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Ein Filmfestival in Polen feierte seine Arbeit. Jetzt könnte er dort vor dem Gefängnis stehen.

Nachrichtenfotos zeigten, wie Matty Libatique aussah, als wäre er gerade aus einer Kneipenschlägerei gerissen worden. wildäugig, zerzaust, die Hände hinter dem Rücken gefesselt.

Der Oscar-nominierte Kameramann, der “A Star is Born”, “Straight Outta Compton”, “Black Swan” und “Iron Man” drehte, war in Nordpolen festgenommen worden und beschuldigt worden, einen Sanitäter geschlagen zu haben, der an seine Seite kam, als er an seine Seite trat brach während eines Filmfestivals in einer Hotellobby zusammen.

Hollywoods Handelsnachrichten und Klatschseiten berichteten über den Vorfall im November 2018, und die Kollegen von Herrn Libatique machten dies einige Tage später deutlich, als er in die USA zurückkehrte.

Aber der Scherz ging Herrn Libatique verloren, der sagt, er könne sich an nichts über seinen Zusammenbruch oder das, was folgte, erinnern. Er gibt zu, dass er getrunken hat, befürchtet aber mit einigen Beweisen, dass er absichtlich unter Drogen gesetzt wurde.

Unbestreitbar ist, dass er jetzt möglicherweise viereinhalb Jahre im Gefängnis sitzt.

Obwohl die polnischen Behörden mehrere tausend Angriffsfälle pro Jahr ohne große Aufregung verfolgen, interessierte sich der oberste Strafverfolgungsbeamte des Landes, der nationale Justizminister Zbigniew Ziobro, für diesen Fall.

Er wählte Herrn Libatique während einer Pressekonferenz am Tag nach der Verhaftung des Kameramanns aus. Zu viele Sanitäter wurden landesweit angegriffen, sagte Ziobro, und er forderte die Staatsanwaltschaft auf, „viel strengere Strafen zu fordern. ”

Tatsächlich haben polnische Sanitäter Alarm geschlagen wegen Gewalt am Arbeitsplatz. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass fast alle befragten Sanitäter Aggressionen am Arbeitsplatz erfahren hatten, obwohl die Mehrheit der Polizei keine Übergriffe meldete.

Aber Marcin Matczak, ein Rechtsprofessor an der Universität Warschau, der das polnische Strafjustizsystem studiert und Kritiker der nationalen Regierung ist, sagte, er dachte, Herr Ziobro habe die Libatique-Angelegenheit überproportional in die Luft gesprengt, um sein Image als zu polieren ein Verteidiger des einfachen Mannes.

“Er wurde vom Justizminister für seine eigene populistische Propaganda verwendet”, sagte der Professor.

Der Verteidiger von Herrn Libatique, Marcin Maminski, hat argumentiert, dass sich die nationale Regierung unangemessen in den Fall eingemischt hat und sich in ungewöhnlichem Maße auf die örtlichen Staatsanwälte gestützt hat. Und obwohl Ersttäter selten harte Strafen erhalten, befürchtet Herr Libatique, dass die Staatsanwaltschaft im Falle einer Verurteilung die volle dreijährige Haftstrafe für die Anklage wegen Körperverletzung sowie weitere 1,5 Jahre für eine zweite Anklage, mit der er konfrontiert ist, vorantreiben wird – „wybryk chuligański , ”Oder Rowdytum. Sie hatten versucht, ihn monatelang ohne Kaution festzuhalten, während er auf den Prozess wartete, bis die polnischen Richter anders entschieden hatten.

“Ich bin im Grunde genommen schuldig, bis meine Unschuld bewiesen ist, und es macht mir Angst”, sagte Mr. Libatique und sprach von seinem Haus in Los Angeles aus.

Jetzt befürchtet er die Auslieferung in ein Land, in dem er im November 2018 zunächst wie ein Rockstar behandelt wurde. Er besuchte dort Camerimage, ein Festival für Regisseure der Fotografie, das eine glitzernde internationale Menge nach Bydgoszcz zieht, etwa 180 Meilen nordwestlich von Warschau.

Mr. Libatique ist unter Kameramännern und ihren Fans bekannt für kantige, hochglanzpolierte Aufnahmen, die das Publikum in die zitternden Psychen der Charaktere und die Bedrohung, Trauer und Ekstase ihrer Welten eintauchen lassen. Er erlangte zu Beginn seiner Karriere den Ruf, Risiken einzugehen, nachdem er die frühen Fiebertraumfilme seines Filmschulkumpels Darren Aronofsky gedreht hatte, darunter „Pi“ und das üppig verstörende „Requiem for a Dream“ (sie haben sechs gemacht) Spielfilme zusammen). In einer E-Mail beschrieb Herr Aronofsky Herrn Libatique als einen verbissenen Perfektionisten mit einem meisterhaften Auge: „Seine Leidenschaft lässt nie nach“, sagte Herr Aronofsky. Herr Libatique hat auch mit Spike Lee, Joel Schumacher und Jon Favreau gearbeitet.

Stephen Pizzello, Chefredakteur der Zeitschrift American Cinematographer und einer der langjährigen Freunde von Herrn Libatique, sagte, Herr Libatique sei beim polnischen Festival „eine Art Legende“. “Matty gehört zu dieser Klasse von Leuten, die gemobbt werden”, sagte Mr. Pizzello. „Jeder liebt den Kerl. ”

In seiner letzten Nacht gingen Mr. Libatique und seine Partnerin Mary Ellen Vales bis in die frühen Morgenstunden auf Kneipen- und Partyhüpfen.

Irgendwann nach Mitternacht hielt Herr Libatique ein Bier in der Hand, als er sagte, jemand – er weiß nicht mehr, wer – drückte ihm ein Wodka-Getränk in die Hand.

Danach fällt ein Vorhang um sein Gedächtnis, sagte er.

Aber Frau Vales, die bei ihm war, sagte das kurz nach 4 Uhr. m. In einem Club begann Mr. Libatique zu stolpern. Er redete Kauderwelsch und fing später an zu weinen. Ein Taxi brachte sie zum Hotel und der Fahrer schleppte Mr. Libatique auf eine Couch. Aber er war tot und rutschte zu Boden, wo er anfing, sich zu krampfen und am Mund zu schäumen. Frau Vales rief dem Concierge um Hilfe zu.

Minuten später trafen zwei Sanitäter ein.

Laut Staatsanwaltschaft wehrte sich Libatique, als sie versuchten, ihm zu helfen, indem sie einem der Sanitäter die Zähne brachen und später einen Polizisten traten.

Frau Vales sagte, die Sanitäter seien mit Mr. Libatique unzufrieden, als sie ihn über den glänzenden Fliesenboden in Richtung eines offeneren Raums zogen. Herr Libatique antwortete, als ob er angegriffen worden wäre, schlug und schrie Obszönitäten und schwang sich dann mit einem der Gesichter des Sanitäters, sagte sie.

Danach erinnerte sich Frau Vales: „Die Hölle bricht los. Sie sagte, die Sanitäter sprangen auf Mr. Libatique und schlugen ihm ins Gesicht. Als Mr. Libatiques Nase Blut sprudelte, sagte sie, ein Sanitäter habe Mr. Libatique zurückgehalten, während der andere anfing, Mr. Libatiques Kopf mit seinen Händen zu drücken und Frau Vales zu sagen, dass Mr. Libatique keinen Respekt habe. Ein Video, das Frau Vales aufgenommen hat, zeigt Herrn Libatique mit dem Gesicht nach unten, gefesselt und unverständlich heulend, sein Gesicht blutig, eine Wolke aus rötlicher Flüssigkeit auf einem Kissen neben seinem Kopf, mit Blutflecken auf dem Boden. Als die Polizei eintraf, schnallten sie Herrn Libatique an den Sitz eines Krankenwagens und fuhren ihn in ein Krankenhaus.

Frau. Vales und Mr. Pizzello eilten ebenfalls dorthin. Herr Pizzello durfte zu seinem Freund gehen, der in einem nahe gelegenen Raum brüllte und an einen Stuhl gefesselt war. Zuerst erkannte ihn Herr Libatique nicht, sagte Herr Pizzello in einem Interview, und es ging ihn etwas an. Er hatte Mr. Libatique erst ein paar Stunden zuvor gesehen, beschwipst, aber klar. Herr Pizzello sagte, dass zwei Polizeibeamte, die bereit standen, bemerkten, dass Herr Libatique auf keinen Fall allein durch Alkohol berauscht worden sei.

Mr. Libatiques Erinnerungen an diesen Morgen sind trübe. Er sagte, er erinnere sich daran, im Krankenhaus aufgewacht zu sein, seine Handgelenke und sein Rücken schmerzten, sein Gesicht schmerzte. Er sei noch nie zuvor vom Trinken geschwärzt worden oder hätte beinahe eine Szene geschaffen, eine Behauptung, die seine Freunde unterstützen.

“Ich erinnere mich, dass ich versucht habe, ruhig zu bleiben”, sagte Libatique. „Und ich erinnere mich, dass ich versucht habe, mich an Dinge zu erinnern. Er stellte fest, dass er jemanden geschlagen hatte und sich entschuldigen musste, was er später vor Gericht tat. Er bedauerte die Opfer seiner Handlungen, die Menschen in Bydgoszcz und die Organisatoren des Camerimage-Festivals.

Herr Libatique wurde mehrere Nächte im Gefängnis festgehalten, bis ihn ein Richter befreite, und lehnte den Antrag der Staatsanwaltschaft ab, ihn bis zur Verhandlung festzuhalten. Libatique durfte das Land legal verlassen, hatte jedoch Angst, am Flughafen angehalten zu werden, und so wurden er und Frau Vales nachts mit dem Auto nach Deutschland gefahren

Zwei Tage später kehrten sie in die USA zurück, wo sie später erfuhren, dass die Staatsanwaltschaft gegen die Entscheidung, ihn freizulassen, Berufung eingelegt hatte und eine Kaution in Höhe von 26.000 US-Dollar forderte, die Herr Libatique bezahlte.

Aber er hat weiter gearbeitet und sich dafür entschieden, sich zurückzulehnen und den Fall kaum zu erwähnen, auch wenn einige Leute darüber scherzten, dass er eine wilde Nacht hat. Als die Hollywood-Preisverleihungssaison Ende 2018 in Gang kam, machte er sich größtenteils daran, seine Arbeit an „A Star is Born“ zu promoten, obwohl er damit seine zweite Oscar-Nominierung erhielt. Er wurde engagiert, um “Birds of Prey (und die fantastische Emanzipation einer Harley Quinn)” und Ryan Murphys “The Prom” zu drehen, ein Musical, das nächsten Monat auf Netflix veröffentlicht werden soll.

Zurück in Polen ging der Fall von einem Jahr zum nächsten weiter. Die Anwälte von Herrn Libatique haben das Argument der Staatsanwaltschaft in Frage gestellt, er sei einfach wild betrunken gewesen. Offiziellen Berichten zufolge wies das im Krankenhaus von Herrn Libatique entnommene Blut einen himmelhohen Alkoholgehalt von 0,30 Prozent auf. (Im Bundesstaat New York wird eine Anklage wegen Fahrens während des Rauschens durch einen Blutalkoholspiegel von 08 Prozent ausgelöst.)

Aber Herr Maminski bestreitet diese Feststellung als falsch und sagte, er habe separat Gerichtsakten eingereicht, in denen er die Sanitäter und Ärzte beschuldigte, die Herrn Libatique wegen Fehlverhaltens betreut hatten, obwohl er nicht näher erläutern würde, auf welcher Grundlage.

Die Verteidigung kann nicht definitiv beweisen, dass Herr Libatique unter Drogen gesetzt wurde, nur dass er es gewesen sein könnte. Als Reaktion auf die wachsende Zahl von Touristen, die in Polen unter Drogen gesetzt wurden, gab die US-Botschaft in Warschau im vergangenen Jahr einen Sicherheitsalarm aus. Ein von der Verteidigung beauftragter Toxikologe berichtete Anfang dieses Jahres, dass DNA-Proben aus Herrn Libatiques Haaren darauf hinwiesen, dass er mit GHB, dem sogenannten Vergewaltigungsmittel, unter Drogen gesetzt worden sein könnte. Es wurden auch hohe Konzentrationen von Dextromethorphan oder DXM gefunden, einem Hustenmittel-Stimulans, das in der Freizeit für „Robo-Tripping“ verwendet wird. Herr Maminski sagte, sein Klient habe keine Substanz bereitwillig aufgenommen.

“Es ist offensichtlich, dass die Staatsanwaltschaft in diesem Fall nicht unabhängig handelt und tatsächlich den Anweisungen der Vorgesetzten folgt und nicht versucht, die Wahrheit herauszufinden”, sagte Maminski.

Ein Sprecher der Staatsanwaltschaft in Bydgoszcz, Włodzimierz Marszałkowski, sagte, der von der Verteidigung angeführte toxikologische Test von Haarproben sei verdächtig, da er fast zwei Monate nach dem Ereignis durchgeführt worden sei.

Mr. Marszałkowski bestritt auch, dass Herr Libatique grob behandelt worden war, und sagte, er werde wie jeder andere behandelt. Das Bekenntnis von Herrn Libatique, dass er nicht wusste, was geschehen war und keine Kontrolle über seine Handlungen hatte, schadete nur seinem Fall, sagte der Sprecher.

“In Polen ist die Tatsache, dass Sie unter Alkoholeinfluss stehen, kein mildernder, sondern ein erschwerender Faktor”, sagte Marszałkowski.

Der Prozess gegen Herrn Libatique soll im Februar beginnen, und er und Frau Vales erwarten, dass sie über einen Videolink aus den USA aussagen dürfen.

Selbst während der Pandemie arbeitet Herr Libatique noch und fotografiert Olivia Wildes neuestes Bild “Don’t Worry Darling” in der Nähe von Palm Springs. Aber er sagte, er habe Pflaumen-Möglichkeiten abgelehnt, im Ausland zu arbeiten, darunter Bradley Coopers neuen Leonard Bernstein-Film in London, weil er es nicht mehr bequem hat, das Land zu verlassen.

Er und Frau Vales sind jetzt verlobt, haben aber die Heirat verschoben, weil ein Fall, von dem Freunde sagen, dass er Herrn Libatique als kriegerischen Betrunkenen darstellt, als eine Person, die sie nicht erkennen.

“Ich habe viel Zeit mit Matty auf der ganzen Welt verbracht”, sagte Aronofsky, “und er ist immer ein Gentleman. ”

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