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Ein Chagall-Vorhang braucht ein neues Zuhause mit einer hohen Decke

Gesucht: Kunstliebhaber mit tiefen Taschen und hoher Decke – eine sehr hohe Decke. Eine 65 Fuß hohe Decke, 20 Fuß höher als das Hollywood-Zeichen, 25 Fuß höher als ein Telefonmast und 46 Fuß höher als eine ausgewachsene Giraffe.

Das fragliche Objekt ist ein Bühnenvorhang – ein Aufruhr von Figuren auf einem feurig roten Hintergrund, der nicht ganz 30 Meter breit ist -, den Marc Chagall in den 1960er Jahren für eine Metropolitan Opera-Produktion von Mozarts „Die Zauberflöte“ geschaffen hat. Etwa zur gleichen Zeit entwarf er die berühmten Wandgemälde, die die Lobby der Met im Lincoln Center flankieren. Der Vorhang soll am Dienstag in New York von Bonhams versteigert werden, der schätzt, dass er für 250.000 bis 500.000 US-Dollar verkauft wird.

Die gigantische Größe des Vorhangs ist der Grund, warum er verkauft wird. Es war zu groß für die Stelle, an der der jüngste Besitzer es in einem Museum in Armenien aufhängen wollte, einer hohen Pyramide mit künstlichen Wasserfällen, die fast so hoch ist wie das Empire State Building. Und so wurde es gefaltet, wieder in seine maßgefertigte Kiste gelegt und nach New York zurückgebracht.

“Es braucht einen besonderen Platz”, sagte Molly Ott Ambler, Senior Vice President von Bonhams. “Es ist ein einzigartiges Objekt, das berücksichtigt werden muss. ”

Im Gegensatz zu Auktionen, bei denen der verkaufte Gegenstand – ein Gemälde oder ein Diamant oder eine winzige Briefmarke – vor Beginn der Ausschreibung auf das Podium gebracht wird, bleibt der Vorhang am Dienstag in seiner Kiste. Es ist so groß, dass Bonhams ein Studio mieten musste, das etwa halb so groß wie ein Fußballfeld war, um es zu fotografieren.

“Es ist so ein typisches Chagall-Bild, mit mehreren Figuren und einer wirbelnden Fantasie, die durch die Luft fliegt”, sagte Frau Ott Ambler und bemerkte, dass Chagall mehr Gold- und Silberpigmente auf dem Leinenstoff des Vorhangs verwendete als auf den Sets für Ballette, die er hatte entworfen, als er jünger war. “Er ist wirklich gut darin, geometrische Formen zu integrieren und Sonne und Mond eine vibrierende Qualität zu verleihen. Er kann diese dynamischen Beziehungen zwischen den Abschnitten des Vorhangs herstellen, die die Geschichte erzählen. ”

Die Met verkaufte den Vorhang, der im letzten Akt der Produktion zu sehen war, 2007, zwei Jahre bevor sie die Wandbilder in der Lobby als Sicherheit für einen Kredit nach der Finanzkrise aufstellte.

Der Vorhang, der in Zusammenarbeit mit der russischen Bühnenbildnerin Volodia Odinokov ausgeführt wurde, war Teil des einzigen Opern-Sets, das Chagall entworfen hatte. Künstler haben ihr Portfolio seit langem durch die Zusammenarbeit mit Choreografen und Regisseuren erweitert. Die vielleicht berühmteste solche Partnerschaft war Salvador Dalís Kulisse für Alfred Hitchcocks Thriller „Spellbound“ im Jahr 1945. Künstler wie Eugene Berman und John Piper entwarfen Opernsets – Berman machte von 1951 bis 1963 fünf für die Met – und Maurice Sendaks grobe Skizzen und polierte Entwürfe Denn Opern und Ballette waren im vergangenen Jahr Gegenstand einer Ausstellung in der Morgan Library & Museum. Der Bildhauer Henry Moore entwarf 1967 eine Inszenierung von „Don Giovanni“ von Mozart, die abstrakte Formen aus Schaumgummi enthielt. Und Julie Taymor, die mit dem Tony Award ausgezeichnete Regisseurin von „The Lion King“, entwarf 2004 eine neue „Zauberflöte“ für die Met, die eine vom Maler David Hockney entworfene ersetzen sollte.

Chagall hatte in den 1940er Jahren erfinderische Schauplätze für Ballette geschaffen, wagte sich jedoch nicht in die Oper, bis Sir Rudolf Bing, der Direktor der Met, ihn überredete, an einer neuen Produktion von Mozarts letzter Oper zu arbeiten, einer Fantasie über einen zugewiesenen Prinzen rette die entführte Tochter der Königin der Nacht.

Bing, der mit Chagall befreundet war, hatte in den 1950er Jahren versucht, ihn dazu zu bringen, eine Produktion für ein Ballett zu entwerfen. Chagall sagte nein zu diesem Projekt und zu Verdis “Nabucco”, der für die Saison 1960 geplant war. Aber er konnte nicht nein sagen zu „Die Zauberflöte. ”Es war ein Favorit. “Es gibt nichts auf der Erde, das sich diesen beiden Vollkommenheiten, der Zauberflöte und der Bibel, nähert”, erklärte er einmal.

Chagall, damals in den Siebzigern, hatte gerade eine neue bemalte Decke an der Pariser Oper enthüllt, eigentlich eine Reihe von Tafeln, die über dem ursprünglichen kreisförmigen Gemälde von Jules Eugène Lenepveu platziert waren. Chagall schuf einen Wirbel aus Figuren und Symbolen, der unter anderem Bizets “Carmen”, Wagners “Tristan und Isolde” und Mussorgskys “Boris Godunov” und “Die Zauberflöte” Tribut zollte. ”

Und dann stürzte er sich in die neue Met-Produktion. Seine Enkelin Bella Meyer beschrieb den Vorhang als “eine ganze Feier” des Komponisten. “Es war ein außergewöhnliches Abenteuer für ihn, in die Welt von Mozart einzutauchen und sie auf die Bühne zu bringen”, sagte sie in einem Interview.

“The Magic Flute” war für die erste Staffel der Met im Lincoln Center geplant. Chagall “zeichnete und malte Skizzen von morgens bis abends”, schrieb Bing in seiner Abhandlung “Ein Ritter an der Oper” (1981) und traf sich mit Günther Rennert, dem Regisseur der Produktion.

Nicht jeder war von dem Ergebnis begeistert. John Canaday, der damalige Kunstkritiker der New York Times, sagte, dass Chagall “den Auftrag ein wenig zu sehr als Ein-Mann-Show angesehen zu haben scheint”, während Harold C. Schonberg, der Hauptmusikkritiker der Times, dies beklagte Das Publikum am Eröffnungsabend hörte sich nicht die Arien an, sondern „war damit beschäftigt, die Anzahl der Figuren im Hintergrund zu zählen. ”

Dennoch blieb die von Chagall entworfene „Zauberflöte“ 24 Jahre lang im Repertoire der Met. Selbst nachdem die Produktion eingestellt worden war, wurden die Sets von Zeit zu Zeit für Black-Tie-Dinner-Tänze für Met-Kunden herausgebracht.

Und dann verkaufte die Met den Vorhang an Gerard L. Cafesjian, einen Sammler, der mit seinem Anteil an einem Verlag im Mittleren Westen ein Vermögen gemacht hatte. Frau Ott Ambler sagte, dass Herr Cafesjian, der 2013 starb, „Werke von großer Farbe und starker Wirkung liebte. “(Sein Nachlass besitzt jetzt den Vorhang.) Er war auch begeistert von seinem armenischen Erbe und gab Berichten zufolge mehr als 50 Millionen Dollar für das Museum in der armenischen Hauptstadt Eriwan.

“Ich denke, er sah dies als ein potenziell starkes Herzstück” für das Museum, sagte sie über den Vorhang. „Ich denke, er fand es ein überzeugendes Fest des Lebens und der Bilder, an die Sie mit Chagall denken, dem großen blauen Vogel im Vordergrund oder den Symbolen der Musik, die Chagall immer wieder porträtierte. Chagall war immer auf der Suche nach Freude, und Musik war ein wesentlicher Teil davon. ”

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