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Direktor von Mass MoCA, Spielplatz für Künstler, geht weiter

NORTH ADAMS, Mass. – An einem kürzlich bewölkten Morgen hier in dieser ehemaligen Fabrikstadt setzte Joseph C. Thompson seinen Cowboyhut auf, stieg auf sein Fahrrad und radelte zum Massachusetts Museum of Contemporary Art, um seine letzte offizielle Tour durch zu geben Die Institution, die er seit seiner Gründung vor 33 Jahren geleitet hat.

Während es immer noch mehr zu tun gibt, schien dies dem 62-jährigen Regisseur ein ebenso guter Moment zu sein, um weiterzumachen. Kürzlich hat er eine Erweiterung abgeschlossen, die den Komplex auf 650.000 Quadratmeter brachte – ungefähr die Gesamtfläche des Louvre. Er sah das Museum durch eine von einer Pandemie erzwungene Schließung und Wiedereröffnung. Und im Januar wird das Museum James Turrells lichtmanipulierenden Skyspace in einem ehemaligen Wasserturm eröffnen, ein Projekt, das sich Herr Thompson vorgestellt hatte, als er 1987 das Grundstück zum ersten Mal betrat.

„Zweifellos habe ich einen unheilbaren Fall von Gründerentzündung“, sagte er, „und von Rechts wegen hätte ich wahrscheinlich schon vor Jahren gehen sollen. ”

Gehen Sie mit Joe durch das Museum, wie ihn die meisten Leute nennen, und hören Sie, wie er erschütternde Geschichten über die Geburt des Museums erzählt “Guardian (Wedgework)”, es ist klar, dass Mass MoCA nicht nur Mr. Thompsons Lebenswerk war, sondern auch sein Leben.

Er half dabei, diese nördliche Ecke der Berkshires – die eine hohe Arbeitslosenquote, Schwangerschaften bei Teenagern und Schulabbrecher aufwies – in ein florierendes Kunstziel mit Hotels, Restaurants und Einzelhandelsgeschäften zu verwandeln.

Er zog hier einen 22-jährigen Sohn und eine 17-jährige Tochter auf. Vielleicht am wichtigsten war, dass er Mass MoCA zu einem Wallfahrtsort für Künstler machte, an dem sie ungewöhnlich langjährige Ausstellungen schaffen konnten – Sol Lewitts Wandgemälde, Laurie Andersons Virtual-Reality-Installationen Anselm Kiefers Stahlpavillon mit 30 Gemälden und all diesen leuchtenden Turrells.

Das Museum besteht jetzt aus 28 Gebäuden, zieht durchschnittlich 300.000 Besucher pro Jahr an und gilt als das größte Museum für zeitgenössische Kunst der Welt.

Es war nicht einfach, diesen Punkt zu erreichen. Es dauerte über ein Jahrzehnt, um das Museum zu eröffnen und den Staat sowie einzelne Spender davon zu überzeugen, das Unternehmen zu unterstützen.

„Ich könnte ein Buch darüber schreiben, wie man kein Museum baut“, sagte Thompson. “Wir haben ohne Kapital, ohne Bargeldreserven und ohne Kreditlinie angefangen. Wir haben also von dem gelebt, was wir in dieser Woche gemacht haben. Angesichts der Tatsache, dass Museen jede Woche Geld verlieren, wenn sie geöffnet sind, war dies nur ein sehr herausforderndes Umfeld.” ”

Infolgedessen widerspricht Mr. Thompsons hausgemachte, lockere Aura einer unnachgiebigen Unnachgiebigkeit, die den ehemaligen Gouverneur von Massachusetts, Michael S. Dukakis, davon überzeugte, dem Museum einen Zuschuss von 35 Millionen US-Dollar zu gewähren, und setzte sich gegen Gouverneur William F. Weld durch das Geld nicht zurück zu fordern.

Die evangelische Verkaufsführung von Herrn Thompson veranlasste die örtlichen Ladenbesitzer, ihre eigenen kleinen Beiträge zu leisten. Sein Unternehmertum ermöglichte es Mass MoCA, Einnahmen durch die Entwicklung von Gewerbeimmobilien in der Region wie einem örtlichen Gerichtsgebäude und dem Porches Inn, einem Boutique-Hotel auf der anderen Straßenseite, zu erzielen.

Und Herr Thompson konnte trotz eines relativ bescheidenen jährlichen Betriebsbudgets von 12 Millionen US-Dollar (das kürzlich aufgrund der Pandemie auf 10,5 Millionen US-Dollar reduziert wurde) durchhalten.

“Joe ist ein harter Kerl”, sagte Thomas Krens, der zuerst die Idee für das Museum hatte. „Ohne Joe wäre Mass MoCA niemals passiert. ”

Nachdem Herr Krens 1985 auf der Kölner Kunstmesse in Deutschland festgestellt hatte, dass verlassene Fabriken zur Ausstellung von Kunst genutzt werden können, tat er sich mit Herrn Thompson – einem seiner ehemaligen Studenten – und Michael Govan, dem heutigen Direktor von Los Angeles, zusammen County Museum of Art, um Mass MoCA zu starten.

Aber Herr Krens ging 1988, um Direktor des Guggenheims zu werden, und nahm Herrn Govan mit. Er bot an, auch Mr. Thompson mitzubringen, aber Mr. Thompson beschloss, dort zu bleiben.

Herr Thompson wurde in Oklahoma geboren, wo er nach dem College auf einem Ölfeld arbeitete. Er kam mit begrenzter Erfahrung zum Direktor – einem BA vom Williams College, einem Abschluss in Kunst und Wirtschaft von der University of Pennsylvania und einem Aufenthalt am Williams College Museum der Kunst.

Die Idee, ein Museum für zeitgenössische Kunst in einer ehemaligen Textilfabrik und einem Elektronikwerk in einer depressiven Region Neuenglands zu eröffnen, kam Gouverneur Dukakis zunächst als hirnrissig vor. “Northern Berkshire starb – tatsächlich starb Berkshire County”, sagte Dukakis. “Die Idee, dies zu tun, kam wirklich aus dem linken Feld, aber es gab nichts anderes zu tun. Wir mussten tun etwas. ”

Im Laufe der Jahre hat Herr Thompson Künstler ermutigt, ihre Flügel auszubreiten und eine Weile zu bleiben – erheblich länger als die üblichen paar Monate der meisten wechselnden Ausstellungen, darunter einige seit 25 Jahren. (In den meisten Fällen werden die aufwändigen Installationen durch private Spenden finanziert.)

“Es ist ein ziemlicher Ort”, sagte Turrell. „Jeder Künstler wird eingehend behandelt. ”

Die Ausstellung von Herrn Turrell im Mass MoCA ist seine einzige umfassende Retrospektive über die Öffentlichkeit, die eine der wichtigsten Kategorien der Arbeit des Künstlers und mindestens ein Stück aus jeder seiner sieben Jahrzehnte der Praxis umfasst. Der neue Skyspace ist sein bisher größtes freistehendes kreisförmiges Stück – 40 Fuß im Durchmesser und 40 Fuß hoch – mit einer Kapazität für 70 Zuschauer.

Skyspace befindet sich in einem wiederverwendeten Betontank, der zuvor Bereitschaftswasser für das Brandschutzsystem der Fabrik enthielt. Es umfasst eine versenkbare Dachkappe sowie ein programmierbares Lichtsystem.

Frau Anderson sagte, sie habe das Museum befreit, einen Ort, an dem sich der Handel weit weg fühlt und sie „einfach Sachen ausprobieren kann. ”

“Es ist eine viel längere Beziehung zu Besuchern”, fügte sie hinzu. “Es ist wie ein eigenes privates Museum. ”

Als Trenton Doyle Hancock sich auf seine große Show bei Mass MoCA im letzten Jahr vorbereitete, sagte er, dass es ihm schwer fällt, die kreative Lizenz zu ergründen, und dass Denise Markonish, die leitende Kuratorin und Geschäftsführerin von Ausstellungen, es ihm erklärte dass die Mission der Institution „darin bestand, Künstlerträume wahr werden zu lassen. ”

“Ich habe nicht nur an Malerei, sondern auch an Animation, einem Kurzfilm, einem Comic und vielen anderen Nebenprojekten gearbeitet”, sagte Hancock. „Sie gaben mir die Möglichkeit, all diese Dinge unter einem Dach zusammenzufassen und im Grunde genommen einen Themenpark zu schaffen, der auf meiner imaginären Welt basiert. ”

In ähnlicher Weise sagte Nari Ward, dessen 2011er Show „Sub Mirage Lignum“ großformatige Skulpturen zeigte, die mit Holzstreifen bedeckt waren: „Sie haben sich im Laufe der Arbeit nie erschreckt. ”

“Joe ist wie ein frustrierter Installateur”, fügte Ward von Mr. Thompson hinzu, der mit der Crew zusammenarbeitete. „Er kam mit seinem Werkzeuggürtel herein. Sie sehen nicht viele Regisseure, die das übernehmen. ”

Natürlich kann sich eine solche praktische Beteiligung für das Mikromanagement eignen, und Herr Thompson räumte ein, dass er seinen Mitarbeitern ein wenig Nüsse mit Details wie der Größe einer Schrift oder der Patina des Bodens antreiben kann. Aber Kuratoren sagen, der Regisseur habe ihnen die kreative Freiheit gegeben, die am wichtigsten ist. “Nicht viele Museen würden in ihren Galerien einen funktionierenden Polar-Sprung schaffen”, sagte Frau Markonish und bezog sich dabei auf Taryn Simons “Cold Hole” -Installation von 2018. „Die meisten Kuratoren springen von einer Institution zur nächsten. Hier bleiben wir, weil er uns unsere Vision durchschauen lässt. ”

Herr Thompson erkannte früh, dass das Museum in die darstellenden Künste wechseln musste – von David Byrne bis zum Bang on a Can Summer Music Festival -, weil seine unterschiedlichen Formen unterschiedliche demografische Merkmale mit sich brachten.

“Ob Country oder Rap oder Indie oder experimenteller Jazz oder neue Musik – jeder von ihnen hat eine leidenschaftliche Fangemeinde”, sagte Thompson. „Ich bin überzeugt, dass viele unserer Besucher der darstellenden Künste nicht wissen, wofür Mass MoCA steht, aber sie kommen dorthin, um der Musik, dem Theater oder dem Tanz zu folgen, den sie lieben, und sie besuchen das Museum an diesem Samstagnachmittag und sie Finde heraus, dass es nicht so schlimm ist, wie sie denken und komm zurück. ”

Rachel Chanoff, seit Beginn des Museums Kuratorin für darstellende Kunst und Film, beschrieb Herrn Thompsons “rücksichtslosen Optimisten” -Ansatz als “Machen wir es zum kulturellen Wohnzimmer dieser Gemeinschaft.” Lass uns Tanzpartys machen, lass uns Picknicks machen, lass uns Kochstunden haben. ’”

Mass MoCA ist in der Tat zu einem wichtigen Anker in der Region geworden, mit engen Beziehungen zu seinen Mitinstitutionen, nämlich dem Clark und dem Williams College Museum of Art. “Der Clark hat Mass MoCA mindestens 5 Millionen Dollar oder mehr gegeben, was angesichts des typischeren Wettbewerbs sehr ungewöhnlich ist”, sagte Michael Conforti, der frühere Direktor des Clark, der emeritierter Treuhänder von Mass MoCA ist. „Wir müssen uns gegenseitig helfen. ”

Andere Institutionen haben sich dem Mass MoCA nachempfunden, wie Dia Beacon, das von Herrn Govan eröffnet wurde; Crystal Bridges Museum für amerikanische Kunst in Arkansas; und die Waffenkammer und der Schuppen in New York. “Mass MoCA hat mich sicherlich bei der Entwicklung von Watermill beeinflusst”, sagte der Avantgarde-Künstler Robert Wilson über den Kunstkomplex, den er 1992 auf Long Island gegründet hatte.

Was kommt als nächstes für Mr. Thompson? Herr Krens schlug vor, dass er eine Rolle für ihn in dem ehrgeizigen neuen Kulturkorridor spielen könnte, den er in North Adams schafft, wo sich ein Eisenbahn- und Architekturmuseum befindet.

Natürlich könnte Mr. Thompson diesen Moment als Gelegenheit sehen, sich zu entspannen, sein kleines Flugzeug zu fliegen oder sein Rennrad zu fahren. Er steht immer noch vor dem Stress eines Prozesses wegen Anklage wegen einer Kollision mit einem Motorradfahrer im Jahr 2018, für die er sich nicht schuldig bekannte und die nichts mit seiner Abreise zu tun hat.

Tracy Moore, die stellvertretende Direktorin, fungiert als Interimsdirektorin und Geschäftsführerin, während das Museum Herrn Thompson ersetzen soll, der bis zum nächsten Sommer als Berater tätig sein wird.

“Mein Job ist für die nächsten acht Monate ziemlich klar – Turrell einzupacken und ich werde meinen Blechbecher rasseln”, sagte er. „Wir haben es zu oft geschafft, Peter zu durchsuchen oder auszurauben, um Paul zu bezahlen, und ich würde wirklich gerne einige Ressourcen einsetzen, damit die nächste Person ein bisschen Benzingeld oder‚ Oh mein Gott ‘Geld hat, damit sie es kann Probleme beheben oder Dinge ermöglichen.

„Ich möchte es für die nächste Person besser machen. ”

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