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Dustin Johnson erweitert Masters Lead, Eyes Scoring Rekord

AUGUSTA, Ga. – Vielleicht ist es angebracht, dass der Spieler, der das größte Golfturnier des Jahres 2020 leitete, sich auf das Ereignis im letzten Monat vorbereitet hat, indem er sich nach einem positiven Coronavirus-Testergebnis 11 Tage lang in einem Hotelzimmer selbst isoliert hat.

“Nur herumliegen, irgendwie nichts tun”, sagte Dustin Johnson über seine vorgeschriebene Ruhepause Ende Oktober.

Aber was ist mit seinem Konditionierungs-, Putting- und Driving-Range-Training für das alles entscheidende Masters-Turnier?

“Die meiste Bewegung, die ich machte, war zum Duschen”, sagte Johnson, dessen Symptome minimal waren.

Johnsons untertriebenes Regime scheint zu funktionieren. Mit fünf Birdies, einem Adler und ohne Drehgestelle schoss Johnson in der dritten Runde am Samstag einen Sieben-unter-Par-65, um in der Endrunde am Sonntag einen maßgeblichen Viertakt-Vorsprung vor dem Feld zu erzielen.

Während der größte Teil der Aufmerksamkeit vor dem Turnier auf den hart schwingenden Bryson DeChambeau und den Titelverteidiger Tiger Woods gerichtet war, war Johnson, der weltbeste Golfer, ruhig und sogar untätig und bereitete sich auf seinen letzten Lauf beim Masters vor Titel. Er spielte Anfang November nach seiner Entlassung nur in einem Event und mit Top-10-Platzierungen in seinen letzten vier Masters-Turnieren war Johnson kaum ein Außenseiter, aber er hat jetzt drei unterdurchschnittliche Runden zusammengestellt, die ihn mit 16 unterlegen haben für das Turnier 2020.

Das ist verdünnte Luft, denn der Rekord für die niedrigste Masters-Punktzahl in vier Runden liegt bei 270 oder 18 unter dem Nennwert, der 1997 von Tiger Woods festgelegt und 2015 von Jordan Spieth gebunden wurde.

Es gibt jedoch eine andere relevante historische Perspektive, die Johnsons Aussichten nicht begünstigt. Während er von hinten kam, um die United States Open 2016 zu gewinnen, hatte Johnson vier Mal in seiner Karriere die 54-Loch-Führung in einer großen Meisterschaft inne und konnte nicht gewinnen. Es geschah zuletzt bei der P.G.A.-Meisterschaft im August, als er hinter Collin Morikawa Zweiter wurde.

Erinnert an diese Enttäuschungen nach seiner Runde am Samstag, sagte Johnson: „Wenn ich so spielen kann wie heute, denke ich, wird es diese Serie brechen. ”

Einige seiner Rivalen erwarten fast so viel. Tommy Fleetwood, der Johnson mit acht Schlägen hinter sich lässt, wurde gefragt, ob er noch in der Mischung für den diesjährigen Masters-Titel sei.

“Nun ja”, sagte Fleetwood mit einem Lachen und fügte dann unter Verwendung von Johnsons Spitznamen hinzu: “Leider spielt D. J.. ”

Drei Golfer liegen mit 12 unter Par auf dem zweiten Platz hinter Johnson: die Masters-Rookies Abraham Ancer aus Mexiko und Sungjae Im aus Südkorea sowie der Australier Cameron Smith.

Mit weicheren als üblichen Grüns im diesjährigen Masters, einem Nebenprodukt starker Regenfälle am Donnerstag und unterschiedlicher Rasenbedingungen im November, waren die Punktzahlen wesentlich niedriger. Jeder der Golfer auf dem zweiten Platz hat zum Beispiel nur unterdurchschnittliche Runden gepostet. Als die verspätete zweite Runde am frühen Samstagmorgen endlich beendet war, betrug die Schnittlinie zum Trimmen des Feldes 144 Schläge, die niedrigste in der Masters-Geschichte.

“Wenn die Bedingungen weich sind, können Sie wirklich aggressiv sein, egal welchen Verein Sie in der Hand haben”, sagte Johnson. “Du musst aggressiv sein und die Flaggen angreifen. ”

Nicht jeder Golfer war so selbstsicher oder fit wie Johnson.

Woods, der die dritte Runde fünf unter Par begann, wurde am Samstag eindeutig von seinem unvorhersehbaren und chirurgisch reparierten Rücken gehumpelt. Er bewegte sich steif und schwang nicht mit der gleichen Fließfähigkeit, die er in den ersten beiden Runden gezeigt hatte. Sein Zustand machte sich besonders bemerkbar, als Woods seinen Ball aus Löchern holte, was er vorsichtig tat und indem er nur seine Knie beugte, um die Belastung seines Rückens zu begrenzen. Er beendete seine Runde auf Augenhöhe und lag elf Schläge hinter Johnson, was ihn fast aus dem Wettbewerb um eine sechste grüne Jacke ausschließt.

Bryson DeChambeau, der Favorit vor dem Turnier, gab am Samstag bekannt, dass er sich nicht gut gefühlt hatte, und machte Freitagabend einen Covid-19-Test. Obwohl das Testergebnis negativ war, sagte DeChambeau, der 13 Schläge hinter Johnson liegt, er fühle sich immer noch unter dem Wetter und habe Schwindelanfälle gehabt.

“Ja, ich bin leider nicht gut”, sagte DeChambeau, der am Samstag mit 69 sein bestes Ergebnis des Events erzielte. “Ich weiß nicht was es ist. Ich fühle mich einfach langweilig und taub da draußen – ich bin mir einfach nicht ganz bewusst und mache einige dumme, dumme Fehler. ”

Johnson war der heißeste Golfer der PGA Tour, bis das Coronavirus seine Saison unterbrach. So beeindruckend er und sein Vorsprung auch sind, die letzte Runde des Masters war traditionell volatil. Johnsons engste Verfolger haben bemerkenswerte Referenzen. Im, der im März den Honda Classic gewann, war der Rookie des Jahres 2019 auf der PGA Tour und hat seit September 2019 vier weitere Top-Drei-Platzierungen. Ancer belegt den 21. Platz in der Welt und war Zweiter bei zwei PGA Tour-Events in diesem Jahr . Smiths jüngster Rekord ist nicht so beeindruckend, aber er wurde beim Masters 2018 Fünfter.

Sechs Schläge zurück lauert Justin Thomas, der wie Johnson einen großen Meisterschaftssieg errungen hat und bei der Tour Championship, dem letzten Event der FedEx Cup-Playoffs, hinter Johnson auf dem zweiten Platz lag.

Johnson, der eine Autostunde von Augusta National in South Carolina entfernt aufgewachsen war, wurde gefragt, wie er Samstagabend mit einem karrierebestimmenden Sieg verbringen wolle, der vielleicht 24 Stunden entfernt sei. Seine Antwort entsprach seiner Quarantäneroutine.

“Was soll ich tun? Wenn ich zurück ins Haus komme, spiele ich mit meinen Kindern “, sagte er.

Seine Verlobte Paulina Gretzky und ihre Familie sind ebenfalls in der Stadt.

Johnson zuckte die Achseln und grinste.

 »Ich werde einfach etwas zu Abend essen und im Haus rumhängen«, sagte er.

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