Die Meisterwerke, die Napoleon gestohlen hat, und wie einige zurückgingen

Die Meisterwerke, die Napoleon gestohlen hat, und wie einige zurückgingen

Die Meisterwerke, die Napoleon gestohlen hat, und wie einige zurückgingen

Seine Kunstbeschlagnahmen ebneten ein Jahrhundert später den Weg für ähnliche französische Exzesse in Afrika. Doch die Rückgabe einiger Schätze …


Seine Kunstbeschlagnahmen ebneten ein Jahrhundert später den Weg für ähnliche französische Exzesse in Afrika. Doch die Rückgabe einiger Schätze nach seiner Niederlage war heute Vorbild für Museen.
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PARIS — Die Kriegsbeute war wirklich großartig.

Als Napoleon Bonaparte seine Armee über die Alpen führte, befahl er den von ihm eroberten italienischen Staaten, Kunstwerke zu übergeben, die der Stolz der Halbinsel waren. Der Vatikan wurde des „Laokoons“, eines Meisterwerks der antiken griechischen Bildhauerei, entleert, und Venedig wurde von Veroneses Gemälde „Das Hochzeitsfest zu Kana“ (1563) beraubt.

Ziel war es, „die größten Meisterwerke der Kunst in Paris zu vereinen“ und „in einer vom Despotismus befreiten Nation alle Produkte des menschlichen Genies zusammenzubringen“, ein Videomonitor in der großen neuen Ausstellung „Napoleon“ in der Grande Halle de la Villette bis 19. September, sagt über die Enteignung.

Er brachte genug Beute von seinen Eroberungen mit, um das zu füllen, was bald das Louvre-Museum werden sollte. Und seine gierigen und methodischen Kunstbeschlagnahmen – ein kulturelles Erbe, das jetzt bei den Gedenkfeiern zum 200. Jahrestag seines Todes hervorgehoben wird – ebneten ein Jahrhundert später den Weg für ähnliche französische Exzesse in Subsahara-Afrika. Viele dieser Werke wurden jedoch nach der Niederlage Napoleons zurückgegeben und schufen Präzedenzfälle, die immer noch Debatten über die Restitution prägen.

„Napoleon verstand, dass die französischen Könige Kunst und Architektur genutzt hatten, um sich zu vergrößern und das Image der politischen Macht aufzubauen, und er tat genau dasselbe“, Cynthia Saltzman, die Autorin von „Plunder“, einer Geschichte von Napoleons italienischen Kunstdiebstählen , sagte in einem Interview.

Er habe allein aus Italien etwa 600 Gemälde und Skulpturen gestohlen. ”

“Das Hochzeitsfest zu Kana” von Paolo Veronese wurde von Napoleons Truppen beschlagnahmt und nach Frankreich gebracht, wo es bleibt.Kredit. . .Louvre-Museum; RMN-Grand Palais

Nachdem Napoleon 1815 in der Schlacht von Waterloo besiegt wurde, beeilten sich seine Gegner, die geplünderten Schätze des Louvre zurückzugeben. Es sei „wirklich traurig, jetzt anzuschauen“, schrieb der britische Miniaturmaler Andrew Robertson damals: „voller Staub, Seile, Dreiecke und Flaschenzüge. ”

Etwa die Hälfte der italienischen Gemälde, die Napoleon mitgenommen hatte, wurden zurückgegeben, sagte Saltzman. Die andere Hälfte blieb in Frankreich, darunter „The Wedding Feast at Cana. ”

Warum wurden die anderen nicht zurückgegeben? Viele wurden in Museen im ganzen Land verstreut, und französische Beamte weigerten sich, sie zurückzugeben. Jeder ehemals besetzte Staat musste einen separaten Antrag auf Rückgabe seiner Kunstwerke stellen, was den Prozess noch komplizierter machte, sagte Saltzman.

Heute behält Frankreich wichtige Stücke, darunter ein bedeutendes Gemälde von Cimabue, Tafeln eines Mantegna-Altarbildes, ein Gemälde von Tizian und ein weiteres Veronese-Gemälde, fügte sie hinzu.

Doch die postnapoleonische Räumung des Louvre dient nun als Beispiel für das Land, da es beginnt, Schätze aus seinen ehemaligen afrikanischen Kolonien zurückzugeben, sagte Bénédicte Savoy, eine Historikerin, die 2018 einen Bericht über die Rückgabe an Afrika im Auftrag von verfasst hat Präsident Emmanuel Macron.

Savoy bezeichnete die kulturelle Repatriierung von 1815 als „den ersten wichtigen wichtigen Restitutionsakt in der Neuzeit“ und sagte, dass die Verhandlungen von Zeitungen und Intellektuellen wie Goethe und Stendhal heiß diskutiert wurden. Die „Demontage“ des Louvre sei „das Vorbild für die folgenden kulturellen Restitutionen“.

Obwohl viel zurückgegeben wurde, hinterließ die napoleonische Plünderung einen bitteren Nachgeschmack, der bis heute anhält. Italiener sprechen immer noch von „i furti napoleonici“ („die napoleonischen Diebstähle“). In den Jahren 2016 und 2017 wurden Meisterwerke, die Bonaparte erbeutet hatte, in einer Sonderausstellung in Rom in der Scuderie del Quirinale präsentiert.

Ägypten fordert regelmäßig die Rückgabe des Rosetta-Steins, der während Napoleons Besetzung Ägyptens (1798-1801) ausgegraben wurde, von den Briten bei seiner Niederlage erbeutet wurde und sich jetzt im British Museum befindet. Ein Gipskarton davon befindet sich in der Pariser Ausstellung.

Napoleons Thron in der Halle de la Villette ausgestellt. 1804 krönte er sich zum Kaiser von Frankreich.Kredit. . .Martin Bureau/Agence France-Presse — Getty Images

Wie die Ausstellung zeigt – durch eine schwindelerregende Vielfalt von Objekten, darunter sein monogrammierter Thron, ein juwelenbesetztes Schwert und die klapprige hölzerne Postkutsche, die ihn ins Grab brachte – war Napoleon eine komplexe Figur, deren politische und kulturelle Strategien von der Französischen Revolution geprägt wurden .

Ruth Scurr, Dozentin der University of Cambridge und Autorin der neuen Biografie „Napoleon: A Life in Gardens and Shadows“, beschrieb Napoleon als einen Eroberer. „Er versteht sich als Stabilisierung Frankreichs, stellt Frankreichs Interessen in den Vordergrund, führt das Land aus einer Zeit des völligen Chaos und der revolutionären Zerrüttung“, sagte sie. Er war auch auf „revolutionärem Wissensdrang“, träumte von einem Universalmuseum in Paris und verstand sich als „Sammler und Entdecker“ nicht nur der Kunst, sondern auch der Pflanzen und Tiere.

Scurrs Buch liefert ein anschauliches Beispiel dafür, wie Kunst in den Dienst der Politik gestellt wurde. Es beschreibt eine Parade im Juli 1798, bei der frische Beute aus Italien auf den Straßen von Paris zur Schau gestellt wurde. Die Hauptattraktionen waren vier vergoldete Bronzepferde, die von der Spitze der zentralen Tür des Markusdoms heruntergezogen worden waren. (Diese Bronzepferde waren etwa sechs Jahrhunderte zuvor während des Vierten Kreuzzugs von den Venezianern aus Konstantinopel geraubt worden.)

Die Parade zeigte auch antike Marmorstatuen, Wagenladungen mit lebenden Tieren (Straußen, Löwen, Kamele und Gazellen), seltene Bücher und Manuskripte und Gemälde – obwohl die Menge die Meisterwerke nicht wirklich sehen konnte. „Rom ist nicht mehr in Rom. Es ist alles in Paris“, skandierte die Menge laut Scurr fröhlich.

Artefakte aus Napoleons Feldzügen in der Grande Halle de la Villette. seine Armee fiel in ein Gebiet ein, das sich von Ägypten bis Russland erstreckte.Kredit. . .Christophe Petit Tesson/EPA, über Shutterstock

Napoleon wollte wirklich die Schätze der Welt nach Paris bringen, genauer gesagt in den Louvre, sagte Vivien Richard, die die auf die Geschichte des Museums spezialisierte Abteilung des Louvre leitet.

“Er hat zweifellos das Louvre-Museum, wie wir es heute kennen, mit all dem Reichtum und der Vielfalt seiner Sammlungen gegründet”, sagte er. In napoleonischer Zeit „war es seine Mission, ihre Sammlungen zu bereichern und enzyklopädisch zu sein, und diese Mission herrscht bis heute vor. ”

Savoy sagte, Napoleons Bildung der ersten Sammlungen des Louvre und ihre anschließende Rückgabe habe die Eröffnung vieler anderer öffentlicher Museen in Europa inspiriert, darunter neue Erweiterungen der Vatikanischen Museen in Rom und des Museo del Prado in Madrid.

Warum wird Napoleon für seine kulturelle Enteignung nicht so grausam verurteilt wie die französischen Kolonialmächte für ihre Ausplünderung Afrikas?

„Der einzige enorme Unterschied ist die Dauer: Napoleons Besetzung Europas dauerte ein Jahrzehnt, nicht mehrere Jahrzehnte oder ein Jahrhundert“, sagte Savoy. Außerdem „entnahmen die Kolonisatoren Afrikas alle natürlichen Reichtümer dieser Länder und nahmen alle ihre kulturellen Schätze weg, während sie ihre Bevölkerung demütigten. ”

„Napoleon“, sagte sie, „war nicht so extrem. ”

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