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Ein Holocaust-Überlebender hebt Nachbarn in dunklen Zeiten

BRÜSSEL – Simon Gronowski hatte in seinen 89 Lebensjahren viele mutige und großzügige Taten begangen, und das Öffnen eines Fensters im April hätte normalerweise nicht dazu gezählt, aber dies war kein gewöhnlicher April.

Es war der Höhepunkt der ersten Welle der Coronavirus-Pandemie, die Belgien so hart traf wie jeder andere Ort der Welt. Aber als Holocaust-Überlebender hatte Herr Gronowski den Tod schon früher erlebt.

Der winzige Anwalt nahm seinen Mut zusammen, schob sein E-Piano unter eine Fensterbank, riss das Fenster auf und ließ den Frühlingssonnenschein zusammen mit der dichten, vorsichtigen Stille einer Stadt ein, die vor dem Virus Angst hatte. Und er fing an, eine Jazzmelodie zu spielen.

“Ich hatte Angst”, sagte er. “Es ist nicht normal, einfach das Fenster zu öffnen und zu spielen. ”

Aber bald steckten seine Nachbarn ihre Köpfe aus den Fenstern, einige zogen sogar Masken an und gingen zu seinem Haus, um besser zu hören.

Einer machte ein Schwarzweißfoto von ihm beim Spielen, druckte es aus und schob es später in seinen Briefkasten. Er schrieb einfach: „Merci. ”

Er begann regelmäßig zu spielen, füllte die grünen Straßen mit Jazznoten und brachte seinen belagerten Nachbarn während der Sperrung, die bis Ende Mai dauerte, Erleichterung.

Amy Edwards Anderson, eine Englischlehrerin aus den USA, die seit 22 Jahren in Brüssel lebt, hörte Mr. Gronowski zum ersten Mal spielen, als sie mit ihrem Mann und drei Kindern in ihrem Hinterhof saß. Sie sei überrascht, sagte sie, denn es wurde schnell klar, dass dies nicht jemand war, der Klavier übte. Es war jemand, der für den Block auftrat.

Die kurzen Fensterkonzerte brachen in die Haft ihrer Familie ein und hoben sie hoch.

“Hier war jemand, der Musik verstärkte, um sie mit Nachbarn zu teilen, und zwar aus keinem anderen Grund, als um den Menschen in einer schwierigen Zeit ein gutes Gefühl zu geben”, sagte sie. „Eine Art unaufgefordertes Geschenk an die Nachbarschaft. ”

Herr Gronowski hatte für seine spontanen Konzerte gedacht, um die Menschen glücklich zu machen, aber für andere zu spielen, hatte für ihn sein ganzes Leben lang einen inneren Wert.

„Musik ist ein Mittel der Kommunikation, der Verbindung“, sagte er an einem Nachmittag in seinem Heimbüro, umgeben von Dokumentenstapeln.

Herr Gronowski brachte sich als Teenager das Klavierspielen bei, weil auch er mit seiner älteren Schwester Ita, die 1943 im Alter von 19 Jahren in Auschwitz umgekommen war, kommunizieren und sich in erster Linie verbinden wollte.

“Ich habe sie angebetet”, sagte er. „Sie war eine brillante Pianistin. ”

Mr. Gronowskis erster Akt der Tapferkeit fand vor vielen April statt, als eine ganz andere Art von Katastrophe Europa erfasste.

Am 19. April 1943, als er elf Jahre alt war, sprang Herr Gronowski aus einem Schnellzug.

Er und seine Mutter waren mit Dutzenden anderer in einem Viehwagen auf dem tödlichen Weg von Mechelen, einer Stadt, in der belgische Juden zusammengetrieben wurden, nach Auschwitz gepackt.

Von allen Zügen, die zum Scheitern verurteilt waren, wurde Herr Gronowskis besonders in die Holocaust-Geschichte eingraviert. Bekannt als “Konvoi 20”, wurde es kurz nach dem Verlassen von Mechelen von drei Widerstandskämpfern gestört. In der Aufregung hatten Dutzende die Chance, in das Ackerland Flanderns zu fliehen.

Kurz nachdem der Zug wieder schneller wurde, drängte ihn Mr. Gronowskis Mutter, vielleicht ermutigt durch den Vorfall und den Hoffnungsschimmer, abzuspringen.

“Ich bin gesprungen, weil ich auf die Befehle meiner Mutter gehört habe”, sagte Gronowski. Er sprang um sein Leben. Seine Mutter folgte nicht.

„Wenn ich gewusst hätte, dass sie nicht springen würde, wäre ich im Zug geblieben“, sagte er und legte seine Wange in seine Handfläche, als wäre sein Kopf plötzlich zu schwer.

Für die nächsten 17 Monate war der Junge auf den Dachböden einiger katholischer Familien versteckt. Nach der Befreiung Brüssels im September 1944 vereinigte er sich wieder mit seinem kranken Vater, der seit Jahren im Krankenhaus und außerhalb des Krankenhauses war, und erlag schließlich – wie Gronowski glaubt – einem gebrochenen Herzen – und ließ den Jungen im folgenden Jahr als Waisenkind zurück.

Herr Gronowski stützte sich in einer Zeitungskolumne, die er Ende März als Ermutigung für andere Belgier schrieb, auf die Erinnerungen an eine längere Haft, die Angst und die verzweifelte Traurigkeit der 1940er Jahre, als sie sich bemühten, sich niederzulassen.

“Gegenwärtig ist mein Denken auf erzwungenen Müßiggang reduziert, der zum Nachdenken anregt. Es wandert und schließt sich wieder den Einschränkungen an, die ich vor 75 Jahren erlitten habe, von 1942 bis 1944, als ich 10-12 Jahre alt war”, schrieb er.

„Heute können wir bei unserer Familie bleiben oder uns von ihr helfen lassen, in Kontakt bleiben, unsere Einkäufe erledigen, Proviant auffüllen, Zeitungen lesen, fernsehen, aber dann lebten wir in Schrecken, es fehlte uns alles, wir waren kalt, hungrig und unsere Familien wurden getrennt, ausgegrenzt “, fügte er hinzu.

Der heute gezeigte Mut brannte bereits in dem Jungen, der bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs alles verloren hatte.

Nachdem er drei Jahre in Pflegefamilien verbracht hatte, zog er alleine in das leere Familienheim zurück und nahm Untermieter auf, um Geld für sein Leben und seine Schule zu sammeln.

Als Herr Gronowski 23 Jahre alt wurde, hatte er einen Doktortitel in Rechtswissenschaften. Er wurde Anwalt, heiratete Marie-Claire Huybrechs, hatte zwei Töchter, Katia und Isabelle. Und sechs Jahrzehnte lang sagte er wenig über seine umgekommenen Eltern, seine geliebte Schwester Ita, oder an diesem Tag sprang er auf dem Weg nach Auschwitz aus einem fahrenden Zug.

“Es war kein Geheimnis, aber ich habe nicht darüber gesprochen”, sagte er und seine optimistische Stimmung verdunkelte sich für einen Moment. “Warum? Weil ich mich schuldig fühlte. Warum sind sie tot und ich lebe? ”

All das änderte sich im Jahr 2002, als er unter dem Druck von Freunden, die seine Geschichte kannten, beschloss, sich mit der Vergangenheit auseinanderzusetzen.

“Ich musste Zeugnis ablegen und meine Geschichte schreiben, also schrieb ich mein erstes Buch”, ein weiterer Akt der Tapferkeit, der Herrn Gronowski ein unerwartetes neues Leben mit Medienauftritten und ein höheres Profil verlieh, um fortschrittliche Ziele voranzutreiben.

Nach “L’Enfant du XXe Convoi” (“ Das Kind des 20. Konvois ”) wurde veröffentlicht und die Geschichte von Herrn Gronowski wurde in Belgien und darüber hinaus bekannter. Er begann Vorlesungen zu halten, insbesondere an Schulen.

“Es war sehr schmerzhaft, alles wieder aufzurühren”, sagte er. „Aber jetzt habe ich das Gefühl, dass ich jungen Menschen etwas Positives bringe, und es freut mich, dass ich befreit bin. ”

Sein neu gewonnener Ruhm führte ihn zu einem weiteren Akt der Tapferkeit und Großzügigkeit.

Ein Schüler, der ihm 2012 an einer belgischen Schule zuhörte, rief ihn kurz darauf mit einem atemberaubenden Vorschlag an.

Ein Belgier namens Koenraad Tinel, ein Künstler ähnlichen Alters wie Herr Gronowski, hatte über die Schuld geschrieben, in eine Nazifamilie hineingeboren worden zu sein. Sein Bruder war ein Wachmann im Mechelen-Lager gewesen, in dem Herr Gronowski und seine Mutter festgehalten worden waren, bevor sie in den Konvoi 20 versetzt wurden. Würde sich Herr Gronowski mit ihm treffen?

Die beiden Männer, beide damals über 80 Jahre alt, trafen sich in den bescheidenen Büros der belgischen Union der progressiven Juden.

“So wurde unsere Freundschaft geboren”, sagte Herr Gronowski. „Und jetzt ist Koenraad mehr als ein Freund, er ist ein Bruder. ”

Die beiden schrieben ein Buch mit dem Titel „Endlich befreit“ und hielten gemeinsam Vorträge.

Als der ältere Tinel-Bruder Walter, der Lagerwächter, auf seinem Sterbebett lag, bat er um ein Treffen mit Herrn Gronowski und um Vergebung.

„Ich habe ihn in meine Arme genommen und ihm vergeben“, sagte er. „Diese Vergebung war eine Erleichterung für ihn, aber es war eine noch größere Erleichterung für mich. ”

Während Belgien eine zweite Coronavirus-Welle mit einer weiteren Sperre bekämpft, spielt Herr Gronowski sein Klavier bei geschlossenen Fenstern (“Es ist jetzt ein bisschen zu kalt”) und plant zukünftige Abenteuer. “Ich möchte mit dieser Band aus New Orleans spielen”, sagte er voller jungenhafter Begeisterung. “Sie heißen Tuba Skinny, sie sind großartig!”

Die meisten seiner Schulvorlesungen wurden wegen der Pandemie unterbrochen, aber sie werden früh genug wieder aufgenommen, sagt er, und darauf freut er sich am meisten.

“Wenn ich meine Geschichte in Schulen erzähle, beende ich immer mit einer Botschaft der Hoffnung, ich erzähle ihnen immer eine wichtige Sache: Ich sage ihnen, dass das Leben schön ist”, sagte er. „Aber es ist auch ein täglicher Kampf. ”

Monika Pronczuk trug zur Berichterstattung bei.

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