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Dieser Coronavirus-Anstieg muss nicht so schrecklich sein

Im Frühjahr, als sich das Coronavirus auf dem Planeten ausbreitete, unternahmen die Amerikaner Schritte – so langsam und ungleichmäßig sie auch gewesen sein mögen -, um die ersten Ausbrüche in den USA unter Kontrolle zu bringen. Gotteshäuser und nicht wesentliche Geschäfte geschlossen. Die Menschen haben sich damit abgefunden, in der Öffentlichkeit Masken zu tragen. Sie arbeiteten von zu Hause aus, wenn sie konnten, um das Risiko für diejenigen zu verringern, die es nicht konnten.

Die Bundesregierung setzte Ressourcen ein, um den Menschen zu helfen, zu Hause zu bleiben. Spiele der Major League Sports ausgesetzt. Broadway suspendierte Spiele. Familien suspendierten Urlaub. Schulen geschlossen. Pflegeheime und Krankenhäuser verboten Besucher. Es war schmerzhaft und in einigen Fällen verheerend – und es reichte immer noch nicht aus, um das Virus in Amerika auszumerzen.

Trotzdem waren diese Schritte sehr wichtig.

Die Anzahl der Fälle ging an Orten zurück, an denen sie aufgetreten waren, wie in New York City und Seattle. Die im Frühsommer folgenden Wellen wurden zurückgeschlagen, wenn nicht sogar vollständig unterdrückt. Selbst Pflegeheime verzeichneten mit der Zeit einen gewissen Rückgang der Fälle. Während die Wirtschaft schwer fiel, fiel der Boden nicht heraus. Das neu erweiterte Arbeitslosengeld in Verbindung mit einer staatlichen Beihilfe in Höhe von rund 500 Milliarden US-Dollar ermöglichte es kleinen Unternehmen, ihre Lohn- und Gehaltsabrechnungen zu schließen oder zu reduzieren, ohne einen Anstieg der Armutsraten auszulösen. Einfache Kredite für große Unternehmen und Stimulus-Checks für fast alle anderen halfen ebenfalls.

Viel mehr hätte getan werden können und sollen. Ein ungeheurer Mangel an nationaler Führung verschaffte dem Virus einen zu beständigen Vorteil, und infolgedessen gingen immer noch viel zu viele Leben und Lebensgrundlagen verloren. Trotz all dieser vermeidbaren Verluste haben wir auch ein entscheidendes Verständnis dafür gewonnen, wie dieses Virus funktioniert und wie es besiegt werden kann.

Im Moment scheint diese Lektion vergessen zu sein. Die Nation tritt in ihre dritte und möglicherweise schrecklichste Coronavirus-Welle ein. Anfang dieses Monats erreichte die tägliche landesweite Fallzahl zum ersten Mal 100.000. Am Donnerstag überschritt es die 160.000-Marke. Krankenhausaufenthalte sind am höchsten Punkt. Im Gegensatz zu früheren Wellen gibt es kein Epizentrum. Das Virus verbreitet sich überall.

Sogar Gemeinschaften, die es besser wissen sollten, reagieren mit einer Mischung aus Apathie und magischem Denken. In New York City bereiten sich Beamte darauf vor, die Schulen wieder zu schließen, während sie Bars und Restaurants für den Indoor-Service offen lassen (wenn auch mit reduzierter Kapazität). In Texas hat der Gouverneur über die Schließung oder Einschränkung von Unternehmen nachgedacht, selbst wenn die Anzahl der Fälle die Marke von einer Million überschreitet.

Einige Menschen halten an der Tatsache fest, dass die Sterblichkeitsrate während dieses Anstiegs bisher niedrig geblieben ist, während die Zahl der Fälle steigt. Das ist richtig. Aber so einfach ist das nicht: Der Tod ist nicht das einzige schlechte Ergebnis einer Ansteckung mit dem Coronavirus. Schwächende Symptome können Monate andauern, und einige Ärzte befürchten, dass sie zu einer dauerhaften Behinderung führen könnten. Niedrigere Sterblichkeitsraten hängen auch von einem hohen Pflegestandard ab, der im ganzen Land nur schwer aufrechtzuerhalten ist, wenn die Zahl der Fälle steigt. In jedem Fall ist die Zahl der Todesopfer ein nachlaufender Indikator. Sie neigen dazu, einige Wochen nach der Fallzählung zu steigen, was Experten warnen, dass dies später in diesem und im nächsten Monat geschehen wird.

“Es ist, als hätten wir die Titanic überlebt”, sagt Dr. Umair Shah, Gesundheitskommissar in Harris County, Texas. “Jetzt schauen wir auf die Spitze eines Eisbergs und tun so, als wäre die Spitze das Ganze. ”

Solches Wunschdenken und Resignation sind nicht schwer zu verstehen. Es erscheint grausam, Unternehmen zu schließen und Menschen wieder arbeitslos zu machen, insbesondere wenn gewählte Beamte beider politischer Parteien Indoor-Wahlfeiern geplant haben. Es fühlt sich sinnlos an, Thanksgiving zu überspringen, wenn nach einem Jahr solcher Opfer der Virus immer noch zu gewinnen scheint. Warum glauben, dass irgendetwas die Pandemie besiegen kann, wenn bisher – zumindest in den Vereinigten Staaten – nichts hat?

Während des größten Teils des vergangenen Jahres hat die Trump-Regierung diese Denkweise mit einem stetigen Schlag von Wahnvorstellungen gefördert: dass das Virus von selbst verschwinden wird, dass wechselndes Wetter oder Herdenimmunität die Nation retten werden, dass Wie auch immer die Charts aussehen, die Dinge sind wirklich nicht so schlimm. Es ist egal, dass 240.000 Amerikaner tot sind und jeden Tag 1.000 weitere sterben und das Personal der Verwaltung selbst von Ausbrüchen heimgesucht wird. Es kann schwierig sein, das Ende dieser Sache zu ergründen.

Dennoch gibt es klare Gründe, hoffnungsvoll zu sein. Ärzte und Wissenschaftler wissen viel mehr darüber, wie sich dieses Coronavirus ausbreitet und wie die von ihm verursachte Krankheit zu behandeln ist. Drogen und lang angekündigte Impfstoffe kommen durch die Pipeline, und in zwei Monaten wird die Nation einen neuen Präsidenten haben – einen, der sich für das Versprechen einsetzte, die erbrachten Opfer nicht zu verschwenden und stattdessen der Bekämpfung der Pandemie Priorität einzuräumen. Der gewählte Präsident Joe Biden hat bereits einen Plan vorgelegt, der voller evidenzbasierter Initiativen steckt. Er hat auch ein Team von Fachleuten zusammengestellt, die über die Erfahrung und das Fachwissen verfügen, die helfen könnten, dieses Chaos zu beseitigen.

Wenn die Amerikaner den aktuellen Anstieg durch diesen langen, dunklen Winter unter Kontrolle bringen wollen, müssen sie auf Versammlungen in Innenräumen verzichten, auch für die Feiertage. Sie müssen unnötiges Reisen vermeiden. Sie müssen an allen öffentlichen Orten Gesichtsmasken tragen. Sie alle müssen soziale Distanzierung üben. Sie müssen unter Quarantäne gestellt werden, wenn sie glauben, dem Virus ausgesetzt zu sein, und isolieren, wenn sie ein positives Testergebnis erhalten, auch wenn keine Symptome auftreten.

Es ist auch klar, was staatliche und lokale Führungskräfte tun müssen: Förderung der sozialen Distanzierung und des Tragens von Masken und Beauftragung von Masken in Gemeinden, in denen die Zahl der Fälle steigt. Warten Sie nicht, bis die Programme zur Kontaktverfolgung und Quarantäne ausgeführt werden. Selbst wenn Ausbrüche zu weit verbreitet sind, um jetzt jeden Fall zu finden, können diese Programme dazu beitragen, lokalisierte Cluster unter Kontrolle zu bringen, und sind von entscheidender Bedeutung, um die Dinge in Schach zu halten, sobald die aktuelle Krise abgeklungen ist. Es macht wenig Sinn, Schulen zu schließen, besonders wenn Bars und Restaurants drinnen geöffnet bleiben. Letztere wurden konsequent mit Fallclustern im ganzen Land verknüpft, erstere jedoch nicht.

Verschlüsse werden schmerzhaft sein. Sie werden ohne die richtige wirtschaftliche Unterstützung geradezu katastrophal sein. Der Kongress muss seine Partisanenstreitigkeiten beiseite legen und unverzüglich ein neues Konjunkturgesetz zum Wohl des Landes und zum Wohle seiner am stärksten gefährdeten Wähler verabschieden.

Dies sind keine neuen Offenbarungen. Sie stammen aus Monaten harter Lektionen, die auf harten Beweisen beruhen – und das sind die einzigen Dinge, die uns jetzt retten können.

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