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Die markanten schwarzen Bienenstöcke des türkischen „Honigwaldes“

Zu Beginn der Coronavirus-Pandemie mit weltweiten Reisebeschränkungen haben wir eine neue Serie gestartet – Die Welt durch eine Linse – in dem Fotojournalisten Ihnen helfen, virtuell zu einigen der schönsten und faszinierendsten Orte unseres Planeten zu gelangen. Diese Woche teilt Sarah Pannell eine Sammlung von Bildern aus der türkischen Provinz Rize.

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Die kleine Stadt Camlihemsin liegt in der Bergprovinz Rize im Nordosten der Türkei, etwa 16 km landeinwärts vom Schwarzen Meer entfernt. Die Stadt wurde am Ufer des Flusses Firtina erbaut, der durch eines der steilen Täler der Provinz fließt. Sie ist ein wichtiger Zugangspunkt zu den umliegenden Kackar-Bergen. Es ist auch die Heimat einer Gemeinschaft von Hemshin, einer aus Armenien stammenden ethnischen Minderheit, die eine unverwechselbare Tradition pflegt: die Imkerei von schwarzen Bienenstöcken.

Seit ihrer Ankunft in Rize vor Hunderten von Jahren haben sich die Hemshin an verschiedenen Orten in der Provinz niedergelassen – in der Nähe der Stadt Camlihemsin und in kleineren Dörfern weiter oben am Berg. Viele entscheiden sich für einen Umzug entsprechend der Temperatur. Während der kühleren Monate leben sie in Dörfern, deren Höhe von etwa 300 Fuß bis etwa 1.600 Fuß reicht, und in der Sommerhitze ziehen sie zu ihren Häusern auf höheren Hochebenen, die sich auf etwa 6.500 Fuß befinden.

Über den künstlichen Siedlungen ragen die Bäume des sagenumwobenen Honigwaldes oder Bal Ormani empor, der die Hänge des umliegenden Tals bedeckt. Eingebettet zwischen den Kastanien, Linden und Akazien, die wachsen, stehen die wertvollen Hainbuchenbäume, die seit Generationen zur Haltung von Bienen verwendet werden.

Hoch über dem Waldboden, außerhalb der Reichweite von Naschkatzen, beherbergt die Hainbuche die schwarzen Bienenstöcke oder Karakovan, die unter Imkern auf der ganzen Welt berühmt sind. Die schwarzen Bienenstöcke bestehen aus ausgehöhlten Baumstämmen und werden auf kleinen Plattformen platziert, die am Stamm und an den Ästen des Baumes befestigt sind. Im Gegensatz zu den Bienenstöcken, die in der modernen Imkerei verwendet werden, bleiben diese Bienenstöcke das ganze Jahr über hier. Sie werden zu Beginn des Sommers gereinigt und der von den kaukasischen Honigbienen produzierte Honig – Apis mellifera caucasia – wird gegen Ende der Saison gesammelt.

Traditionell wurden diese Bienenstöcke von den Männern der Gemeinde verwaltet, wobei jeder Mann für etwa fünf Bienenstöcke verantwortlich war. Aber dieser Brauch entwickelt sich weiter. Hemshin-Frauen werden jetzt diese uralten Imkereipraktiken beigebracht, in der Hoffnung, dass sie eine entscheidende Rolle bei der Bewahrung der Traditionen ihres Volkes spielen werden. Eine solche Frau, Özlem Erol, nimmt am Bienenstockmanagement teil. Sie demonstrierte die Bienenzuchtfähigkeiten, die sie gelernt hatte, und sprach auch von Moyy Atolye, ihrem Studio, in dem lokale Handwerkerinnen Haushaltswaren und Bekleidung unter Verwendung zeitgemäßer Anpassungen traditioneller Designs herstellen. Ihre Bemühungen sind ein wesentlicher Bestandteil der jüngsten Bewegung zum Schutz der Hemshin-Kultur vor der Bedrohung durch eine explodierende Tourismusbranche.

Auf der Fahrt nach Camlihemsin war dieser Einfall offensichtlich. Die einst ruhigen einspurigen Kopfsteinpflasterstraßen, die in den Wald führten, waren durch eine zweispurige Betonstraße ersetzt worden, auf der Tausende von Touristenbussen Platz fanden. Die Besucher kommen, um Wildwasser-Stromschnellen zu fahren und entlang von Seilrutschen zu zoomen, die rund um das Tal gebaut wurden. Der Standort dieser Autobahn verärgerte Frau Erol sichtlich, die erklärte, dass sie einer Art Tourismus dient, der in keiner sinnvollen Weise mit der lokalen Hemshin-Kultur verbunden ist. Es bedroht auch die stillen Imkertraditionen, die hier seit Hunderten von Jahren eine geschätzte Lebensweise sind.

Die Gefährdung und mögliche Auslöschung von Traditionen in einem abgelegenen Gebiet der Türkei sind natürlich repräsentativ für viel größere Probleme. Weltweit sind die Kulturen ethnischer Minderheiten aufgrund geopolitischer Strategien und wirtschaftlicher Entwicklung bedroht, die dazu neigen, Land und Ressourcen für rentablere – und oft weniger traditionelle – Zwecke zu nutzen.

Wachsende Tourismusindustrien können aber auch eine Gefahr für die Tiere darstellen. Angesichts des gegenwärtigen Rückgangs der weltweiten Bienenpopulationen ist die Erhaltung der in und um Camlihemsin gehaltenen Bienenarten im Kampf für die biologische Vielfalt von entscheidender Bedeutung. Die Ankunft von Autobahnen und Touristenattraktionen deutet auf einen möglichen Verlust des Lebensraums in der Zukunft hin.

Die kaukasische Honigbiene des Schwarzen Meeres ist nur eine von vielen Arten, die das breite Spektrum der in der Türkei vorkommenden Bienenarten ausmachen. Jedes ist für die Gesundheit bestehender Ökosysteme von wesentlicher Bedeutung und muss den Kräften von Krankheiten, Klimawandel und Umweltkatastrophen standhalten.

Hier finden wir eine Gemeinsamkeit zwischen den Hemshin und ihren Bienen: Beide kämpfen gegen die Homogenisierung – eine für das Überleben ihrer Kultur und die andere nur für das Überleben.

Sarah Pannell ist ein Dokumentarfotograf aus Melbourne. Sie können ihrer Arbeit folgen Instagram.

Nic Dowse, der mit Frau Pannell nach Camlihemsin gereist ist und mit ihr an diesem Projekt zusammengearbeitet hat, ist der Gründer von Honigfinger, eine in Melbourne ansässige Imkerei.

Daniel Milroy Maher ist ein in London ansässiger Kunst- und Kulturautor. Sie können seine Arbeit weiter verfolgen Instagram.

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