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Die Stärke und der Ruhm von Dolly Parton

Im Juni 1967 setzte sich Dolly Parton zu einem Interview mit einem Schriftsteller aus Nashville namens Everett Corbin zusammen. Parton war 21 und hatte ihr erstes Soloalbum noch nicht veröffentlicht, aber die überlebende Audioaufnahme zeigt, dass sie ihren Bericht über sich selbst bereits mit der redaktionellen Finesse einer PR-Firma für eine Frau gestaltete: „Ich wurde geboren – wir fangen an mit wann ich geboren wurde, OK? – Ich wurde am 19. Januar 1946 in Sevier County in Sevierville, Tenn, geboren. Es ist eine kleine Stadt zwischen Knoxville, Tenn. Und Gatlinburg, Tenn. Und Sie könnten es verkürzen, indem Sie sagen: „Die Ausläufer des Großen Rauchige Berge. ” Parton beantwortet pflichtbewusst Corbins Fragen (sagt ihm, dass sie am liebsten „wirklich starke, erbärmliche, traurige, weinende Balladen“ schreibt und singt), bevor er das Gespräch auf ein Thema lenkt, nach dem er nicht gefragt hat, das er aber haben sollte: „Nun, Ich habe ein neues Album herausgebracht, das ich nicht erwähnt habe – oder es ist nicht herausgekommen, aber … es sollte Ende dieses Monats herauskommen. Aber es heißt “Hallo, ich bin Dolly. ’”

In den 53 Jahren seit diesem glückverheißenden Austausch ist Parton, die jetzt 74 Jahre alt ist, ein strahlender Stern im Kosmos der Kultur geblieben, nicht indem sie sich neu erfunden hat – der Begriff passt nicht zu einer Figur, die für ihre Beständigkeit, ihr philanthropisches und rhetorisches Engagement so beliebt ist nach Hause und zur chirurgischen Erhaltung ihrer Schönheit – aber indem sie sich strategisch den alten und neuen Fans wieder vorstellt. Hallo, ich bin Dolly, sagt sie wiederholt, indem sie Medienplattformen von Musicals, Filmen, TV-Shows, Themenparks und Büchern gegenseitig verstärkt. (Ihre 1994 erschienene Abhandlung „Dolly: Mein Leben und andere unvollendete Geschäfte“ beginnt mit einem selbstmythologisierenden Echo ihres Interviews mit Corbin: „Es war einmal und weit, weit weg, zurück in den Höhlen am Fuße des Großen Rauchige Berge.… ”) Ich bin genauso alt, aber jetzt bin ich im Kino. implizierte sie, als sie 1980 über die Komödie „9 to 5“ der arbeitenden Frauen von Country-Musik nach Hollywood wechselte. Selbst Partons Übergang vom kommerziellen Pop zum volkstümlichen Bluegrass in den späten 1990er Jahren war nicht als Umweg, sondern als Rückkehr gedacht: Das sind meine musikalischen Wurzeln.

Obwohl ich jetzt in Nashville lebe, bin ich in den 1980er Jahren in Neuengland aufgewachsen: weit entfernt von der Region, in der Parton als weltliche Heilige gilt, aber nie weit entfernt von einem Fernseher, einer ihrer Hauptdomänen in diesem Jahrzehnt. Also wusste ich von ihrem hellen, drallen Image, das oft Gegenstand von Witzen war, die sie machte, bevor andere es konnten („dann kriegen wir das von unserer Brust“, sagte sie), bevor ich jemals ihre Lieder oder ihre singende Stimme hörte – das Geräusch von vergoldetem Garn, das sich von den Erdtönen der meisten Frauen im Land unterscheidet, aber präzise und überraschend robust ist. Erst als Erwachsener habe ich gesehen, wie weit und herzlich (wenn auch manchmal ironisch) Parton von Menschen mit wenig Gemeinsamkeiten angenommen wurde. Ihre Fähigkeit, soziale und konzeptionelle Unterschiede zu überwinden, erklärt, warum dies so ist: Sie ist ein Land, ohne rückläufig zu sein; Ein Freund des Ausgestoßenen, dessen politische Grundphilosophie, dass die Menschen dafür bezahlt werden sollten, das zu tun, was sie am besten können, ist unumstritten. Sie ist schön, ohne dass Schönheit einfach aussieht. weiblich, aber nicht zerbrechlich; weiß, aber nicht kostbar; prinzipiell aber nicht gehärtet oder fixiert. (Sie hat kürzlich eine beleidigende Bezeichnung aus dem Namen ihres Dinner-Theaters gestrichen, das seit Jahrzehnten als Dollys Dixie Stampede bekannt ist.) Vor allem aber hat Parton über Jahrzehnte kultureller Veränderungen hinweg so weit verbreiteten Respekt und Zuneigung bewahrt, weil ihre sogenannten „Lumpen zu Strasssteinen“ Die Flugbahn treibt den Mythos der wahren Meritokratie im Herzen des amerikanischen Projekts voran – und das unwiderstehlich, denn in all ihren Geschichten über sich selbst ist sie immer noch das kleine Mädchen aus den Ausläufern, das das Glück, das sie hat, kaum glauben kann Sie profitierte davon, indem sie einem Streben nach Schöpfung folgte, das „immer“, sagte sie mir, „größer war als [ihre] Angst. “Wer möchte nicht, dass sie gewinnt?

Während ihrer fünf Jahrzehnte des Ruhmes verkörpert Parton paradoxe Mengen (gottesfürchtig und schwulenliebend, authentisch und künstlich, sexed-up und süß), weshalb sie sich nicht neu erfindet, sondern sich regelmäßig umdreht ihr prismatisches Bild, damit es ein anderes Licht reflektiert. Der Aspekt ihrer Identität, den sie in letzter Zeit in den Vordergrund gerückt hat, ist ihr Handwerk als Songwriterin. Ihr neues Kaffeetischbuch zum Thema „Songteller“, geschrieben mit dem Musikjournalisten Robert K. Oermann, beginnt mit dieser Erklärung: „Mein Name ist Dolly Parton und ich bin Songwriterin. Ja, sie ist auch Sängerin, Entertainerin und Geschäftsfrau. Aber wenn ich mich nur für eine Sache entscheiden müsste “, fährt sie fort,„ würde ich mich dafür entscheiden, Songwriter zu werden. … Ich könnte glücklich für immer in meinem Haus sitzen, das Leben genießen und Lieder schreiben. „Wenn das Bild von Parton, die mit einem Notizbuch zu Hause auf ihrer Couch sitzt, nicht mit ihrem Status als sozial kompetenteste Glamour-Queen Amerikas übereinstimmt, könnten wir überlegen, wie viel von ihrer musikalischen Leistung die Öffentlichkeit noch nie gehört hat: Seit den 1960er Jahren Parton und andere, darunter Country-Legenden wie Hank Williams Jr. und Emmylou Harris, haben nur einen Bruchteil der mehreren tausend Songs aufgenommen, die sie schätzungsweise geschrieben hat.

Sie hat ihre Leistungen in diesem Bereich zeitweise minimiert: Obwohl sie mit mehreren Instrumenten komponiert, besteht sie darauf, dass sie nur die Gitarre so gut spielt; Von ihrem größten Hit “Ich werde dich immer lieben” mit seinem fünf Worte umfassenden Refrain scherzt sie: “Jeder Dummy hätte das schreiben können. Aber Parton ist sehr stolz auf ihre Songs – und selbst ein flüchtiges Hören beweist, dass sie es sollte. Das dringende Gitarrenriff, das ihren 1973er Hit „Jolene“ animiert, sowie ihre Entscheidung, diesen Song mit dem Refrain zu beginnen (zu dieser Zeit unkonventionell, obwohl heute üblich), implizieren, dass der Sprecher keine Zeit hat, zu warten, um sie zurückzugewinnen Mann aus Jolene, den sie mit der Begeisterung eines Shakespeare-Sonetts darstellt: „Ihre Schönheit ist unvergleichlich, / mit brennenden kastanienbraunen Haarsträhnen, / mit elfenbeinfarbener Haut und smaragdgrünen Augen. In ihrem Lied von 2008, “Köln”, verdoppelt sie die erste und letzte Zeile des Eröffnungsverses – “Sie bitten mich, kein Köln zu tragen. Sie wird wissen, dass Sie allein mit mir zusammen waren. Und Sie können nicht.” nimm unser geheimes Zuhause mit, / also bittest du mich, kein Köln zu tragen “- eine Wahl, die die Liebenden formell blockiert oder ummauert, so wie der Mann es mit ihrer Affäre zu tun hofft.

Es gibt viele Menschen, die Parton für die formale Innovation, das emotionale Drama und die poetische Ökonomie ihrer Arbeit verehren, aber diese Menschen sind eher andere Musiker. Fast alle anderen scheinen von Parton selbst am meisten fasziniert zu sein. Sicherlich ist sie eine Kuriosität: eine äußerst ehrgeizige Musikerin, die sich zu einer Industrie entwickelt hat, die aus einem armen, weißen, christlichen, südlichen Milieu, das oft mit patriarchalischem Konservatismus verbunden ist und dessen schwerkraftwidrigen Brüsten dem Wind trotzen, entstanden zu sein scheint Platinperücken und ein alterswidriges Gesicht erzählen oder weigern sich, ihre eigene Geschichte zu erzählen. Aber für eine Künstlerin, die so viel Zeit damit verbringt, sich selbst zu erklären, muss es eine Erleichterung sein, über etwas anderes zu diskutieren.

Dies ist auf jeden Fall der Eindruck, den ich bekomme, wenn wir Ende September zum ersten Mal telefonisch sprechen. Sie sagt mir, dass sie viel lieber über ihre Musik als über Politik oder ihre „neue Produktlinie“ diskutieren würde (sie hat mehrere, einschließlich Grußkarten und Parfüm). In vielen ihrer öffentlichen Auftritte, sagt sie, kann sie Fragen über ihr Leben und ihre Politik „auf Anhieb beantworten“ („Sie wissen, viele davon sind im Grunde genommen gleich“) – aber „Songteller“ enthüllt „diesen kleinen einfachen, tiefsitzenden Teil von mir, der mich wirklich als Songwriter oder Dichter betrachtet. “Sie fährt fort:” Ich habe einen großen alten Mund und eine große Persönlichkeit, daher fällt es mir leicht, rauszukommen und zu unterhalten. … Aber wenn es um mein Schreiben geht … ist es nur das kleine Besondere nur meins. Das Sprechen über Musik zeichnet eine Seite von Parton aus, die besonders offen und ernst ist. Tatsächlich scheint sie ihr Songwriting zum Teil besonders zu schätzen, weil es ihr erlaubt, sich selbst zu entkommen – verschiedene Charaktere zu bewohnen, die sie von der Rolle des Dolly Parton befreien -, aber auch, weil es entkommt sie. Es gibt Zeiten, schreibt sie in dem Buch, in denen “Eine großartige Zeile zu mir kommt und ich gehe:” Hey, danke, Herr. Ich weiß, dass ich nicht daran gedacht habe. “Obwohl ihre Songs natürlich zu ihr kommen, sind sie noch nicht fertig.” “Ich bearbeite immer, während ich gehe”, sagt sie mir, “und ich gehe immer und immer und immer wieder darüber, und ich habe tausend Papiere auf dem Boden. “Selbst wenn ein Song einmal komponiert ist, schreibt sie” bis zum Mastering-Labor “um, wo die Ingenieure den endgültigen Mix eines Songs erstellen. Mit jedem neuen Element, wie zum Beispiel dem Hintergrundgesang, optimiert Parton weiter: “Oh, diese Linie fühlt sich genau dort ein wenig schwach an” oder “Ich könnte es besser machen.” “Obwohl sie weder Musik lesen noch” Charts schreiben “kann, war sie immer an allen Aspekten des Arrangements und der Produktion beteiligt.

„Ich liebe es, mich einer Gelegenheit stellen zu müssen und… etwas tun zu können, was ich hoffe könnte jemanden beeindrucken. … Also bete ich einfach darüber und greife einfach nach draußen und mache es. es darf nicht sein großartig, aber … ich kann schreiben beliebig Art von Musik, jeder Stil “, sagt Parton.

Geboren als Inspiration, Zusammenarbeit und Handwerk, übertreffen ihre Songs Parton selbst, genauso wie sie sie überleben werden, wenn sie weg ist. “Es beginnt mit einem Lied und ich hoffe, es endet mit einem Lied”, erzählt sie mir während unseres ersten Gesprächs. Auch wenn sie eines Tages keine Shows mehr spielen kann, kann sie trotzdem Musik schreiben und “mein A-cappella-Album machen:” From the Bedside With Dolly “! “Dollys Sterbebettlieder”! … Das malt ein Bild, nicht wahr? ” Sie scherzt weiter, wenn wir uns einen Monat später persönlich treffen, aber auf eine Weise, die sich anfühlt, wenn nicht mehr geübt, dann mehr Einsatz. “Bist du sicher, dass sie negativ ist?” Sie schreit, als ihre Crew das Ergebnis meines Covid-19-Tests überprüft. Sie wurde zu einem gepolsterten Sessel geführt, der sich 12 Fuß von meinem entfernt in einer Ecke einer massiven, dunklen Klangbühne (im Besitz ihres Managers Danny Nozell) am Stadtrand von Nashville befindet. Zwei Weihnachtsbäume sind die einzigen verbleibenden Zeichen der 18 Aufführungen, die Parton wenige Tage zuvor für Amazon, Pandora und andere Verkaufsstellen gedreht hat, um für ihren neuen Rekord zu werben – eine vielschichtige Strategie, die ihr Team seit Mitte der 2000er Jahre verfolgt, um Parton von einem zu verwandeln Legacy-Künstler spielen Festivals und kleinere Veranstaltungsorte zu einer globalen Ikone und einem Solo-Stadion-Act. Der 53-jährige Nozell baute das Gebäude, ein Mehrzweck-Produktionsstudio, im April. Seitdem hat Partons Team die Art von Inhalten erstellt, die nur sehr wenige Künstler (außer Tyler Perry, Nozell-Notizen) den Zuschauern während des Jahres bieten konnten Pandemie. Dies durchzuziehen war kompliziert und riskant. Unser Interview wurde aufgrund von Ängsten innerhalb des Kreises von Parton um Wochen verschoben. Menschen, die dem Virus ausgesetzt waren, bedeuteten, dass die Presse und die Produktion eingestellt wurden, was nach Schätzungen von Nozell 100.000 US-Dollar pro Tag kostete. Wenn Parton mich auffordert, meine Maske abzunehmen, fühlt es sich wie eine besondere Abgabe an – aber die Wahrheit ist, dass sie mich sonst nicht über die Umluftgeneratoren des Gebäudes hören kann. Kurz gesagt, wir geben unser Bestes: Ich versuche, meine Stimme über die Distanz zu projizieren (etwas, das sie problemlos tun kann), und Parton (der in engen schwarzen Jeans, einem rostroten, gekräuselten Oberteil und einer klobigen schwarzen Halskette fabelhaft aussieht) willigt ein, dies zu sagen ihre Geschichte noch einmal.

Sie könnten sagen, Parton hat einen Moment Zeit, obwohl es einer von vielen ist, die sie in den letzten 15 Jahren genossen und ausgehalten hat. Nozell erzählt mir, dass sie, als sie ihn 2004 anstellte, seit Anfang der neunziger Jahre keinen Manager mehr hatte, keine Website hatte und selten tourte; Als sie das tat, wurde sie gebucht, um Arenen zu spielen, in denen nur ein Bruchteil der verfügbaren Tickets verkauft wurde. Sie hatte sich von ihrem langjährigen Label RCA getrennt (aus Gründen, die immer noch umstritten sind), aber sie hatte ihr eigenes Label Blue Eye Records gegründet und machte immer noch großartige Musik: Zwischen 1999 und 2002 nahm sie ein Trio von auf Bluegrass-Alben, darunter das mit dem Grammy ausgezeichnete „Grass Is Blue“, sind einige ihrer stolzesten Erfolge. Als Nozell eintrat, zielte er 2007 und 2008 strategisch auf eine jüngere Generation durch „Heavy TV and Viral Marketing“ und Europatourneen ab. Bis zum nächsten Jahr verkaufte Parton weltweit Dutzende von Stadien. In den Jahren 2014 und 2019 folgten Werbemaßnahmen, da Partons neue Alben und andere Projekte mit Konzerten und Pressestößen synchronisiert wurden.

Im vergangenen Jahr produzierte und spielte Parton beispielsweise in der Netflix-Serie „Heartstrings“, in der ihre Songs als Grundlage für inklusive Familiendramen neu interpretiert wurden. beaufsichtigte in London eine Neuinszenierung von „9 to 5: The Musical“, einem Stück, das ursprünglich 2009 am Broadway eröffnet wurde und für das sie die Musik komponierte; und nahm mit Zach Williams ein inspirierendes Duett auf, “There Was Jesus”, das ihre erste Single war, die Platz 1 in der Christian Airplay-Tabelle von Billboard erreichte. In diesem Jahr bietet sie neben „Songteller“ und ihrem Weihnachtsalbum („A Holly Dolly Christmas“) auch einen Netflix-Musikfilm („Christmas on the Square“) an. ein 19-DVD-Box-Set ihrer Lieblingsaufführungen („Dolly: The Ultimate Collection“); und eine Backlinie für Williams-Sonoma (gitarrenförmige Kekse und festliche Topflappen). Einige dieser Deals wurden nach der Abschaltung von Covid-19 vereinbart, um pandemiebedingte Verluste auszugleichen. Parton weist jedoch darauf hin, dass Menschen aller Glaubensrichtungen „gerne Weihnachtslieder singen“, ganz zu schweigen vom Kauf von Weihnachtsprodukten. Diese Projekte folgen auch einem Dokumentarfilm des britischen Produzenten Francis Whately aus dem Jahr 2019 mit dem Titel „Here I Am“. eine 2019 New York Public Radio-Serie, “Dolly Partons Amerika”, die Parton als den “großen Vereiniger” einer verzweifelt gespaltenen Nation betrachtet; und ein kürzlich veröffentlichtes Buch der Schriftstellerin Sarah Smarsh, “She Come by It Natural”, über die feministischen Bedeutungen ihrer Songs.

“Ich habe Dolly satt, nicht wahr?” sagt sie mit einem Lachen gegen Ende unseres ersten Gesprächs. “Mit all dem Zeug, das herauskommt, ist es so, als würde ich ein weiteres Produkt, eine weitere Geschichte, eine weitere Sache über Dolly Parton hören … Ich denke:” Nun, vielleicht lege ich es nächstes Jahr besser für eine Weile auf. Sie lässt es organisch klingen, aber genau das ist der Spielplan: Nozell sagt mir später, dass sie sich 2021 zurückziehen werden, um eine Übersättigung des Marktes zu vermeiden.

Dieser Tanz ist eines von Partons vielen Vermächtnissen für Künstlerinnen, selbst diejenigen, die zu jung sind, um zu wissen, dass sie bewiesen haben, dass Frauen in der Country-Musik erfolgreich sein können, ohne von ihren Ehemännern verwaltet oder als Duo gepaart zu werden (wie es der war) Fall für Kitty Wells und Loretta Lynn, stellt sie fest). Aber während Partons Pop-Country-Erben wie Taylor Swift und Miley Cyrus – ihre Patentochter – sowie Ikonen wie Ariana Grande und Beyoncé dazu neigen, ihr Image bei ihrer Rückkehr zu erneuern (als gute Mädchen, die schlecht geworden sind oder Zuschauer zu Aktivisten wurden), ist Partons Standhaftigkeit sagt Leigh Edwards, Autorin der Monographie „Dolly Parton, Gender and Country Music“ aus dem Jahr 2018, stärkt sofort ihre Aufrichtigkeit und festigt ihre Marke. Der Nachteil ist natürlich Müdigkeit – für sie, wenn nicht für uns.

Die meisten Berichte über ihr Leben, von denen es viele gibt, beginnen mit Partons bescheidenen Ursprüngen als viertes Kind von 12 Jahren, das von einem fleißigen Pächter und einer musikalischen Mutter in den Bergen von East Tennessee geboren wurde. Extrem arm, aber selbstbewusst und kreativ, schrieb Parton ihre ersten Songs im Alter von 5 oder 6 Jahren, bekam ihre erste Gitarre im Alter von 8 Jahren und trat im Alter von 10 Jahren in einer lokalen Radio- und Fernsehshow auf. Am Morgen nach ihrem Abitur 1964, Parton verließ ihre kleine Stadt nach Nashville. An diesem Tag lernte sie ihren Ehemann Carl Dean kennen, mit dem sie seit 54 Jahren verheiratet ist, der jedoch selten in der Öffentlichkeit unterwegs ist. und die nächste begann, ihre Songs in den als Music Row bekannten Studios auf und ab zu verkaufen. 1967 trat sie Porter Waggoner als „Sängerin“ in seiner Show bei, einer der größten TV-Sendungen in der Country-Musik – aber sie wuchs ihm viel früher heraus, als sie ihn 1974 verließ. Zu diesem Zeitpunkt hatte sie 13 Alben mit aufgenommen er und 16 allein. Sie schrieb einige ihrer bekanntesten Songs zu dieser Zeit, darunter “Jolene” und “Ich werde dich immer lieben”. Elvis Presley bat darum, Letzteres aufzunehmen, unter der Bedingung, dass er die Hälfte der Veröffentlichungsrechte erhalten würde, und Parton lehnte ab – eine Entscheidung, die sie 1992 bei der Bank traf, als Whitney Houston ihre allgegenwärtige, hymnische Version des Songs für aufnahm der Soundtrack „Bodyguard“. 1976 hatte Parton als erste Frau in der Country-Musik ihre eigene TV-Sendung „Dolly. 1980 wechselte sie in den Film, indem sie neben Jane Fonda und Lily Tomlin in „9 to 5“ die Hauptrolle spielte. Anschließend wechselte sie mit Kenny Rogers, darunter 1983 „Islands in the Stream“, vom Land zum Pop und gründete den Vergnügungspark Dollywood – ihre Heimatstadt, Pigeon Forges, freudige Antwort auf Presleys Graceland – 1986.

Parton begegnet dem Reichtum, den sie durch diese Unternehmungen angehäuft hat, mit vorhersehbarer Lässigkeit, aber sie kennt den Wert des Geldes auf eine Weise, die denen vertraut ist, die ohne ihn aufgewachsen sind. Sie unterstützt mehrere Familienmitglieder (sie hat keine Kinder) und hat Millionen an die Imagination Library gespendet, das Alphabetisierungsprogramm, das sie 1990 gegründet hat. an Bewohner von East Tennessee, deren Häuser durch ein verheerendes Feuer im Jahr 2016 zerstört wurden; und in diesem Frühjahr an das Vanderbilt Medical Center in Nashville für die Covid-19-Impfstoffforschung.

„Ich wollte es nur tun wirklich gute arbeit, und ich wollte, dass es eine macht wirklich großer Unterschied in der Welt… um die Menschheit zu erheben und Gott zu verherrlichen “, begründet Parton ihren frühen Ehrgeiz, als sie ihn 1977 in einem Interview mit Barbara Walters übermittelte, ein„ Superstar “zu werden. “Ich wünschte, sie hätte sich nicht gezwungen gefühlt, dies zu verteidigen, aber ich verstehe: Wo immer man Parton in das Spektrum des zeitgenössischen Feminismus einordnet, bleibt ihre Offenheit über ihren beruflichen Ehrgeiz für eine Frau damals wie heute bemerkenswert. Tatsächlich drückt das Archiv, das sie in „Songteller“ präsentiert, nicht nur ihren Traum vom Superstar aus, sondern auch ihre Erwartung, ihn zu erfüllen. Die Seiten sind mit Gegenständen gefüllt, die Parton lange vor ihrer Berühmtheit aufbewahrt haben muss: eine Quittung über die chemische Reinigung von Waggoner, auf die sie die Texte zu ihrem Klassiker “Coat of Many Colours” von 1971 kritzelte; Der erste Lizenzscheck, den sie für ein von ihr geschriebenes Lied (vom Februar 1966) in Höhe von 1 US-Dollar erhielt. 02. Sie rettet immer noch alles; Ihr Kreativdirektor Steve Summers sagt mir, dass ihr Archiv „riesig“ ist. ”

Partons Verwahrung dieser Objekte spricht für ihr Vermächtnis; Es lässt uns aber auch einen der intimsten und schwer fassbaren Aspekte des Lebens einer Künstlerin kennenlernen: ihren Prozess. Ihre handschriftlichen Entwürfe sind die verlockendsten kleinen Details des Buches und die unhandlichsten, weil sie von Parton selbst nicht vollständig kontrolliert oder erzählt werden. Nehmen wir zum Beispiel den verblassten, fleckigen Entwurf ihres Titelsongs für den Film “9 to 5”. In Partons aufgenommener Version des Songs, einem treibenden Top 40-Hit, der von einer R & B-Horn-Tabelle unterstützt wird, singt sie diese Eröffnungszeilen:

Das Lied begrüßt die Möglichkeit, einen ausbeuterischen Kreislauf zu durchbrechen, die 9 bis 5 von morgen von den heutigen zu unterscheiden – und Partons Texte selbst gehen über die Routine hinaus und in Richtung Flucht: Sie belebt den Alltag mit den lebhaften Worten “Tumble” und “Stolpern”; überrascht uns mit der Siegerphrase „Cup of Ambition“; und bringt den Einzelarbeiter auf der Ebene des Reims in ein Bündnis mit dem Kollektiv, wo das „Pumpen“ von Blut auf den „springenden“ Verkehr trifft. Partons Entwurf zeigt, dass sie die dritte Zeile zunächst wie folgt formulierte: „Und ich frage mich, ob ich in einem anderen Leben reich sein könnte. “Die endgültige Fassung verschiebt diese innere Sehnsucht in das” Gähnen und Dehnen “des Körpers der Frau und widersetzt sich ideologisch der Anspielung auf individuellen Reichtum in einem Lied, das angeblich auf seine Umverteilung ausgerichtet ist. Partons Schnitt verbessert aber auch die Musikalität der Linie und macht sie zu einer Reihe von einsilbigen Wörtern, die sowohl der letzten Phrase – “Leute wie ich bei der Arbeit von 9 bis 5” – als auch dem Klickgeräusch der Begleitung entsprechen. Parton entwickelte und spielte den Rhythmus des Songs, indem er ihre langen Acrylnägel zusammen bürstete. und dieser Klang, der sowohl an ein Waschbrett als auch an eine Schreibmaschine erinnert, erinnert uns daran, dass Musik wie Schönheit und Hauswirtschaft Arbeit ist.

Das Wort, das Sie immer wieder verwenden müssen, wenn Sie sie beschreiben, ist “Arbeit”, sagt Summers. Ich gebe zu, ich habe dies aus Partons Beschreibung entnommen, wie sie “mehr erledigt als die meisten Menschen den ganzen Tag”, indem sie jeden Morgen von 3 bis 7 Uhr arbeitet. m. über ihre spirituelle Praxis und eines von mehreren Projekten, die sie in Plastikbehältern aufgereiht hat, bevor ihr Arbeitstag offiziell beginnt. Parton sagt, sie “lebt von kreativer und spiritueller Energie” – und je mehr sie davon spricht, sich über ihr physisches Selbst zu erheben, um die Anforderungen eines jeden Tages zu erfüllen, desto mehr meint sie das wörtlich: Sie lebt von Energie statt typische Schlafmengen (sie bekommt nicht mehr als sechs Stunden pro Nacht und es geht ihr gut mit drei). Die 56-jährige Summers, die 1991 als Performerin bei Dollywood bei Parton anfing und seit 2000 verschiedene Aspekte ihrer Karriere betreute, darunter Bühnenshows, Beleuchtung und Garderobe, bezahlte seine Studiengebühren für New Yorks Mode Institute of Technology in den Aughts – sagt, sie nimmt sich keine Zeit: „Ich kann sie 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche anrufen, um Geschäfte zu besprechen, und sie wird nie sauer auf mich werden. Noch nie. Parton macht Urlaub, sagt sie, aber sie findet es schwierig zu packen und zu reisen, und außerdem arbeitet ihr „Verstand immer an ihrem nächsten Unterfangen“. “ICH Liebe zur Arbeit “, sagt sie,„ ich liebe es, Dinge geschehen zu lassen. ”

Sogar ihr glänzendes Äußeres kann als Funktion des Pragmatismus ihres arbeitenden Mädchens angesehen werden. “Ich bin wirklich nicht so” wartungsintensiv “”, schreibt sie in dem neuen Buch. “Ich kann mein Make-up, Kostüm und meine Perücke anziehen und in 15 Minuten oder weniger auf alles vorbereitet sein.” “Summers” beschreibt ein “wunderschönes Western-Kimono-Konzept über einem weißen Hosenanzug, der in Caprihosen geschnitten ist”, das vom in Los Angeles ansässigen Designer Robért Behar und dem Parton namens Roger White entworfen wurde. („Sie nennt gerne Dinge, die ihre Favoriten sind“, sagt Summers. Sie hat diese nach dem Bruder ihrer persönlichen Assistentin Judy Ogle, Roger, benannt, der es auch mochte.) „Sie hat dieses Outfit 10 Jahre lang getragen“, sagte sie Creative Director fügt hinzu – so oft, dass er es schließlich „verstecken musste“ und ihr sagte, dass „Social Media Sie töten wird, wenn Sie dies noch einmal tun. Es war ein Verlust, der nur durch die Tatsache gemildert wurde, dass Parton das Outfit in anderen Farben hergestellt hatte, bekannt als Roger Black und Roger Maroon. Dass Parton die Effizienz des Showbusiness mehr als die Vielfalt schätzt, entspricht dem, was sie Walters sagte: Ihr übergroßes Erscheinungsbild war ein Mittel zum Zweck, ein Tor zu ihrer Kunst. Summers sieht das allerdings anders. Anstatt die Menschen dazu zu bringen, Partons Musikalität zu würdigen, glaubt er, dass ihr Äußeres die Menschen gnädig vor dem blendenden Licht schützt. Er beschreibt Parton als eine „musikalische Gelehrte“, die Lieder „vollständig in ihrem Kopf“ hört. Wenn Parton sah so beeindruckend sie auch ist: “Sie konnten es nicht verarbeiten”, sagt Summer. “Es ist nur ein Paket, das göttlich ist. ”

“Ich werde zu allem, worüber ich schreibe”, sagt Parton oft, und es gibt einen Hauch von Heiligem in ihrem Drang, Lieder aus so vielen verschiedenen Perspektiven zu schreiben: andere Frauen (wie in “Köln”) sowie ihre Petenten (wie in „Jolene“) sterben oft ältere Menschen, unbedeutende Männer, Gesetzlose, Süchtige und Kinder, die besonders in Partons frühen „erbärmlichen, traurigen, weinenden Balladen“ sterben. Partons empathische Vorstellungskraft ist aber auch ein literarisches Ideal – der romantische Dichter John Keats nannte es in einem Briefwechsel von 1817 „negative Fähigkeit“. „Und ihre Einhaltung dieses Prinzips bedeutet, dass sie trotz all ihrer vorausschauenden Unabhängigkeit und ihres Ehrgeizes auch eine musikalische Traditionalistin ist. Sie bleibt der historischen Rolle der Country-Musik treu, nicht als Bastion des konservativen Patriotismus (wie er in den 1960er Jahren umbenannt wurde, als er mit Richard Nixons „stiller Mehrheit“ in Einklang gebracht wurde), sondern als inklusiv populistische Musik der arbeitenden Menschen, die Außenstehenden eine Rolle spielen soll Stimme. Daher ihre Entscheidung, das Lied “Travelin ‘Thru” für den Film “Transamerica” ​​von 2005 über die Versuche einer Transfrau zu schreiben, sich mit ihrem Sohn zu verbinden. und 2017 mit Miley Cyrus an der schwulenfreundlichen Hymne „Rainbowland. ”

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Aber für „Weihnachten auf dem Platz“, einen Wohlfühl-Urlaubsfilm, in dem Parton einen Engel spielt, der geschickt wurde, um das Herz eines reichen Bösewichts zu erweichen, der von Christine Baranski gespielt wird, schrieb Parton nicht nur für mehrere Charaktere Typen, aber in unzähligen Stile: zeitgenössisches R & B mit stimmenden Schreien für den Sänger Matthew Johnson, der einen ernsthaften alleinstehenden schwarzen Vater spielt; Handlungstreibende Musiktheater-Nummern für die Bühnenveteranen Baranski und Treat Williams, die Baranskis alte Flamme spielen; und volkstümlicher für sich. „Sie kann schreiben alles “, sagt Debbie Allen, die berühmte Tänzerin und Regisseurin, die am besten für ihre Arbeit an der Fernsehserie„ Fame “aus den 1980er Jahren bekannt ist und den Film inszenierte, choreografierte und ausführend produzierte. Parton mag „die Königin der Country-Musik“ sein, sagt Allen, aber „ihr Verständnis von Musik ist enzyklopädisch. ”

Parton spricht ihre eigene kompositorische Einrichtung an, indem sie zunächst feststellt, dass ihre vielfältigen Erfahrungen mit Genres – von den Gospel-Liedern, die sie als Mädchen in der „Holy Roller Pentecostal Church“ ihres Großvaters sang, bis hin zu Country, Rock und Pop – reichhaltig sind Lagerhaus, aus dem sie schöpfen kann. Außerdem sagt sie: “Wenn ich zu diesen [Broadway] Shows gehe, denke ich:” Nun, I. könnte das tun! “… Ich liebe es, mich einer Gelegenheit stellen zu müssen und… etwas tun zu können, was ich hoffe könnte jemanden beeindrucken. … Also bete ich einfach darüber und greife einfach nach draußen und mache es. es darf nicht sein großartig, aber … ich kann schreiben beliebig Art von Musik, jeder Stil. ”

Dieses Zusammenspiel von Selbstvertrauen und Demut kennzeichnet Partons Kommentare zu ihrem Leben und Werk. Einerseits sagt sie zu mir: “Je mehr ich vollbringe, desto bescheidener werde ich, weil mir klar wird, wie [wenige] Menschen sagen können, dass sie gesehen haben, wie ihre Träume wahr wurden.” Aber sie merkt auch an, dass ihre Arbeitsmoral sie von ebenso talentierten Familienmitgliedern unterscheidet, die „ihr Leben wegschlafen. “Andererseits war es Gott, der sie zu ihrer Arbeit berief und sie weiter befeuert – obwohl sie hinzufügt:” Ich gebe mir und Gott nicht alle der Kredit! ” Er hat die richtigen Leute in ihren Weg gebracht.

Das Problem mit dem gesprochenen Wort ist, dass es diese Unterscheidung zwischen sich selbst und anderen, harte Arbeit und Vorsehung als Widersprüche erscheinen lässt, obwohl sie für Parton tatsächlich harmonisiert werden, wenn sie selbst Musik machen. Sie war immer bereit, die Songs, die sie für “Christmas on the Square” geschrieben hat, zu überarbeiten oder sogar zu verwerfen “, sagt Allen (” Sie würde sagen: “Debbie, wenn es dir nicht gefällt, werden wir es rauswerfen”). weil sie wusste, dass sie „diesen Stift herausziehen kann, Schatz“, sagt Allen und schreibt einen besseren. Partons kollaborative Energie erklärt, warum Parton trotz ihres einzigartigen Flairs sich durch Duette auszeichnet – ein Grundnahrungsmittel des Landes und eine Form, die für ihre Karriere seit ihrer Arbeit bei Wagoner von wesentlicher Bedeutung ist. Sie erzählt mir, dass sie gerne Harmonien singt und sich trotz ihres eigenwilligen Tons und ihrer Phrasierung bemüht, sich mit anderen Sängern zu vermischen (dies ist eine besondere Herausforderung, sagt sie, wenn sie mit einem anderen einzigartigen Sänger wie Willie Nelson zusammenarbeitet, mit dem sie singt “Pretty Paper”, eines von sechs Duetten auf ihrem Weihnachtsalbum). Wie ihr Songwriting drängt Partons Arbeit als Duettkünstlerin sie dazu, über sich hinaus zu greifen, um Notizen zu machen, von denen sie nicht wusste, dass sie sie schlagen könnten. Tatsächlich denkt sie, dass ihre Stimme „fast“ ist besser mit anderen Menschen als allein, weil es so hoch und dünn ist oder was auch immer, aber es scheint sich irgendwie zu mildern “, wenn sie mit anderen auftritt, insbesondere mit Männern.

Für “There Was Jesus”, das im vergangenen Juni aufgenommen wurde, sagt Williams mir, dass er “begeistert gewesen wäre”, selbst wenn Parton das typische Verfahren befolgt hätte, ihren Backing Track unabhängig aufzunehmen und an ihn zu senden. Stattdessen traf sie ihn in einem ihrer Lieblingsstudios in Nashville und verbrachte etwa vier Stunden damit, ihre Harmonien zu verfeinern. Sie bat Williams um Rat, sagt er: „Als wäre es ihr erstes Jahr in der Musik. Trotzdem hatte Parton auch ihre eigene Vision. Sie sang das Lied immer und immer wieder und schnitt mehrere Tracks, von denen Williams glaubte, dass sie nicht verbessert werden könnten, nur um darauf zu bestehen, dass sie „nur den Geist bekommt“ – daran zu arbeiten, das Göttliche durch einen persönlichen redaktionellen Prozess zu kanalisieren, den niemand sonst verstand, bis sie sich fühlte hatte es genagelt. Im letzten Schnitt singt sie mit einem heiseren Ton, der mit Williams ‘harmoniert, und mit einer Stimmkraft, die an ihre „zwei Lieblingssänger aller Zeiten“, Mavis Staples und Otis Redding, erinnert. Sogar ihr Timing ist poetisch. Wenn Williams im letzten Refrain „jede Minute, jeden Moment“ singt, folgt Parton direkt hinter ihm und die kleine Verzögerung verstärkt die lyrische Überzeugung des Songs: dass sich eine göttliche Kraft bewegt hat, wenn nicht neben, dann direkt hinter dem Sprecher, „Auch wenn ich es nicht wusste oder nicht sehen konnte. Hat Parton Williams teilweise auf der Strecke begleitet, um ihre christlichen Rock-Referenzen zu stärken? Vielleicht. Aber die Brücke des Liedes zu hören, auf der Williams die Intensität herunterwählt und Parton über seine Hauptlinie steigt, bedeutet zu spüren, dass der einzige wirklich wichtige Übergang darin besteht, aus sich heraus in etwas Erhabenes überzugehen.

MENSCHEN WOLLEN IHRE Gaben, ihren Glanz, ihre Zeit; und Parton, die, wie sie sagt, “jeden liebt und möchte, dass jeder mich liebt”, ist oft glücklich, dies zu tun. Sie kann sowieso nicht still sitzen – und zu Beginn der Pandemie beschloss sie, weiter zu arbeiten, solange ihr Team dies sicher tun konnte. Last May, she released “When Life Is Good Again,” a song of reassurance that justifies the journalist Melinda Newman’s claim, in Billboard, that, during the coronavirus crisis, Parton seems to have appointed herself America’s “comforter in chief”: “When everything is on the mend, / I’ll even drink with my old friends, / Sing and play my mandolin … And it’s gonna be good again. ” The video for the song features actual essential workers (Parton “didn’t want actors,” Summers says) removing their masks in a spirit of hope. Summers tells me they filmed it in April, bringing people into the studio in a complex choreography of testing and disinfecting that hardly seems worth the risk until I realize that Parton herself was playing the role of a frontline worker, delivering the healing message she felt people needed to hear, reminding them she was still there:Hello, I’m Dolly.

Even I was not immune to the desire for a little more Dolly. At the soundstage, I concluded our interview at the hour mark, deciding not to take the additional 15 minutes her crew had allotted us “just in case. ” She had already given so much, under such strange conditions. Parton replaced her clear plastic visor, joked that she kept forgetting it was there and bumping her straw into it when she tried to drink her water and summoned an assistant to escort her out of the room. It later dawned on me that I was disappointed she didn’t want to mask up and keep chatting. She might have asked if I had kids, and if they’d ever been to Dollywood. But our job was done, so she left. I know how preposterous it was of me to have wanted even more off-the-clock time with her, or to have hoped to be commended for giving her such a minuscule break. Still, I like to think that in that extra, unscheduled 10 minutes, Parton was able to sit down by herself somewhere to write something — or rest.

Styled by Steve Summers. Hair: Cheryl Riddle. Makeup: Dolly Parton. Photo assistants: Nick Brinley and Peter Duong. Set assistant: Emma Magidson

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