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Die Trump-Administration versucht im späten Vorstoß, Ölrechte in der arktischen Zuflucht zu verkaufen

Um in letzter Minute das lang ersehnte Ziel zu erreichen, Öl- und Gasbohrungen im Arctic National Wildlife Refuge in Alaska zuzulassen, kündigte die Trump-Regierung am Montag an, den formellen Prozess des Verkaufs von Mietverträgen an Ölunternehmen einzuleiten .

Dies führt zu einem potenziellen Verkauf von Mietverträgen kurz vor dem 20. Januar, dem Tag der Amtseinführung, und lässt die neue Regierung von Joseph R. Biden Jr., der sich gegen Bohrungen in der Zuflucht ausgesprochen hat, versuchen, diese nachträglich zu stoppen.

“Die Trump-Administration versucht einen” Hail Mary “-Pass”, sagte Jenny Rowland-Shea, Senior Policy Analyst am Center for American Progress, einer liberalen Gruppe in Washington. “Sie wissen, dass das, was sie dort veröffentlicht haben, überstürzt und rechtlich zweifelhaft ist. ”

Das Bundesregister veröffentlichte am Montag einen „Nominierungsaufruf“ des Bureau of Land Management, der am Dienstag offiziell veröffentlicht werden soll und sich auf Pachtverkäufe in etwa 1,5 Millionen Morgen der Zuflucht entlang der Küste des Arktischen Ozeans bezieht. Eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen ist im Wesentlichen eine Aufforderung an die Ölunternehmen, anzugeben, welche Landstriche sie für die Erkundung und potenzielle Bohrungen nach Öl und Gas interessieren würden.

Das American Petroleum Institute, eine Industriegruppe, begrüßte den Umzug. In einer Erklärung sagte die Organisation, dass die Entwicklung in der Zuflucht „längst überfällig sei und gut bezahlte Arbeitsplätze schaffen und dem Staat neue Einnahmequellen bieten werde – weshalb eine Mehrheit der Alaskaner dies unterstützt. ”

Die Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen wird 30 Tage Zeit für Kommentare einräumen. Danach kann das Büro des Innenministeriums eine endgültige Bekanntmachung über den Verkauf ausstellen, die bereits 30 Tage später erfolgt. Das heißt, der Verkauf könnte einige Tage vor dem Tag der Amtseinführung stattfinden.

Normalerweise würde sich das Büro Zeit nehmen, um die Kommentare zu überprüfen und zu bestimmen, welche Traktate verkauft werden sollen, bevor die endgültige Verkaufsanzeige ausgestellt wird. Dieser Vorgang kann mehrere Monate dauern. In diesem Fall könnte das Büro jedoch beschließen, die gesamte Fläche anzubieten und die Mitteilung unverzüglich herauszugeben.

Es gab keine sofortige Antwort auf per E-Mail gesendete Anfragen des Innenministeriums oder des Bureau of Land Management in Alaska.

Alle Verkäufe würden dann von den Behörden der Biden-Administration, einschließlich des Büros und des Justizministeriums, überprüft. Dieser Vorgang könnte ein oder zwei Monate dauern. Dies könnte es dem Weißen Haus in Biden ermöglichen, die Vergabe der Mietverträge zu verweigern, möglicherweise durch die Behauptung, dass die wissenschaftlichen Grundlagen des Plans zur Ermöglichung von Bohrungen in der Zuflucht fehlerhaft seien, wie Umweltverbände behauptet haben.

Auf dem Spiel steht die Zukunft der Zuflucht, eines der abgelegensten und unberührtesten Teile der Vereinigten Staaten, in der unter anderem Eisbären und wandernde Karibu leben. Im Jahr 2017 öffneten die Trump-Regierung und der von den Republikanern kontrollierte Kongress in einer Umkehrung jahrzehntelangen Schutzes die Küstenebene der Zuflucht für eine potenzielle Öl- und Gasentwicklung.

Es wird angenommen, dass die Küstenebene über geologischen Formationen liegt, die Milliarden Barrel Öl enthalten könnten, obwohl diese Bewertung auf Daten basiert, die in den 1980er Jahren gesammelt wurden. In der Schutzhütte wurde bisher nur ein Explorationsbohrloch gebohrt, und eine Untersuchung der New York Times ergab, dass die Ergebnisse enttäuschend waren.

Sollte der Verkauf fortgesetzt werden, ist unklar, wie viel Interesse die Ölfirmen an Bohrungen in der Zuflucht haben werden. Es würde mindestens ein Jahrzehnt dauern, bis von dort aus Öl gefördert würde, und bis dahin könnte der Drang, die Welt von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen, den Bedarf daran verringert haben. Die Ölproduktion in der Arktis ist ebenfalls schwierig und kostspielig. Unternehmen können entscheiden, dass sich der Aufwand finanziell nicht lohnt. Sie können auch die möglichen Auswirkungen auf ihren Ruf fürchten, wenn sie an einem so unberührten Ort bohren.

Im August gab das Innenministerium bekannt, dass es eine endgültige Umweltprüfung des Pachtverkaufsplans akzeptiert und sich auf die Versteigerung von Flächen vorbereiten werde. Innenminister David Bernhardt sagte damals, er glaube, dass der Verkauf noch vor Jahresende erfolgen könne.

Umweltschützer und andere Gegner, darunter eine Gruppe, die einen Stamm der Alaska-Ureinwohner vertritt, die Gwich’in, die in der Nähe der Zuflucht leben, reichten Klage ein und behaupteten, das Innenministerium habe die Auswirkungen der Öl- und Gasentwicklung auf den Klimawandel und die Umwelt nicht angemessen berücksichtigt auf wild lebende Tiere.

Diese Gruppen kritisierten auch die Entscheidung, den Aufruf zur Nominierung vorzulegen.

“Dieser Mietvertrag ist eine weitere Box, die die Trump-Regierung versucht, nach ihren Verbündeten in der Ölindustrie zu suchen, bevor sie im Januar das Weiße Haus verlässt”, sagte Adam Kolton, Geschäftsführer der Alaska Wilderness League, in einer Erklärung. “Es ist enttäuschend, dass diese Regierung bis zum Ende das öffentliche Land der Amerikaner oder die von ihnen abhängigen Wildtiere und indigenen Gemeinschaften so wenig beachtet hat. ”

Unabhängig davon hat das Bureau of Land Management einen Plan für eine seismische Untersuchung in der Küstenebene wiederbelebt, um die dortigen Erdölreserven besser einschätzen zu können. Die Umfrage wurde von einer Alaska Native Village Corporation, der Kaktovik Inupiat Corporation, unter Verwendung eines Auftragnehmers, SAExploration, vorgeschlagen, der Teil eines ähnlichen Vorschlags im Jahr 2018 war, der nirgendwo hin führte.

Wenn das Büro dem Plan endgültig zustimmt, könnten bis Ende dieses Jahres schwere Vermessungsfahrzeuge über einen Teil der Küstenebene rollen.

Umweltverbände haben gegen den Plan für eine Umfrage Einwände erhoben, die ihrer Meinung nach die empfindliche Tundra dauerhaft schädigen und die Eisbären stören, verletzen oder töten könnten. Aber selbst wenn die Umfrage fortgesetzt wird, wird sie erst lange nach dem Verkauf abgeschlossen sein.

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