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Diese Garnelen verlassen die Sicherheit des Wassers und gehen an Land. Aber wieso?

Die Garnelen hören in der Dämmerung auf zu schwimmen und sammeln sich in der Nähe des Flussufers. Nach Sonnenuntergang beginnen sie aus dem Wasser zu klettern. Dann marschieren sie. Die ganze Nacht ziehen die zentimeterlangen Krebstiere entlang der Felsen.

Die vorführenden Garnelen im Nordosten Thailands haben Legenden, Tänze und sogar eine Statue inspiriert. (Die Einheimischen essen sie auch.) Während der Regenzeit zwischen Ende August und Anfang Oktober drängen sich Touristen mit Taschenlampen an den Ufern, um den Garnelen beim Gehen zuzusehen.

Watcharapong Hongjamrassilp erfuhr vor etwa 20 Jahren zum ersten Mal von den vorführenden Garnelen und den hunderttausend oder mehr Touristen, die jedes Jahr kommen, um sie zu besuchen. Als er anfing, Biologie zu studieren, kehrte er zum Thema zurück. “Mir wurde klar, dass wir nichts darüber wissen”, sagte er: Welche Arten sind das? Warum und wie verlassen sie die Sicherheit des Wassers, um auf trockenem Land flussaufwärts zu laufen? Wohin gehen Sie?

Herr Hongjamrassilp, ein Doktorand an der University of California in Los Angeles, beschloss, diese Fragen selbst zu beantworten. Seine Ergebnisse erschienen diesen Monat im Journal of Zoology.

In Zusammenarbeit mit Mitarbeitern des Wildlife Centers steckte Herr Hongjamrassilp neun Standorte entlang eines Flusses in der thailändischen Provinz Ubon Ratchathani ab. Sie fanden Garnelen, die an zwei Orten vorgeführt wurden – einem Stromschnellenabschnitt und einem niedrigen Damm.

Die Videos, die sie aufgenommen haben, haben gezeigt, dass die Garnelen von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang vorgeführt wurden. Sie reisten bis zu 65 Fuß flussaufwärts. Einige einzelne Garnelen blieben 10 Minuten oder länger aus dem Wasser.

„Ich war so überrascht“, sagte Hongjamrassilp, „weil ich nie gedacht hätte, dass eine Garnele so lange laufen kann. “Wenn sie in der Spritzzone des Flusses bleiben, können sie ihre Kiemen feucht halten, sodass sie weiterhin Sauerstoff aufnehmen können. Er bemerkte auch, dass die Muschelschalen ein wenig Wasser um ihre Kiemen zu fangen scheinen, wie ein Reverse-Dive-Helm.

Die DNA-Analyse von gefangenen Garnelen zeigte, dass fast alle zur Art Macrobrachium dienbienphuense gehörten, die Teil einer Garnelengattung ist, die größtenteils oder vollständig im Süßwasser lebt. Viele Macrobrachium-Arten verbringen einen Teil ihres Lebens damit, flussaufwärts in ihre bevorzugten Lebensräume zu wandern.

Die meisten vorführenden Garnelen, die Herr Hongjamrassilp gefangen hat, waren jung. Beobachtungen und Laborexperimente zeigten, dass diese Garnelen wahrscheinlich das Wasser verlassen, wenn der Fluss für sie zu stark wird. Größere erwachsene Garnelen können mit einer stärkeren Strömung umgehen, ohne sie abzuwaschen, sodass sie das Wasser weniger wahrscheinlich verlassen.

Das Gehen an Land ist für die kleinen Garnelen gefährlich, selbst im Schutz der Dunkelheit. In der Nähe lauern Raubtiere wie Frösche, Schlangen und große Spinnen, sagt Hongjamrassilp. „Sie warten buchstäblich darauf, sie entlang des Flusses zu essen. ”

Und die Garnelen können nur so lange an Land überleben. Wenn sich die vorführenden Krebstiere verirren, können sie austrocknen und sterben, bevor sie zum Fluss zurückkehren. Einige Male stieß Herr Hongjamrassilp auf Gruppen verlorener Garnelen, die tot auf den Felsen lagen und deren einst durchscheinende Körper rosa gebacken waren.

Die meisten navigieren jedoch erfolgreich flussaufwärts, und Wissenschaftler haben andere Süßwassergarnelen auf der ganzen Welt entdeckt, die ähnliche Leistungen erbringen, Dämme erklimmen und sogar Wasserfälle besteigen.

Das Verlassen des Wassers, wenn das Schwimmen schwierig wird, könnte diesen Tieren geholfen haben, sich im Laufe ihrer Evolutionsgeschichte in neuen Lebensräumen auszubreiten, sagte Hongjamrassilp. Heute scheint die Zahl der vorführenden Garnelen in Thailand zu sinken. Er glaubt, dass touristische Aktivitäten ein Faktor sein könnten, und mehr über die Garnelen zu erfahren, könnte helfen, sie zu schützen.

Die Autoren der Studie machten “einige wirklich hervorragende Beobachtungen”, sagte Alan Covich, ein Ökologe an der University of Georgia, der nicht an der Forschung beteiligt war. Aber um zu verstehen, warum sich die Ubon Ratchathani-Garnelen stromaufwärts bewegen und wie weit sie reisen, muss mehr Forschung betrieben werden, sagte er.

“Das Überraschendste für mich war, dass es so viele Touristen anzog”, sagte Dr. Covich. Er kennt kein anderes Beispiel für Menschen, die sich versammeln, um ein Krebstier auf die gleiche Weise zu schätzen.

“Wir haben Krebsefestivals, wir haben alle möglichen Dinge”, sagte Dr. Covich, “aber im Allgemeinen essen die Leute sie und sehen ihnen nicht zu, wie sie sich bewegen.” ”

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