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Ein brasilianischer Schriftsteller sah einen Tweet als zahme Satire. Dann kamen die Klagen.

RIO DE JANEIRO – Der bittere Tweet kam natürlich zu dem brasilianischen Schriftsteller und Journalisten J. P. Cuenca, der sich mehrere Monate in einer Quarantäne-Doom-Scrolling-Routine befand.

An einem Juninachmittag las er einen Artikel über die Millionen von Dollar, die die Regierung von Präsident Jair Bolsonaro für Radio- und Fernsehsender ausgegeben hatte, die ihren evangelisch-christlichen Verbündeten gehörten, insbesondere der Universalkirche des Reiches Gottes, einer protestantischen Konfession, die dazu beigetragen hat, Brasiliens voranzutreiben politische Verschiebung nach rechts.

“Die Brasilianer werden nur dann frei sein, wenn der letzte Bolsonaro mit den Eingeweiden des letzten Pastors der Universalkirche erwürgt wird”, schrieb Cuenca auf Twitter und berichtete über ein oft zitiertes Zitat aus dem 18. Jahrhundert über die Schicksale, die Königen und Priestern widerfahren sollten .

Er legte den Hörer auf, kochte Kaffee und setzte seinen Tag fort, ohne zu wissen, dass das Schreiben ihn bald seinen Job bei einer deutschen Nachrichtenagentur kosten, Morddrohungen auslösen und eine Kaskade von Rechtsstreitigkeiten auslösen würde. Mindestens 130 Pastoren der Universalkirche, die “moralische Verletzung” behaupteten, haben ihn in abgelegenen Gerichtsgebäuden im ganzen Land verklagt.

Mr. Cuenca gehört zu den jüngsten Zielen einer Art Rechtskreuzzug, den Pastoren und Politiker in Brasilien zunehmend gegen Journalisten und Kritiker in einer bitter polarisierten Nation führen. Die Angeklagten oder ihre Anwälte müssen dann für jede Klage persönlich erscheinen und sie in einem wahnsinnigen Ansturm durch das Land führen.

“Ihre Strategie ist es, mich in verschiedenen Teilen des Landes zu verklagen, damit ich mich in all diesen Ecken Brasiliens, einer Nation von Kontinentgröße, verteidigen kann”, sagte er. „Sie wollen zukünftigen kritischen Stimmen Angst einflößen und mich in den Ruin oder Wahnsinn treiben. Es ist Kafka in den Tropen. ”

Befürworter der Pressefreiheit sagen, dass die schiere Anzahl von Klagen gegen Herrn Cuenca ungewöhnlich ist, aber die Art der Kampagne, mit der er konfrontiert ist, ist nicht mehr.

Leticia Kleim, Rechtsexpertin bei der brasilianischen Vereinigung der investigativen Journalisten, sagte: “Wir sehen das Justizsystem als Mittel, um die Arbeit von Journalisten zu tadeln und zu behindern. ”

Sie sagte, die Zahl der Klagen gegen Journalisten und Nachrichtenorganisationen, die die Entfernung von Inhalten oder Schäden wegen kritischer Berichterstattung anstreben, habe insbesondere während der Präsidentschaft von Herrn Bolsonaro zugenommen, der Journalisten häufig beschimpft und beleidigt.

“Die stigmatisierende Rhetorik hat diese Praxis angeregt”, sagte sie. „Politiker stellen Journalisten als Feind dar, und ihre Unterstützerbasis verhält sich genauso. ”

Herr Cuenca sagte, er halte seinen Tweet angesichts des politischen Diskurses in Brasilien nicht für besonders beleidigend.

Immerhin wird das Land von einem Präsidenten regiert, der Folter unterstützt. Einmal sagte er einer Gesetzgeberin, sie sei zu hässlich, um vergewaltigt zu werden, sagte, er würde lieber seinen Sohn bei einem Unfall sterben als schwul zu sein, und wurde 2018 strafrechtlich beschuldigt, Hass gegen ihn angestiftet zu haben Schwarze, Frauen und Indigene.

Anfang dieses Jahres schlug Herr Bolsonaro auf zwei Reporter ein, die nach einem Korruptionsfall gegen einen seiner Söhne fragten. Er sagte einem, er habe ein “schrecklich homosexuelles Gesicht” und sagte einem anderen, er sei versucht, sein Gesicht einzuschlagen.

Herr Cuenca sah seine Kritik als vergleichsweise hochmütig an. Er sagte, er verachte die Universalkirche, die seit ihrer Gründung in den 1970er Jahren zu einem transnationalen Giganten herangewachsen ist, weil er glaubt, dass sie den Aufstieg von Herrn Bolsonaro in die Präsidentschaft befeuert und ökologische Zerstörung, rücksichtslosen Umgang mit der Coronavirus-Pandemie und institutionelles Chaos ermöglicht.

“Ich war total gelangweilt, abgelenkt, zögernd und wütend über die Politik”, sagte Cuenca. „Was ich geschrieben habe, war Satire. ”

Das erste Anzeichen von Ärger war die Welle von Angriffen auf seine Social-Media-Konten. Dann kam eine einzeilige E-Mail von seinem Redakteur beim Deutschen öffentlich-rechtlichen Sender Deutsche Welle, in der er regelmäßig eine Kolumne schrieb. “Cuenca, hast du das wirklich getwittert?” Sie fragte.

Er bot an, eine Kolumne zu schreiben, in der die Geschichte des Zitats erläutert wird – Versionen, die dem französischen Priester Jean Meslier und später Diderot und Voltaire zugeschrieben wurden – und Beispiele moderner Intellektueller zu nennen, die Variationen der Linie verwenden, um brasilianische Probleme zu kommentieren .

Aber der Herausgeber nannte den Tweet “abscheulich” und sagte Herrn Cuenca, dass seine Kolumne abgesagt werde. Die Deutsche Welle gab eine Erklärung zu ihrer Entscheidung ab und sagte, sie lehne „jede Art von Hassrede oder Aufstachelung zu Gewalt ab. ”

Eduardo Bolsonaro, ein Bundesgesetzgeber und einer der Söhne des Präsidenten, feierte die Entscheidung der Deutschen Welle in einer Nachricht auf Twitter und sagte, er beabsichtige, Herrn Cuenca zu verklagen.

Im August war Herr Cuenca erschrocken, als er erfuhr, dass der Tweet zu einer Überweisung zur strafrechtlichen Verfolgung geführt hatte. Aber Frederico de Carvalho Paiva, der Staatsanwalt, der die Überweisung abwickelte, lehnte es ab, Herrn Cuenca anzuklagen, und schrieb in einer Entscheidung, dass der Journalist ein verfassungsmäßiges Recht habe, den Präsidenten zu kritisieren, selbst in „unhöflichen und beleidigenden“ Begriffen.

“Das ist die Meinungsfreiheit, die von unwissenden Menschen, die keine Übertreibung verstehen können, nicht gedrosselt werden kann”, schrieb der Staatsanwalt.

Herr Cuenca suchte seinen Namen in einer Datenbank mit Rechtsfällen und fand die erste von Dutzenden auffallend ähnlichen Klagen von Pastoren der Universalkirche, in denen er Geldschadenersatz für die Not forderte, die der Tweet ihnen verursacht hatte. Sie wurden nach einem rechtlichen Mechanismus eingereicht, der es erforderlich macht, dass der Angeklagte oder ein gesetzlicher Vertreter persönlich erscheint, um eine Verteidigung aufzubauen.

Einige Pastoren haben empfängliche Richter gefunden, darunter einer, der Herrn Cuenca befohlen hat, seinen gesamten Twitter-Account als Wiedergutmachung zu löschen. Ein anderer Richter fand die Klage jedoch unbegründet und nannte sie in einem Urteil „fast einen Missbrauch des Rechtsprozesses. ”

In einer Erklärung sagte die Universalkirche, sie habe im Strom der Rechtsstreitigkeiten keine Rolle gespielt. “Die brasilianische Verfassung garantiert allen – einschließlich der evangelischen Pastoren – das Recht, Gerechtigkeit zu suchen”, sagte die Kirche. „Wer sich beleidigt oder nicht respektiert fühlt, kann vor Gericht Wiedergutmachung verlangen, um zu entscheiden, wer Recht hat. ”

In der Erklärung heißt es, dass das Recht auf freie Meinungsäußerung in Brasilien „nicht absolut“ sei und dass Satire keine Verteidigung für religiöse Vorurteile sei. „Es muss daran erinnert werden, dass die Behauptung des Schriftstellers João Paulo Cuenca bei vielen Christen in den sozialen Medien zu Ablehnung geführt hat. ”

Taís Gasparian, ein Anwalt in São Paulo, der mehrere Personen verteidigt hat, die ähnlichen Ausbrüchen fast identischer, gleichzeitiger Klagen ausgesetzt waren, sagte, Kläger wie die Universalkirche missbrauchten einen Rechtsmechanismus, der in den 1990er Jahren geschaffen wurde, um das Justizsystem zugänglich zu machen und erschwinglich für gewöhnliche Menschen.

Die Art der Klage gegen Herrn Cuenca erfordert nicht, dass ein Kläger einen Anwalt anstellt, aber Angeklagte, die nicht persönlich erscheinen oder einen Anwalt entsenden, verlieren häufig standardmäßig. Die Pastoren der Universalkirche begannen eine ähnliche Welle von Klagen gegen die Journalistin Elvira Lobato, nachdem sie im Dezember 2007 einen Artikel veröffentlicht hatte, in dem Verbindungen zwischen der Kirche und in Steueroasen ansässigen Unternehmen dokumentiert wurden.

Das Timing und die auffälligen Ähnlichkeiten zwischen den gegen Frau Lobato und Herrn Cuenca eingereichten Klagen machen deutlich, dass es sich um Copy-Paste-Jobs handelte, sagte Frau Gasparian.

“Es ist enorm grausam”, sagte sie. “Es ist eine Einschüchterungstaktik in einem Land, in dem die traditionellen Medien vor großen Herausforderungen stehen. ”

Paulo José Avelino da Silva, einer der Pastoren, die Herrn Cuenca verklagten, sagte, er habe die Maßnahme von sich aus ergriffen, weil der Tweet ihn beleidigte.

“Als Brasilianer hatte ich das Gefühl, aus meinem eigenen Land ausgeschlossen zu sein”, sagte der Pastor, der in Maragogi, einer Strandstadt im nordöstlichen Bundesstaat Alagoas, lebt. „Wenn er zurückgezogen hätte, was er geschrieben hat, hätte ich nicht geklagt. ”

Herr Cuenca sagte, er hoffe, dass die Tortur zu Änderungen im Justizsystem führen würde, die ähnliche rechtliche Hindernisse verhindern. Und vielleicht wird das Ganze zum Thema seines nächsten kreativen Projekts.

“Ich denke darüber nach, einen Film zu machen”, sagte er. Er stellt sich vor, in entlegene Städte zu reisen, um die Pastoren zu treffen, die ihn verklagt haben, und zu sehen, was passiert, wenn sie nur von Angesicht zu Angesicht sitzen und sich in gutem Glauben austauschen. “Ich möchte mit ihnen sprechen und herausfinden, was wir gemeinsam haben. ”

Lis Moriconi trug zur Berichterstattung bei.

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