ursprünglich 1995 veröffentlicht, wurde ein Bestseller, nachdem Herr Obama zu politischer Bekanntheit aufstieg. Diese Memoiren wurden in den USA und Kanada mehr als 3,3 Millionen Mal verkauft, während sein 2006er Buch „The Audacity of Hope“, das stärker auf Politik ausgerichtet war, laut Crown fast 4,3 Millionen Mal verkauft wurde.

Rachel Klayman, die langjährige Redakteurin von Mr. Obama bei Crown, sagte, “Ein gelobtes Land” sei für ihn schwieriger zu schreiben als seine beiden vorherigen Bücher. Während er Unterstützung bei der Recherche hatte und redaktionelles Feedback von ehemaligen Mitgliedern seiner Verwaltung einholte, schrieb er das Buch selbst.

Als Herr Obama sich zum ersten Mal mit Frau Klayman traf, um darüber zu diskutieren, hatte er mehrere Kapitel auf einem gelben Notizblock. Er plante, das Buch mit einer Szene in der Nacht zu beginnen, in der er 2008 den Iowa Caucus gewann, ein entscheidender Moment auf seinem Weg zum Weißen Haus. Als er den ersten Entwurf einreichte, war Frau Klayman überrascht zu sehen, dass er stattdessen mit einer kurzen Szene an der Westkolonnade des Weißen Hauses und einem Rückblick auf seine Zeit als junger Erwachsener in Hawaii eröffnete.

Ursprünglich plante Herr Obama, seine acht Jahre als Präsident in einem einzigen Band zu behandeln, doch als er schrieb, wurde klar, dass ein solches Buch zu umfangreich und unhandlich gewesen wäre. “Ein gelobtes Land” behandelt die Jugend von Herrn Obama und sein politisches Erwachen und endet damit, dass er das Navy SEAL-Team trifft, das an dem Überfall beteiligt ist, bei dem Osama bin Laden getötet wurde.

„Als ich die ersten Kapitel las, sagte ich ihm, er sei ein Komplettist, und das würde es schwierig machen, es in angemessener Länge einzubringen, und ich habe mich nicht geirrt“, sagte Frau Klayman, die das hinzufügte Sie fühlte, dass die Entscheidung, das Buch in zwei Bände aufzuteilen, die Erzählung verstärkte. “Er ist ein großartiger Schriftsteller, aber niemand würde ihn beschuldigen, prägnant zu sein. ”

Nachdem Herr Obama das Buch fertiggestellt hatte, erhielten eine Handvoll vertrauenswürdiger Leser frühe Exemplare, darunter die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Autorin Isabel Wilkerson und die Historikerin Doris Kearns Goodwin.

Frau Wilkerson sagte, das Buch von Herrn Obama sei introspektiver als eine übliche politische Abhandlung. “Ich fand es ein Gleichgewicht zwischen Größe und Intimität”, sagte sie. “Er ist sehr offen. ”

Buchhändler hoffen, dass die Offenheit von Herrn Obama Kunden zurück in ihre Geschäfte lockt.

Lauren Zimmerman, die den Writer’s Block Bookstore in Winter Park, Florida, besitzt, sagte, dass ihre Gemeinde nördlich von Orlando politisch ziemlich lila ist und sie nicht erwartet, dass viele Konservative das Buch kaufen. Aber sie hat immer noch eine bedeutende Bestellung von mehr als 40 Exemplaren aufgegeben – für ein John Grisham-Buch, sagte sie, würde der Laden normalerweise etwa ein Dutzend bestellen.

“Es gibt Leute, die nicht unbedingt die ganze Zeit Bücher kaufen, aber sie werden diese kaufen”, sagte sie.

Es wird wahrscheinlich auch Kunden geben, die das Buch als sichtbares Objekt in ihren Häusern haben möchten, selbst wenn sie es als E-Book lesen oder als Hörbuch anhören – oder sich überhaupt nicht die Mühe machen, es zu lesen.

“Ich erinnere mich, als wir unseren ersten katholischen Präsidenten hatten, hatten die Leute sein Bild an der Wand”, sagte Kris Kleindienst, Mitinhaber von Left Bank Books in St. Louis. „Ich habe das Gefühl, dass dieses Buch für einige unserer Haushalte das ist. ”

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