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Diwali zu feiern heißt, das Licht zu feiern

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Diwali wurde mein amerikanischer Urlaub.

Ich bin in einer bengalischen Hindu-Familie aufgewachsen. Diwali zu feiern bedeutet für uns, die Göttin Kali anzubeten. Die Muttergöttin mit dunkler Haut und wildem Haar und einer Kette von Schädeln (eigentlich böse Typen, die sie besiegt hat) ist Kali die Figur der Frau, mit der Sie sich nicht anlegen wollen. Sie ist bewaffnet und wild, außer denen, die sie anbeten. (Ich kenne ein paar solche Frauen. Ich verehre sie auch.)

In meinem Schlafzimmer hängt ein Gemälde von Kali, das von einer namenlosen Künstlerin aus der ostindischen Region Madhubani gemalt wurde und mir vor mehr als 20 Jahren von einem Freund geschenkt wurde.

Ich sage Ihnen das, weil Diwali, der vielleicht einzige hinduistische Feiertag, von dem Sie gehört haben, für verschiedene Gemeinschaften unterschiedliche Bedeutungen hat.

Wenn Ihre Familie aus Nordindien stammt, hebt Ihre Diwali-Geschichte eine Seite aus der epischen Geschichte von Ramayana hervor. Es markiert die siegreiche Rückkehr seines königlichen Protagonisten Rama, nachdem er einen klugen Rivalen aus dem Süden besiegt hat. Die Menschen seines Königreichs zünden Öllampen – Diyas – an, um ihn nach Hause zu führen.

Wenn Ihre Familie aus dem Süden stammt, pflückt Diwali das andere große Epos Mahabharata, erzählt die Geschichte von Krishna und besiegt einen anderen gierigen Tyrannen. Es wird als Divali in der Karibik, Deepavali in Sri Lanka, Tihar in Nepal gefeiert.

Überall, wo wir feiern, zünden wir eine Lampe an.

Für mich als Indianer-Amerikaner, der ein indisch-amerikanisches Kind großzieht, ist Diwali auf das Wesentliche destilliert. Diwali ist ein Fest des Lichts. Es kommt in der dunkelsten Nacht des Mondzyklus. Es markiert den Triumph des Guten über das Böse, der Gerechtigkeit über die Tyrannei, des Wissens über die Unwissenheit. Es erinnert mich daran, dass wir uns gegenseitig helfen können, die dunkelsten Zeiten zu überstehen.

Diwali kommt zu einer besonders düsteren Zeit in unserem Land. Am Freitag haben die Vereinigten Staaten mehr als 177.000 neue Coronavirus-Fälle hinzugefügt, ein weiterer Rekord in einer Woche voller Rekorde. Und der sitzende Präsident hat sich trotz seines entscheidenden Verlustes geweigert, die Wahl der letzten Woche zuzulassen.

Am Samstagnachmittag setzen meine Tochter und ich unsere Masken auf und fahren mit dem Bus zum Garten unserer Freunde in Brooklyn, bewaffnet mit Snacks und einer Flasche Pinot anderer Leute von Maison Noir. Unser Gastgeber hat mich gewarnt, keine Süßigkeiten mitzubringen, die traditionell auf Diwali genossen werden, weil sie bereits gut gefüllt ist. Meine Tochter hat ihren schicksten Salwar Kameez ausgelegt. Wenn ich mich mutig fühle, trage ich einen Sari mit Thermik darunter, weil mir immer kalt ist.

Wir werden draußen sitzen, sieben von uns, in sicherem Abstand voneinander. Unsere Kinder werden die Diyas anzünden, damit wir Krankheit und Unwissenheit verbannen und die Gerechtigkeit wiederherstellen können.

An einem dunklen Abend werden uns unsere Kinder das Licht zeigen.

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