Ein 7-Jähriger wurde der Vergewaltigung beschuldigt. Ist seine Verhaftung die Antwort?

Ein 7-Jähriger wurde der Vergewaltigung beschuldigt. Ist seine Verhaftung die Antwort?

Ein 7-Jähriger wurde der Vergewaltigung beschuldigt. Ist seine Verhaftung die Antwort?

„Die Wissenschaft unterstützt die strafrechtliche Verfolgung von Zweitklässlern nicht“, sagte ein Anwalt. Dennoch können in New York Kinder ab 7 …


„Die Wissenschaft unterstützt die strafrechtliche Verfolgung von Zweitklässlern nicht“, sagte ein Anwalt. Dennoch können in New York Kinder ab 7 Jahren eines Verbrechens angeklagt werden.
Erdeundleben. com-

Am bewaldeten Rand der kanadischen Grenze hat die Staatspolizei in diesem Frühjahr eine Person aus dem Weiler Brasher Falls, N.Y., mit etwa 1.000 Einwohnern festgenommen. Er wurde wegen Vergewaltigung angeklagt.

Der Schmerz solcher Verbrechen reißt oft kleine Städte auseinander, ohne ihre Grenzen zu überschreiten. Aber nach der Festnahme vom 23. März prallte die Nachricht von der Festnahme weit über den Ort hinaus ab.

Der wegen Vergewaltigung angeklagte Bewohner war ein 7-jähriger Junge.

Über die Umstände der Festnahme, die Einzelheiten der Vorwürfe oder die Entscheidung des Falls ist wenig bekannt. Die Aufzeichnungen über Fälle, in denen Kinder beteiligt sind, werden vertraulich behandelt. Doch in New York entfachte die Festnahme eine Diskussion darüber, wie die Justiz mit sogenannten jugendlichen Straftätern umgeht.

Richter, Jugendgerichtsexperten und Anwälte, die solche Fälle von beiden Seiten des Gerichtssaals bearbeitet haben, sagen, Verhaftungen traumatisieren Kinder, verstricken sie in das Rechtssystem und erhöhen ihre Chance auf Rückfälle. Die Verhaftung von so jungen Kindern, sagen sie, ignoriert die Wissenschaft der Gehirnentwicklung und führt bei dem Versuch, Gerechtigkeit zu suchen, oft zum gegenteiligen Ergebnis.

„Was wir jetzt wissen, ist, dass die Wissenschaft die Strafverfolgung von Zweitklässlern nicht unterstützt“, sagte Dawne Mitchell, die die Jugendrechtspraxis der Legal Aid Society leitet. Unter Berufung auf die Kognitionswissenschaft, die zeigt, dass solchen kleinen Kindern ein echtes Bewusstsein für die Konsequenzen ihres Handelns fehlt, und die das psychologische Trauma betont, gefesselt und strafrechtlich verfolgt zu werden, ist Frau Mitchell eine von einer wachsenden Zahl von Experten im ganzen Land, die Staaten auffordern, ihr Alter zu erhöhen minimale.

Der Vorfall in Brasher Falls im vergangenen November und ein Video, in dem die Polizei einem 9-jährigen Mädchen in Rochester im Januar Handschellen angelegt und Pfefferspray auf den Rücksitz eines Polizeiautos gesprüht hat, haben den Fokus erneut auf ein Gesetz gelegt, das sich weiter durchgearbeitet hat Die gesetzgebende Körperschaft des Staates New York. Es würde das Mindestalter, ab dem ein Kind als jugendlicher Straftäter vor Familiengerichten angeklagt werden kann, von 7 auf 12 (außer bei Tötungsdelikten) anheben und Fälle mit jüngeren Kindern an soziale und andere Dienste verlagern.

Der Vorstoß folgt einer ähnlichen Bewegung, um das Alter anzuheben, ab dem Menschen als Erwachsene strafrechtlich verantwortlich sein können. Im Jahr 2019 schloss der Staat New York eine Phase-in-Phase ab, die das Alter anhob, ab dem Teenager als Erwachsene für Vergehen und die meisten Verbrechen von 16 bis 18 Jahren angeklagt werden können.

„Man kann sich nicht vorstellen, dass ein Siebenjähriger verhaftet wird“, sagte Mark Peets, der Aufseher der Stadt Brasher am St. Regis River.Kredit. . .Malik Rainey für die New York Times

Der Versuch, das sogenannte Zeitalter der Kriminalität anzuheben, verlief langsamer.

Trotz einer offensichtlich breiten Einigung – einschließlich einer Aufforderung der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2018, die Länder das Mindestalter für die strafrechtliche Verantwortlichkeit auf 14 anzuheben – gab es wenig gesetzgeberische Wirkung. Das liegt zum Teil daran, dass es relativ wenige Strafverfahren gegen kleine Kinder gibt, sagte N. Nick Perry, ein Abgeordneter des Staates New York aus Brooklyn, der das 2018 erstmals eingeführte Gesetz mitunterzeichnete.

„Es gibt nicht viele Siebenjährige, die in eine ungeheuerliche Anklage geraten“, sagte Perry, der erwartet, dass das Gesetz in dieser Legislaturperiode verabschiedet wird. „Wenn etwas Ungeheuerliches die Aufmerksamkeit nicht auf die Notwendigkeit lenkt, das Gesetz zu aktualisieren oder zu ändern, wird es herumhängen, so unangemessen es auch ist. ”

Aber auch andere Bundesstaaten haben begonnen, ihre Gesetze zu ändern: Im Jahr 2018 hat Massachusetts das Mindestalter von 7 auf 12 angehoben. Auch Kalifornien und Utah haben 12 als Mindestalter festgelegt. Vor kurzem hat Mississippi ein Gesetz erlassen, das das Alter anhebt, ab dem Kinder von 10 auf 12 in Jugendeinrichtungen untergebracht werden können. Ähnliche Gesetze werden in über einem halben Dutzend Bundesstaaten erwogen.

Dennoch gibt es in mehr als der Hälfte der amerikanischen Bundesstaaten überhaupt kein Mindestalter. Von denen, die dies tun, hat nur North Carolina im Alter von 6 Jahren ein niedrigeres Minimum als New York.

Anfang dieses Jahres wurde in North Carolina ein 6-jähriger Junge festgenommen und vor Gericht gestellt, nachdem er an einer Bushaltestelle eine Tulpe gepflückt hatte, laut einem Bericht des Herald-Sun in Durham, North Carolina.

Der Fall wurde eingestellt, aber für Furore gesorgt. „Sollte ein Kind, das an den Weihnachtsmann, den Osterhasen und die Zahnfee glaubt, lebensverändernde Entscheidungen treffen?“ J. H. Corpening, der oberste Richter des Bezirksgerichts von New Hanover County, fragte nach und drückte seine Überzeugung aus, dass solche kleinen Kinder sich der Konsequenzen eines Verhaltens, das als kriminell angesehen werden könnte, nicht bewusst sind. Auch North Carolina erwägt eine Gesetzesänderung.

Der Vorschlag in New York, Kinder unter 12 Jahren, die schwerer Straftaten beschuldigt werden, an Sozialdienste zu verweisen, würde gewissermaßen kodifizieren, was Experten zufolge bereits häufig vorkommt.

Im gesamten Bundesstaat New York im Jahr 2019 beispielsweise gingen von den Hunderten von Kindern bis 12 Jahren, die festgenommen wurden, nur 121 Fälle durch ein Familiengerichtsverfahren, wie aus den Unterlagen des Children’s Defense Fund-New York hervorgeht, dem New Yorker Büro der nationalpolitische Interessenvertretung.

Jugendliche Festnahmen werden auch oft nach rassistischen Gesichtspunkten ungerecht durchgeführt: Im Jahr 2019 waren über 90 Prozent der in New York City festgenommenen Kinder im Alter von 7 bis 11 Jahren nach Angaben von Legal Aid Schwarze oder Hispanoamerikaner, obwohl diese Gruppen ausmachen nur 57 Prozent der Stadtbevölkerung von Kindern.

Experten sagen, dass weiße Kinder eher zu Therapeuten geschickt oder zu ihren Eltern zurückgebracht werden, weil sie das gleiche Verhalten haben, für das schwarze Kinder verhaftet werden, ein Muster, das sich landesweit widerspiegelt.

Es scheint, wenn überhaupt, wenig organisierten Widerstand gegen die Anhebung des Delinquenzalters zu geben. Aber diejenigen, die sich weigern, dies zu sagen, würden das Rechtssystem beeinträchtigen, so Jeffrey A. Butts, der Direktor des Forschungs- und Bewertungszentrums des John Jay College of Criminal Justice. In seltenen Fällen, an denen ein besonders gefährliches Kind beteiligt ist, kann die Inhaftierung verhindern, dass es für andere gefährlich wird.

“Sie werden immer diese Fälle haben, in denen Sie einfach nicht die richtigen Ressourcen haben”, sagte Dr. Butts. „Jede gesetzlich festgelegte rote Linie ist ein Kompromiss, der im Grunde anerkennt, dass wir kein Rechtssystem haben, das in der Lage ist, komplexe Entscheidungen zu treffen. ”

“Das Rechtssystem ist wahrscheinlich 100 Jahre zurück”, sagte Jane Tewksbury, eine ehemalige Staatsanwältin in Massachusetts, die das Alter angehoben hat, ab dem Kinder wegen Verbrechen angeklagt werden können.Kredit. . .Kayana Szymczak für die New York Times

Viele, die Jugendstrafrecht studieren, sagen, dass junge Straftäter oft selbst Opfer von Missbrauch sind. Als kleines Kind brach die Wut, die Charles A. Rice über den körperlichen und sexuellen Missbrauch verspürte, den er zu Hause erlitten hatte, in heftigen Ausbrüchen in der Schule aus.

Dann, eines Nachmittags, beim Bau einer Drahtskulptur in der Kunstklasse der fünften Klasse an seiner Grundschule in Syracuse, N.Y., raufte er sich mit einem Klassenkameraden. Sein Lehrer griff ein, und Charles schnappte sich eines seiner Malutensilien – ein X-Acto-Messer – und schlitzte ihn auf. Mr. Rice, ein Schwarzer, wurde festgenommen.

Er verbrachte acht Monate in einer Jugendstrafanstalt. Herr Rice, jetzt 31 und ein Anwalt für gefährdete Jugendliche, glaubt, dass ihm, wenn er weiß gewesen wäre, eine Therapie angeboten worden wäre. „Es war die Kriminalisierung meiner Kindheit“, sagte er. „Mein Verhalten schrie nach Hilfe – nicht nach Handschellen. ”

In Massachusetts hat es in den drei Jahren seit Inkrafttreten des neuen Gesetzes keinen Anstieg der kriminellen Aktivitäten von Kindern gegeben, so Sana Fadel, die stellvertretende Direktorin von Citizens for Juvenile Justice, auch wenn die Zahl der Fälle bei den Jugendgerichten um 40 gesunken ist Prozent. Vielmehr werden Kinder über unterstützende Programme behandelt, die sich auf die Bereitstellung sozialer Dienste konzentrieren, sagte sie.

„Das Rechtssystem ist wahrscheinlich hundert Jahre zurück, denn der übliche Test lautet: ‚Verstehen Sie, dass dies richtig und das ist falsch?‘“, sagte Jane Tewksbury, die in Massachusetts als Staatsanwältin arbeitete und später als Kommissarin der Jugendamt des Landes. „Ein 4-Jähriger könnte das sagen, aber das bedeutet nicht, dass er wirklich weiß, was passiert, wenn er mit einem Bleistift auf jemanden sticht. ”

Auch für Kleinkinder können Gerichtsverfahren unverständlich sein. Als Debbie Freitas, eine Anwältin aus Lowell, Massachusetts, 2018 einen 8-jährigen Mandanten vor einen Richter brachte, weil er ein Buttermesser in die Schule gebracht hatte, rief das Kind aus: „Oh, wow, werden wir das sehen? Präsident?’“, erinnerte sich Frau Freitas. „Sie sind so jung, dass sie die Grundlagen dessen, was vor sich geht, nicht verstehen. ”

Die Nachricht von der Festnahme in Brasher Falls habe die Einwohner fassungslos gemacht, sagte Mark A. Peets, der Aufseher der Stadt Brasher. „Man kann sich nicht vorstellen, dass ein Siebenjähriger verhaftet wird; man sieht sich all diese ‚wahren Verbrechen‘ im Fernsehen an und denkt einfach nie an einen Siebenjährigen“, sagte er.

Aber neben der kollektiven Trauer um das Opfer sei auch das Gefühl, dass auch ein so junger Täter Hilfe brauchen müsse.

„Es gibt richtig und falsch, aber es muss eine Art Sozialdienstprotokoll geben“, sagte Herr Peets, „irgendwie kann man damit umgehen, ohne dass er fast wie ein Erwachsener behandelt wird. ”

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