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Die Nachpräsidentschaft eines Betrügers

Es ist schwer zu sagen, ob Donald Trump einen Putsch versucht oder einen Wutanfall auslöst.

Seine Regierung hat sich trotz seiner entscheidenden Wahlniederlage geweigert, einen Präsidentenwechsel einzuleiten. Einige Republikaner haben die Idee auf den Weg gebracht, in Staaten, in denen Joe Biden gewonnen hat, Gesetzgebungen zu erhalten, um die Gesamtzahl der Stimmen zu ignorieren und stattdessen Pro-Trump-Wähler für das Wahlkollegium zu ernennen. Der Präsident hat das Pentagon enthauptet und fanatische Loyalisten in einige seiner höchsten Ränge versetzt. Anthony Tata, der Barack Obama als “Terroristenführer” bezeichnete und eine grelle Fantasie über die Hinrichtung des ehemaligen C. I. A.-Direktors John Brennan twitterte, ist jetzt der politische Chef des Pentagons. Das ist alles äußerst alarmierend.

Aber es gibt eine Art Grund zum Trost in Anzeichen dafür, dass sich der Präsident genau so auf das Leben außerhalb des Weißen Hauses vorbereitet, wie man es erwarten würde – indem er neue Maßnahmen einleitet. Trump hat hektische Spendenaufrufe verschickt, um “die Wahlen zu verteidigen”, aber wie die New York Times berichtet, geht das meiste Geld tatsächlich an ein PAC, Save America, das “verwendet wird, um Mr. Trumps Posten zu zeichnen -presidential Aktivitäten. Axios berichtet, dass Trump erwägt, ein Unternehmen für digitale Medien zu gründen, um Fox News zu untergraben, was er nun als illoyal ansieht.

Diese Schritte deuten darauf hin, dass Trump zwar bereit ist, die amerikanische Demokratie in Brand zu setzen, um sein verwundetes Ego zu retten, aber zumindest ein Teil von ihm sich darauf vorbereitet, sein Amt niederzulegen.

Als er es endlich tut, gehen einige politische Beobachter und republikanische Fachleute davon aus, dass er ein politischer Königsmacher bleiben und ein Favorit für die Nominierung der Partei im Jahr 2024 sein wird. Die Times berichtete: „Die Alliierten stellten sich vor, andere Republikaner pilgerten zu seinem Mar-a- Lago Anwesen in Florida sucht seinen Segen. “Senator Marco Rubio sagte zu Sam Brodey von The Daily Beast:” Wenn er 2024 läuft, wird er sicherlich der Spitzenreiter sein, und dann wird er wahrscheinlich der Kandidat sein. ”

Vielleicht. Es besteht kein Zweifel, dass Trump seine Millionen von Anbetern kultisch festhält und eine einzigartige Fähigkeit besitzt, die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit zu erregen. Es gibt jedoch Gründe zu der Annahme, dass er, wenn er endgültig aus dem Weißen Haus ausgewiesen wird, zu einer deutlich verringerten Zahl wird.

Sobald Trump nicht mehr Präsident ist, wird er wahrscheinlich von Gerichtsverfahren und strafrechtlichen Ermittlungen verzehrt. Hunderte Millionen Dollar Schulden werden fällig. Lobbyisten und ausländische Würdenträger haben keinen Grund, Mar-a-Lago oder sein Hotel in Washington zu bevormunden. Fox News-Besitzer Rupert Murdoch könnte den Übergang von Trumps Enabler zu seinem Feind vollenden. Und nach vier Jahren karikaturistischer Selbsterniedrigung werden Republikaner mit Präsidentschaftswünschen einen Anreiz haben, ihn zu Fall zu bringen.

“Sein ganzes Leben lang war er in eine Reihe von Rechtsstreitigkeiten verwickelt”, sagte die liberale Superstar-Anwältin Roberta Kaplan. Aber nach der Präsidentschaft: “Ich muss davon ausgehen, dass es angesichts des Umfangs der Zivilprozesse und der potenziellen strafrechtlichen Gefährdung eine völlig neue Dimension geben wird.” ”

Kaplan kämpft gegen Trump gegen drei hochkarätige Klagen, darunter gegen den Verleumdungsfall des Schriftstellers E. Jean Carroll. Wie Sie sich vielleicht erinnern, beschuldigte Carroll Trump, sie in den 90er Jahren in einer Umkleidekabine eines Kaufhauses vergewaltigt zu haben. Trump nannte sie eine Lügnerin und sie verklagt ihn, weil er ihren Ruf geschädigt hat.

Unter Generalstaatsanwalt Bill Barr hat das Justizministerium versucht, die Klage zu beenden, und argumentiert, dass Trump in seiner offiziellen Eigenschaft handelte, als er sagte, Carroll habe die Geschichte erfunden, um Bücher zu verkaufen. Im Oktober lehnte ein Richter die Theorie der Abteilung ab, doch war Trump wiedergewählt worden, erwartete Kaplan eine Berufung.

Als Biden Präsident war, sagte Kaplan zu mir: “Es fällt mir schwer, mir vorzustellen, dass der D. O. J. seine Position nicht ändern wird. Der Fall wird also wahrscheinlich weitergehen. Kaplan erwartet, dass es kurz nach Bidens Amtseinführung entdeckt wird. Sie rechnet damit, Trump abzusetzen und seine D. N. A. zu sammeln, um sie mit der männlichen D. N. A. zu vergleichen, die Carroll zum Zeitpunkt des mutmaßlichen Angriffs trug.

Wenn sich Kaplan und Carroll vor Gericht durchsetzen, wäre dies eine hochkarätige rechtliche Bestätigung der Ansprüche von Carroll. Ihr Anzug war bisher keine große Neuigkeit – sonst ist zu viel los. Ein Urteil zu ihren Gunsten könnte jedoch die # MeToo-Version des Zivilurteils gegen O. J. Simpson sein – nicht genau Gerechtigkeit, sondern eine starke Ablehnung der Straflosigkeit.

Carrolls Anzug ist nicht der einzige, der Trump zwingen könnte, für seine räuberische Geschichte mit Frauen zu antworten. Die ehemalige “Apprentice” -Kandidatin Summer Zervos, die sagt, Trump habe sie gegen ihren Willen befummelt und geküsst, klagt wie Carroll wegen Verleumdung, weil Trump sie als Lügnerin bezeichnet hat. (Ihr Anwalt ist Beth Wilkinson, die Brett Kavanaugh verteidigte, als er während seines Bestätigungskampfes vor dem Obersten Gerichtshof wegen sexueller Übergriffe angeklagt wurde.)

Zusätzlich zu Carroll vertritt Kaplan Mary Trump, die Nichte des Präsidenten, die Trump, seine Schwester und den Nachlass seines verstorbenen Bruders Robert wegen Betrugs und zivilrechtlicher Verschwörung verklagt und sagt, sie hätten sie um ein Erbe betrogen. Und sie vertritt eine Gruppe von Menschen, die Trump und seine drei ältesten Kinder verklagen, weil sie sie dazu verleitet haben, in ein angebliches Pyramidensystem zu investieren, das von einem Telekommunikationsunternehmen namens ACN betrieben wird, das klobige Bildtelefone verkauft hat.

Die Kläger sind arm und arbeiten aus der Arbeiterklasse, einschließlich einer Hospizbetreuerin, die ACN Tausende von Dollar gezahlt hat, weil sie Trumps fulminanten Vermerken vertraut hat und keine Ahnung hat, dass ACN Trump Millionen zahlt. Wie bei den anderen Anzügen gibt es offensichtlich keine Erfolgsgarantie. Aber Trumps angebliche Beteiligung an einem mehrstufigen Marketingprogramm, das auf einem falschen Bild seines Geschäftssinns beruhte, wird in den nächsten Jahren eine untergeordnete Nebenhandlung sein.

Es ist zu viel, um eine plötzliche Exposition von Trump zu erwarten. Es wird keinen kathartischen Moment geben, in dem jeder merkt, dass der Kaiser immer nackt war. Die Frage ist jedoch nicht, ob Trumps Unterstützung nachlassen wird. Es ist wichtig, ob es erodiert, besonders wenn er die Fähigkeit verliert, republikanische Träume wahr werden zu lassen.

Außerdem betreffen die Bedrohungen für Trump nicht nur seinen Ruf, wie er ist. In Bob Woodwards Buch “Fear” schrieb er, dass Trumps ehemaliger Anwalt John Dowd den Präsidenten anflehte, in Robert Muellers Untersuchung nicht auszusagen, weil er ihn für einen eingefleischten Lügner hielt. (Dowd hat dies bestritten.) Sollte Trump in diesen Zivilsachen mit Ablagerungen konfrontiert sein, hat er keine andere Wahl, als sich Interviews zu unterziehen.

Andrew Weissmann, Muellers ehemaliger Stellvertreter, sagte mir, er erwarte, dass Trump sich für etwaige Bundesverbrechen entschuldigt, die er möglicherweise begangen hat. Das würde bedeuten, dass selbst wenn ein Justizministerium in Biden den außerordentlichen Schritt der Strafverfolgung eines ehemaligen Präsidenten unternehmen wollte, es auch die Verfassungsmäßigkeit von Selbstverzeihungen prozessieren müsste, ein komplizierter, zeitaufwändiger Prozess.

Aber er könnte staatlichen Anklagen ausgesetzt sein, aus denen er seinen Weg nicht verzeihen kann. Die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James hat eine zivilrechtliche Untersuchung möglicher finanzieller Schikanen durch die Trump Organization durchgeführt. Trump wird von Manhattans Bezirksstaatsanwalt Cyrus Vance strafrechtlich untersucht. Obwohl der Umfang der Untersuchung nicht bekannt ist, deuten die Unterlagen seines Büros darauf hin, dass Vance sich mit Steuerbetrug, Versicherungsbetrug und Fälschung von Geschäftsunterlagen befassen könnte.

Das “Büro des Staatsanwalts in Manhattan ist ein wirklich gutes Büro, und sie haben viele Angestellte erledigt”, sagte Weissmann. „Wenn sie beweisen sollten – das ist jetzt hypothetisch -, aber wenn sie Steuerbetrug oder Bankbetrug in zweistelliger Millionenhöhe nachweisen sollten, gehen die Leute dafür ins Gefängnis. ”

Nehmen wir an, Trump, immer der Fluchtkünstler, vermeidet das Gefängnis und setzt sich als Kriegsherr der MAGA-Welt in Mar-a-Lago auf. Seine Nachpräsidentschaft wird immer noch nicht einfach sein. Wie The Times berichtet hat, steht er persönlich vor Schulden in Höhe von 421 Millionen US-Dollar, die größtenteils in den nächsten vier Jahren fällig werden. Wenn ein langer Kampf mit der I. R. S. gegen ihn geht, könnte er mindestens 100 Millionen Dollar mehr schulden.

“Herr. Trump hat noch Vermögenswerte zu verkaufen “, berichtete The Times. “Aber dies könnte seinen eigenen Tribut fordern, sowohl finanziell als auch für Mr. Trumps Wunsch, immer als Gewinner gesehen zu werden.” ”

Trump versucht bereits, von seiner eifrigen Basis zu profitieren, und er wird sicherlich weitermachen. Es ist jedoch eine offene Frage, ob er ohne die berauschende Aura der Macht des Präsidenten ihre Hingabe aufrechterhalten kann. Es gibt mehrere Beispiele für einst beeindruckende rechte Führer, die nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt auf Fußnoten reduziert wurden.

Als Mehrheitsführer des Republikanischen Hauses wurde Tom DeLay häufig als der mächtigste Mann im Kongress beschrieben. Dann, im Jahr 2005, wurde er wegen Geldwäsche im Wahlkampf angeklagt. Obwohl seine Verurteilung von 2010 im Berufungsverfahren schließlich aufgehoben wurde, hatte er das letzte Mal ein bedeutendes öffentliches Profil, als er 2009 bei „Dancing With the Stars“ auftrat.

Auch Sarah Palin war einst eine republikanische Ikone; in vielerlei Hinsicht prognostizierte sie Trump. “Gewinnen oder verlieren, viele sehen Palin als Zukunft der Partei”, sagte eine Schlagzeile der New York Times kurz vor den Wahlen 2008. Die rechtsgerichtete Aktivistin Brent Bozell zitierte: „Konservative haben nach Führung gesucht, und sie hat bewiesen, dass sie die Basis elektrifizieren kann, wie es nur wenige Menschen in den letzten 20 Jahren getan haben. ”

Doch seit Palin 2009 als Gouverneur von Alaska zurückgetreten ist, hat sie ihren Glanz verloren. In der Fox-Reality-Show „The Masked Singer“ machte sie kürzlich Schlagzeilen, weil sie ein rosa-lila Bärenkostüm trug. ”

Trump ist in jahrelangen Skandalen und Demütigungen. Wir werden zweifellos mehr über offizielle Missetaten erfahren, die er als Präsident geheim zu halten versuchte. Republikaner, die hoffen, ihm zu folgen, werden Grund haben, ihn als Verlierer statt als Retter zu malen. Er wird einen Großteil seiner Energie darauf verwenden müssen, sich aus dem Gefängnis herauszuhalten.

Könnte er nach all dem im Jahr 2024 zurück sein? Natürlich. Trump ist nicht zuletzt unerbittlich. Aber diese Wahl war nur die letzte Erinnerung daran, dass er alles andere als unbesiegbar ist. Wenn er nicht mehr im Amt ist, wird es noch viel mehr geben.

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