Die N. B. A. Playoffs bringen mehrere verletzte Stars und keinen klaren Favoriten

Die N. B. A. Playoffs bringen mehrere verletzte Stars und keinen klaren Favoriten

Die N. B. A. Playoffs bringen mehrere verletzte Stars und keinen klaren Favoriten

Die Finalisten des letzten Jahres stehen fest, aber Sorgen um Stars wie James Harden, Chris Paul und Joel Embiid machen es schwer zu entscheiden …


Die Finalisten des letzten Jahres stehen fest, aber Sorgen um Stars wie James Harden, Chris Paul und Joel Embiid machen es schwer zu entscheiden, welche Teams ihre Plätze einnehmen werden.
Erdeundleben. com-

LeBron James verlor seinen Hollywood-Co-Star Anthony Davis aufgrund von Knie- und Leistenproblemen und verlor dann zum ersten Mal in seiner N.B.A.-Karriere eine Serie in der ersten Runde. Die Miami Heat, die James und seine Los Angeles Lakers auf sechs Spiele streckten, bevor sie das letztjährige N. B. A.-Finale verloren, wurden von den Milwaukee Bucks gefegt.

Das waren nur zwei der großen Curveballs aus einer Playoff-Eröffnungsrunde, die, ja, eine Menge auf uns geworfen hat.

Frühe Abgänge, die enttäuschende Saisons für Boston und Portland krönten, führten am nächsten Tag zu Trainerwechseln für beide Teams. Im wilden Fall der Celtics wird Brad Stevens seinen Ersatz einstellen. Stevens wurde vom Trainer zum Präsidenten des Basketballbetriebs befördert und ersetzte den scheidenden Manager Danny Ainge, obwohl Stevens keine Erfahrung im Front-Office hat.

Widerspenstiges Fanverhalten, da Zuschauer in größerer Zahl an Spielen teilnehmen durften, und die anhaltenden Verletzungsprobleme, die wir während dieser gestressten Pandemiesaison bei mehreren Starspielern gesehen haben, machten unerwünschte Schlagzeilen. Heimvorteil, sogar mit Fans in jedem Gebäude, bedeutete nie weniger, mit Straßenteams, die in acht Serien ein hartnäckiges 21-22 erzielen. Das Road-Team gewann in einer NBA-Premiere tatsächlich die ersten sechs Spiele der Dallas Mavericks-Serie gegen die Los Angeles Clippers – nachdem die Clippers ihre letzten beiden regulären Saisonspiele gegen Houston und Oklahoma City strategisch verloren hatten, um ein angeblich günstiges Spiel zu erzielen Matchup mit den Mavericks.

Luka Doncic hatte 46 Punkte in Spiel 7 verloren.Kredit. . .Ashley Landis/Associated Press

Es war, kurz gesagt, eine verrückte Runde 1. Die von Kawhi Leonard geführten Clippers brachten es zu einem Abschluss, indem sie das Hex der Heimmannschaften endgültig beendeten und Luka Doncic und die Mavericks, 126-111, im 7. Spiel besiegten. aber die vielen Drehungen und Wendungen haben die Nets und ihr polarisierendes Star-Trio aus Kevin Durant, James Harden und Kyrie Irving zum Mittelpunkt der NBA gemacht.

Vielmehr die Titelwürdigkeit der Nets und die ligaweite Gesundheit.

Wir haben in diesen Playoffs immer noch keinen klaren Favoriten, auch nachdem das Feld von 16 auf acht Teams halbiert wurde, hauptsächlich weil Verletzungen – wie Hardens anhaltende Probleme mit seiner rechten Achillessehne – dies nicht zulassen. Ein Teil der Unsicherheit rührt von all den Neuheiten her, mit denen Prognostiker konfrontiert sind, wobei der Titelverteidiger Lakers sofort verdrängt wurde und das NBA-Finale im nächsten Monat das erste seit 2010 ohne James oder Stephen Curry von Golden State sein wird größtes Hindernis, um ein offensichtliches Team zu finden, das es zu schlagen gilt.

“Am Ende dieser Sache wird es der Kampf der Stärksten sein”, sagte Doc Rivers, Trainer der Philadelphia 76ers, am Sonntagmorgen.

Weniger als zwei Stunden später gab Philadelphia bekannt, dass sein Star-Center, Joel Embiid, trotz eines kleinen seitlichen Meniskusrisses in Embiids rechtem Knie im Auftakt der Sixers in der zweiten Runde gegen Atlanta starten würde. Embiid hielt den Riss in Philadelphias Erstrundenserie gegen Washington aufrecht und schloss sich den Lakers Davis, Phoenixs Chris Paul (Schulter) und Dallass Doncic (Nacken) auf der Liste der Festzeltdarsteller an, die mit unterschiedlichem Erfolg versucht haben, sich durchzuspielen eine erhebliche Verletzung in dieser NBA-Nachsaison.

“Auf einem gerissenen Meniskus zu spielen ist nicht einfach, aber es ist in Ordnung”, sagte Embiid, der bei einer Niederlage von 128-124 in Spiel 1 beeindruckende 39 Punkte und 9 Rebounds erzielte.

Es gibt mehr. Utahs All-Star-Wachmann Mike Conley verschlimmerte eine anhaltende Achillessehnenverletzung in der Erstrundenserie des Jazz mit Memphis, die seine Verfügbarkeit in der zweiten Runde gegen die Clippers beeinträchtigen könnte. Dann erlebte Harden am Samstag ein ähnliches Schicksal, nur 43 Sekunden nach Spiel 1 des mit Spannung erwarteten Showdowns in der zweiten Runde der Nets mit Giannis Antetokounmpo und den Bucks, was eine Verletzung der rechten Oberschenkelmuskulatur verschlimmerte, die Harden dazu zwang, 20 von 21 Spielen während einer Strecke im April zu verpassen Kann.

Philadelphias Joel Embiid hatte 39 Punkte und 9 Rebounds bei einer Niederlage in Spiel 1 gegen die Hawks, war aber aufgrund einer Knieverletzung eine Spielentscheidung.Kredit. . .Matt Slocum/Assoziierte Presse

Es ist die Fortsetzung eines entmutigenden Trends, der die zweite Hälfte der regulären Saison heimgesucht hat. Nach rund 30 Spielverschiebungen in der ersten Hälfte, als das Eindringen von Coronaviren an der Tagesordnung war, als die Teams beim Spielen eines Indoor-Sports inmitten einer Pandemie Schwierigkeiten hatten, sich vor dem Virus zu isolieren, waren Verletzungen, die Stars betreffen, die dominierende Handlung, seit die Lakers Davis verloren haben (Achilles’ und Wade) nach einem 21-7 Start und James (Knöchel) etwa einen Monat später.

In einem Interview mit dem Time Magazine im April sagte Adam Silver, der NBA-Kommissar, dass „die Verletzungen zwar schrecklich sind und es ein Problem ist, das wir unbedingt lösen möchten“, aber in den Daten der Liga gibt es nichts, was darauf hindeutet, dass unsere Verletzungsrate so hoch ist in irgendeiner Weise nicht im Einklang mit unseren letzten fünf Saisons. ” Mehrere Teams, die ich konsultiert habe, ließen sich dennoch nicht von der Überzeugung abbringen, dass die Kombination aus Zeitplandichte und Reiseanforderungen in dieser Saison nach einer so kurzen Wende von der letzten Saison zusammen mit den täglichen Coronavirus-Tests und verschiedenen Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen, die sich ins Wanken geraten, die Ruhezeiten der Spieler haben ein erhöhtes Verletzungsrisiko.

Nörgelnde verletzungsbezogene Fragen bleiben daher bestehen. Sowie:

  • Können die Sixers ihrem Platz 1 in der Eastern Conference gerecht werden, wenn Embiid potenziell kompromittiert wird?

  • Hätten die Sonnen angesichts des zweifelhaften Zustands von Pauls rechter Schulter die Lakers wirklich in sechs Spielen eliminiert, wenn Davis nicht die volle Stärke hätte?

  • Wie wird Nikola Jokic, der bald zum wertvollsten Spieler der Liga gekürt wird, die Denver Nuggets ohne die Hilfe von Jamal Murray, der sich am Ende der Saison einen Knieriss zugezogen hatte, an Phoenix vorbei und zurück ins Finale der Western Conference führen? April?

  • Vielleicht am aussagekräftigsten: Welche Kosten könnten die Strapazen dieser hektischen, komprimierten Saison den Franchise-Spielern zufügen, die die schwersten Lasten schultern?

“Ich weiß nicht, ob die Leute die von Ihnen gestellte Frage bekommen”, sagte Rivers. „Die Jungs haben so viel Stress. Manche Leute schreiben schwerere Minuten – sie müssen mehr tun. ”

James Harden, links, wird das zweite Spiel der Nets-Serie gegen die Bucks mit einer Verletzung verpassen.Kredit. . .Tim Nwachukwu/Getty Images

Sie bekommen es sicherlich in Brooklyn, wo das Gerede darüber, wer nicht spielt, die ganze Saison über unausweichlich war, ein nerviges Rauschen, das regelmäßig in die verlockenden Möglichkeiten eindringt. So beeindruckend die Nets nach ihrem plötzlichen Rückschlag in Spiel 1 gegen die Bucks auch waren und sich für einen 115:107-Sieg davonzogen, sagte Nets-Coach Steve Nash, dass er für Harden “unglücklich” sei. Es war nur die neueste Illustration dessen, was viele NBA-Beobachter davon abhält, die Nets als unvermeidliche Champions zu brandmarken: Trotz all der lächerlichen offensiven Gaben, die Durant, Harden und Irving besitzen, haben wir einfach nicht genug davon gesehen, um sie ohne Vorbehalte und Haftungsausschlüsse zu unterstützen .

Die Big Three der Nets teilten sich den Platz während der regulären Saison nur 202 Minuten lang. Sie verzeichneten 130 vielversprechende Minuten zusammen in einem Fünf-Spiele-Punching der Celtics und gewannen diese Stints mit 66 Punkten, bevor Harden in der ersten Minute gegen Milwaukee vom Boden stapfte. Harden wurde für das zweite Spiel am Montag gegen die Bucks im Barclays Center mit dem, was das Team als Enge der rechten Oberschenkelmuskulatur bezeichnete, ausgeschlossen.

“Wir haben dieses Jahr viel auf uns geworfen, also waren wir in gewisser Weise gut für dieses Ereignis ausgebildet”, sagte Nash.

Kein Trainer der Welt hat die offensiven Optionen von Nash, aber die missliche Lage, mit der er in dieser Saison konfrontiert ist, ist leider allzu gewöhnlich.

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