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Diebe schnappen sich Nazi-Erinnerungsstücke in Museumsraub, rätselhafte Polizei

Es war 2 a. m. an einem Dienstag, als die Razzia im Eyewitness War Museum in der niederländischen Stadt Beek begann.

Zuerst öffnete eine Gruppe von Dieben das Eingangstor des Museums. “Sie können es auf unseren Kameras sehen”, sagte Wim Seelen, der Direktor des Museums, in einem Telefoninterview.

Aber dann verschwanden sie.

Eine Stunde später kehrten die Einbrecher in mehreren Kombis zurück. In einer Szene, die an einen Überfallfilm erinnert, breiteten sie Reifen über die Autobahn aus, die am Museum vorbeiführt, um eine Straßensperre zu schaffen, und parkten ein falsches Polizeiauto daneben, sodass es offiziell aussah.

In den nächsten fünf Minuten schlug die Gruppe – vielleicht insgesamt 12 Personen, sagte Seelen – die Eingangstür des Museums ein, brach Vitrinen und nahm, was sie wollten: neun Mannequins in seltenen Nazi-Uniformen. Zu den Outfits gehörten eines, das von Hitlers persönlichem Koch getragen wurde, und eines von einem hochrangigen Mitglied der S. S.

Die Räuber nahmen andere Erinnerungsstücke aus dem Zweiten Weltkrieg mit, sagte Herr Seelen, mit einem Transportwert von etwa 1 USD. Insgesamt 5 Millionen.

“Es wurde mit militärischer Präzision gemacht”, fügte er hinzu. Der Alarm des Museums ging los, aber die Polizei – von der Straßensperre aufgehalten – kam zu spät, um jemanden zu fangen.

“Natürlich habe ich Angst, dass es wieder passieren wird”, sagte Seelen.

Der Überfall vom 4. August in Beek war nur der dramatischste in einer Reihe von jüngsten Raubüberfällen aus Museen des Zweiten Weltkriegs in Europa, und die Einbrüche verbreiten Panik unter ähnlichen Institutionen.

Seit März wurde in vier Museen in den Niederlanden und in Dänemark eingebrochen und Erinnerungsstücke, darunter Nazi-Uniformen, gestohlen. Die letzte Razzia fand am 3. November statt, als Räuber im Deutschen Museum Nordschleswig in Süddänemark ein Fenster durchbrachen und mit drei Mannequins in Nazi-Outfits davonliefen.

Administratoren aller vier eingebrochenen Institutionen sagten in Telefoninterviews, dass sie glaubten, die Diebe handelten auf Befehl von Sammlern, um seltene Nazi-Erinnerungsstücke in die Hände zu bekommen. Sie waren sich jedoch nicht sicher, ob die Raubüberfälle von derselben Gruppe durchgeführt wurden oder einfach Teil eines besorgniserregenden Trends waren.

Beamte der niederländischen und dänischen Polizei sagten in Telefoninterviews, dass sie bei keinem der Raubüberfälle Verdächtige hatten, sondern nach Mustern suchten.

Richard Bronswijk von der Abteilung für Kunstkriminalität der niederländischen Polizei sagte, sein Team habe zwei Theorien: dass wohlhabende Sammler in Russland oder Osteuropa die Raubüberfälle angeordnet hätten oder dass sie von Anhängern der äußersten Rechten unternommen worden seien. Die zweite Theorie sei weniger wahrscheinlich, fügte er hinzu: “Da diese Leute nicht viel Geld haben und gerne Repliken kaufen. ”

Die Razzia im Eyewitness War Museum war unglaublich professionell, sagte er. “Sie waren wirklich wie” Ocean’s Twelve “”, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf den Hollywood-Überfallfilm.

In den Niederlanden und in Dänemark, die beide während des Zweiten Weltkriegs von Nazideutschland besetzt waren, gibt es zahlreiche kleine, private und staatlich finanzierte Museen, die sich der Geschichte dieses Konflikts widmen. Viele haben Glasvitrinen mit Erinnerungsstücken wie Waffen und Dioramen mit Szenen aus dem Krieg mit Mannequins in Originaluniformen. Allein in den Niederlanden gibt es rund 100, schätzt Seelen.

Viele niederländische Museen haben als Reaktion auf die jüngsten Raubüberfälle seltene Gegenstände ausgestellt oder ihre Sicherheitssysteme verbessert. Das Arnhem War Museum hat am Eingang Panzerabwehrsperren installiert, “damit die Leute nicht mit einem großen Lastwagen kommen können”, sagte Marina Moens, eine seiner Besitzerinnen.

Auch in Dänemark wächst die Besorgnis. “Ich bin sicher, dass jedes Museum Vorsichtsmaßnahmen trifft”, sagte Henrik Skov Kristensen, der Direktor des Froslev Camp Museum, in einem Telefoninterview. “Aber wenn jemand entschlossen ist, so etwas zu tun, wird er es tun.” ”

Das Museum von Herrn Kristensen in einem ehemaligen Gefangenenlager in Dänemark wurde im März ausgeraubt. Die Einbrecher nahmen auch S. S. Uniformen mit. Nachdem die dänische Polizei keine Hinweise gefunden hatte, schloss sie die Ermittlungen im April ab.

Giel van Wassenhove, ein belgischer Händler für militärische Erinnerungsstücke, sagte in einem Telefoninterview, dass der Wert von Nazi-Gegenständen seit Jahren gestiegen sei. “Das Zeug, das gestohlen wird, ist alles sehr wünschenswert und die Preise werden verrückt”, sagte er. “Jeder weiß, wenn es ein Nazi-Emblem trägt, ist sein Preis hoch. ”

Eine S. S.-Uniform könne zwischen 3.500 und 35.000 Dollar einbringen, sagte er.

Bei den beiden niederländischen Raubüberfällen stahlen Diebe ein spezielles Gewehr, das „F. G. 42 “, der von Nazi-Fallschirmjägern benutzt wurde, sagte van Wassenhove. Vor einem Jahrzehnt, sagte er, war diese Waffe etwa 60.000 Dollar wert; Heute ist es mehr als 175.000 US-Dollar wert.

Aber Herr van Wassenhove spielte Vorschläge herunter, dass ein Boom bei rechtsextremen Sammlern die steigenden Preise trieb. Die meisten Käufer waren Investoren, die einfach einen Gewinn verfolgten, sagte er.

Viele Museen könnten den Wert von Objekten in ihren Sammlungen nicht erkennen, fügte van Wassenhove hinzu.

Diejenigen, die dies tun, gehen kein Risiko ein: Frau Moens vom Arnhem War Museum sagte, dass das Museum nicht nur Panzerabwehrbarrieren installiert, sondern auch alle seine Nazi-Uniformen ausgestellt habe. Im Oktober gab das War Museum Overloon zwei seltene Bücher zurück, die es von einem Amsterdamer Institut ausgeliehen hatte, darunter ein „Buch der Toten“, in dem 1.500 Opfer des Holocaust in Auschwitz aufgelistet waren. Janneke Kennis, eine Sprecherin des Museums, sagte, das Museum befürchte, dass die Bücher von Dieben angegriffen werden könnten.

Mr. Seelen sagte, die Razzia im Augenzeugenmuseum sei so verheerend gewesen, dass er wochenlang überlegte, sie zu schließen. Er sagte, er wisse, dass er die Gegenstände nie wieder sehen würde.

Museen des Zweiten Weltkriegs sind jedoch nicht nur ein Zuhause für Erinnerungsstücke, sondern spielen eine wichtige pädagogische Rolle.

“Der Zweite Weltkrieg war eine Zeit so großen Leidens, dass wir die Geschichte davon erzählen müssen, um sicherzustellen, dass es nie wieder passiert”, sagte er. “Ich werde nicht aufhören, diese Geschichte zu erzählen. ”

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