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Die nächste Generation des Herrentennis macht Lärm

Das ATP-Finale lädt jedes Jahr die acht besten Spieler der Tour ein, aber dieser exklusive Club hat tatsächlich eine viel geringere Sitzplatzkapazität. Abgesehen von Verletzungen haben Roger Federer, Rafael Nadal und Novak Djokovic, bekannt als die Großen Drei, zusammen mit Andy Murray normalerweise die Hälfte der Plätze belegt.

Aber in den letzten Jahren hat eine Gruppe junger Spieler, die als die nächsten vier bezeichnet werden könnten, die Auswahl noch kleiner gemacht. Dominic Thiem steht vor seinem fünften ATP-Finale; Alexander Zverev, der Meister von 2018, wird das vierte Jahr in Folge spielen. und der Titelverteidiger Stefanos Tsitsipas ist zum zweiten Mal in Folge zurück, ebenso wie Daniil Medwedew.

Die Frage ist nicht mehr, ob diese Spieler in diesem Jahrzehnt ATP-Endspiele werden, sondern ob sie nach dem Triumph der United States Open in diesem Jahr bereit sind, die Spieler zu übernehmen, die schon lange an der Spitze stehen.

Die Antwort, sagten Tennisexperten, war gemischt. Erwarten Sie, dass sie Majors gewinnen, aber Federer und insbesondere Nadal und Djokovic werden noch mehr gewinnen. Und wenn die Großen Drei endlich verblassen, könnte eine neue Generation bereit sein, Thiem und seine Gesellschaft herauszufordern.

“Die Zahlen sprechen für sich”, sagte Patrick McEnroe, ein ESPN-Analyst. „Diese vier haben sich als nächste Stufe gefestigt.

“Sie unterscheiden sich von den Jungs, die an die Tür geklopft haben, aber im Grand Slam-Halbfinale und -Finale sowie im ATP-Finale nicht wie Milos Raonic oder Kei Nishikori gespielt haben.” ”

Doch wie ihre Vorgänger bleiben sie im Schatten von Federer, Nadal und Djokovic.

“Die Big Three spielen immer noch auf einem höheren Level”, sagte Tim Henman, ein BBC-Analyst, aber die jüngeren Spieler “schleichen sich in den nächsten drei oder vier Jahren vielleicht ein paar Slams weg. ”

Paul Annacone, ein Analyst von Tennis Channel, ging noch einen Schritt weiter und sagte voraus, dass ein Mitglied der jüngeren Gruppe 2021 mindestens einen Grand Slam gewinnen würde.

Henman und McEnroe sagten, Thiem, der älteste und erfolgreichste, sei den anderen etwas voraus. Im ultimativen Messstab liegt Thiem mit Sicherheit vor den anderen, nachdem er Federer drei Mal hintereinander, Djokovic vier Mal gegen die letzten sechs und Nadal drei Mal gegen die letzten sechs Mal geschlagen hat. Die anderen drei haben sich für einen 3-13 Rekord gegen Nadal zusammengetan.

Allerdings hat Zverev Nadal diesen Monat beim Paris Masters verärgert, bevor er im Finale gegen Medwedew verlor. Dies ist eine Vorschau darauf, wie sich das Kräfteverhältnis des Spiels zu verändern beginnen könnte.

Martina Navratilova, eine Analystin von Tennis Channel und Gewinnerin von 18 Grand Slams, sagte, dass die nächsten vier jüngeren Spieler zwar “einen Vorsprung vor den anderen” darstellten, dies aber nicht bedeutet, dass sie Superstars sein werden.

Für sie geht es nicht nur darum, Grand Slams zu gewinnen, sondern auch um die Qualität des Spiels.

“Die Jury ist immer noch nicht da”, sagte sie. “Sie sagen nicht:” Hier ist das Besondere. “Mit Roger und Rafa wusste ich es nur, als ich sie zum ersten Mal spielen sah. Damit diese Jungs gut für den Sport sind, müssen sie dieses Niveau erreichen. ”

McEnroe sagte, ihre Karrieren könnten denen von Grand-Slam-Gewinnern wie Lleyton Hewitt, Andy Roddick und Stan Wawrinka ähneln, die nie die bisherige Schwelle überschritten haben.

Trotzdem inspiriert Ivan Lendl. Bis 1984 hatte Lendl, damals zweifacher Gewinner des Turniers zum Jahresende (damals Grand Prix Masters), den Ruf, bei den Grand Slams erstickt zu sein. Er hatte nur einen gewonnen und sechs Mal im Halbfinale oder Finale gegen Jimmy Connors, John McEnroe und Björn Borg verloren. Aber sie waren bis 1985 fertig und Lendl eroberte fünf der nächsten neun Grand Slams und dominierte die Tour fünf Jahre lang.

Das Problem der jüngeren Spieler, sagte Henman, ist, dass „sie geduldig sein müssen, aber auch vorsichtig sein müssen, wenn die jüngeren Spieler hinter ihnen auftauchen. ”

Er und die anderen Experten sagten, Denis Shapavalov, Félix Auger-Aliassime, Andrey Rublev (kurz vor seinem ATP-Finale-Debüt) und Jannik Sinner hätten das Potenzial, die jüngeren Stars von heute später im Jahrzehnt herauszufordern. Erwähnenswert sind auch Taylor Fritz, Ugo Humbert und Alex de Minaur.

Henman sagte, Sinner sei höchstwahrscheinlich für Größe bestimmt.

“Er wird derjenige sein, der durchbricht”, sagte Henman. „Er hat das Spiel und die Einstellung. ”

Wenn sich alle acht Spieler an der Spitze abwechseln, ähnelt die ATP-Tour der Frauentour, bei der 11 Frauen die letzten 14 Grand Slams gewonnen haben.

“Je mehr desto besser, aber Sie brauchen die Superstars, die mit Namenserkennung, unterschiedlichen Persönlichkeiten und unterschiedlichen Spielstilen”, sagte Navratilova, dessen Rivalität mit Chris Evert das Interesse am Frauenspiel weckte.

Annacone sagte, die Tour der Männer sei verwöhnt worden.

“Wir lieben unsere Legenden”, sagte er und fügte hinzu, dass die Entwicklung neuer Legenden Zeit braucht. „Es dauert eine Weile, bis die Rivalitäten aufgebaut sind, aber wenn Zverev und Thiem im Finale noch ein paar Fünfsetzer spielen, werden sie zu einem bedeutenden Unentschieden. ”

Kurzfristig, so McEnroe, ist der Sport am besten, wenn die Big Three mehr Grand Slams gewinnen, aber der nächsten Generation ein paar davon geben und ihnen die Chance geben, diese Rivalitäten zu entwickeln. Auf lange Sicht sagte er jedoch: „Was für Tennis vielleicht besser ist, ist, dass die jüngere Generation – Shapavalov, Auger-Aliassime, Sinner – aufsteht und die Kontrolle über das Spiel übernimmt. ”

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