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Die Zeit für eine Ölpipeline in den USA und Kanada läuft ab

In einem ungewöhnlichen Schritt stellt Gouverneurin Gretchen Whitmer aus Michigan unter Berufung auf Umweltbedenken eine Unterwasserleitung still, die Öl zu Raffinerien in ihrem Bundesstaat und in Kanada transportiert.

Der Pipeline-Betrieb fällt normalerweise unter die Zuständigkeit des Bundes. Gouverneur Whitmer, ein Demokrat, handelt nach der öffentlichen Vertrauensdoktrin des Staates, nach der die staatlichen Behörden die Großen Seen schützen müssen. Die fragliche Pipeline, bekannt als Linie 5, ist seit den 1950er Jahren in Betrieb.

Die am Freitag bekannt gegebene Entscheidung sieht vor, dass der Pipeline-Betreiber Enbridge den Betrieb auf einem bestimmten Abschnitt der Linie 5 bis Mai 2021 einstellen muss. Dies hat jedoch zur Folge, dass die gesamte Pipeline, die zwischen Superior, Wisconsin, und Sarnia, Ontario, verläuft, eingeschränkt wird .

“Enbridge hat sich routinemäßig geweigert, Maßnahmen zum Schutz unserer Großen Seen und der Millionen Amerikaner zu ergreifen, die auf sauberes Trinkwasser und gute Arbeitsplätze angewiesen sind”, sagte Gouverneur Whitmer in einer Erklärung.

Gemäß einer Vereinbarung mit dem Staat muss Enbridge eine mehrschichtige Beschichtung auf der Rohrleitung beibehalten, um sie vor Korrosion zu schützen und sicherzustellen, dass die Rohrleitung physische Stützen hat, die nicht mehr als 75 Fuß voneinander entfernt sind. Die Behörden von Michigan stellten fest, dass das Unternehmen gegen diese Bestimmungen verstoßen hatte und die Pipeline auch nicht angemessen vor Schäden durch Bootsanker geschützt hatte.

Während die Linie eine relativ kleine Menge Öl befördert – etwa 540.000 Barrel leichtes Rohöl und flüssiges Erdgas pro Tag, verglichen mit dem nationalen Durchschnittsverbrauch von 20 Millionen Barrel Rohöl pro Tag – begrüßten Umweltschützer den Umzug. Es war zwar nicht klar, dass die rechtliche Strategie leicht auf andere Pipelines angewendet werden kann, sie sagten jedoch auch, dass sie insofern von Bedeutung sei, als sie sich eher auf eine ältere Pipeline als auf ein neues Projekt konzentriere.

“Ich denke, diese Entscheidung der Linie 5 wird ein gewisses Interesse an bestehenden Pipelines wecken”, sagte Jared Margolis, leitender Anwalt beim Center for Biological Diversity. „Ich denke, irgendwann müssen wir uns an Pipelines wenden, die sich im Boden befinden und gefährlich sind und ein ernstes Risiko darstellen. ”

Die Aktion von Gouverneur Whitmer wird die Erleichterung von 1953 widerrufen, die es Enbridge ermöglicht, Pipelines durch die Straße von Mackinac zu betreiben, eine schmale Wasserstraße, die den Michigansee und den Huronsee verbindet.

Ein Sprecher von Enbridge sagte, die Entscheidung könne „verheerende“ wirtschaftliche Folgen haben.

“Enbridge ist weiterhin zuversichtlich, dass die Linie 5 weiterhin sicher funktioniert und dass es keine glaubwürdige Grundlage für die Beendigung der Dienstbarkeit von 1953 gibt, die es den Pipelines der doppelten Linie 5 ermöglicht, die Straße von Mackinac zu überqueren”, sagte der Sprecher Michael Barnes. „Linie 5 ist nicht nur für Michigan, sondern für die gesamte Region, einschließlich Wisconsin, Indiana, Ohio, Pennsylvania, Ontario und Quebec, eine wichtige Energiequelle. ”

Gegner des Umzugs sagten auch, sie befürchteten, dass eine plötzliche Abschaltung die Ölversorgung stören, nahe gelegene Raffinerien aus dem Geschäft bringen und die Propanversorgung der oberen Halbinsel von Michigan unterbrechen würde, wo viele Landbewohner auf Propan angewiesen sind, um ihre Häuser zu heizen.

“Die Abschaltung von Linie 5 würde Tausende von Arbeitsplätzen in Michigan töten, die Produktion stark beeinträchtigen und unsere Wirtschaft Hunderte Millionen Dollar kosten, wenn der Staat bereits von einer Pandemie heimgesucht wird”, sagte Mike Johnson, Vizepräsident für Regierungsangelegenheiten bei den Michigan Manufacturers Verband.

Eine von der National Wildlife Federation in Auftrag gegebene Studie ergab jedoch, dass die wirtschaftlichen Auswirkungen der Stilllegung der Linie 5 für die Ölproduzenten in Michigan minimal wären und dass andere Versandmethoden wie das Lkw-Fahren die Raffinerien am Laufen halten würden.

“Es gibt Alternativen zum Transport dieses Öls”, sagte Margrethe Kearney, eine leitende Anwältin im Environmental Law and Policy Center. „Ich denke, wir sollten sehr vorsichtig und skeptisch gegenüber den Argumenten von Enbridge sein, dass das Abschalten dieser Pipeline zu schlimmen Umständen führen und der Himmel fallen wird. ”

Die Entscheidung fiel nach fast einem Jahrzehnt politischen Drucks. Laut Frau Kearney hat eine Ölpest auf einer anderen Enbridge-Linie in Michigan im Jahr 2010, bei der fast 850.000 Gallonen Teersand in den Kalamazoo River gegossen wurden, das öffentliche Interesse an Linie 5 und anderen Pipelines geweckt.

“Es ist ein sehr ikonischer Teil der Kultur Michigans”, sagte Frau Kearney über die Region. “Als die Leute merkten, dass es dort unten diese Ölpipeline gibt, war das eine wirklich große Sache. ”

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